Το Steeplechase του Nathanael Greene στο Carolinas, 1781



ΣΤΙΣ 2 ΙΟΥΝΙΟΥ 1791, ένας ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΟΣ ΑΜΕΡΙΚΑΝΙΚΟΣ ΑΦΟΡΑ στο Martinville της Βόρειας Καρολίνας, έναν από τους σημαντικότερους αγώνες του Επαναστατικού Πολέμου. Ο Πρόεδρος Τζορτζ Ουάσινγκτον πλησίαζε στο τέλος μιας τριμηνιαίας περιοδείας στις νότιες πολιτείες, κατά τη διάρκεια της οποίας συναντήθηκε με βετεράνους και επισκέφθηκε περιοχές όπου οι Βρετανοί και οι Αμερικανοί συγκρούστηκαν. Λίγο περισσότερο από μια δεκαετία νωρίτερα, υπήρχε ένας μικρός διοικητικός οικισμός στην περιοχή που έδωσε στη μάχη το όνομά της - το δικαστήριο Guilford. Εδώ, τα βρετανικά στρατεύματα είχαν πολεμήσει τους Αμερικανούς με επικεφαλής τον στρατηγό Nathanael Greene. Η Ουάσινγκτον μεταφέρθηκε σε μια πετονιά με θέα τα χωράφια που είχαν εκκαθαριστεί όπως ήταν όταν οι Βρετανοί είχαν αρχικά προχωρήσει. Παρά την απόλαυση μιας εκ των υστέρων προβολής των βραχυπρόθεσμων και μακροπρόθεσμων αποτελεσμάτων της μάχης, η Ουάσινγκτον έπρεπε να παραδεχτεί, καθώς κοίταξε το φυσικό πεδίο της δολοφονίας, ότι θα είχε πολεμήσει τη μάχη με πολύ διαφορετικό τρόπο.



Για τρεις μήνες στις αρχές του 1781 διεξήχθη μια στρατιωτική εκστρατεία υψηλού επιπέδου στο Carolinas. Το Τμήμα του Νότιου Στρατού του Nathanael Greene και ένα βρετανικό υπό τον υπολοχαγό Charles, ο 2ος Earl Cornwallis συμμετείχε σε μια σειρά πορειών και ελιγμών με τη Γεωργία και την Carolinas ως βραβείο. Ο Κορνουάλης χρειαζόταν μια αποφασιστική νίκη που θα σκούπισε τους Αμερικανούς από το γήπεδο και θα έδινε στοιχεία πιστών για να συρρέουν στα πρότυπα του. Ο Γκριν έπρεπε να διατηρήσει μια σταθερή αμερικανική στρατιωτική παρουσία για να καταστείλει το βασιλικό συναίσθημα και να ενθαρρύνει τους πατριώτες. Πάνω απ 'όλα, είχε κατηγορηθεί από την Ουάσινγκτον να διατηρήσει τον βασικό επαγγελματικό στρατό του, κάτι που οι δύο προκάτοχοί του είχαν αποτύχει να κάνουν.

Ο 38χρονος Greene, διευθυντής μιας οικογενειακής σφυρηλάτησης στο προπολεμικό Ρόουντ Άιλαντ, ήταν η επιλογή της Ουάσιγκτον για αυτό το δύσκολο έργο. Ξεκινώντας το 1775 ως ο νεότερος στρατηγός του Continental Army, είχε κερδίσει τον σεβασμό της Ουάσιγκτον τόσο ως άνθρωπος όπλων όσο και ως στρατιωτικός διοικητής. Μέχρι τη στιγμή που ο Γκρέιν είχε αξιοποιηθεί για την αποστολή του Carolinas, είχε αποκτήσει μια αξιοσημείωτη δεξιότητα. Ήξερε πώς λειτούργησε ένας στρατός, πώς κινήθηκε, πώς ζούσε από μέρα σε μέρα και πώς πολεμούσε. Κατάλαβε την ενοχλητική αναγκαιότητα της συγχώνευσης ενός μικρού στελέχους εκπαιδευμένων τακτικών με συχνά φραγκοσυκιές τοπικές πολιτοφυλακές. Είχε την ικανότητα να προγραμματίσει μπροστά και αποδέχθηκε την πρόκληση της διαχείρισης υφισταμένων και συμμάχων των οποίων η προσήλωση στην υπόθεση ήταν συχνά δευτερεύουσα σε προσωπικές φιλοδοξίες ή περιφερειακές εχθρότητες. Ίσως το πιο σημαντικό, είχε βρει μέσα του την ικανότητα να αναλύσει μια κατάσταση και να δημιουργήσει ένα ευέλικτο σχέδιο δράσης καθοδηγούμενο σταθερά από στρατηγικούς στόχους αλλά πάντα ανοιχτό σε βραχυπρόθεσμες ευκαιρίες.

