Ταχύτητα και θέαμα: οι Εθνικοί Αγώνες της δεκαετίας του 1930

Οι Εθνικοί Αγώνες της δεκαετίας του 1930 δοκίμασαν το είδος μιας νέας φυλής πιλότου και παρουσίασαν την αιχμή της τεχνολογίας των αεροσκαφών.



Ο καιρός ήταν καθαρός και δροσερός στο Κλίβελαντ του Οχάιο, το απόγευμα της Εργατικής Ημέρας της 6ης Σεπτεμβρίου 1937. Το πλήθος περίπου 100.000 μπλοκάρει το έδαφος του αεροδρομίου του Κλίβελαντ και γέμισε για να ξεχειλίζει τις εξέδρες που είχαν ανεγερθεί για τους αεροπορικούς αγώνες.



Όλα ήταν έτοιμα για το διαγωνισμό 200 μιλίων. Στο γήπεδο έφτασαν εννέα αεροπλάνα, ο γρηγορότερος και ο καλύτερος απεριόριστος αεροσκάφος στον κόσμο. Τα αεροπλάνα ευθυγραμμίζονταν δίπλα-δίπλα σε διαστήματα 100 ποδιών. Πυλώνες ύψους πενήντα ποδιών σημείωσαν τα όρια της ορθογώνιας πορείας 10 μιλίων που εκτείνεται σε όλη τη γύρω εξοχή του Οχάιο.

Καθώς η έκρηξη μιας βόμβας σήματος αντήχτηκε σε όλο το πεδίο, τα αεροπλάνα βγήκαν στη ζωή και απογειώθηκαν προς την επίσημη γραμμή εκκίνησης της πορείας μισό μίλι μακριά. Ο Frank Sinclair ήταν ο πρώτος από το έδαφος και ο πρώτος στη γραμμή εκκίνησης, αλλά ο ασημένιος Seversky SEV-S2 του, μια απογυμνωμένη έκδοση του μαχητή P-35, ήταν πολύ αργός στην κλειστή πορεία για να κρατήσει το προβάδισμα για πολύ. Μέχρι το τέλος του πρώτου γύρου, ο Steve Wittman, ένας ψηλός πρώην δάσκαλος από το Oshkosh, Wis, είχε πάρει το προβάδισμα.



Η υψηλή ταχύτητα και οι σφιχτές στροφές που δημιουργήθηκαν από αγώνες κλειστού αγώνα ήταν μια σοβαρή δοκιμασία τόσο για τους πιλότους όσο και για τα αεροπλάνα. Με τους κινητήρες τους να παράγουν έως και 1.000 ίππους, τα αεροπλάνα είχαν δυνητικές ταχύτητες αέρα που πλησιάζουν τα 300 mph. Οι δυνάμεις G που δημιουργήθηκαν από τις στροφές ήταν τόσο μεγάλες που οι πιλότοι συχνά έγιναν ελαφροί κατά τη διάρκεια του αγώνα, προσθέτοντας στον κίνδυνο του ανταγωνισμού πτέρυγα-άκρη-πτέρυγα. Παρ 'όλα αυτά, οι πιλότοι ώθησαν τα αεροπλάνα τους με μεγάλη ταχύτητα.

Γύρος μετά τον γύρο, ο σπιτικός αγωνιστής του Wittman συνέχισε να αυξάνει το προβάδισμά του στο γήπεδο. Σύντομα είχε κερδίσει ένα προβάδισμα μισού γύρου στη δεύτερη θέση. Με μόνο δύο γύρους να απομένουν, η νίκη του Wittman φαινόταν σίγουρη.

Ωστόσο, αυτή η βεβαιότητα θα μπορούσε να είναι πολύ φευγαλέα στους αεροπορικούς αγώνες. Το αεροπλάνο του Wittman χτύπησε ένα πουλί, κάμπτοντας την έλικα και προκαλώντας ένα μόλυβδο λαδιού στον κινητήρα. σύντομα αναγκάστηκε να επιβραδύνει. Με έναν γύρο να φύγει, ο Laird-Turner δρομέαςΜετέωρο, το αγωνιστικό αεροσκάφος του επιδεικτικού Roscoe Turner, πέταξε πέρα ​​από τον Wittman με αναπηρία και πήγε στο προβάδισμα.



Οι ελπίδες για νίκη του Τέρνερ αποδείχθηκαν λιγότερο φευγαλέες. Με λάδι που καλύπτει το παρμπρίζ και κρύβει το όραμά του, ο Τέρνερ έκοψε ακούσια μέσα σε έναν πυλώνα σε μία από τις στροφές. Ο Τέρνερ αναγκάστηκε να επιστρέψει και να κυκλώσει τον πυλώνα ή τον αποκλεισμό προσώπου, εγκαταλείποντας έτσι το προβάδισμα.

Στον τελευταίο γύρο, ο 28χρονος Lemont, Ill., Ο πιλότος Rudy Kling κατάφερε να σπρώξει τη μύτη του Folkerts SK-3 Jupiter πέρα ​​από τον Keith-Rider του Earl Ortman για τη νίκη. Παρ 'όλα αυτά, το διάσημο τρόπαιο Thompson, για να μην πω τίποτα από τα χρηματικά έπαθλα των 9.000 $, ανήκε στον Kling, ο οποίος είχε καλύψει τα 200 μίλια με μέση ταχύτητα 256.910 μίλια / ώρα.

