Νύχτα Μετάβαση στο Ντίν Μπιέν Που

Ο Pierre Fauroux γεννήθηκε το 1921. Αποφοίτησε από τη Γαλλική Στρατιωτική Ακαδημία στο St. Cyr το 1942, όταν κυριαρχούσε η γαλλική κυβέρνηση Vichy από τη Γερμανία. Το 1943 δραπέτευσε από τη Γαλλία μέσω της Ισπανίας και εντάχθηκε στο ελεύθερο γαλλικό κίνημα που εδρεύει στη Βρετανία. Εκπαιδευμένος από τους Βρετανούς σε ειδικές επιχειρήσεις, αλεξίπτωτο στη Γαλλία τον Ιούνιο του 1944 κατά τη διάρκεια της εισβολής D-Day. Στα τέλη του 1944, η αποκατεστημένη γαλλική κυβέρνηση έστειλε τον Fauroux στην Indochina για να προετοιμαστεί για την επιστροφή των γαλλικών δυνάμεων στο τέλος του πολέμου. Συμμετείχε σε πολλές κρυφές αποστολές αναγνώρισης έως ότου επέστρεψε στη Γαλλία στα τέλη του 1946. Ο Fauroux επέστρεψε στην Ινδοκίνα το 1952 ως εκτελεστικός αξιωματούχος ενός τάγματος αλεξίπτωτου και πολέμησε στο Dien Bien Phu, μια γαλλική ήττα που ξεκίνησε μια σειρά πολιτικών και στρατιωτικών αποφάσεις στις Ηνωμένες Πολιτείες που θα έστελναν αμερικανικά στρατεύματα μάχης στο Βιετνάμ τον Μάρτιο του 1965. Ο Fauroux συνελήφθη από το Viet Minh, μια κομμουνιστική οργάνωση που παλεύει για ανεξαρτησία από την αποικιοκρατία. Επαναπατρίστηκε τον Σεπτέμβριο του 1954 και αργότερα υπηρέτησε στην Αλγερία. Κατά τη διάρκεια της στρατιωτικής του σταδιοδρομίας, ο Fauroux απονεμήθηκε το Γαλλικό Legion of Honor και το American Silver Star. Ο Fauroux πέθανε το 2010. Το απομνημονεύμα του που γράφτηκε έξι χρόνια νωρίτερα περιλαμβάνει τον ακόλουθο απολογισμό της Μάχης του Dien Bien Phu, που μεταφράστηκε από τον συνταξιούχο συνταγματάρχη των ΗΠΑ.



Ο Pierre Fauroux λαμβάνει το Silver Star το 1993 για την υπηρεσία του στον αμερικανικό στρατό στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο. (Ευγενική προσφορά του Stephen Smith)

Το 1952 έλαβα παραγγελίες για να αναφέρετε στο Quimper, στην περιοχή της Βρετάνης της Γαλλίας, όπου εκπαιδεύτηκαν τάγματα αλεξιπτωτιστών, στις 2 Μαΐου πριν επιστρέψει στην Indochina. Ο Ταγματάρχης Μάρσελ Μπιγκάρντ βρισκόταν στο Saint-Brieuc [μια πόλη της Βρετάνης] ως αρχηγός του 6ου τάγματος των αποικιακών αλεξιπτωτιστών. Το τάγμα μου ήταν ο 10ος αποικιακός αλεξιπτωτιστής, με τη διοίκηση του Ταγματάρχη Jean Bréchignac. Τον Νοέμβριο του 1952 πήγαμε στη Μασσαλία για να ξεκινήσουμε τη Σαϊγκόν. Ενώ βρισκόμασταν στη Μασσαλία, λάβαμε παραγγελίες που μας ξαναγέμισαν ως το 2ο τάγμα, το 1ο σύνταγμα των αλεξιπτωτιστών.

Λίγο μετά την άφιξή μας στο Ανόι γύρω στα Χριστούγεννα του 1952, μεταφέραμε στο Να Σαν στην περιοχή του Τάι [ένα τμήμα του βόρειου Βιετνάμ που κατοικούνταν από ανθρώπους του πολιτισμού Τάι], όπου είχε οργανωθεί ένα σημαντικό ισχυρό σημείο τους προηγούμενους μήνες. Δύο τμήματα του Βιετνάμ είχαν χτυπηθεί προσπαθώντας να επιτεθούν σε αυτό. Οι αλεξιπτωτιστές της ξένης λεγεώνας ξεχώρισαν εκεί. Ο Να Σαν ήταν αναμφίβολα μια γαλλική νίκη που κόστισε πολύ στο Βιετνάμ. Όταν φτάσαμε, το χειρότερο από τις μάχες είχε τελειώσει. Αναλάβαμε την ευθύνη για τη διεξαγωγή όλων των περιπολιών σε ακτίνα 30 χιλιομέτρων γύρω από το Na San. Ο στόχος ήταν να έρθουμε σε επαφή με τους Βιετς εκεί, που εκείνη την εποχή αρνήθηκαν να μας πολεμήσουν.