Η στρατιωτική εμπειρία του Κορνουάλη στη Βόρεια Αμερική χρονολογείται από το 1776. Ήταν 41 ετών στις αρχές του 1780 όταν ανέλαβε τη διοίκηση βρετανικών και πιστών δυνάμεων στο Carolinas, όπου κατηγορήθηκε για την ενίσχυση του βασιλικού ελέγχου σε μια περιοχή που ουσιαστικά αγνόησε το στέμμα μέχρι Η Γαλλία συμμάχησε με τους Αμερικανούς. Ο Κορνουάλης ξεκίνησε σε μια εξαιρετική αρχή όταν έσπασε τον αμερικανικό νότιο στρατό στο Κάμντεν της Νότιας Καρολίνας, στις 16 Αυγούστου 1780. (Ο προκάτοχός του είχε παραδοθεί μαζικά όταν ο Τσάρλεστον έπεσε τον Μάιο του 1780.) Ακολούθησαν όμως δύο σοβαρές αποτυχίες: μια σημαντική απώλεια πιστών στρατευμάτων τον Οκτώβριο στο King's Mountain, στα σύνορα με τη Βόρεια Καρολίνα, και στις 17 Ιανουαρίου 1781, η σχεδόν εξάλειψη μιας στήλης των τακτικών του στο Cowpens. Ταυτόχρονα με την τελευταία ήττα ήταν η εμφάνιση ενός ακόμη αμερικανικού νότιου στρατού υπό την ηγεσία του Greene. Οι δύο αντιστροφές έπιψαν τον αέρα από τον πιστό ακτιβισμό, και ο Κορνουάλης πίστευε ότι οι Βρετανοί δεν θα μπορούσαν ποτέ να επαναφέρουν τον κανόνα τους σε σταθερό έδαφος, αρκεί ο στρατός του Γκριν να λειτουργεί ελεύθερα, οπότε στόχευε να τον καταστρέψει.



Ακολούθησε ένα αυστηρό κυνήγι που πήρε τους Βρετανούς γύρω και γύρω από την Καρολίνα, σε σκληρές πορείες σε δύσκολο έδαφος, ποτέ δεν ήταν αρκετά κοντά για να παλέψει με τους άντρες του Γκρήνη. Ο Κορνουάλης έβγαλε το στρατό του στα γυμνά απαραίτητα, ώστε να μπορούσε να κινηθεί γρηγορότερα, αλλά ο Γκρέιν παρέμεινε ένα βήμα μπροστά και έτρωγε τροφή και προμήθειες καθώς περνούσε, αφήνοντας μόνο ψίχουλα για τους Βρετανούς. Το κυνήγι τους μετέφερε στην κεντρική Βόρεια Καρολίνα, κοντά στα σύνορα της Βιρτζίνια. Μέχρι τον Μάρτιο, ο στρατός του Κορνουάλη, σύμφωνα με έναν από τους ανώτερους αξιωματικούς του, είχε τελειώσει. Απογοητευμένος να πιάσει ποτέ τους Αμερικανούς, ο Κορνουάλης διασκεδάζει τη λιτή ελπίδα ότι ο εχθρός θα μπορούσε να τον επιτεθεί. Στη συνέχεια, όλα άλλαξαν το απόγευμα της 14ης Μαρτίου 1781, όταν οι ανιχνευτές ανέφεραν ότι ο στρατός του Γκρέιν στρατοπέδευσε σε μικρή πορεία στο δικαστήριο του Γκίλφορντ. Η μάχη του Κορνουάλη είχε επιδιώξει σοβαρά. Οι κουρασμένοι στρατιώτες του ξεσηκώθηκαν και προετοιμάστηκαν για μάχη.

Γνωρίζω ότι ο λαός ήταν σε ανήσυχη αναμονή περιμένοντας την εκδήλωση μιας γενικής δράσης, αναγνώρισε ο Nathanael Greene, αλλά συνέχισε να αποφεύγει την Κορνουάλη έως ότου πληρούνται τρεις προϋποθέσεις. Ήθελε οι Βρετανοί στρατιώτες να είναι πολύ κουρασμένοι και πεινασμένοι, χρειαζόταν τον μικρό του ηπειρωτικό πυρήνα, ενισχυμένο από αρκετές πολιτοφυλακές για να απολαμβάνει την αριθμητική ανωτερότητα και ήθελε έδαφος για να πολεμήσει το είδος της μάχης του. Όλα συγκεντρώθηκαν στις αρχές Μαρτίου, και αφού πέρασε δύο μέρες για να συγκεντρώσει τη δύναμή του, ο Γκριν έφερε τον στρατό του 4.000 ατόμων στο δικαστήριο του Γκίλφορντ για να πολεμήσει.

Η στήλη του Κορνουάλη (περίπου 2.000 δυναμικές) άρχισε να κινείται στις 5:30 π.μ., ακολουθώντας τον Great Salisbury Road (σήμερα New Garden Road). Ήταν μια πολύ δασώδης διαδρομή ιδανική για ambuscades, οπότε ο Κορνουάλης κράτησε τις στήλες του σφιχτές. Αυτό δεν εμπόδισε την επιθετική του δύναμη ελέγχου, που διοικούσε ο υπολοχαγός Μπανάστρ Ταρλέτον, να μπερδευτεί με το αμερικανικό ιππικό και το ελαφρύ πεζικό αμέσως μετά τις 7 π.μ. Υπήρχαν τρεις ξεχωριστές συναντήσεις καθώς οι Αμερικανοί υπό τον υπολοχαγό Henry Light-Horse Harry Lee διερεύνησαν με επιτυχία . Και οι δύο πλευρές κέρδισαν, αλλά οι Βρετανοί πίεσαν.