Κάθε άθλημα έχει το πρώτο του event. Το μπέιζμπολ έχει το World Series. Οι αγώνες αυτοκινήτων έχουν το Indianapolis 500. Οι ιπποδρομίες έχουν το Triple Crown. Αλλά για τους αμερικανούς αγωνιστές της δεκαετίας του 1930, η εκδήλωση ήταν οι National Air Races και τίποτα στη γη δεν μπορούσε να συγκριθεί με το γεγονός. Ξεκίνησε τη δεκαετία του 1920 ως μια περίεργη συλλογή αγωνιστικών εκδηλώσεων, στρατιωτικών διαδηλώσεων, εκθέσεων ακροβατικών και αλεξίπτωτων, οι National Air Races είχαν εξελιχθεί από τη δεκαετία του 1930 σε εξαιρετική αεροναυτική εκδήλωση του έθνους. Μερικές από τις κούρσες μέτρησαν την αντοχή. Άλλοι μέτρησαν την ταχύτητα και την ικανότητα σε σφιχτούς και επικίνδυνους αγώνες κλειστής πορείας. Όμως μαζί παρείχαν μια πρόκληση τόσο για τα αεροπλάνα όσο και για τους πιλότους και δημιούργησαν ένα από τα πιο πολύχρωμα και συναρπαστικά κεφάλαια στην ιστορία της αμερικανικής αεροπορίας.



Τα χρόνια μετά το τέλος του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου ήταν δύσκολα για την αεροπορική βιομηχανία της Αμερικής. Όχι μόνο η ειρήνη σήμαινε απότομο τερματισμό των κυβερνητικών συμβάσεων, αλλά οι κατασκευαστές σύντομα βρέθηκαν να ανταγωνίζονται με τα δικά τους προϊόντα, καθώς η πώληση πλεονασματικών πολεμικών αεροσκαφών περισσότερο από κορεσμό της περιορισμένης αγοράς ειρήνης για αεροπλάνα.

Μέρος του προβλήματος, σκέφτηκαν οι ηγέτες της βιομηχανίας, ήταν η αντίληψη του κοινού για την αεροπορία. Οι περισσότεροι Αμερικανοί της εποχής δέχτηκαν το αεροπλάνο ως στρατιωτικό εργαλείο. Λίγοι, ωστόσο, είδαν τις δυνατότητες της εμπορικής αεροπορίας στην εποχή της ειρήνης. Στο πλαίσιο μιας προσπάθειας να προσελκύσει την προσοχή του κοινού στο αστικό δυναμικό της αεροπορικής ειρήνης και να αναζωογονήσει νέα ζωή στη χαλάρωση της βιομηχανίας, γεννήθηκαν οι National Air Races.

Η μορφή των αγώνων διέφερε στις αρχές της δεκαετίας του 1920. Στη συνέχεια, το 1923, ο Εθνικός Αεροναυτικός Σύνδεσμος ενοποίησε μια σειρά από μικρότερα γεγονότα σε αυτό που ονομάστηκε Διεθνείς Αεροπορικοί Αγώνες. Η μεγάλη εθνική συνάντηση αποδείχθηκε επιτυχής. Το όνομα άλλαξε σύντομα και από τότε μέχρι την παραμονή του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, οι National Air Races έγιναν το κορυφαίο αεροπορικό γεγονός της Αμερικής.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1920, το βραβείο Pulitzer, που χρηματοδοτήθηκε από τη διάσημη εκδοτική οικογένεια, ήταν το αποκορύφωμα της ετήσιας εκδήλωσης. Μετά την ακύρωση του Pulitzer Trophy Race το 1925, ωστόσο, οι αγώνες δεν είχαν τη διάκριση που είχε δώσει ένα μεγάλο βραβείο στην εκδήλωση, και επιδεινώθηκε σε κάτι περισσότερο από μια έκθεση αλεξίπτωτο και ακροβατικής πτήσης.

Η επιτυχημένη πτήση του Charles Lindbergh το 1927, ωστόσο, επέφερε ανανέωση του δημοσίου ενδιαφέροντος για την αεροπορία. Αυτή η αναβίωση σήμαινε επίσης νέο ενδιαφέρον για τους αγώνες. Οι περιουσίες των Εθνικών Αεροπορικών Αγώνων αυξήθηκαν.

Μέρος του λόγου αυτής της αυξανόμενης κατάστασης ήταν η ηγεσία δύο αδελφών από την Καλιφόρνια, ο Clifford και ο Phillip Henderson, οι οποίοι έπεισαν την Εθνική Αεροναυτική Ένωση να τους αναλάβει την ευθύνη της εκδήλωσης. Ως υποστηρικτές, οι αδελφοί Χέντερσον γρήγορα αποδείχτηκαν ότι ήταν η ιδανική ομάδα για να βάλουν πίσω τους νέους αγώνες στα σύννεφα. Ο Clifford, ο κύριος σόουμαν, είχε την ικανότητα να διασκεδάσει το πλήθος. Ο Φίλιπ ήταν ο έξυπνος επιχειρηματίας. Μαζί, οι αδελφοί μετέτρεψαν την τύχη και τη φήμη των National Air Races.

Κάτω από τους αδελφούς Χέντερσον, το κόλπο και το αλεξίπτωτο παρέμειναν σημαντικά αξιοθέατα των Εθνικών Αγώνων. Παρ 'όλα αυτά, ήταν οι αεροπορικοί αγώνες που όλοι πληρώνουν για να δουν, και οι νέοι αγώνες που προστέθηκαν στο πρόγραμμα προσέλκυσαν πλήθη και τράβηξαν και την προσοχή του κόσμου των αερομεταφορών.

Η πρώτη από αυτές τις εκδηλώσεις, η Thompson Cup Race, προστέθηκε στους Εθνικούς το 1929. Η εκδήλωση κλειστής διαδρομής για απεριόριστα αεροπλάνα, με τη χορηγία του κατασκευαστή του Κλίβελαντ Charles E. Thompson, ήταν μια άμεση επιτυχία. Όπως και τα γεγονότα της καταιγίδας, ο αγώνας προσέφερε συναρπαστικό ενθουσιασμό για το πλήθος. Το 1930, το όνομα του αγώνα άλλαξε σε Thompson Trophy, αλλά η σημασία του αγώνα παρέμεινε αμετάβλητη. Από τότε και μέχρι το τέλος του το 1939, ο Thompson Trophy Race παρείχε το τελικό εκδήλωση της συνάντησης National Air Races κάθε έτους. Ήταν επίσης ο πρωταρχικός κλειστός αγώνας στον κόσμο.

