Joshua Barney ενάντια στους Βρετανούς

Ο Μπάρνεϋ σκιαγράφησε το σχέδιο για αυτό που ονόμασε «barge-barge», μέρος της ιπτάμενης μοίρας που δημιούργησε για να υπερασπιστεί τον κόλπο Chesapeake έναντι των redcoats. (Αριστερά: Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου. Δεξιά: Ναυτικό των ΗΠΑ / Εθνικά Αρχεία)
Ο Μπάρνεϋ σκιαγράφησε το σχέδιο για αυτό που ονόμασε «barge-barge», μέρος της ιπτάμενης μοίρας που δημιούργησε για να υπερασπιστεί τον κόλπο Chesapeake έναντι των redcoats. (Αριστερά: Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου. Δεξιά: Ναυτικό των ΗΠΑ / Εθνικά Αρχεία)



Ο JOSHUA BARNEY ήταν πιο χαρούμενος, όπως το έθεσε κάποτε, όταν αντιμετώπιζε το σημείο του μπαγιονέτ ή το στόμα του κανόνι. Αλλά το 1813, καθώς το έθνος του μπήκε στο δεύτερο έτος του πολέμου με τη Μεγάλη Βρετανία, ο παλιός καπετάνιος της θάλασσας δεν διέταξε ούτε πλοίο ούτε ναυτικούς. Αντ 'αυτού, έπεσε στο αγρόκτημα της συζύγου του στο Μέριλαντ στον ασυνήθιστο ρόλο του κυρίου αγρότη.



Στη σκοτεινή ώρα του Πολέμου του 1812, ο Πρόεδρος Μάντισον στράφηκε σε έναν ξεχασμένο ναυτικό για να υπερασπιστεί την Ουάσιγκτον

Ο Μπάρνεϋ ήταν ένας όμορφος άντρας, με ένα πρόσωπο ξεπερασμένο από τη θάλασσα και τα λαμπερά μάτια που, σύμφωνα με έναν παρατηρητή, ήταν γεμάτα, υγρά, και «εκπληκτικά» εκφραστικά. Είχε ζήσει μια μεγάλη ζωή και μπορούσε να καυχηθεί για έναν μεγάλο κύκλο φίλων με επιρροή και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού, έχοντας γνωρίσει μεταξύ άλλων τους Ben Franklin, Marie Antoinette, James Monroe και Dolley Madison. Οι περιπέτειες του είχαν ξεκινήσει όταν ήταν 12 ετών και υπέγραψε ως χέρι σε πιλοτικό σκάφος Chesapeake Bay. στα 15, έγινε ο πλοίαρχος ενός εμπόρου όταν ο καπετάνιος του (αδελφός του Barney) πέθανε στη θάλασσα. Στις αρχές του επαναστατικού πολέμου, ανατέθηκε υπολοχαγός στο βρεφικό ηπειρωτικό ναυτικό. Κατά τα επόμενα οκτώ χρόνια έστριψε με τη σειρά του αμερικανικές φρεγάτες και ταξιαρχίες, καπετάνιους ιδιώτες και τέσσερις φορές βρέθηκε βρετανός αιχμάλωτος πολέμου. Το 1790, κατά τη διάρκεια των πολέμων της Γαλλίας με τους Βρετανούς, φόρεσε μια στολή του γαλλικού ναυτικού ωςαρχηγός του πρώτου, για άλλη μια φορά έτοιμος να πολεμήσει τα κόκκινα παπούτσια που του είχε μισήσει.



Πιο πρόσφατα, μετά την αμερικανική δήλωση πολέμου στις 18 Ιουνίου 1812, ο 53χρονος είχε εξασφαλίσει την ιδιωτική επιτροπή νούμερο ένα από τον πρόεδρο Τζέιμς Μάντισον. Χρηματοδοτούμενο από εμπόρους της Βαλτιμόρης, εξοπλίζει τον σκούνα των 206 τόνων, 98 ποδιώνΡόσι. Με πλήρωμα εκατό ατόμων, ο Μπάρνεϊ έπλευσε τα νερά από τη Νέα Γη και τη Νέα Σκωτία, μετά την Καραϊβική, αποφεύγοντας τα πολεμικά πλοία του Βασιλικού Ναυτικού για να παρενοχλήσει το βρετανικό εμπόριο. Σε τρεις μήνες, η ταχείαΡόσιπήρε περίπου 20 πλοία και 217 κρατούμενους ενώ συνέλαβε ή καταστρέφει 3.698 τόνους αγαθών αξίας 1,5 εκατομμυρίων δολαρίων.