Αυτό, ωστόσο, δεν μας εμπόδισε να έχουμε την πρώτη μεγάλη μας δέσμευση τον Απρίλιο του 1.1953. Πετύχαμε ένα μεγάλο τάγμα του εχθρού και οι μάχες ήταν βίαιες. Υποφέραμε 10 σκοτωμένους, μεταξύ των οποίων ένας αξιωματικός, 70 τραυματίες και πέντε ή έξι αγνοούμενοι. Το τάγμα του Βιετ Μινχ σχεδόν εξοντώθηκε, πρώτα από τη φωτιά μας και μετά από μαχητικά αεροσκάφη που πυροβόλησαν με μηχανή σε ολόκληρη την περιοχή.

Παραμείναμε στην περιοχή της Τάι μέχρι το Πάσχα, 5 Απριλίου 1953, και μετά επέστρεψα στο Ανόι για να ξεκουραστούμε και να αναδιοργανώσουμε για μία εβδομάδα. Για τους επόμενους μήνες συμμετείχαμε σε διάφορες επιχειρήσεις στο Δέλτα του Red River και σε άλλα μέρη στο Tonkin. Έχω ακόμα πικρές αναμνήσεις για δύο υποθέσεις στις οποίες συμμετείχαμε. Υπήρχε μια κατηγορία διαφημιζόμενων συνταγματάρχων που διοικούσαν μεγάλες Ομάδες Αναγνώρισης Κινητών, αποτελούμενες από διάφορους τύπους τάγματος. Πριν τερματίσουν τις περιηγήσεις τους στην Ινδοκίνα και επιστρέψουν στη Γαλλία, θα έκαναν μια επιχείρηση για να καταστρέψουν τα διαπιστευτήρια της εκστρατείας τους. Η διοίκηση ενός τάγματος αλεξιπτωτιστών έδωσε μια συγκεκριμένη λάμψη στη θητεία τους. Δύο φορές, κάθε φορά για δώδεκα ημέρες, ήμασταν εμπλεκόμενο τάγμα αλεξιπτωτιστών, και μας κόστισε, μεταξύ άλλων, δύο διοικητές εταιρειών. Πληρώσαμε ακριβά για αυτό το είδος ηλίθιας, που δεν συνέβαλε τίποτα στην αποστολή του πολέμου.

Εκτελέσαμε επίσης ένα επιχειρησιακό άλμα στα βόρεια του Τουράν (Ντα Νανγκ) στην παράκτια περιοχή που ονομάστηκε Οδός Χωρίς Χαρά. [Γάλλοι στρατιώτες ενέδρασαν συνεχώς από μαχητές του Βιετ Μινχ σε μια έκταση του αυτοκινητόδρομου 1 που διέσχιζε την περιοχή.] Οι Βιετς αρνήθηκαν να πολεμήσουν, αλλά πήραμε έναν μεγάλο αριθμό κρατουμένων, τους οποίους φέραμε πίσω στο Τουράν και γυρίσαμε στο ναυτικό για εκκένωση.

Την άνοιξη το 1953, η γαλλική κυβέρνηση αποφάσισε να αναζητήσει έναν έντιμο τρόπο από τον πόλεμο που βρισκόταν κάτω. Ανίκανη να πετύχει τη νίκη επί του Βιετνάμ, που υποστηρίχτηκε από τη Σοβιετική Ρωσία και την Κομμουνιστική Κίνα, η κυβέρνηση όρισε έναν νέο αρχηγό αρχηγού και του έδωσε το καθήκον να ενισχύσει τους
Βιετναμέζικα στρατεύματα. Ανέλαβε επίσης μια σειρά διπλωματικών πρωτοβουλιών με στόχο την επίτευξη λύσης με διαπραγμάτευση στον πόλεμο.

Ο νέος αρχηγός στρατηγός, Στρατηγός Henri Navarre, έλαβε μια αποστολή που περιελάμβανε την αντιμετώπιση της απειλής ενώ κράτησε τις διαιρέσεις του Βιετ Μινχ στο δέλτα του Ερυθρού Ποταμού, πραγματοποιώντας επιχειρήσεις ακριβείας στην καρδιά της ζώνης εφοδιασμού τους και ενάντια σε κομμουνιστικές περιοχές στο κέντρο της Annam [μια περιοχή στο κεντρικό τμήμα του σημερινού Βιετνάμ] και οργανώνει μια μεγάλη επίθεση που υποστηρίζεται από προσγειώσεις κατά μήκος της ακτής.