Ο αγώνας Thompson Trophy Race, καθώς και οι άλλοι αγώνες κλειστής διαδρομής, ήταν από τις πιο δημοφιλείς εκδηλώσεις με τα πλήθη που μπήκαν στο γήπεδο και γέμισαν τις εξέδρες για τους διαγωνισμούς. Αν και οι διαδρομές ποικίλλουν σε μήκος και σχήμα, οι αγώνες γενικά πέταξαν σε μια διαδρομή μήκους περίπου 10 μιλίων με πυλώνες ύψους 50 ποδιών που σηματοδοτούν τις στροφές. Με τις υψηλές ταχύτητες και την πτήση από άκρη σε άκρη προς φτερά, οι αγώνες κλειστής πορείας ήταν γεμάτες εκπληκτική δράση. Επειδή οι αγώνες πέταξαν σε χαμηλά υψόμετρα και γύρω από μια κλειστή πορεία, τα πλήθη στα λιβάδια μπορούσαν εύκολα να δουν μεγάλο μέρος του θεάματος. Συνολικά, το Thompson Trophy και οι άλλοι αγώνες κλειστού κύκλου ήταν θεαματικά σπορ της υψηλότερης τάξης.

Μία καινοτομία που έφεραν οι Hendersons στο Thompson Trophy και τους National Air Races για να τους κάνουν πιο ελκυστικούς στα πλήθη ήταν η μαζική αρχή για τις εκδηλώσεις κλειστού κύκλου. Αντί να απογειώνονται σε χρονικά διαστήματα, όπως ήταν το έθιμο στους περισσότερους αεροπορικούς αγώνες κλειστής πορείας πριν από εκείνη την ώρα, τα αεροπλάνα στους Εθνικούς Αγώνες Αεροπλάνων απογειώθηκαν μαζί.

Παρατάσσονται στο πεδίο δίπλα-δίπλα σε διαστήματα περίπου 100 ποδιών, τα αεροπλάνα απογειώθηκαν 10 δευτερόλεπτα. Καθένα καθαρίστηκε ένας πυλώνας στάσης, ο οποίος ισοδυναμούσε το διάστημα. Και μόλις τα αεροπλάνα πέρασαν στην πορεία, κάθε αγωνιζόμενος ήταν στη σχετική του θέση στο γήπεδο. Η ρύθμιση, σε αντίθεση με τα χρονικά γεγονότα, έκανε το άκρο του ανταγωνισμού στο άκρο του φτερού και το βοήθησε να κάνει τα γεγονότα πιο συναρπαστικά επιτρέποντας στους ανταγωνιστές και τους θεατές να δουν πόσο τολμηρός ήταν πραγματικά ο ανταγωνισμός.

Ο θάνατος δεν ήταν ασυνήθιστο περιστατικό σε οποιαδήποτε μορφή αεροπορικών αγώνων τη δεκαετία του 1930. Η στενή πτήση, τα χαμηλά υψόμετρα και οι υψηλές ταχύτητες, ωστόσο, έκαναν τους αγώνες Thompson Trophy ιδιαίτερα επικίνδυνοι αγώνες. Ο θάνατος ήταν συνεχής σύντροφος για τους αγωνιζόμενους και κάθε χρόνο ο θάνατος ενός άλλου αγωνιζόμενου φάνηκε να καταστρέφει την εκδήλωση.

Κατά τη διάρκεια του πρώτου Thompson Trophy Race στο Σικάγο το 1930, ένας νεαρός πιλότος Marine, Captain Arthur Page, ηγήθηκε του αγώνα και φάνηκε καλά στο δρόμο του για να κερδίσει στο XF6C-6 του, έναν εκτεταμένο ανακατασκευασμένο μαχητή Curtiss Hawk στον οποίο, μεταξύ άλλων, , είχε προστεθεί ένας κινητήρας Curtiss Conqueror 800 ίππων. Στη συνέχεια, στον 17ο γύρο, καθώς ο Page γύριζε τον πυλώνα του σπιτιού μπροστά από την εξέδρα, το αεροπλάνο του έπεσε, έπεσε σε ένα αργό ρολό και έπεσε. Κανείς δεν ήξερε ποτέ τι συνέβη στο αεροπλάνο του. Ο Charles ‘Speed ​​Holman, σε μια λύση Laird που είχε ολοκληρωθεί λίγες ώρες πριν από την έναρξη του αγώνα, κέρδισε. Η σελίδα επέζησε από το ατύχημα, μόνο για να πεθάνει από τραυματισμούς στο κεφάλι λίγες μέρες αργότερα.

Η κληρονομιά του θανάτου που ξεκίνησε σε αυτόν τον πρώτο αγώνα ήταν να ακολουθήσει το Thompson Trophy για πολλά χρόνια. Στην πραγματικότητα, ο θάνατος φάνηκε να καταδιώκει τους νικητές του Τρόπαιο Thompson. Τόσο ο νικητής του 1930, Speed ​​Holman όσο και ο νικητής του 1931, ο Lowell Bayles σκοτώθηκαν σε ανταγωνιστικά crashes μέσα σε λίγους μήνες από τις νίκες τους στο Thompson Trophy, και το 1933 ο νικητής Jimmy Wedell σκοτώθηκε σε ένα μη-αγωνιστικό crash τον Ιούνιο του 1934. Την παραμονή του αγώνα του 1934 , μόνο ένας πρώην νικητής, ο πρωταθλητής του 1932, Jimmy Doolittle, ο οποίος είχε αποσυρθεί λίγο μετά τη νίκη του, παρέμεινε ζωντανός.