Όταν επέστρεψε στην πατρίδα του, αν και ο Μπάρνεϊ είχε ελπίζει σε ναυτική επιτροπή, ο χειμώνας του 1813 δεν του έφερε κανένα, εν μέρει επειδή άλλοι βετεράνοι του ναυτικού διεκδικούσαν περισσότερα χρόνια υπηρεσίας. Αλλά το στρατιωτικό μυαλό του Μπάρνεϋ δεν παρέμεινε αδρανές. Στις 4 Ιουλίου του 1813, έστειλε στην Ουάσιγκτον πρόταση για την υπεράσπιση της περιοχής του κόλπου Chesapeake, με δικά του σχέδια με στυλό και μελάνι. Χάρη σε αυτό το σχέδιο, ο Μπάρνεϊ σύντομα θα βρεθεί με στολή και έτοιμος να πολεμήσει. Πράγματι, όταν οι Βρετανοί βαδίστηκαν στην Ουάσιγκτον το 1814, έπρεπε να ηγηθεί μιας απελπισμένης στάσης σε μια προσπάθεια να σώσει την πρωτεύουσα του έθνους του - και να κερδίσει τον θαυμασμό του φίλου και του εχθρού.

Δείτε το χειρόγραφο σχέδιο του Barney



Το σχέδιο BARNEY για την υπεράσπιση της περιοχής Chesapeake ήταν ολοκληρωμένο. Περιέγραψε έναν καινούργιο στολίσκο ενός είδους Barge ή Row-μαγειρείου, κατασκευασμένο έτσι ώστε να αντλεί ένα μικρό βύθισμα νερού, να μεταφέρει κουπιά, ελαφριά πανιά και ένα βαρύ μακρύ όπλο. Γνωρίζοντας ότι τα αμερικανικά ταμεία ήταν χαμηλά, ανέφερε το μικρό κόστος. έως και 50 τέτοιες φορτηγίδες, υποσχέθηκε ο Μπάρνεϋ, δεν θα κοστίσει περισσότερο από το μισό της τιμής μιας φρεγάτας. Η στρατηγική μάχης του φαινόταν επίσης υγιής: Όταν αναπτύχθηκε με μερικούς γρήγορους σκούτερ και μια πλωτή μπαταρία οπλισμένη με κανόνια, ο στολίσκος των σκαφών θα μπορούσε να παρενοχλήσει τη βρετανική δύναμη στην περιοχή, η οποία ήδη αριθμούσε 11 πλοία της γραμμής, 33 φρεγάτες και 38 κουτάλια πολέμου, μαζί με πλοία υποστήριξης.

Ο Barney ισχυρίστηκε ότι, παρά το γεγονός ότι ήταν υπερβολικά επανδρωμένο, η ιπτάμενη μοίρα μπορούσε να χτυπήσει και στη συνέχεια να φύγει γρήγορα και να εξαφανιστεί στα σκιερά ρηχά του κόλπου, όπου τα μεγαλύτερα πλοία δεν μπορούσαν να ακολουθήσουν.

Ο γραμματέας του ναυτικού, William Jones, ενθουσιάστηκε από το τολμηρό σχέδιο. Με λίγα λόγια, ο αναπληρωτής κύριος διοικητής Joshua Barney επιβλέπει την κατασκευή του νέου του στολίσκου, και μέχρι την άνοιξη του 1814, τα πλοία είχαν αρχίσει να σχηματίζονται, με μερικές τροποποιήσεις στο σχέδιο του Barney. Μετά από μια κρουαζιέρα shakedown τον Απρίλιο, τα προπύργια υψώθηκαν οκτώ ίντσες για να αποτρέψουν τις φορτηγίδες από τη μεταφορά νερού σε τραχιά θάλασσα. Τα κανόνια των 24 κιλών που καθορίστηκαν για τα πλοία των 5 τόνων αποδείχθηκαν πολύ βαρύ, οπότε τα μαγειρεία επανατοποθετήθηκαν με 12 κιλά.

Η εργασία δεν ολοκληρώθηκε πολύ σύντομα: Το Βασιλικό Ναυτικό, πίσω από τα χειμερινά καταλύματα στις Βερμούδες, αναφέρθηκε ότι κατασκευάζει οχυρώσεις σε νησιά στο Chesapeake. Ανυπομονώ να είμαι μαζί τους, ο Μπάρνεϊ παραδέχτηκε πριν ο μικρός στόλος του έπλευσε νότια από τη Βαλτιμόρη στις 24 Μαΐου.