Ο Ναβάρ αντικατέστησε τον στρατηγό Ραούλ Σαλάν, ο οποίος βρισκόταν στην Ινδοκίνα από το 1948. Ο ανώτερος διοικητής στο βόρειο Βιετνάμ ήταν ο υπολοχαγός Φρανσουά ντε Λινάρες, που είχε προγραμματιστεί να επιστρέψει στη Γαλλία. Ο καθορισμένος αντικαταστάτης του ήταν ο στρατηγός René Cogny, ήδη στην Ινδοκίνα και ένας από τους πολύ λίγους ανώτερους αξιωματούχους που ενδιαφέρονται για τη δουλειά. Πριν από την αναχώρηση, ο Linarès, συμμαθητής της Ναβάρης στο St. Cyr και στο Militaire École, προειδοποίησε τον νέο αρχηγό διοικητή ότι ο Cogny δεν ήταν κατάλληλος για τη δουλειά και ότι δεν ήταν έτοιμος για ανώτερη διοίκηση. Ήταν ο Cogny που ενημέρωσε τον Navarre για την επιλογή του Dien Bien Phu, αν και αργότερα αρνήθηκε να το κάνει και αντιστάθηκε στην αποστολή ενισχύσεων από το δέλτα του Red River.

Μόλις ο Ναβάρ ανέλαβε τη διοίκηση, το πιο άμεσο πρόβλημά του ήταν το βόρειο Λάος. Εάν το Βιετνάμ διεισδύσει στην περιοχή από την κοιλάδα του Μεκόνγκ και από το μέσο Λάος, θα απειλούσαν όλη τη νότια Ινδοκίνα. Η μη υπεράσπιση του βόρειου Λάος θα ισοδυναμούσε με την αποδοχή μιας γενικής καταστροφής μέσα σε λίγους μήνες. Έτσι, αποφασίστηκε η επανεκκίνηση του Dien Bien Phu, ενός σταυροδρόμι της ζούγκλας και ενός στρατηγικού σημείου που οι Γάλλοι είχαν καταλάβει περιοδικά από τις αρχές του αιώνα. Η Ντίν Μπιέν Που θα καταληφθεί αυτή τη φορά μέσω αεροπορικής εισαγωγής.

Το 2ο τάγμα, 1ος αλεξιπτωτιστής, λειτουργούσε στην πεδιάδα Tonkin κοντά στις επτά παγόδες [κοντά στο Chi Linh, στα μισά του δρόμου μεταξύ Ανόι και Χάιφονγκ], όταν μας είπαν να επιστρέψουμε αμέσως στο Ανόι. Καταλάβαμε ότι κάτι σημαντικό συνέβαινε. Κλήθηκε σε μια συνεδρίαση της έδρας στο υψηλότερο επίπεδο, ο Ταγματάρχης Bréchignac με πήρε. Μάθαμε ότι μια αεροπορική επιχείρηση που ονομάζεται Castor θα μας φυτέψει στη μέση του Dien Bien Phu. Οι παρόντες αξιωματικοί, από διάφορες μονάδες, αισθάνθηκαν μια αίσθηση ανακούφισης. Επιτέλους θα ήμασταν πρόσωπο με πρόσωπο με ολόκληρο το στρατό του Βιετνάμ και ήμασταν σίγουροι ότι θα κάναμε ένα νοκ άουτ.

Το έδαφος της ζώνης πτώσης σχημάτισε μια επιμήκη λεκάνη του οποίου ο μακρύς άξονας ήταν περίπου βορρά-νότος, με μέσο υψόμετρο 500 έως 700 μέτρα. Περιβαλλόταν από δασώδεις λόφους που έβλεπαν την κοιλάδα στα βόρεια και στα ανατολικά, όπου βρισκόταν μια λωρίδα προσγείωσης. Το μήκος της λεκάνης από βορρά προς νότο ήταν περίπου 14 χιλιόμετρα και το πλάτος του ήταν 3 έως 5 χιλιόμετρα.

Η αρχική λειτουργία αποτελείται από τρία στοιχεία. Η αεροπορική θέση ήταν υπό τον Brig. Ο στρατηγός Jean Giles, ο διοικητής των αερομεταφερόμενων στρατευμάτων στην Ινδοκίνα. Το ταχυδρομείο ελέγχει άμεσα μια αεροπορική ομάδα πυροβολικού που αποτελείται από δύο μπαταρίες όπλων 75 mm, μια αεροπορική εταιρεία μηχανικών και μια αερομεταφερόμενη χειρουργική ομάδα. Η 1η Airborne Task Force, υπό τον αρχηγό Louis Colcade, αποτελούνταν από το 1ο και το 6ο τάγμα των αποικιακών αλεξιπτωτιστών και το 2ο τάγμα, 1ο αλεξιπτωτιστή. Η 2η Αεροπορική Ομάδα, υπό τον αρχηγό του Στρατηγού Pierre Langlais, αποτελούνταν από το 1ο τάγμα, ξένοι λεγεώνες αλεξιπτωτιστές. το 5ο τάγμα, βιετναμέζικα αλεξιπτωτιστές · και το 8ο τάγμα, αποικιακοί αλεξιπτωτιστές.