Το κύρος του Τρόπαιο της Thompson ήταν, από μόνο του, επαρκές για να εξασφαλίσει την κατάσταση των Εθνικών Αεροπορικών Αγώνων, ως μία από τις κορυφαίες αεροπορικές εταιρείες παγκοσμίως. Αυτή η φήμη των Εθνικών ενισχύθηκε ακόμη περισσότερο, ωστόσο, όταν το Bendix Trophy, ένας ετήσιος αγώνας για απεριόριστα αεροπλάνα, προστέθηκε στο πρόγραμμα το 1931.

Οι αγώνες από σημείο σε σημείο, αντί για αγώνες κλειστού αγώνα, ήταν ίσως ο πιο συνηθισμένος τύπος αγώνων στις δεκαετίες του 1920 και του 1930. Ωστόσο, ήταν λιγότερο δημοφιλές στα πλήθη από τους αγώνες κλειστού κυκλώματος. Περιορισμένοι στα καθίσματα τους σε εξέδρες, οι θεατές δεν είχαν παρά μια σύντομη ματιά των αγώνων καθώς πέταξαν πέρα ​​από το γήπεδο για να περάσουν τη γραμμή τερματισμού στο τέλος του αγώνα.

Παρ 'όλα αυτά, η πρόκληση των αγώνων μεγάλων αποστάσεων προσέλκυσε την προσοχή της αεροπορικής βιομηχανίας και η ιδέα ενός αγώνα αντοχής ήταν ελκυστική για τη δημοφιλή φαντασία. Με το Bendix Trophy, ένα τέτοιο γεγονός έγινε αναπόσπαστο μέρος των Εθνικών Αγώνων. Και, όπως και το Thompson Trophy, το Bendix Trophy έγινε γρήγορα ο πιο σημαντικός διαγωνισμός του είδους του στον κόσμο.

Οι διαδρομές στις οποίες εκτελέστηκε ο Bendix Trophy Race ήταν ποικίλες. Όταν οι Εθνικοί πραγματοποιήθηκαν στο Κλίβελαντ, ο αγώνας διεξήχθη μεταξύ του Λος Άντζελες και της βορειοανατολικής πόλης του Οχάιο. Όταν τα Naionals πραγματοποιήθηκαν στο Λος Άντζελες, όπως ήταν για δύο χρόνια, το Bendix Trophy έγινε ένας πραγματικά διηπειρωτικός αγώνας, που διεξήχθη μεταξύ Νέας Υόρκης και Λος Άντζελες.

Σύμφωνα με την παράδοση της αμερικανικής καταιγίδας, οι National Air Races, περισσότερο από οποιονδήποτε από τους προκατόχους του, βασίστηκαν στο πλήθος για την ύπαρξή του. Οι περισσότεροι από τους προηγούμενους αγώνες αεροπορικών αγώνων είχαν βασιστεί σε μεγάλο βαθμό στη χορηγία του κλάδου και στις ομάδες που υποστηρίζονταν από την κυβέρνηση. Οι National Air Races, από την άλλη πλευρά, ήταν βασικά παραστάσεις και, ως τέτοιες, βασίστηκαν σχεδόν εξ ολοκλήρου στις πωλήσεις εισιτηρίων και στους πληρωτές θεατών για να καλύψουν το κόστος της εκδήλωσης.

Κατά τη διάρκεια των ετών κατάθλιψης, μετά τη συντριβή του χρηματιστηρίου του 1929, το γεγονός, όπως πολλές άλλες βιομηχανίες του έθνους, ήταν γενικά σε επισφαλή οικονομική κατάσταση. Το 1934, για παράδειγμα, η είσοδος στους αγώνες κυμαινόταν από 50 σεντ έως 2,50 $, πλούσια ποσά κατά τη διάρκεια αυτών των αδύνατων ετών. Ωστόσο, τα κέρδη για την εκδήλωση ήταν λιγοστά. Το 1930, οι National Air Races έκαναν μόνο 2.500 $. Το 1933, η εκδήλωση έσπασε ακόμη και, το 1931 και το 1932, έχασε πραγματικά χρήματα, μια απώλεια που έπρεπε να κάνουν οι υποστηρικτές. Ωστόσο, οι υπήκοοι κατάφεραν να επιβιώσουν από την κατάθλιψη, κανένα μικρό επίτευγμα λαμβάνοντας υπόψη το εύρος της οικονομικής καταστροφής του έθνους.

Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1930, οι National Air Races πραγματοποιήθηκαν γενικά στο Κλίβελαντ. Περιστασιακά, ωστόσο, η εκδήλωση μετακινήθηκε σε άλλους χώρους όταν η συμμετοχή ή το τοπικό ενδιαφέρον άρχισε να μειώνεται στην πατρίδα του. Το 1933 και το 1936, για παράδειγμα, οι αγώνες πραγματοποιήθηκαν στο Λος Άντζελες. Το 1930, πραγματοποιήθηκαν στο Σικάγο. Τις περισσότερες φορές, ωστόσο, δεν ήταν απαραίτητη η αλλαγή χώρου. Τα περισσότερα χρόνια, τα πλήθη ευθυγραμμίζουν τους δρόμους που οδηγούν από την πόλη προς το αεροδρόμιο του Κλίβελαντ για την ευκαιρία να ρίξουν μια ματιά στα αστραπιαία αγωνιστικά αεροπλάνα καθώς βροντούσαν.