Η ναυαρχίδα του Μπάρνεϋ ήταν ο κόπτης των πέντε όπλωνΣκορπιός, που οδήγησε μια δύναμη 13 φορτηγίδων, 2 καραβάκια, 1 μαγειρείο και ένα σκάφος επιφυλακής. Ο εχθρός, υπό την ηγεσία του Πίσω Ναύαρχου Τζορτζ Κόκμπερν, λέγεται ότι βρίσκεται ξαπλωμένος από το Νησί του Γουότς, στο νότιο τμήμα του κόλπου κοντά στην Ανατολική Ακτή του Μέριλαντ. Ο Κόκμπερν είχε γίνει διαβόητος το προηγούμενο καλοκαίρι, όταν οι δυνάμεις του έχασαν τη ναυτιλία και τις παράκτιες πόλεις της περιοχής. Ήδη αυτή τη σεζόν ο ναύαρχος είχε κουράσει τα νεύρα των ντόπιων επιτρέποντας τη διαφυγή πολλών σκλάβων. Οι φόβοι για μια εξέγερση σκλάβων κρέμασαν στον αέρα καθώς οι ελεύθεροι εκδόθηκαν βρετανικές στολές και όπλα κατά την εγγραφή τους στο νεοσύστατο μαύρο αποικιακό σώμα των ναυτικών.

Τελικά, την 1η Ιουνίου, ο Barney πήρε την πολυαναμενόμενη ευκαιρία. Κοντά στο Point Lookout, βόρεια του νησιού Watts στη δυτική ακτή του κόλπου, οι άντρες του Barney εντόπισαν ένα ζευγάρι βρετανικών πλοίων, ένα brig και ένα 14-gun schooner, HMSΆγιος Λόρενς. Ο Μπάρνεϊ διέταξε όλα τα πανιά και τα κουπιά να αναπτυχθούν και έκλεισε γρήγορα στα δύο βρετανικά σκάφη - μόνο για να έχει HMSΔράκωνπλέει στην θέα. Ένα πανύψηλο διώροφο 74-όπλο, τοΔράκωννάνος τα δέντρα σε ένα κοντινό νησί. Ο Μπάρνευ μπορούσε να πει σε μια στιγμή ότι η δύναμή του ήταν υπερβολικά εδώ στα ανοιχτά νερά. Αν η μικροσκοπική του αρμάδα ήθελε να πολεμήσει άλλη μέρα, πρέπει να αποσυρθεί.

Ο Μπάρνεϊ ήρθε και, με τον εχθρό σε καταδίωξη, υποχώρησε γρήγορα στις εκβολές του ποταμού Patuxent, ο οποίος τροφοδοτούσε τον κόλπο βόρεια του Point Lookout. Η απόδραση του στολίσκου αποδείχθηκε σχεδόν. Μια ξαφνική βροχή εμφανίστηκε (άσχημα για τα σκάφη μου, ανέφερε ο Μάρνυ) και μερικές από τις φορτηγίδες του ήρθαν να ανταλλάξουν φωτιά με τα κορυφαία βρετανικά σκάφη και να προστατεύσουν ένα από τα πιο αργά πυροβόλα, που μετέφερε μεγάλο μέρος των προμηθειών του στολίσκου. Η αψιμαχία ήταν σύντομη και, προς ικανοποίηση του Barney, η ιπτάμενη μοίρα του αποδείχθηκε πιστή στο όνομά της, δραπετεύοντας με ταχύτητα μετά την παρενόχληση του εχθρού.

Μόλις αγκυροβόλησε στα ρηχά νερά του ποταμού έξω από τα όπλα των εχθρικών πυροβόλων όπλων, ο Μπάρνεϋ σκέφτηκε ένα βρετανικό όπλο που είχε πέσει στα χέρια του. Ήταν ένας πύραυλος, αποτελούμενος από ένα λαμαρίνα από σίδηρο περίπου μήκους ενός ποδιού και διαμέτρου τεσσάρων ιντσών. Συγκολλημένο στο ένα άκρο του σωλήνα ήταν μια εμπρηστική κεφαλή που δεν είχε εκραγεί όταν ο πύραυλος έπληξε ένα από τα πλοία του. Το άλλο άκρο του σωλήνα ήταν γεμάτο με προωθητικό - ίσως
10 κιλά σκόνης - και ο κύλινδρος σιδήρου συνδέθηκε με ταινίες σιδήρου σε έναν άξονα από μαλακό ξύλο 15 ποδιών.

Ο Μπάρνεϊ ανησυχούσε ότι αυτό το όπλο αντιπροσώπευε μια σοβαρή νέα απειλή: Μπορούν να πεταχτούν περισσότερο από ό, τι μπορούμε να κάνουμε, όπως ανέφερε ο Τζόουνς, και [εγώ] καταλήγω από αυτό το δοκίμιο, αυτός θα είναι ο τρόπος του Πολέμου.