Ο αριθμός των ανδρών που έπεσαν θα ήταν 4.825. Ήταν η πιο σημαντική αεροπορική αποστολή που εκτελέστηκε ποτέ από τον γαλλικό στρατό. Η επιχείρηση περιελάμβανε 65 μεταφορές Ντάγκλας C-47 Ντακότα, 33 πτήσεις από το Μπακ Μάι, οι υπόλοιπες από τη Γία Λαμ [και τα δύο αεροδρόμια του Ανόι]. Οι σταγόνες θα εκτελούνταν σε δύο κύματα σε υψόμετρο 200 μέτρων. Ο χρόνος εκτόξευσης είχε προγραμματιστεί για τις 7:30 π.μ. στις 20 Νοεμβρίου 1953. Η Intelligence υπολόγισε τη δύναμη του εχθρού στο έδαφος σε οκτώ εταιρείες και μια εταιρεία βαρέων όπλων με τέσσερα κονιάματα 120 mm.

Το 2ο τάγμα, 1ο αλεξίπτωτο, ήταν μέρος του πρώτου κύματος, που μεταφέρθηκε σε 27 C-47s. Δεν συμμετείχα σε αυτό το αρχικό άλμα του Operation Castor. Όλες οι μονάδες αλεξίπτωτου που αναπτύσσονται προς τα εμπρός απαιτούν μια σταθερή οπίσθια αποκόλληση, έτοιμη να επιλύσει αμέσως τυχόν προβλήματα ανεφοδιασμού και αντικατάστασης. Ο Ταγματάρχης Bréchignac με ζήτησε να αναλάβω αυτό το απόσπασμα.

Το τάγμα δεν αντιμετώπισε καμία αντίσταση όταν έφτασε στο έδαφος και πήρε δύο φυλακισμένους. Έξι στρατιώτες τραυματίστηκαν ελαφρά στο άλμα. Στο τέλος των επιχειρήσεων της πρώτης ημέρας, οι συνολικές απώλειες στη Γαλλία ανήλθαν σε 15 σκοτωμένους (ένας κατά τη διάρκεια του άλματος) και 47 τραυματίες. Το Βιετ Μινχ υπέφερε 147 νεκρούς, αλλά οι περισσότεροι μαχητές τους κατέφυγαν στα βουνά. Μέσα σε τρεις ημέρες η ταινία προσγείωσης βελτιώθηκε αρκετά για να φιλοξενήσει C-47s. Μετά τις 26 Νοεμβρίου, προσγειώθηκε INFAΟι μονάδες προσπάθησαν να ενισχύσουν και να ανακουφίσουν τους αλεξιπτωτιστές. Καθώς η άφιξη των ενισχύσεων επιτρέπεται, οι μονάδες αλεξιπτωτιστών μεταφέρθηκαν αεροπορικώς πίσω στο Ανόι στις 8-17 Δεκεμβρίου. Το 2ο τάγμα αποσύρθηκε στις 10 Δεκεμβρίου.

Από τις 26 Νοεμβρίου 1953, έως τις 13 Μαρτίου 1954, η βάση στο Dien Bien Phu βελτιώνεται συνεχώς και ενισχύεται [κυρίως με τη δημιουργία οκτώ αμυντικών θέσεων ή ισχυρών σημείων, καθεμία με γυναικείο όνομα]. Μέχρι τον Δεκέμβριο, η φρουρά ανήλθε σε περίπου 12.000. Μια γενική αίσθηση αισιοδοξίας επικράτησε στα κεντρικά γραφεία του Ανόι και της Σαϊγκόν. Η πρόθεση ήταν να τελειώσει το Βιετνάμ. Η προσέλκυση των Viets στην κοιλάδα ήταν το όνειρο ολόκληρου του προσωπικού. Θα είχαμε τελικά αυτό που θέλαμε - έναν συγκεντρωμένο στόχο που θα μπορούσαμε να σφυρίσουμε.

Το εδραιωμένο στρατόπεδο φαινόταν απόρθητο και κανένας από τους πολιτικούς και στρατιωτικούς αξιωματούχους που το επισκέφθηκαν δεν εξέφρασε ανησυχίες. Ωστόσο, προς τα τέλη Δεκεμβρίου, ο στρατηγός Ναβάρα συνειδητοποίησε τους κινδύνους που διατρέχουμε στο Dien Bien Phu. Πολύ αξιόπιστες αναφορές στρατιωτικών πληροφοριών έδειξαν ότι ο εχθρός έφερε βαρύ πυροβολικό. Πολύ αργά κατάλαβε ότι η επερχόμενη μάχη απαιτούσε υποστήριξη από μια πολύ πιο ισχυρή αεροπορία. Ακόμα χειρότερα, το εδραιωμένο στρατόπεδο θα μπορούσε να λάβει μόνο εναέρια υποστήριξη από μακρινές βάσεις στο δέλτα του Red River, πράγμα που θα σήμαινε καθυστερήσεις στη λήψη βοήθειας.