Περίπου στις 11 π.μ. η Κορνουάλη έφτασε στην άκρη μιας γραμμής δέντρων που συνορεύει με καλλιεργήσιμες εκτάσεις προς τα πάνω. Ίσως 400 ναυπηγεία μπροστά μπορούσε να δει μια γραμμή μάχης να εκτείνεται πέρα ​​από το δρόμο. Τα τμήματα στο κέντρο ήταν σε ανοιχτό έδαφος, αλλά και οι δύο πλευρές εξαφανίστηκαν στο δάσος. Φαίνεται ότι οι Αμερικανοί όντως έκαναν στάση. Ο Κορνουάλη γνώριζε λίγο από το έδαφος, αλλά ο φόβος του ότι οι πολιτοφυλακοί (χωρίς ένστολοι ήπειροι ήταν ορατοί) θα διασκορπίζονταν πριν από τη συμμετοχή τους, τον έκανε άγχος να τους κλείσει αμέσως. Θα στηριζόταν σε μια μετωπική επίθεση, εμπιστευόμενος τη βρετανική πειθαρχία και τα μπαγιονέτ.

Δύο συντάγματα του ποδιού (το 33ο και το 23ο υπό τον φημισμένο υπολοχαγό Τζέιμς Γουέμπστερ, περίπου 580 άντρες) βγήκαν προς τα εμπρός και κατέφυγαν προς τα αριστερά (βόρεια), ενώ άλλοι 565 στρατιώτες (71ο πόδι και το γερμανικό μισθοφόρο σύνταγμα Von Bose υπό Ο στρατηγός Alexander Leslie) κινήθηκε δεξιά (νότια), πηγαίνοντας από τη στήλη στη γραμμή. Την στιγμή που τα διάφορα τμήματα μετακινούνται στην άποψη του εχθρού, μαζεύτηκαν με συμπαγή πυροβολισμό από ένα ζευγάρι πατριωτών κανόνια 6 κιλών. Τρία βρετανικά όπλα καλπάζονταν για να εμπλακούν οι Αμερικανοί πυροβολιστές (οι οποίοι παρέμειναν σταθεροί μέχρι το εχθρικό πεζικό να φτάσει στην εμβέλεια του μουσκέτου). Πίσω τους ο Κορνουάλης έβαλε τα αποθέματά του. Όλα ήταν έτοιμα μέχρι το μεσημέρι, όταν προχώρησαν οι Webster και Leslie.

Τα στρατεύματα που αντιμετώπιζαν την Κορνουάλη ήταν κυρίως πολιτοφυλακή της Βόρειας Καρολίνας, μια ονομασία που υποδηλώνει μια ομοιομορφία που δεν υπήρχε. Οι 1.200 άνδρες (σε δύο ταξιαρχίες) χαιρέτησαν από 17 κομητείες και ομαδοποιήθηκαν σε 14 υπο-μονάδες. Διαφέρουν σε όλα τα σημαντικά σήμερα: εκπαίδευση, όπλα, ηγεσία. Ο Γκρέιν τους θεωρούσε τους πιο δαπανηρούς, χωρίς να περιμένει να σταθούν μπροστά σε βρετανικά μπαγιονέτ. Είχε ποδηλατήσει κατά μήκος της γραμμής σχεδόν τριών τετάρτων μιλίων, υπενθυμίζοντας σε τους ότι η αποστολή τους ήταν να πυροβολήσουν δύο βόλεϊ και μετά να αποσυρθούν. Τώρα περίμεναν σε μια θέση που έσκυψε στην μπροστινή πλαγιά του λόφου ακολουθώντας μια γραμμή φράχτη.



Για να προσθέσει τη σπονδυλική στήλη και να στηρίξει τη θέση τους, ο Greene είχε δημοσιεύσει μερικά από τα πιο αξιόπιστα στοιχεία του (ιππικό και πεζικό) και στις δύο πλευρές. Μόλις κατέρρευσε η γραμμή πολιτοφυλακής, αυτά τα στρατεύματα έπρεπε να συνδεθούν με την πρώτη από τις δύο εκπλήξεις που περιμένουν την Κορνουάλη σήμερα. Ο Γκρέιν είχε φύγει πολύ πριν εμφανιστεί ο Βρετανός, αφήνοντας τους στρατιώτες-στρατιώτες στις σκέψεις και τους φόβους τους. Είναι σχεδόν αδύνατο να ζωγραφίσω τις ταραχές του μυαλού μου, έγραψε αξιωματικός της πολιτοφυλακής στην έγκυο σύζυγό του, αγωνιζόμενος με δύο από τα μεγαλύτερα γεγονότα που είναι στη φύση ταυτόχρονα: τη μοίρα της Νανσύ μου και της χώρας μου.

Το κεντρικό ζεύγος των προηγμένων βρετανικών συντάξεων αντιμετώπισε πεδία με έντονη βροχή από πρόσφατες βροχές και ανθεκτικούς φράχτες που κάλυψαν τους σχηματισμούς. Ταυτόχρονα, οι πλευρικοί συνεργάτες τους τεντώθηκαν για να ακολουθήσουν ρυθμούς, αγωνιζόμενοι μέσα από την ανάπτυξη και γύρω από τα δέντρα. Οι Αμερικανοί οπλίστηκαν με μια συλλογή από μουσκέτες μικρής εμβέλειας (πυροβολώντας ένα μείγμα μπασκετ και μπαστούνια) καθώς και τουφέκια μεγαλύτερης εμβέλειας. Οι όπλα έβγαλαν το πρώτο αίμα, ακολουθούμενοι από τους άνδρες του μουσκέτου, μερικοί από τους οποίους πυροβόλησαν νωρίς, σπαταλώντας τους πυροβολισμούς.