Ενώ ο στολίσκος του Μπάρνεϋ κατέφυγε σε μια στενή υδάτινη οδό Patuxent, γνωστή ως St. Leonard's Creek, ο βρετανικός στόλος φάνηκε να μεγαλώνει μέρα με τη μέρα. Δύο πολεμικά πλοία εμπόδισαν την έξοδο του από τον κολπίσκο και ήταν σαφές ότι οι Βρετανοί ήταν αποφασισμένοι να αποσπάσουν τον Μπάρνεϊ και τις φορτηγίδες του. Και οι δύο πλευρές ήξεραν ότι αυτό το παιχνίδι γάτας και ποντικιού ευνόησε το Βασιλικό Ναυτικό. Ο Μπάρνεϋ δεν μπορούσε να κάνει τίποτα καθώς τα βρετανικά σκάφη έπλεαν αρκετά αδιάφορα πέρα ​​από το στόμα του Αγίου Λεονάρδου, μεταφέροντας καπνό, ζώα, σκλάβους, οικιακά έπιπλα και άλλα καταγεγραμμένα αγαθά. Από τους Βρετανούς ερήμους έμαθε ότι αναμένεται ενίσχυση, με στρατεύματα σε χιλιάδες, από τη βρετανική βάση στις Βερμούδες.

Το πρωί στις 26 Ιουνίου, ο Μπάρνεϋ έκανε την κίνηση του. Κάτω από το κάλυμμα της φωτιάς από κανόνια που παρέχονται από δύο όπλα μήκους 18 λιβρών που έφεραν στην ξηρά το αμερικανικό πεζικό και έφτασαν στην κορυφή ενός λόφου με θέα στον ποταμό, οι άντρες του Μπάρνεϊ γύρισαν μια στροφή στον κολπίσκο. Έχοντας υπόψη τα βρετανικά πλοία, οι Αμερικανοί άρχισαν να πυροβολούν και μπάλες από τα όπλα του Μπάρνεϊ έπεσαν στα βρετανικά προπύργια. Άλλοι από τα μακριά όπλα του πεζικού έπεσαν από τον ουρανό στα νερά γύρω από τα βρετανικά πλοία. Πιασμένος απρόσεκτος, ο εχθρός μπήκε και άρχισε να πυροβολεί. Μέχρι τις 6 το πρωί, η ανώτερη πυροσβεστική δύναμη του Βασιλικού Ναυτικού έπεισε τον Μπάρνεϊ ότι ήταν εκτοξευμένος ξανά. Αλλά πριν μπορέσει να επιστρέψει στα προστατευόμενα νερά του St. Leonard’s Creek, ο Barney είδε ότι οι Βρετανοί, σχεδόν ως ένα, άρχισαν να κινούνται και να πλέουν κάτω από το ποτάμι, όπως έγραψε αργότερα στον αδελφό του Louis. Ένας έκπληκτος Barney συνειδητοποίησε ότι ήταν οι Βρετανοί που υποχώρησαν, κάνοντας τα πλοία του Masters of the field. Μία από τις φρεγάτες είχε τέσσερις αντλίες στη δουλειά - σίγουρα τα αμερικανικά όπλα είχαν προκαλέσει ζημιά - και τα εχθρικά πλοία σύντομα εξαφανίστηκαν από τα μάτια.

Ο μικρός θρίαμβος του ALTHOUGH BARNEY θα ήταν η τελευταία του ναυτική νίκη, ήταν μόνο το προοίμιο για την πιο αξέχαστη μέρα του με τη στολή. Εβδομάδες αργότερα, το πρωί της 24ης Αυγούστου 1814, συναντήθηκε με τον Γραμματέα Πολέμου Τζον Άρμστρονγκ Τζούνιορ και τον Πρόεδρο Μάντισον κοντά σε μια γέφυρα πάνω από τον Ανατολικό Κλάδο Ποταμού (το ανατολικό υποκατάστημα του Ποτόμακ ποταμού, που τώρα ονομάζεται Ανακοστία). Αυτή ήταν μια από τις κύριες προσεγγίσεις στην Ουάσιγκτον από τα ανατολικά. Η ίδια η πόλη ήταν τόσο κοντά που το Καπιτώλιο ήταν ορατό στο βάθος.

Ο ρόλος του Barney στον πόλεμο είχε αλλάξει. Παρόλο που η αγριότητα του Βασιλικού Ναυτικού του είχε κερδίσει τον σεβασμό του Ναύαρχου Κόκμπερν (ο Βρετανός διοικητής χαρακτήρισε τη δύναμη του Μπάρνεϋ ως το τρομερό και τόσο άσχημο στολίσκο), η μοίρα του, εντελώς υπερβολικά, είχε καταστραφεί με εντολή του Τζόουνς. Κανείς στην Ουάσινγκτον δεν ήθελε να πέσει στα βρετανικά χέρια τα χρήσιμα πλοία του.