Ενώ περιμέναμε το Βιετνάμ να επιτεθεί στον Ντίεν Μπιέν Που, ένα γεγονός μεγάλης σημασίας άλλαξε τα πάντα. Μάθαμε στις 18 Φεβρουαρίου ότι οι εθνικοί ηγέτες μας αποφάσισαν να συναντηθούν για να συζητήσουν το ζήτημα της Ινδοκίνα στη Γενεύη στα τέλη Απριλίου. Ο στρατηγός Navarre δεν είχε προειδοποιηθεί. Αργότερα έβαλε μεγάλο μέρος της ευθύνης για την αποτυχία στο Dien Bien Phu σε αυτό το συνέδριο: Οι ειδήσεις ενθάρρυναν το Βιετνάμ να τραβήξει όλες τις στάσεις, ώστε να μπορούν να πάνε στη διάσκεψη με μια μεγάλη στρατιωτική νίκη για να ενισχύσουν τη θέση τους στις διαπραγματεύσεις.

Στις αρχές Μαρτίου, το Βιετνάμ είχε περικυκλώσει τον Dien Bien Phu με 60.000 έως 80.000 στρατεύματα από 28 τάγματα πεζικού, τρία συντάγματα πυροβολικού, ένα αντιαεροπορικό σύνταγμα και ένα μηχανικό σύνταγμα. Είχαν τεράστια αποθέματα που αυξάνονταν με ρυθμό 50 τόνων την ημέρα από μια αδιάλειπτη αλυσίδα εφοδιασμού που περιλάμβανε ψυγεία, βαριά φορτηγά ποδήλατα και 700 φορτηγά Molotova που παρείχε η Σοβιετική Ρωσία.

Εκτός από τις δυνάμεις πεζικού μας, είχαμε δύο τάγματα πυροβολικού 105 mm και μία μπαταρία πυροβολικού 155 mm, δύο εταιρείες κονιάματος 120 mm, δεξαμενές φωτός 10 M24 και δύο εταιρείες μηχανικών. Είχαμε εννέα ημέρες μερίδες, οκτώ καύσιμα και πέντε πυρομαχικά πυροβολικού. Ο συνταγματάρχης Christian de Castries διέταξε τη φρουρά και ο Langlais, ο 2ος αερομεταφερόμενος διοικητής, ηγήθηκε των αλεξιπτωτιστών. Καθώς η μάχη ξεδιπλώθηκε, έγινε κυρίως ένας αγώνας που διεξήχθη από υπολοχαγούς και καπετάνιες.

Στις 11 Μαρτίου, το πυροβολικό του Βιετ Μινχ άρχισε να παρενοχλεί τη φωτιά και κατάφερε να καταστρέψει έξι μαχητές Grumman F8F Bearcat στο έδαφος. Ήμασταν πραγματικά έκπληκτοι που είδαμε ότι το Βιετνάμ είχε ένα τέτοιο πυροβολικό, το οποίο ήταν προστατευμένο σε πρακτικά άθικτες σήραγγες κούφια από τα γύρω βουνά. Κάθε φορά που πυροβόλησαν, κατάφεραν να χτυπήσουν κάτι, και το γαλλικό πυροβολικό στο Dien Bien Phu εξουδετερώθηκε γρήγορα. Αντιμέτωπος με αυτήν την αποτυχία, ο Γάλλος διοικητής πυροβολικού, συνταγματάρχης Charles Piroth, αυτοκτόνησε στην αποθήκη του.

Η πρώτη επίθεση, το απόγευμα της 13ης Μαρτίου, κατευθύνθηκε εναντίον του ισχυρού σημείου Béatrice, που υπερασπίστηκε από 450 στρατεύματα της 13ης ξένης λεγεώνας Demi-Brigade. Η θέση έπεσε λίγο μετά τα μεσάνυχτα. Στις 14 Μαρτίου, το 5ο τάγμα, οι βιετναμέζικοι αλεξιπτωτιστές, έπεσαν πίσω ως ενισχύσεις. Δύο μέρες αργότερα ο Major Bigeard και το 6ο τάγμα, Colonial Paratroops, έπεσαν πίσω. Αλλά το δυνατό σημείο μετά το δυνατό σημείο έπεσε καθώς οι μάχες συνεχίστηκαν χωρίς διακοπή μέχρι το υπόλοιπο του Μαρτίου.