Σαν ένα ανάχωμα που έσπασε από ένα πρησμένο ποτάμι, τμήματα της γραμμής της Βόρειας Καρολίνας κατέρρευσαν ενώ άλλα κράτησαν, αλλά τελικά όλοι οι στρατιώτες υποχώρησαν, κάποιοι έτρεχαν. Παρόλο που η έκθεση του Γκρέιν φταίει αυτά τα στρατεύματα επειδή δεν κατάφεραν να παραδώσουν τις δύο βόλεϊ που ζητήθηκαν, πιο αξιόπιστα στοιχεία δείχνουν ότι κάποιοι έκαναν ό, τι τους ζητήθηκε, λίγα ακόμη περισσότερο - χτυπώντας τα μοσχαράκια τους για να πολεμήσουν χέρι-χέρι.

Αρκετές βρετανικές μονάδες χτυπήθηκαν σκληρά. Τι βροχές από θανάσιμο χαλάζι! δήλωσε έναν συμμετέχοντα, ενώ ένας άλλος παρομοίασε τις συσσωματώσεις σωμάτων μετά από τους σκορπισμένους μίσχους ενός χωραφιού σιταριού όταν ο άνθρωπος της συγκομιδής το πέρασε με το λίκνο του. Όταν η πρόοδος του 23ου ποδιού σταμάτησε μπροστά σε μια δυσοίωνη γραμμή ισοπεδωμένων τουφεκιών, ο συνταγματάρχης Webster αναζωογόνησε το κίνημα, φωνάζοντας, Έλα στους γενναίους μου ταχυδρόμους! Καθώς οι άντρες του Κορνουάλη ανέβηκαν στην πρώτη αμερικανική θέση, μερικοί τραυματίες αποικιακοί αποστάτησαν από Βρετανούς βετεράνους που δεν επιθυμούσαν πυροβολισμό στο πίσω μέρος. Χίλια μέτρα πίσω, ο Greene ακολούθησε τις μάχες με αυτιά και περιστασιακές αναφορές, χωρίς καμία ενέργεια.

Η ιστορία στα πλευρά ήταν διαφορετική. Οι Αμερικανοί που δημοσιεύτηκαν εκεί παρέμειναν αόρατοι μέχρι να πυροβολήσουν στην εκτεθειμένη γραμμή του εχθρού. Οι στοχευμένοι βρετανικοί σχηματισμοί επαναπροσδιορίστηκαν γρήγορα για να αντιμετωπίσουν την απειλή. Στα αριστερά της Κορνουάλης, ο συνταγματάρχης Webster κάλεσε μερικούς Γερμανούς Jägers και βρετανικό ελαφρύ πεζικό, οι οποίοι συνδυάστηκαν με στοιχεία του 33ου ποδιού για να πολεμήσουν τους ενοχλητικούς Αμερικανούς. Αφού έσπασαν οι Βόρειοι Καρολίνανοι, αυτές οι μονάδες επέστρεψαν στην επόμενη αμυντική θέση, επιτρέποντας στους Βρετανούς να ισχυριστούν ότι τους επιτέθηκαν και τους οδήγησαν.

Στο νότιο άκρο μερικοί από τους Γερμανούς μισθοφόρους, ενισχυμένοι από ένα τάγμα της ελίτ Ταξιαρχίας των Φρουρών, ανέλαβαν τα αμερικανικά πλευρικά, εδώ αποτελούμενα από τα όπλα της Βιρτζίνια και τη λεγεώνα του Henry Lee. Τα πυκνά δάση περιόρισαν τους στρατιώτες του Λι στον μόνο διαθέσιμο δρόμο πρόσβασης, ο οποίος οδήγησε τη μάχη νότια, μακριά από την κύρια μάχη. Παρόλο που αυτό απέτρεψε αυτούς τους Αμερικανούς να επανέλθουν στην κύρια μάχη, αποσύρθηκε επίσης από τις αντιτιθέμενες μονάδες.

Υπήρχε μια παύση στο κέντρο, καθώς οι βρετανικές τάξεις ήταν ντυμένες και τα αποθέματα έφεραν μπροστά σε στενά κενά που προκλήθηκαν από τους εξασθενημένους σχηματισμούς. Ο Κορνουάλης ήταν τώρα όλο, χωρίς να έχει απομείνει περιουσιακό στοιχείο, και είχε ακόμη να αντιμετωπίσει τους Ηπείρους. Διέταξε αμέσως αυτή τη νέα γραμμή προς τα εμπρός, πιο δύσκολο να γίνει τώρα, επειδή όλες οι μονάδες του λειτουργούσαν σε τραχύ, δασικό έδαφος που κατέστησε αδύνατη τη συγκράτηση. Σε αυτό το κλειστοφοβικό περιβάλλον, τα βρετανικά στρατεύματα βγήκαν εναντίον της δεύτερης γραμμής μάχης του Γκρέιν, περίπου 400 μέτρα μακριά από την πρώτη και σχεδόν τόσο μακριά.