Οι ναυτικοί και οι πεζοναύτες του Μπάρνεϊ είχαν έρθει στην ξηρά και τώρα φρουρούσαν τη γέφυρα του Ανατολικού Κλαδιού με όπλα μεταφοράς φορτωμένα από τις φορτηγίδες. Οι βρετανικές δυνάμεις είχαν προσγειωθεί επίσης. Μόλις την προηγούμενη μέρα, ο υπουργός Εξωτερικών Τζέιμς Μονρόε, επανασυνδέοντας από το πίσω μέρος ενός αλόγου, έγραψε βιαστικά μια αποστολή στον κ. Μάντισον: Ο εχθρός βρίσκεται σε πλήρη πορεία προς την Ουάσινγκτον. Η προβλεπόμενη διαδρομή των εισβολέων είχε έκτοτε ξεκαθαριστεί: Όπως έδωσαν οι Barney, Madison και Armstrong, εκτελούσαν μια γρήγορη πορεία στην πόλη Bladensburg, όπου υπήρχε ένας άλλος ποταμός που διασχίζει την Ουάσιγκτον.

Ο γέρος πολεμιστής Barney, με το σημείο της επίθεσης του εχθρού μόλις επτά μίλια μακριά, ένιωσε την οργή του να ανεβαίνει. Ένιωθε σταθερός στο σημείο, βλέποντας πάνω από μια γέφυρα που προφανώς δεν θα έβλεπε πολύ δράση. Θέλοντας να μπει στα πράγματα, αγνόησε την αλυσίδα διοίκησης και υπέβαλε την υπόθεσή του απευθείας στον πρόεδρο. Δεν είχε νόημα να είναι τόσο μακριά, με πεντακόσια από τους πολύτιμους λίγους αγωνιστές, συμβούλεψε τον πρόεδρο.

Η Μάντισον άκουγε.

Ο εμπορευματοκιβώτιο υποστήριξε ότι ζητήθηκε από αυτόν και τους άντρες του να φυλάξουν μια γέφυρα, ένα έργο που κάθε καταδικασμένο σώμα μπορεί καλύτερα να κάνει με πέντε. Ο έμπειρος πυροβολικός του, επέμεινε, θα ήταν πολύ μεγαλύτερη χρήση στο Bladensburg.

Επικράτησε το παθιασμένο επιχείρημα του Barney. Η Μάντισον ενέκρινε γρήγορα ένα νέο σχέδιο. Μερικοί ναύτες ήταν λεπτομερείς για να παραμείνουν στη γέφυρα του Ανατολικού Κλάδου με δύο όπλα, και ο Μπάρνεϊ έφυγε με ταχύτητα με το άλογο του κόλπου του, με προορισμό το Bladensburg.

Η μάχη στο BLADENSBURG ξεκίνησε καλά για τις δυνάμεις των Ηνωμένων Πολιτειών. Μια ετερόκλητη ομάδα πολιτοφυλακών, μαζί με μερικούς τακτικούς στρατιώτες, είχε οργανωθεί σε επικλινές έδαφος στη δυτική όχθη του ανατολικού κλάδου, με θέα στο Bladensburg στην αντίθετη πλευρά. Οι Αμερικανοί είχαν παρακολουθήσει τη βρετανική δύναμη περίπου 5.000 ανδρών να βαδίζουν στην πόλη. Όταν ο εχθρός επιτέθηκε στη γέφυρα του Bladensburg στις 1 μ.μ., η αμερικανική πυρκαγιά είχε αποδειχθεί γρήγορη και καλά κατευθυνόμενη, αναγκάζοντάς τους να αποσυρθούν και να αναζητήσουν καταφύγιο στην πόλη.

Ο Μπάρνεϊ και οι άντρες του έδεσαν την τρίτη γραμμή άμυνας. Καθώς ακούστηκαν αναφορές για την πρώτη μάχη, εργάστηκαν βιαστικά για να βάλουν τα κανόνια τους, δύο 18-λίβρες και τρεις 12-λίβρες. Ο Μπάρνεϋ είχε επιλέξει έναν κόλπο ίσως ένα τέταρτο μίλι από τη γέφυρα, μια άνοδο από την οποία μπορούσε να δει τα όπλα του κατά μήκος της Ουάσινγκτον, που οδηγούσε από το Μπλάντενσμπουργκ στην πόλη. Πριν από αυτόν ήταν τοποθετημένες άλλες μπαταρίες όπλων και αρκετές χιλιάδες στρατιώτες. Πλευρά του ήταν μια άλλη τοποθέτηση όπλων και περισσότεροι στρατιώτες. Αν και όχι στην πρωτοπορία, η θέση του βρισκόταν σε μια σημαντική δίνη: Εάν οι Βρετανοί έσπασαν την εμπρός άμυνα, θα έπρεπε να τον περάσουν για να επιτεθούν στην Ουάσιγκτον.