Σε όποιον πολέμησε και ξεπέρασε την κυκλοφορία του Cleveland μετά το απόγευμα της Εργατικής Ημέρας, δεν ήταν καμία είδηση ​​ότι οι φετινοί αγώνες National Air ήταν πιο δημοφιλείς στο κοινό από ποτέ,Αεροπορίατο περιοδικό είπε στους αναγνώστες του το 1938.

Βιομηχανικές ομάδες μπορεί να κάθονται με βαριεστημένα χασμουρητά σε ρουτίνες στάσης και σε γνωστές στρατιωτικές διαδηλώσεις, αλλά χιλιάδες νοικοκυρές, πωλητές ομολόγων και ασφαλιστικοί μεσίτες θηλάζονταν αμυγδαλωμένες και έπαιρναν ασπιρίνη μετά τον θάνατο των τελευταίων βομβών σηματοδότησης.

Το συναρπαστικό και δημοφιλές άθλημα των αεροπορικών αγώνων ανέπτυξε σύντομα το δικό του πάνθεον των εκκινήσεων και κανείς δεν ήταν πιο διάσημος από τον Jimmy Doolittle. Δεύτερος μετά τον Charles Lindbergh, ο Jimmy Doolittle ήταν η προσωποποίηση της αεροπορίας στην εποχή του. Γεννημένος στην Καλιφόρνια το 1903, ο Doolittle ξεκίνησε την καριέρα του στην αεροπορία ως στρατιωτικός ιπτάμενος μετά την ένταξή του στον αμερικανικό στρατό κατά τη διάρκεια του πρώτου παγκόσμιου πολέμου. Το 1925, ενώ ήταν ακόμα στο στρατό, ο Doolittle προσέλκυσε τη φήμη σε εθνικό επίπεδο όταν κέρδισε τον περίφημο αγώνα με υδροπλάνο Schneider Trophy για τις Ηνωμένες Πολιτείες ενάντια σε ένα σκληρό πεδίο διεθνών ομάδων που υποστηρίζονται από την ξένη κυβέρνηση.

Αυτή η φήμη ακολούθησε τον Doolittle όταν έφυγε από το στρατό το 1929 για να γίνει πολιτικός αεροπορικός δρομέας, εργαζόμενος για την Shell Oil Company προωθώντας τα αεροπορικά της καύσιμα στους αεροπορικούς αγώνες της χώρας. Το 1931, ο Doolittle κέρδισε τον πρώτο Bendix Trophy Race πετώντας το Laird Super Solution μεταξύ Λος Άντζελες και Κλίβελαντ σε 9 ώρες, 10 λεπτά και 21 δευτερόλεπτα. Ο Doolittle συνέχισε στη συνέχεια στο Newark, NJ, για να δημιουργήσει ένα νέο διηπειρωτικό ρεκόρ 11 ωρών, 16 λεπτών και 10 δευτερολέπτων.

Τον επόμενο χρόνο, ο Doolittle, που πετούσε με το ατύχημα Gee Bee R-1, αποδείχθηκε ότι είναι εξίσου ικανός σε κλειστούς αγώνες κερδίζοντας το Thompson Trophy Race. Ο Doolittle αποσύρθηκε από τους αγώνες λίγο μετά τη νίκη του το 1932. Ωστόσο, η καριέρα του ως αεροπόρος ήταν πολύ μακριά. Κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, ο Doolittle επέστρεψε στο Στρατό και κέρδισε τη μεγαλύτερη φήμη του, οδηγώντας τη φημισμένη επιδρομή B-25 με βάση τον αερομεταφορέα στο Τόκιο στις αρχές του 1942.

Όχι λιγότερο διάσημο από το Doolittle και απείρως πιο επιδεικτικό ήταν ο αεροπορικός αγωνιστής Roscoe Turner με έδρα την Καλιφόρνια. Διάσημος για την ιπτάμενη στολή του, που αποτελούταν από ένα κράνος που φέρει καμβά, ένα γαλάζιο σακάκι με ένα μεγάλο σετ φτερών πάνω από την τσέπη, τα παντελόνια και τις μπότες ιππασίας, ο Turner ήταν σίγουρα ο μεγαλύτερος σόουμαν του αθλήματος. Το φαρδύ, οδοντωτό χαμόγελο και το μεγάλο μουστάκι του τιμονιού τον έκαναν το σύμπλεγμα των σταρ του κινηματογράφου και την αγάπη των ειδησεογραφικών. Ωστόσο, η επίδειξη του Τέρνερ δεν μείωσε τα επιτεύγματά του ως φυλλάδιο, ωστόσο. Κατά τη διάρκεια της καριέρας του, κέρδισε το Τρόπαιο Bendix το 1933 και το Τρόπαιο Τόμπσον τρεις φορές, για να γίνει ο μοναδικός πολλαπλός νικητής της εκδήλωσης.

Τα απεριόριστα αγωνιστικά αεροσκάφη της ημέρας δεν ήταν, κατά γενικό κανόνα, προϊόντα των μεγάλων αεροσκαφών. Αντ 'αυτού, ήταν οι δημιουργίες μικρών εταιρειών ή ακόμα και το έργο των ατόμων. Γενικά, οι αεροπορικοί αγώνες ήταν ένα άθλημα για όσους αντιμετώπιζαν τον κίνδυνο με την ελπίδα ότι η φήμη και τα χρηματικά έπαθλα που προέκυψαν από τις αγωνιστικές διοργανώσεις θα βοηθούσαν στην καθιέρωσή τους στην αεροπορική βιομηχανία.

Μεταξύ των πιο επιτυχημένων αεροπλάνων της δεκαετίας του 1930 ήταν αυτά που κατασκευάστηκαν από τον διάσημο αεροπορικό δρομέα και τον σχεδιαστή Jimmy Wedell. Ο ίδιος ο νικητής του Τρόπαιο Thompson του 1933, ο Wedell δημιούργησε τρία αεροπλάνα σε ένα υπόστεγο σε ένα χωράφι ζαχαροκάλαμου στην πόλη ενός δρόμου Patterson, La. Το ρεκόρ για αυτά τα τρία αεροπλάνα περιελάμβανε τρεις νίκες στο Bendix Trophy Race και δύο νίκες για το τρόπαιο Thompson.