Ίσως 1.350 όπλα Βιρτζίνια περίμεναν, αναρτημένοι σε μια μικρή άνοδο. Η δεξιά πτέρυγα (βόρεια) ήταν υπό τον Ταξιαρχικό Στρατηγό Ρόμπερτ Λόουσον και η αριστερή (νότια) υπό την ηγεσία του Ταξιαρχού Στρατηγού Έντουαρντ Στίβενς. Βοηθώντας το δεξί τους ήταν οι ξεχωριστές πλευρικές μονάδες, ενώ τα αριστερά τους ήταν στον αέρα - τα φτερά που υποτίθεται ότι ήταν εκεί μάχονταν αλλού. Ολόκληρη η θέση τους βρισκόταν σε ένα δάσος παλαιάς ανάπτυξης, οπότε οι Βιρτζίνια είχαν παρακολουθήσει τη δράση με ήχους, αναλαμπές από τους Βόρειους Καρολίνους που έφυγαν, και με περιστασιακό γύρο.

Καθώς η βρετανική γραμμή μάχης υλοποιήθηκε μέσα από τη δασώδη θλίψη, ο στρατηγός Lawson εντόπισε μια ευκαιρία. Η αριστερή πλευρά του 23ου συντάγματος του ποδιού που πλησίαζε ήταν απροστάτευτη, οπότε ο Lawson διέταξε δύο από τα συντάγματα του να τα βγάλουν έξω για να το αποτρέψουν. Το πρόβλημα ήταν ότι εκείήτανυποστήριξη που παρέχεται με τη μορφή βρετανικών αποθεματικών που έφθασαν αργά και έπιασαν τους Virginiansδικα τουςεκτεθειμένο πλευρό. Οι έκπληκτοι στρατιώτες πολέμησαν σε σύγχυση για λίγα λεπτά προτού διασκορπιστούν σαν ένα κοπάδι προβάτων που φοβούνται τα σκυλιά, σύμφωνα με την ταγματάρχη του Lawson.

Ακόμα κι αν ένα μεγάλο μέρος της αμερικανικής γραμμής καταστράφηκε και τυλίχθηκε, διασκορπισμένες ομάδες παρθένων συνέχισαν να αντιστέκονται, αναγκάζοντας τους Βρετανούς να τα αντιμετωπίσουν. Ένας Αμερικανός αξιωματικός που στέκεται πιο μακριά σκέφτηκε ότι ο βρυχηθμός του μουσουτύρου και των ρωγμών τουφεκιών ήταν… τόσο βαρύς όσο και οτιδήποτε έχω ακούσει ποτέ. Σύμφωνα με ένα από τα redcoats, ήταν μια εποχή που βρέθηκαν μικρές αξίες ελιγμών και άριστης άσκησης τάγματος. Αυτό που άφηνε την ισορροπία στις περισσότερες περιπτώσεις ήταν το θέαμα του βρετανικού χάλυβα, καθώς λίγες από τις πολιτοφυλακές είχαν μπαγιονέτ. Οι Αμερικανοί από τη βόρεια πλευρά κρατούσαν επίμονα το έδαφος τους για λίγο πριν ξεφλουδίσουν για να συμμετάσχουν στην τελική αμυντική θέση του Γκριν.

Το άλογο του Κορνουάλη πυροβολήθηκε από κάτω καθώς οδηγούσε στο χάος για να αναζωογονήσει την επίθεσή του (ακόμα δεν υπήρχε ηπειρωτική θέαμα!). Προχώρησε σε ένα εχθρικό πάρτι με ένα νέο άλογο, μέχρι που ένας φιλικός πεζός άρπαξε τα ηνία από αυτόν και τον οδήγησε στην ασφάλεια. Το έργο του Κορνουάλη κόπηκε γι 'αυτόν, καθώς η μέχρι τώρα νικηφόρα βρετανική γραμμή μάχης ήταν σε τρομερή κατάσταση - πολύ αταξία, χαμηλά πυρομαχικά, λίγοι αξιωματικοί εξακολουθούν να στέκονται και πολλοί τραυματίες και σκοτωμένοι. Οι ρουτίνες της πειθαρχίας ασκήθηκαν καθώς οι μονάδες ξαναχτίστηκαν, επαναπροσανατολίστηκαν και για άλλη μια φορά διατάχθηκαν προς τα εμπρός.

Η αναμονή τους περίπου 600 μέτρα μακριά ήταν η τελευταία έκπληξη του Nathanael Greene για τον Κορνουάλη - μια φάλαγγα των καλύτερων στρατευμάτων του, φρέσκια και έτοιμη. Σε δασώδη ψηλά εδάφη μπροστά από ανοιχτές πλαγιές κοντά στο Great Salisbury Road, ο στρατηγός είχε τοποθετήσει τις περισσότερες από τις ηπειρωτικές του μονάδες - δύο συντάγματα του Μέριλαντ, δύο μονάδες της Βιρτζίνια, ενώθηκαν από μια ποικιλία μικρών συγκροτημάτων από τη βόρεια πλευρική δύναμη, και χούφτες συγκεντρωμένης πολιτοφυλακής από τις δύο πρώτες γραμμές. Επίσης, υπήρχαν τα κανόνια που είχαν ανοίξει τη δέσμευση. Υπήρχαν περίπου 1.400 άντρες που είχαν πει, αντιμετωπίζοντας έναν πολύ μειωμένο και εξαντλημένο εχθρό.