Λίγα λεπτά μετά την απόρριψη του πρώτου βρετανικού κύματος, ένα δεύτερο επιτέθηκε σε διπλό γρήγορο χρόνο. Αν και τα αμερικανικά όπλα έπεσαν σχεδόν μια ολόκληρη εταιρεία στο κατάστρωμα της στενής γέφυρας, αυτή τη φορά οι Βρετανοί δεν υποχώρησαν. Όπως ανέφερε ένας Βρετανός υποθαλάσσιος, δεν καταπατούσε πολλούς από τους νεκρούς και πεθαμένους συντρόφους τους, η ελαφριά ταξιαρχία εγκαταστάθηκε στην αντίθετη πλευρά του ρέματος.

Μέσα από τις αναφορές των τυφεκίων και την έκρηξη των κανόνων, ακούστηκε ένας λιγότερο γνωστός ήχος, ο θρησκευτικός πύργος των πυραύλων. Όπως είχε προβλέψει ο Μπάρνεϊ, το σίδερο με τα εξαρτήματα που αντιμετώπισαν οι άντρες του στο Τσέζαπικ είχε γίνει βασικό όπλο στο βρετανικό οπλοστάσιο.

Αρχικά, οι πύραυλοι χτύπησαν τους Αμερικανούς υπερασπιστές, αλλά καθώς περισσότεροι πεζικοί ανέβηκαν πάνω από τη γέφυρα, οι πύραυλοι άρχισαν να βρίσκουν τη σειρά τους. Οι Βρετανοί έσπευσαν σύντομα την πρώτη σειρά των Αμερικανών αμυντικών, μπαγιονέτ απογυμνωμένοι. χωρίς μπαγιονέτ οι ίδιοι, όπλα από τη Βαλτιμόρη γύρισαν και έτρεξαν. Με τους πύραυλους να εκρήγνυνται αμέσως πάνω από το κεφάλι και να πλημμυρίζουν σπινθήρες στις τάξεις των στρατιωτών νεοσύλλεκτων - λίγες μέρες νωρίτερα οι περισσότεροι στρατιώτες ήταν στα χωράφια ή τα καταστήματά τους - δύο συντάγματα στη δεύτερη γραμμή άμυνας έσπασαν τις τάξεις σε πανικό.

Ο Μπάρνεϋ και οι ναυτικοί του και οι πεζοναύτες του είχαν σχεδόν ακινητοποιήσει τα όπλα τους όταν οι πρώτοι Αμερικανοί που υποχώρησαν έπεσαν προς αυτά. Αν και πίστευε ότι οι πολιτοφύλακες θα σταματούσαν και θα ξαναχτίσουν κοντά στη θέση του, σύντομα απογοητεύτηκε. Οι αμερικανικές πρώτες γραμμές, κάποτε μια στρατηγική σειρά περίπου 7.000 ανδρών, εκκενώθηκαν σε μόλις μία ώρα, ένας απείθαρχος όχλος που διασκορπίζεται σε απόλυτη αταξία.

Σε αντίθεση με το στρατό που πλημμύρισε το παρελθόν, ο Μπάρνεϊ και οι άντρες του στέκονταν σταθεροί απέναντι στους επερχόμενους Βρετανούς και τους πυραύλους τους. Είχαν αντιμετωπίσει και τα δύο στο St. Leonard's Creek. Με τα όπλα σιωπηλά, περίμεναν μέχρι που ο εχθρός έκανε την εμφάνισή του στον κεντρικό δρόμο, σε ισχύ, ανέφερε αργότερα στον Γραμματέα Τζόουνς.

Μέχρι τις 2 το πρωί, οι Βρετανοί βαδίζουν προς τη θέση του Μπάρνεϊ. Αλλά βλέποντας τα όπλα του Μπάρνεϋ, σταμάτησαν. Ο Μπάρνεϊ κατέβηκε και είδε τα όπλα πριν ανέβει πίσω στη σέλα. Οι άντρες του κρατούσαν ακόμα τη φωτιά τους.

Με την εντολή που δόθηκε για την επανάληψη της πορείας, οι Βρετανοί πύραυλοι πυροβόλησαν ξανά τους Αμερικανούς. Σε αντάλλαγμα, ο Μπάρνεϊ διέταξε τους πυροβολιστές του να ανοίξουν φωτιά. Ένα πλήρες παιχνίδι γύρου και γκρέιπφρουτ είχε το επιθυμητό αποτέλεσμα, καθαρίζοντας το δρόμο των εχθρικών στρατιωτών. Οι βρετανικές τάξεις επανεμφανίστηκαν σύντομα, αλλά δύο ακόμη προόδους προς την αμερικανική τοποθέτηση όπλων συναντήθηκαν με περισσότερα σταφύλια και μεταλλικό κουτί. Ο δρόμος προς την Ουάσιγκτον σύντομα ήταν σκορπισμένος με νεκρούς και τραυματισμένους χρωματισμούς.