Όταν η μάχη ξεκίνησε στις 13 Μαρτίου, το 2ο τάγμα, 1ος αλεξιπτωτιστής, βρισκόταν στο νότιο Λάος στο Savannakhet, όπου συμμετείχαμε σε επιχειρήσεις καθαρισμού σε αυτήν την περιοχή. Γρήγορα επιστρέψαμε στο Ανόι και ετοιμαστήκαμε αμέσως να πηδήξουμε στο Dien Bien Phu. Στο Ανόι βρήκαμε τις στάσεις των ανθρώπων απεχθές. Οι ανταποκριτές ειδήσεων ενήργησαν όπως παπαράτσι σήμερα, προσπαθώντας να πάρουν συνέντευξη από κάθε άνδρα στο δρόμο. Η σύζυγος του συνταγματάρχη de Castries παρενοχλήθηκε ιδιαίτερα. Εκδόσεις του περιοδικού ειδήσεων L'Express με αντι-στρατιωτικές εκδόσεις εμφανίστηκαν στο περίπτερο. Νιώσαμε προδομένοι. Δεν καταλάβαμε γιατί η γαλλική κυβέρνηση δεν έκανε περισσότερα για να μας υποστηρίξει. Σε αυτήν την ατμόσφαιρα απογειωθήκαμε για τον Dien Bien Phu.

Γνωρίζαμε ότι η μάχη είχε ήδη χαθεί. Ο συνταγματάρχης Henri Sauvagnac, ένας από τους ιδρυτές της Γαλλικής Airborne, ήρθε να μας δει. Απελπισμένος να δει εκείνους των οποίων η εκπαίδευση ήταν όλη η ζωή του να αναπτύσσεται υπό τέτοιες συνθήκες. Θυμάμαι ότι καθώς κατευθυνόμασταν προς το αεροσκάφος, περάσαμε κάτω από μια μεγάλη φωτογραφία του αμερικανικού αστέρα της ταινίας Ava Gardner που κρέμεται στον τοίχο της αίθουσας επιβίβασης. Ο Bréchignac μου είπε, είναι πραγματικά μια όμορφη γυναίκα! σαν να πω, Αυτός είναι ο κόσμος που πρόκειται να εγκαταλείψουμε! Και εκεί ήμασταν, όπως άλλοι πριν από εμάς και άλλοι μετά από εμάς, ένα αλεξίπτωτο στην πλάτη μας, ένα άλλο στην κοιλιά μας, μια τσάντα άλματος σε μια σφεντόνα που περιέχει μερικά φτωχά μικρά προσωπικά αντικείμενα, φεύγοντας για μια χαμένη μάχη, μοιάζοντας με τόσους πιγκουίνους.

Αφού επέζησε από μια νύχτα έντονης μάχης στις 3 Απριλίου, μια γαλλική περιπολία προσπαθεί να προσδιορίσει τη θέση του εχθρού. (Bettmann / Corbis)

Η πτώση μας ξεκίνησε τη νύχτα της 1-2 Απριλίου. Ολόκληρη η λειτουργία είχε προγραμματιστεί για τρία κύματα σε τρεις διαδοχικές νύχτες. Πήρα με το πρώτο κύμα κοντά στα μεσάνυχτα. Όχι νωρίτερα το αλεξίπτωτο μου άνοιξε από ό, τι βρισκόμουν στη μέση ενός εξαιρετικού θεάματος - αντιαεροπορική πυρκαγιά, φωτοβολίδες φωτισμού, ιχνηλάτες - ήταν μια πραγματική παράσταση πυροτεχνημάτων της Ημέρας της Βαστίλης. Προχώρησα σε σημείο συναρμολόγησης το συντομότερο δυνατό και σύντομα έγινε εμφανές ότι ο Bréchignac δεν είχε πηδήξει. Το αεροπλάνο στο οποίο βρισκόταν είχε ξεπεράσει τη ζώνη πτώσης λόγω της βαριάς αντιαεροπορικής πυρκαγιάς και δεν υπήρχε μέρος πέρα ​​από την περίμετρο όπου ήταν ασφαλές να πηδήξει.

Είχαμε μόνο δύο εταιρείες στο έδαφος. Συνδέθηκα με τη θέση εντολών και ο συνταγματάρχης Langlais μας έστειλε να πάρουμε θέσεις στο ισχυρό σημείο του Eliane 4. Ο Bréchignac έφτασε την επόμενη νύχτα. Προσγειωμένος σε συρματοπλέγματα, έπρεπε να αφήσει το παντελόνι του να κρέμεται πάνω του για να εκκενωθεί. Το τάγμα ανασυγκροτήθηκε στο Eliane 4. Όπως και οι άντρες σε άλλες μονάδες, δεν θα είχαμε ξαναδεί μια ήρεμη μέρα μέχρι τις 7 Μαΐου.

Μετά τις μάχες για τα ισχυρά σημεία της Ουγκουέτας κατά τις πρώτες μέρες του Απριλίου, οι μάχες επικεντρώθηκαν κυρίως στα ισχυρά σημεία του Eliane. Απωθήσαμε τις επιθέσεις, προκαλώντας συχνά σημαντικές απώλειες, αλλά η πυρκαγιά του εχθρικού πυροβολικού ήταν αδιάκοπη και μπήκαμε από όλες τις πλευρές. Καθώς χάσαμε στρατιώτες, αυτοί που βρίσκονταν ακόμη σε κατάσταση μάχης θα συναρμολογούνταν ξανά. Ξεκινώντας από το βράδυ της 9-10 Απριλίου έπεσαν περισσότερες ενισχύσεις, συμπεριλαμβανομένων του 2ου τάγματος, των ξένων αλεξιπτωτιστών λεγεώνων και περίπου 700 εθελοντών που δεν είχαν δει ποτέ αλεξίπτωτο στη ζωή τους.