ΟΛΟΥΣ ΤΟ ΣΧΕΔΙΟ ΑΜΥΝΑΣ-ΣΕ ΒΑΘΟΣ είχε αποδυναμώσει σοβαρά τους Βρετανούς, ο Nathanael Greene περίμενε ακόμη να υποχωρήσει. Μιλώντας αργότερα στον συνταγματάρχη Ντάνιελ Μόργκαν, ο οποίος είχε εκτελέσει την προηγούμενη νίκη της Αμερικής στο Cowpens, ο Γκριν αναγνώρισε ότι ήταν ικανοποιημένος στο μαστίγιο στο Γκίλφορντ και πάντα θεωρούσε την νίκη ως αμφίβολη. Ωστόσο, στην αρχή φαινόταν ότι το σχέδιό του είχε ξεπεράσει τις προσδοκίες όταν οι Βρετανοί επιτέθηκαν στο πανίσχυρο τρίτο του κομμάτι αντί για το σύνολο.

Πρώτα στη σκηνή ήταν το 33ο Σύνταγμα του Foot με επικεφαλής τον συνταγματάρχη Webster. Η σχετικά γρήγορη κατάρρευση της δεξιάς πτέρυγας της Βιρτζίνια έδωσε στο 33ο ένα αρκετά ανεμπόδιστο πέρασμα και αυτά τα στρατεύματα έφτασαν μόνα τους στην τελική θέση του Γκριν. Το φύλλωμα κατά μήκος της κορυφογραμμής έκρυψε τους Ηπείρους, οπότε όταν ο συνταγματάρχης Webster είδε τα αμερικανικά κανόνια κοντά στο δρόμο, φαινόταν ώριμο για τη λήψη. Οι τακτικοί του επιτέθηκαν στο ανοιχτό γήπεδο και έφτασαν στα μισά του στόχου τους, όταν κλονίστηκαν από το μέτωπο και έφυγαν από μαζικό μουσκέτρυ και πυροβολισμό υπόθεσης που ανάγκασε τον Webster, ο οποίος τραυματίστηκε θανάσιμα στη συνάντηση, να υποχωρήσει.

Στη συνέχεια έφτασαν οι 300 μουσκέτες του 2ου τάγματος των φρουρών, με επικεφαλής τον Ταξίαρχο Charles O'Hara (ήδη κάποτε τραυματίστηκε, σύντομα να χτυπηθεί ξανά). Χρεώθηκαν επίσης τα κανόνια, τα οποία υποστηρίχθηκαν από το νεότερο ηπειρωτικό σύνταγμα της Γκρήνης, το 2ο Μέριλαντ των 400 ατόμων. Αυτοί οι πεζικοί, με έκπληξη όλων, διαλύθηκαν πριν από τη βρετανική επίθεση. Οι αρχικοί τους αξιωματικοί αντικαταστάθηκαν πρόσφατα. Η θέση της ορθής γωνίας της μονάδας προκάλεσε μεγάλη σύγχυση όταν όλοι έπρεπε να αντιμετωπίσουν προς την ίδια κατεύθυνση, και οι άντρες είχαν υπομείνει μια νευρική αναμονή ενώ η αόρατη σύγκρουση έτρεχε στο μέτωπό τους. Το θέαμα των πειθαρχημένων ερυθρών γραμμών, ισορροπημένων μπαγιονέτ, ήταν το παροιμιώδες τελευταίο άχυρο.

Η κατάρρευση του 2ου Μέριλαντ δεν ήταν απαραίτητα θανατηφόρο πλήγμα. Ο αξιωματικός που διοικεί την 1η Μέριλαντ (δίπλα στα δεξιά) επαναπροσανατολίζει αμέσως τους Ηπείρους του για να επιτεθεί στην ανοιχτή πλευρά των φρουρών μεδικα τουςμπαγιονέτ ισοπεδωμένα. Ο αντίκτυπος αυτής της αντεπίθεσης ενισχύθηκε όταν, περίπου ταυτόχρονα, οι φρουροί χτυπήθηκαν στο άλλο τους πλευρό από το αμερικανικό ιππικό υπό τον υπολοχαγό συνταγματάρχη William Washington. Οι άντρες της Ουάσιγκτον είχαν πολεμήσει με τους βόρειους πλευρικούς μέχρι να φτάσουν στην τρίτη γραμμή, όταν προκάλεσαν στροβιλισμό για να χτυπήσουν τους φρουρούς μετά την ανακάλυψή τους. Ήταν μάχη από κοντά και προσωπικά, με το ηπειρωτικό πεζικό να μαχαιρώνει από το Βορρά και το ιππικό να κόβεται από το νότο.

Όλα αυτά συνέβησαν υπό την άμεση παρατήρηση του Κορνουάλη, και μέχρι πρόσφατα, η παραδοσιακή ιστορία που λέγεται ήταν ότι ο απελπισμένος αξιωματικός διέταξε το πυροβολικό του να πυροβολήσει αδιάκριτα στη μάζα ανδρών και αλόγων. Αυτή η περιγραφή του

ένα περιστατικό, που παρέχεται από έναν Αμερικανό συμμετέχοντα που δεν βρίσκεται σε αυτό το μέρος του γηπέδου, αντικαθίσταται από μαρτυρίες μαρτύρων που δείχνουν ότι η ομάδα διοίκησης του Κορνουάλη στόχευσε από αμερικανικό ιππικό στο περιθώριο των μαχών, και διατάχοντας τα πυροβόλα του να πυροβολήσουναυτοί οι αναβάτες(με ανακριβές γκρέιπςτς), το πεζικό στο melee έγινε παράπλευρη ζημιά.