Οι Βρετανοί αποφάσισαν να κάνουν άλλη μια σειρά επίθεσης, αφήνοντας το δρόμο για να ξεκινήσουν μια συνοδευτική δράση. Με επικεφαλής τους πεζοναύτες, οι Αμερικανοί έλεγξαν και, για κάποιο χρονικό διάστημα, οδήγησαν ακόμη και πίσω στη βρετανική επίθεση, καθυστερώντας την πρόοδό τους για σχεδόν μισή ώρα. Αλλά ο Μπάρνευ μπορούσε να δει ότι οι πιθανότητες ήταν εναντίον του: Μέχρι τότε δεν παρέμεινε ένα υπολείμμα του αμερικάνικου στρατού, εκτός από ένα σώμα πέντε ή εξακόσια, ποζάρει σε ύψος στα δεξιά μου, από τον οποίο περίμενα πολύ υποστήριξη.

Οι Βρετανοί δοκίμασαν μια άλλη τακτική, βασιζόμενοι σε βολείς πριν από το κύριο σώμα των στρατευμάτων, ενώ έστειλαν 200 ή 300 άνδρες προς τους υπόλοιπους Αμερικανούς στο λόφο. Το άλογο του Μπάρνεϋ πυροβολήθηκε από κάτω του. Καθώς παρακολουθούσε, με τη μεγάλη του θανάτωση, τα αμερικανικά στρατεύματα στη δεξιά πλευρά του δεν έκαναν καμία αντίσταση, δίνοντας φωτιά ή δύο, και αποσύρθηκαν.

Ήταν υπεροπλισμένος. Η εγκατάλειψη της θέσης τους από τους συμπατριώτες του άφησε έναν από τους ναυτικούς να μουρμουρίζει περιφρονητικά ότι οι στρατιωτικοί έτρεξαν σαν πρόβατα που κυνηγούσαν από σκύλους.

Ο Μπάρνεϊ και οι άντρες του πολεμούσαν, παρά το ότι έπρεπε να αντιμετωπίσει ολόκληρο το στρατό του εχθρού. Περισσότεροι από δώδεκα δικοί τους ήταν νεκροί και τραυματίες, αλλά τα πληρώματα του Barney συνέχισαν να πυροβολούν.

Αρκετοί από τους καλύτερους αξιωματικούς του ήταν ήδη μεταξύ των ατυχημάτων όταν ο ίδιος ο Μπάρνευ πήρε μια μπάλα από μάσκετ στο μηρό. Για κάποιο χρονικό διάστημα, κατάφερε να παραμείνει όρθιος και σε διοίκηση, αλλά με τη ροή του αίματος από την πληγή του χωρίς στάση, εξασθενεί. Ο αγώνας άρχισε να φαίνεται πραγματικά απελπιστικός. Η προμήθεια πυρομαχικών σχεδόν εξαντλήθηκε.

Ο Μπάρνεϊ είπε στους άντρες του ότι πρέπει να σταματήσουν τον αγώνα και διέταξαν τα πυροβόλα όπλα. Αλλά επειδή ήταν πολύ αδύναμος για να οδηγήσει ή ακόμα και να σταθεί, αρνήθηκαν να τον αφήσουν. Όταν τους διέταξε να εγκαταλείψουν το γήπεδο, οι άντρες του τον έβαλαν στο έδαφος σε μικρή απόσταση από την μπαταρία και έκαναν καλή αποχώρηση. Ένας αξιωματικός παρέμεινε στο πλευρό του, αλλά ο Μπάρνεϋ, με τα όπλα του σιωπηλά και οι άντρες του αποχώρησαν από το πεδίο της μάχης, παραιτήθηκαν για να γίνουν, για άλλη μια φορά, βρετανός αιχμάλωτος πολέμου.

Καθώς ο Βρετανός στράφηκε πάνω από την αμερικανική θέση, το εμπόρευμα ξαπλώθηκε και αιμορραγούσε στους θάμνους στη μία πλευρά του δρόμου. Όταν ανακαλύφθηκε, ο Ναύαρχος Κόκμπερν κλήθηκε γρήγορα, μαζί με τον διοικητή των βρετανικών χερσαίων δυνάμεων, Στρατηγός Ρόμπερτ Ρος. Αν και σε πόνο και εξασθενημένο από την απώλεια αίματος, ο Barney πρόσφερε το πρώτο σάλβο.

Λοιπόν, Ναύαρχος, είπε στον Κόκμπερν, με πιάσατε επιτέλους.