Ένας άλλος δημοφιλής κατασκευαστής αεροσκαφών και αγωνιστικών αεροσκαφών, ο Benny Howard, δημιούργησε μια σειρά από πολύ δημοφιλείς και επιτυχημένους δρομείς. Το πιο διάσημο του,Κύριε Μίλιγκαν, κέρδισε και τους αγώνες Bendix και Thompson Trophy το 1935. Λέγεται ότι ξεκίνησε την καριέρα του να κατασκευάζει μικρά, γρήγορα αεροσκάφη για bootleggers κατά τη διάρκεια της απαγόρευσης.

Οι οπαδοί φάνηκαν να βραβεύουν αυτό το πνεύμα της ατομικής επιχείρησης που ήταν μέρος των Εθνικών Αγώνων κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1930. Όταν οι φήμες εξαπλώθηκαν ότι η γαλλική κυβέρνηση είχε ξοδέψει 1 εκατομμύριο δολάρια για την ανάπτυξη του Γάλλου νικητή Thompson Trophy του 1936, Michel Detroyat, για παράδειγμα, ο τελικός τρεις φορές νικητής του Thompson Trophy, Roscoe Turner, μίλησε για τα συναισθήματα πολλών όταν είπε: Απλώς δεν είναι δίκαιο για έναν ξένη κυβέρνηση για να κόψει ένα σωρό μικρά παιδιά που κατασκευάζουν αεροπλάνα στις αυλές τους.

Τα πλήθη της εποχής της κατάθλιψης μπορούσαν εύκολα να ταυτιστούν με τις πλούσιες προσπάθειες τέτοιων σχεδιαστών και κατασκευαστών και η χρήση τέτοιων δημιουργιών πίσω αυλών πρόσθεσε σημαντικά στον κίνδυνο των εκδηλώσεων. Πολλοί αμφισβήτησαν επίσης την πρόοδο του σχεδιασμού των αεροσκαφών και της τεχνικής καινοτομίας. Τα αρχεία δείχνουν ότι [οι Εθνικοί Αγώνες Αγώνων] έχουν την ίδια αξία με την εμπορική αεροπορία με εκείνη των αγώνων μηχανοκίνητων σκαφών στην κατασκευή θωρηκτών, ανέφερε ένα άρθρο στοΝιου Γιορκ Ταιμς.

Η καταγγελία δεν ήταν αιτιολογημένη. Πολύ συχνά, ειδικά στις αρχές της δεκαετίας του 1930, η τεχνική καινοτομία σήμαινε κάτι παραπάνω από την προσθήκη μεγαλύτερων και μεγαλύτερων κινητήρων στα μικρότερα δυνατά αεροσκάφη. Τέτοιοι συνδυασμοί αποδείχθηκαν συχνά θανατηφόροι.

Ο κίνδυνος που παρουσίασαν τέτοια αεροσκάφη στους πιλότους δεν έφυγε από την προσοχή του κοινού. Τα περισσότερα αμερικανικά αγωνιστικά αεροπλάνα είναι χτισμένα σε μικρά καταστήματα από άπειρους, αν είναι ενθουσιώδεις, σχεδιαστές,Νέα εβδομάδαΤο περιοδικό αναφέρθηκε το 1937 μετά το θάνατο δύο πιλότων, συμπεριλαμβανομένου του νικητή της χρονιάς Thompson Trophy, Rudy Kling, κατά τη διάρκεια ενός και μοναδικού αγώνα στο Μαϊάμι. Η ταχύτητα επιτυγχάνεται με τη μείωση των φτερών, των επιφανειών ελέγχου και των πιλοτηρίων στο απόλυτο ελάχιστο, και στη συνέχεια με την εγκατάσταση τόσο μεγάλων κινητήρων όσο το πλοίο θα σταθεί. Πολύ συχνά τέτοια αγωνιστικά αεροπλάνα αποδείχθηκαν ασταθή και συνέβαλαν στον αυξανόμενο αριθμό θανάτων. Και από όλα τα αεροπλάνα της δεκαετίας του 1930, κανείς δεν είχε μεγαλύτερη φήμη ως δολοφόνος από τις περίφημες μέλισσες.

Το όνομα Gee Bee προήλθε από το όνομα του κατασκευαστή των αεροπλάνων, της μικρής εταιρείας Springfield, Mass., Της εταιρείας Granville brothers Aircraft Company. Ιδρύθηκε από τον Zantford D. (Granny) Granville, η εταιρεία ξεκίνησε τις δραστηριότητές της με την ανοικοδόμηση των ναυαγίων αεροσκαφών στο αεροδρόμιο της Βοστώνης.

Το 1929, έχοντας εξασφαλίσει δάνειο από έναν τοπικό επιχειρηματία, η εταιρεία δημιούργησε μια χούφτα μικρά αγωνιστικά αεροπλάνα που ονομάζονται Sportsters. Η εμπορική επιτυχία αυτών των αεροπλάνων επέτρεψε στη Granny Granville να σχεδιάσει και να κατασκευάσει μια σειρά από πιο ισχυρά απεριόριστα αγωνιστικά αεροπλάνα.