Αυτό που τελικά άρπαξε την ήττα από τα σαγόνια της νίκης ήταν η αντίληψη του Γκριν για το πού βρίσκονται τα πράγματα. Αφού προσπάθησε να συσπειρώσει το πανικοβλημένο 2ο Μέριλαντ (και σχεδόν αιχμαλωτίστηκε), πίστευε ότι η κατάρρευση του συντάγματος σήμαινε ότι η τελική του γραμμή είχε γυρίσει και ότι οι αναντικατάστατοι Ήπειροι του επρόκειτο να ξεπεραστούν, οπότε ενήργησε για να σώσει τη βασική του δύναμη. Η οργάνωση μιας απόσυρσης ήταν κάτι που έκανε καλά και είχε προβλέψει στον προγραμματισμό του. Καθώς οι Ήπειροι υποχώρησαν, μερικοί τραυματίες Βρετανοί βιωματοποιήθηκαν από Αμερικανούς. αυτή τη φορά ήταν αυτοί που δεν ήθελαν να πυροβοληθούν στο πίσω μέρος.

Μέχρι τη στιγμή που ο Κορνουάλης προχώρησε στον βιαστικά ανασχηματισμένο στρατό του για μια τελική ώθηση, αντιμετώπισε μόνο Αμερικανούς πίσω φρουρούς. Για άλλη μια φορά το μεγάλο βραβείο τον διέφυγε. Παραγγέλθηκε μια επιδίωξη, αλλά οι εξαντλημένοι και στραγγισμένοι άντρες του είχαν λίγα απομένουν για να δώσουν, οπότε ακυρώθηκε αφού καταγράφηκε μια απόσταση σώματος προσώπου.

Αυτό δεν ήταν το τέλος, καθώς στα νοτιοδυτικά η μάχη συνεχίστηκε καθώς τα αμερικανικά αριστερά φτερωτά μπλέκονταν με τους Βρετανούς. Για το μεγαλύτερο μέρος της δέσμευσης οι τιμές ήταν σχεδόν ομοιόμορφες, αλλά καθώς τελείωσε ο κύριος αγώνας, ο συνταγματάρχης Lee πήρε απότομα τη συναρμολογημένη λεγεώνα του στην τελική γραμμή, αφήνοντας τους αμερικανούς πεζούς να πολεμήσουν για τον εαυτό τους. Λίγο μετά την αποχώρηση του Λι, ένα βρετανικό αποσπάσμα ιππικού υπό τον Συνταγματάρχη Τάρλετον (που στάλθηκε από τον Κορνουάλη) έφτασε για να καταλάβει τους Αμερικανούς στρατιώτες ποδιών.

Η μάχη του δικαστηρίου Guilford τελείωσε. Είχε διαρκέσει περίπου δύο ώρες και ο Κορνουάλης κράτησε το πεδίο της μάχης - ένα παραδοσιακό μέτρο νίκης. Αλλά το ίδιο το έδαφος δεν σήμαινε τίποτα στη συνολική εικόνα. Για τα κρίσιμα λάφυρα του πολέμου ήταν τα αμερικανικά κανόνια, 1.300 μουσκέτες και εκατοντάδες τραυματίες και από τις δύο πλευρές. Καθώς η βροχή και οι θερμοκρασίες έπεσαν, ο στρατός του Γκριν συγκεντρώθηκε στο προετοιμασμένο σημείο συγκέντρωσης. Είχαν κάποιο καταφύγιο και λίγο φαγητό, ενώ οι Βρετανοί είχαν λίγα από αυτά.

Η απώλεια στον στρατό του Κορνουάλη - και στις φιλοδοξίες του - ήταν σημαντική, με το 28 τοις εκατό των ανδρών του να σκοτώνονται, να τραυματίζονται ή να αγνοούνται. Συμπεριλήφθηκαν αρκετοί βασικοί αξιωματικοί, με επικεφαλής τον συνταγματάρχη Webster, ο οποίος παρέμεινε για δύο εβδομάδες πριν πεθάνει. Ο στρατός του Γκρήνη μειώθηκε αισθητά, αν και πολλοί από τους απουσίαζαν ήταν η πολιτοφυλακή με στόλο που θα πολεμούσε άλλη μέρα. Όσον αφορά τους θανάτους στο πεδίο της μάχης, ο Nathanael Greene έχασε το 7% της δύναμής του. Εξίσου σημαντικό, ο στρατός του παρέμεινε επιχειρησιακός.

Αφού ασχολήθηκε με τους τραυματίες (που σήμαινε συχνά τη στάθμευση τους με συμπαθητικούς πολίτες), ο Κορνουάλης βάδισε ανατολικά προς τη βάση εφοδιασμού του Wilmington. Εκεί επανεξέτασε τη στρατηγική για την ενίσχυση του βρετανικού ελέγχου στην περιοχή και έπεισε τον εαυτό του ότι η επόμενη καλύτερη κίνηση του ήταν να μεταφέρει το στρατό του στη Βιρτζίνια, όπου θα μπορούσε να διακόψει τη γραμμή εφοδιασμού του Γκριν και να συνδεθεί με φιλικές μονάδες για να απομονώσει τον Αμερικανικό Νότο. Με την πάροδο του χρόνου αυτή η εκστρατεία οδήγησε το στρατό του στο Yorktown και η ήττα που έπεισε τη Βρετανία τον αμερικανικό πόλεμο ήταν χωρίς νίκη.