Καθώς ο μήνας περνούσε, η κατάσταση της προσφοράς έγινε απελπιστική. Λόγω της έντονης αντιαεροπορικής πυρκαγιάς, τα ανατιθέμενα αεροσκάφη και οι προμήθειες έπρεπε να πέσουν από υψηλότερα και υψηλότερα υψόμετρα. Μεγάλα ποσά έπεσαν στις θέσεις του εχθρού. Τις τελευταίες μέρες της μάχης, επωφεληθήκαμε από την επέμβαση μεγάλων αμερικανικών φορτηγών αεροπλάνων που πέταξαν από τους πιλότους της αεροπορικής εταιρείας Mayor Claire Chennault της πολιτικής αεροπορικής μεταφοράς [αργότερα της Air America της CIA], που λειτουργούσε από την εθνικιστική κινεζική επικράτεια στην Ταϊβάν. Ο Chennault ήταν ο διοικητής της Αμερικανικής Εθελοντικής Ομάδας [Flying Tigers] στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Στο Dien Bien Phu, τα αεροπλάνα του ανέλαβαν μεγάλους κινδύνους ρίχνοντας προμήθειες σε χαμηλά υψόμετρα. Δύο από αυτούς καταρρίφθηκαν.

Κατά τη διάρκεια της νύχτας της 1-3ης Μαΐου, οι Βιέτς πυροδότησαν τη μεγαλύτερη συγκέντρωση πυροβολικού στη μάχη. Διήρκεσε τρεις ώρες και κατευθυνόταν κυρίως στις θέσεις Eliane. Το τάγμα μας υπέστη μεγάλες απώλειες, όπως ένας διοικητής της εταιρείας και ένας υπολοχαγός που σκοτώθηκε, δύο διοικητές της εταιρείας τραυματίστηκαν σοβαρά και περίπου 30 στρατιώτες σκοτώθηκαν. Μόνο τρεις ημέρες πριν από το τέλος της μάχης, το 1ο τάγμα, Colonial Paratroops, άρχισε να πέφτει.

Στις 4 και 5 Μαΐου οι επιθέσεις στο Eliane 2 και 4 πολλαπλασιάστηκαν. Η βροχή παρενέβη με τις σταγόνες αέρα. Μόνο μισή εταιρεία από το 1ο τάγμα του Colonial Paratroops έφτασε στις 5 Μαΐου. Το απόγευμα της 6ης Μαΐου ο Bréchignac με ζήτησε να πάω με έναν χειριστή ραδιοφώνου προς το κέντρο της μάχης για να αναζητήσω ένα λιγότερο κονιοποιημένο μέρος όπου θα μπορούσαμε να ξανασυναρμολογήσουμε τους επιζώντες. στοιχεία του τάγματος. Προχώρησα στα χαρακώματα στη λάσπη μέχρι το στήθος μου. Τα κοχύλια δεν έπαψαν ποτέ να πέφτουν. Σε μια στροφή σε μια τάφρο έχασα την προσοχή του χειριστή του ραδιοφώνου. Πρέπει να είχε σκοτωθεί από ένα κέλυφος και να καταπιεί από τη λάσπη. Συνειδητοποίησα τότε ότι το τέλος ήταν κοντά.

Το έκανα πίσω στη θέση εντολών. Μπορώ ακόμα να δω το σκαμνί 2 μέτρα κάτω από τη γη, όπου συγκεντρώθηκαν μαζί οι Bigeard, Langlais, Major Pierre Tourret του 8ου τάγματος των αποικιακών αλεξιπτωτιστών, Major Mayice Guiraud του 1ου τάγματος του Foreign Legion Paratroops, Mayer Hubert de Séguin-Pazzis από το de Η έδρα του Castries και ο συμμαθητής μου στο St. Cyr, Ρόμπερτ Καίλαντ, του 2ου Εξωτερικού Αλεξιπτωτισμού. Ποτέ δεν είδαμε τον de Castries, ο οποίος πρόσφατα είχε προαχθεί σε ταξιαρχικός στρατηγός.

Το βράδυ της 6ης Μαΐου ο Μπρεγκινάκ έστειλε το τελικό του μήνυμα: Είναι εδώ. Καταστρέφω το ραδιόφωνο. Αντίο σε όλους. Ο Bigeard, ο Langlais και όλοι μας πιστεύαμε ότι δεν πρέπει να παραδοθούμε ή να ανυψώσουμε τη λευκή σημαία. Ο Ντε Καστρίς μας έστειλε ένα μήνυμα που δείχνει την έγκρισή του για κατάπαυση του πυρός χωρίς λευκή σημαία. Όλες οι μονάδες επικοινωνήθηκαν. όλα τα χέρια και τα ραδιόφωνα ήταν
καταστράφηκε από. Η γενική εκεχειρία άρχισε να ισχύει στις 5:30 μ.μ. στις 7 Μαΐου. Στη συνέχεια, η σιωπή.