Το σκάφος που προέκυψε ήταν αεροπλάνα κατασκευασμένα για ταχύτητα, όχι ομορφιά. Ένας παρατηρητής, όχι αδικαιολόγητα, είπε ότι τα αεροπλάνα έμοιαζαν με ένα τμήμα σωλήνα αποχέτευσης που είχε βλαστήσει φτερά. Ήταν μικρά, μήκους μόλις 15 ποδιών με άνοιγμα φτερών μόνο 23 1/2 πόδια. Αλλά ήταν επίσης ισχυροί. Αρχικά το αεροπλάνο τροφοδοτήθηκε με κινητήρα σφήκας 535 ίππων. Στη συνέχεια αντικαταστάθηκε από έναν κινητήρα Pratt & Whitney Wasp 800 ίππων.

Κανείς δεν αρνήθηκε ότι τα αεροσκάφη που προέκυψαν ήταν γρήγορα. Στην πρώτη από αυτές τις σούπερ-αγωνιστές, το Model Z, ο πιλότος Lowell Bayles κάλυψε τα 100 μίλια του 1931 Thompson Trophy Race σε 25 λεπτά, 23,88 δευτερόλεπτα για να κερδίσει εύκολα με μέση ταχύτητα 236.239 mph.

Τον επόμενο χρόνο, ο Jimmy Doolittle πέταξε τον δεύτερο δρομέα Gee Bee, το R-1, στη νίκη στο Thompson Trophy Race με ταχύτητα ρεκόρ 252.686 mph, και έθεσε επίσης ένα ρεκόρ ταχύτητας εδάφους 294,38 mph κατά τη διάρκεια δοκιμών για την εκδήλωση.

Δυστυχώς, ωστόσο, οι μέλισσες Gee αποδείχθηκαν τόσο θανατηφόρες όσο ήταν γρήγορες. Ο Μπάιλς σκοτώθηκε σε μια συντριβή ενός δεύτερου Gee Bee μετά από μια στάση ανεφοδιασμού στην Ινδιανάπολη κατά τη διάρκεια του Bendix Trophy Race του 1933. Ακόμα και ο μικρότερος αγωνιστής της Gee Bee θα είχε και τα δικά του αποτελέσματα. Η γυναίκα αεροπορικός αγωνιστής Florence Kilingensmith και ακόμη και η ίδια η Granny Granville θα πέθαιναν σε συντριβές της Gee Bee. Συνολικά, κατασκευάστηκαν τρία από τα μεγάλα αγωνιστικά Gee Bees, και το καθένα θα συντριβεί, σκοτώνοντας τον πιλότο του.

Παρά τον κίνδυνο του αθλητισμού που κυριαρχείται από άντρες, οι γυναίκες έπαιξαν ενεργό ρόλο στους Εθνικούς Αγώνες. Ωστόσο, ο βαθμός στον οποίο τους επιτρέπεται να συμμετέχουν ποικίλλει από έτος σε έτος. Στις αρχές της δεκαετίας του 1930, οι γυναίκες είχαν γενικά τη δυνατότητα να αγωνιστούν στους Εθνικούς Αγώνες στις ξεχωριστές γυναικείες εκδηλώσεις. Επικεφαλής μεταξύ αυτών των εκδηλώσεων ήταν το Aerol Trophy, ο κλειστός αγώνας, ο ελεύθερος για όλους αγώνας που χρησίμευσε ως ισοδύναμο γυναικών με το Thompson Trophy και το Amelia Earhart Trophy, ένας ειδικός αγώνας για μειονεκτήματα για γυναίκες πιλότους.

Επιπλέον, οι γυναίκες είχαν, σε διάφορες χρονικές στιγμές, τη δυνατότητα να αγωνίζονται και στις εκδηλώσεις των ανδρών. Το 1932, για παράδειγμα, επιτρέπεται στις γυναίκες να ανταγωνίζονται με τους άνδρες σε όλες τις αεροπορικές διοργανώσεις εκτός από το Τρόπαιο Thompson.

Ωστόσο, αυτή η νίκη για το γυναικείο φύλο ήταν βραχύβια. Οι αυξανόμενες ανησυχίες ότι τα αεροσκάφη είχαν γίνει πολύ ισχυρά για γυναίκες πιλότους που εμφανίστηκαν με το θάνατο της 25χρονης πιλότου αγώνων Florence Klingensmith στη συντριβή του Gee Bee Model Y κατά τη διάρκεια ενός αγώνα στο Σικάγο το 1933. Ως αποτέλεσμα, οι γυναικείες εκδηλώσεις έπεσαν συνολικά από τον Εθνικό Αεροπορικό αγώνα του 1934, και το 1935 περιορίστηκαν σε ξεχωριστές εκδηλώσεις για όλες τις γυναίκες που περιορίζονταν στο απόθεμα, εμπορικά αδειοδοτημένα αεροσκάφη με ταχύτητα αέρα κάτω των 150 mph.

Αξιοσημείωτες πιλότες γυναικών, συμπεριλαμβανομένης της Amelia Earhart, αντιτάχθηκαν στους περιορισμούς και μέχρι το 1936 οι γυναίκες είχαν και πάλι τη δυνατότητα να συμμετάσχουν στις εκδηλώσεις των ανδρών. Και το έκαναν με στυλ. Εκείνη τη χρονιά, δύο γυναίκες, η Louise Thadens και η Blanche Noyes, με το Beechcraft C-17 Staggerwing, ολοκλήρωσαν τον αγώνα μεταξύ του Floyd Bennett Field της Νέας Υόρκης και του Λος Άντζελες σε 14 ώρες, 55 λεπτά, 1 δευτερόλεπτο, για να πάρουν το Τρόπαιο Bendix. Δύο χρόνια αργότερα, το Bendix Trophy θα κέρδιζε ξανά μια γυναίκα όταν η Jacqueline Cochran, στο πιλοτήριο ενός Seversky SEV-S2, κάλυψε την απόσταση μεταξύ Λος Άντζελες και Κλίβελαντ σε 8 ώρες, 10 λεπτά, 31 δευτερόλεπτα.