Ο Κορνουάλης ήλπιζε ότι ο αντίπαλός του θα τον ακολουθούσε, αλλά ο Γκρέιν παρέμεινε πιστός στην πρωταρχική του αποστολή παραμένοντας στην Καρολίνα. Ακολούθησε μια εκστρατεία με ένα γνωστό ρεφρέν: όχι καθοριστικές αμερικανικές νίκες, αλλά η σταδιακή διάβρωση της βρετανικής παρουσίας και ελέγχου. Στο Nathanael Greene, το έθνος-να έχει έναν ηγέτη αφιερωμένο σε ένα μέλλον που έβλεπε πέρα ​​από τη διχαστικότητα του πολέμου σε μια εποχή κοινών φιλοδοξιών. Ο Γκρίιν παρενέβη ξανά και ξανά όταν οι πατριώτες που αναζητούσαν εκδίκηση επιδίωξαν να επιτύχουν ακόμη και τους ουδέτερους και τους πιστούς τους μέσω κατασχέσεων περιουσιακών στοιχείων και σωματικής τιμωρίας. Ο Γκρέιν δεν επουλώνει όλες τις κομματικές πληγές κατά τη διάρκεια της νότιας θητείας του, αλλά οι προσπάθειές του βοήθησαν να διασφαλιστεί ότι ένα αμερικανικό έθνος θα βγει από τη σύγκρουση. Αυτό μπορεί να είναι η πιο σημαντική κληρονομιά του δικαστηρίου Guilford.

ΟΤΑΝ Ο ΠΡΟΕΔΡΟΣ Ουάσινγκτον επισκέφτηκε το πεδίο μάχης του Γκουίλφορντ, δεν ξέχασε ποτέ την θέα κάτω από την πρώτη γραμμή. Ενώ ο Greene είχε αναλάβει τη μάχη για να κάνει ένα σημείο, η Ουάσιγκτον θα το πολεμούσε για να κερδίσει. Θα έβαζε τα καλύτερα στρατεύματά του και τα πιο ισχυρά όπλα σε αυτήν την αρχική θέση, πεπεισμένος ότι οι επιτιθέμενοι Βρετανοί πρέπει να έχουν τεμαχιστεί όλα. Αν είχε διοικήσει, η Ουάσινγκτον είπε στον Τόμας Τζέφερσον, ότι θα είχε αφήσει σχεδόν έναν άνδρα να περάσει από αυτόν τον τομέα.

Νώε Αντρέ Τρόντο, παραγωγός και συγγραφέας, εργάζεται επί του παρόντος σε ένα βιβλίο σχετικά με την επίσκεψη του Αβραάμ Λίνκολν στο μέτωπο του πολέμου τον Μάρτιο – Απρίλιο του 1865 και αναπτύσσει ένα έργο πολυμέσων για τη ζωή του Λίνκολν.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Το Harley (από το Ουισκόνσιν) Αριστερά στον τοίχο

Η ιστορία πίσω από ένα από τα πιο ασυνήθιστα αντικείμενα που απομένουν στο μνημείο βετεράνων του Βιετνάμ

Διαφορά μεταξύ σανού και γρασίδι

Hay vs Grass Ειδικά σε εκείνα τα άτομα που δεν βλέπουν το σανό πολύ συχνά, δεν μπορούν πραγματικά να διακρίνουν το φυτό από το βασικό γρασίδι. Μερικές φορές, το θεωρούν απλώς

Λίστα ερμηνευτών AMAs 2020: Δείτε την πλήρη σύνθεση εδώ

Εδώ όλοι έχουν προγραμματιστεί να εμφανιστούν στα βραβεία American Music Awards 2020. Η Jennifer Lopez, η BTS και άλλοι πρόκειται να ανέβουν στη σκηνή.

Διαφορά μεταξύ Μαΐου και ίσως

Μάιος vs Μάιος Μάιος και μπορεί να είναι ένα άλλο ζευγάρι πολύ συγκεχυμένων αγγλικών λέξεων των οποίων οι χρήσεις συχνά επικαλύπτονται. Και τα δύο μπορούν να χρησιμοποιηθούν στη θέση του άλλου στα περισσότερα

Vηφίστε: Ποια από αυτές τις ιδέες στολή Polyvore σας αρέσει περισσότερο;

Καλή Παρασκευή όμορφες κυρίες! Πριν ξεκινήσετε την ημέρα σας, ίσως μπορείτε να με βοηθήσετε με ένα (στιλάτο) μικρό πράγμα; Δεν θα αργήσει, ορκίζομαι.

Διαφορά μεταξύ Samsung Galaxy S II και Apple iPhone 4

Τα Samsung Galaxy S II εναντίον Apple iPhone 4 Smartphone βελτιώνονται συνεχώς. Το Galaxy S II είναι η βελτιωμένη έκδοση του επιτυχημένου Galaxy S ενώ το