Περιμέναμε. Τότε τους ακούσαμε να έρχονται, σαν ένα κύμα, ένα πλήθος που ουρλιάζει. Ξανασυναρμολογήσαμε έξω, χωρίς καμία βαρβαρότητα. Οι αντίπαλοί μας φαινόταν πολύ έκπληκτοι και μάλλον σεβαστοί. Τότε παραδοθήκαμε στους πολιτικούς επιτρόπους, και αυτή ήταν η αρχή μιας άλλης ιστορίας. Οι απώλειες που υποφέραμε στη μάχη για τον Dien Bien Phu ανήλθαν σε 2.379 νεκρούς, 5.234 τραυματίες (708 εκ των οποίων πέθαναν αργότερα από τις πληγές τους) και 11.579 αιχμάλωτοι. Μόνο 3.290 από τους συλληφθέντες επέστρεψαν στο σπίτι τους. Οι απώλειες του εχθρού περιελάμβαναν 8.000 νεκρούς και 15.000 τραυματίες, σύμφωνα με επίσημες εκτιμήσεις.

Ο γαλλικός στρατός ξυλοκοπήθηκε, αλλά δεν κινήθηκε, όπως έγραψε η εφημερίδα Le Monde το 2004. Εμείς οι νεαροί αξιωματούχοι ζητήσαμε μόνο δύο πράγματα: Πρώτον, να ηγηθούμε καλά. και δεύτερον, να μας βοηθούν, να υποστηρίζονται και να παρέχονται από εκείνους που μας έστειλαν στον πόλεμο. Συμβαίνει κατά καιρούς ότι η πρώτη προϋπόθεση δεν πληρούται. το δεύτερο δεν είναι ποτέ. Όταν ανακοινώθηκε το τέλος της μάχης στο Παρίσι, η Βουλή των Αντιπροσώπων ήταν σε σύνοδο ολομέλειας. Το συναίσθημα ήταν σημαντικό. Πολλοί βουλευτές έκλαψαν και όλοι στάθηκαν για μεγάλο χρονικό διάστημα σιωπής - εκτός από τους κομμουνιστές βουλευτές, που παρέμειναν καθισμένοι.

Ο Stephen Smith, ένας συνταξιούχος αξιωματικός του Στρατού στο Σώμα του Γενικού Εισαγγελέα του Δικαστηρίου, είναι πολιτικός δικηγόρος της 21ης ​​Διοίκησης Θεάτρου του Στρατού στο Kaiserslautern της Γερμανίας. Ο καπετάνιος Pierre Fauroux ήταν ο πεθερός του. Για επιπλέον ανάγνωση δείτε το Bernard B. Fall's Hell σε ένα πολύ μικρό μέρος και το The Last Valley του Martin Windrow.

Δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά στιςΠεριοδικό του ΒιετνάμΤεύχος Απριλίου 2016.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Αποκαταστάθηκε: Ο τελευταίος τυφώνας

Ένας φημισμένος χορτοφάγος - το μοναδικό πλήρες παράδειγμα του είδους του - επέστρεψε για προβολή στη Βρετανία. Στα τέλη Νοεμβρίου 2018, η Βασιλική Πολεμική Αεροπορία

Διαφορά μεταξύ Townhouse και Duplex



Townhouse vs Duplex Τα αρχοντικά και τα duplex είναι διαφορετικά στην κατασκευή τους. Ένα αρχοντικό ή ένα αρχοντικό είναι μια σειρά σπιτιών που συνδέονται με άλλα σπίτια. Διπλό

Διαφορά μεταξύ ονείρου και φαντασίας

Όνειρο εναντίον Φαντασίας Το όνειρο και η φαντασία είναι στενά συνδεδεμένες λέξεις, αλλά εξακολουθούν να έχουν μερικές διακρίσεις. Τόσο το «όνειρο» όσο και η «φαντασία» αναφέρονται

Διαφορά μεταξύ Blackberry Professional και Enterprise Server

Blackberry Professional εναντίον Enterprise Server Για επιχειρήσεις που θέλουν να χρησιμοποιούν προϊόντα και λογισμικό Blackberry, μπορούν να χρησιμοποιήσουν δύο τύπους λογισμικού με

10 σίγουρα σημάδια ότι θα είναι κακός στο κρεβάτι



Κόκκινες σημαίες που δεν θέλετε να αγνοήσετε.

Ορισμός του Jet

Ο Ψυχρός Πόλεμος επιτάχυνε την ανάπτυξη αεριωθούμενων αεροσκαφών χωρίς πυροβολισμό στη δεκαετία του 1940. Το τέλος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου είδε την εξάλειψη της φασιστικής Ιταλίας,