Αν και οι αεροπορικοί αγώνες ήταν ακόμα δημοφιλείς στα πλήθη, το ενδιαφέρον της βιομηχανίας για τον αθλητισμό μειώθηκε στα τέλη της δεκαετίας του 1930. Ενώ η εμπορική αεροπορική βιομηχανία προσπαθούσε να πείσει το κοινό για την ασφάλεια της πτήσης, οι συχνές συγκρούσεις και οι θάνατοι στους αεροπορικούς αγώνες ήταν αντιπαραγωγικές στις προσπάθειές της. Επιπλέον, τα παγκόσμια γεγονότα τράβηξαν όλο και περισσότερο την προσοχή από την ετήσια διοργάνωση αγώνων. Για τον κλάδο, ο πόλεμος στην Ευρώπη υποσχέθηκε να είναι τόσο μεγαλύτερη δοκιμή της απόδοσης των αεροσκαφών όσο και μια πιο προσοδοφόρα αγορά από ό, τι κάθε ελπίδα θα μπορούσε να είναι ποτέ.

Καθώς η δεκαετία μειώθηκε, έγινε όλο και πιο δύσκολο να προσελκύσουν αρκετά αεροπλάνα για να δημιουργήσουν ένα χωράφι. Με την αποχώρηση των αδερφών Χέντερσον μετά τους αγώνες του 1939, οι Εθνικοί έληξαν. Η εκδήλωση του 1939 ήταν η τελευταία φορά που διεξήχθησαν οι αγώνες μέχρι τον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο.

Μετά τον πόλεμο, οι αεροπορικοί αγώνες αναστήθηκαν. Όμως, παρά τον ενθουσιασμό των αγώνων, δεν πέτυχαν ποτέ τη δόξα ή τη δημοτικότητα των προπολεμικών αγώνων. Τα αεριωθούμενα αεροσκάφη που αναπτύχθηκαν κατά τη διάρκεια του πολέμου ήταν τόσο γρήγορα που ήταν ακατάλληλα για αγώνες κλειστής πορείας. Οι απεριόριστοι αεροπορικοί αγώνες συνεχίστηκαν με αεροσκάφη που κινούνται με έλικα, αλλά τέτοια αεροπλάνα ήταν λείψανα του παρελθόντος, όχι τα ψαλίδια του μέλλοντος, που ήταν οι αντίστοιχοι τους του 1930.

Ακόμα πιο σημαντικό, ωστόσο, η εξάπλωση του ψυχρού πολέμου κατέστησε τα αεροσκάφη υψηλής απόδοσης ένα κρατικό μυστικό και όχι το θέμα της δημόσιας ψυχαγωγίας. Σε αντίθεση με τη δεκαετία του 1930, οι δεκαετίες του 1950 και του 1960 ήταν μια εποχή που τα επιτεύγματα των μεγαλύτερων αεροπόρων στον κόσμο ήταν κρυμμένα πίσω από ένα πέπλο μυστικότητας.

Συνολικά, η δόξα και η δημοτικότητα των μεγάλων αεροπορικών αγώνων της δεκαετίας του 1930 δεν επρόκειτο να ξανασυρθούν. Παρ 'όλα αυτά, οι Εθνικοί Αγώνες της δεκαετίας του 1930 έχουν αφήσει πίσω τους πολλές μεγάλες ιστορίες ενθουσιασμού και κινδύνου. Πραγματικά, ήταν η χρυσή εποχή των αμερικανικών αεροπορικών αγώνων.

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο τεύχος Μαΐου 1999 τουΙστορία της αεροπορίας. Για περισσότερα υπέροχα άρθρα εγγραφείτε στο Ιστορία της αεροπορίας σήμερα!

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Χρειάζεστε ένα GIF για να εκφράσετε πώς νιώθετε σήμερα; Τα εθνικά αρχεία σας έχουν καλύψει

Από το λανσάρισμα του 2016, το κανάλι National Archives GIPHY έχει παραδώσει σημαντικές ιστορικές εκδηλώσεις, διασημότητες, National Parks, newsreels, κινούμενα σχέδια

Διαφορά μεταξύ γενικής πρακτικής και οικογενειακής πρακτικής

Γενική πρακτική έναντι οικογενειακής πρακτικής Πολλοί μπορεί να μπερδευτούν όταν διακρίνουν δύο τύπους ιατρών: έναν γιατρό που είναι ειδικός στη γενική πρακτική και

Διαφορά μεταξύ J.D. και LL.M.

J.D. εναντίον LL.M. Το Juris Doctor (επίσης γνωστό ως J.D.) είναι επαγγελματικό διδακτορικό και πρώτο επαγγελματικό πτυχίο Νομικής. Έχει τη διάκριση ότι είναι το μόνο

Διαφορά μεταξύ ερπετών και θηλαστικών

Τα ερπετά και τα θηλαστικά είναι δύο σημαντικές κατηγορίες των χορτατών του φυλλίου. Τα ερπετά ήταν τα πρώτα αληθινά χερσαία χορδή. Σε αντίθεση με τους προκατόχους τους, τους

Διαφορά μεταξύ γιόγκα παντελόνι και κολάν

Κολάν και παντελόνι γιόγκα αντιπροσωπεύουν μια κατηγορία ρούχων που φοριούνται από άτομα όταν εκτελούν ακροβατικές ή γιόγκα δραστηριότητες επειδή βοηθούν κάποιον να εκτελέσει

Διαφορά μεταξύ διεύρυνσης εργασίας και εμπλουτισμού θέσεων εργασίας

Διεύρυνση εργασίας έναντι Εμπλουτισμού Εργασίας Η διαφορά μεταξύ εμπλουτισμού θέσεων εργασίας και διεύρυνσης θέσεων εργασίας είναι η ποιότητα και η ποσότητα. Ο εμπλουτισμός της εργασίας σημαίνει βελτίωση ή