Μην μας αφήσετε να μιλήσουμε για αυτό το θέμα, Commodore, ο ναύαρχος απάντησε. Λυπάμαι που σε βλέπω σε αυτήν την κατάσταση. Ελπίζω να μην τραυματιστείτε σοβαρά. Ο Ρος, επίσης, απευθυνόταν στον κρατούμενο με σεβασμό. Είμαι πολύ χαρούμενος που σε βλέπω, Commodore, είπε.

Λυπάμαι που δεν μπορώ να σας επιστρέψω το κομπλιμέντο, στρατηγός, ήταν η ανταπόκριση του Μπάρνεϊ.

Σε αυτό, ο Ρος στράφηκε στον Κόκμπερν. Σου είπα ότι ήταν ο άντρας στολίστας. Ο Κόκμπερν χαμογέλασε. Ναί! Έχετε δίκιο, αν και δεν μπορούσα να σας πιστέψω. Μας έδωσαν τη μόνη μάχη που είχαμε.

ΜΕ ΤΟ, οι ημέρες μάχης του Joshua Barney τελείωσαν. Οι Βρετανοί, φυσικά, πήγαν από το Bladensburg για να μπουν στην Ουάσινγκτον και έκαψαν τον Λευκό Οίκο και άλλα κτίρια. Ο τραυματισμένος Barney, που παραλύθηκε από τους Βρετανούς, αναρρώθηκε στο σπίτι του στο Elkridge του Maryland.

Όταν ο πόλεμος έληξε λίγους μήνες αργότερα με την επικύρωση της Συνθήκης της Γάνδης τον Φεβρουάριο του 1815, ο Barney απολύθηκε με τιμή. Η πόλη της Ουάσινγκτον αναγνώρισε την υπηρεσία του με ένα σπαθί παρουσίασης, επικαλούμενη την τόλμη και τη συμπεριφορά του στο Bladensburg. Σε μια ημέρα αξιοσημείωτη για την έλλειψη θάρρους των Αμερικανών, στάθηκε γενναία για την υπεράσπιση της πρωτεύουσας του έθνους.

Ένα άλλο ενθύμιο της μάχης φαίνεται να προκάλεσε το θάνατό του. Οι γιατροί στο Bladensburg δεν μπόρεσαν να αφαιρέσουν τη σφαίρα που διείσδυσε στο μηρό του. Προκάλεσε μόνιμη ζημιά, αφήνοντας τον συνταξιούχο πολεμιστή με επίμονο αδρανές και περιοδικό πόνο.

Την 1η Δεκεμβρίου 1818, τέσσερα χρόνια μετά την τελευταία του μάχη, ο Barney πέθανε, πιθανότατα από θρόμβωση, μια καθυστερημένη συνέπεια της πληγής από τη σφαίρα. Μετά την αυτοψία, ο κύριος γυμνοσάλιαγκας παρουσιάστηκε στον γιο του, υπενθυμίζοντας ότι ο πατέρας του ήταν ένας άντρας που ήταν πιο ευτυχισμένος όταν ήταν στον πόλεμο.

Συγγραφέας και ιστορικόςΧιου Χάουαρντείναι ο συγγραφέας τουΟ πόλεμος του κυρίου και της κυρίας Μάντισον(Μπλούμσμπερι)

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος του καλοκαιριού 2012 τηςMHQ.

Κάντε κλικ για περισσότερα από το MHQ!
Κάντε κλικ για περισσότερα από το MHQ!

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ εκλογών και δημοψηφίσματος

Εκλογές έναντι δημοψηφίσματος Οι εκλογές και το δημοψήφισμα είναι διαφορετικά μέρη της διακυβέρνησης. Ένα δημοψήφισμα μπορεί να ονομαστεί δημοψήφισμα ή ψηφοφορία στην οποία

Διαφορά μεταξύ βίγκαν και χορτοφαγικές δίαιτες

Vegan vs Vegetarian Diets Πολλοί άνθρωποι δεν καταλαβαίνουν πλήρως τη διαφορά που υπάρχει ανάμεσα σε μια χορτοφαγική και χορτοφαγική διατροφή. Σε αυτούς, φαίνεται σαν

Διαφορά μεταξύ άγχους και ADHD

Άγχος έναντι ADHD Άγχος, διαταραχή και ADHD ή διαταραχή υπερκινητικότητας έλλειψης προσοχής συχνά συγχέονται μεταξύ τους επειδή τα συμπτώματά τους είναι

Διαφορά μεταξύ BFA και MFA

Το BFA vs. MFA Education είναι η καλύτερη επένδυση. Θα μπορούσες να πετύχεις το όνειρο που είχες από τότε που ήσουν νέος. Πάρτε, για παράδειγμα, ένα μάθημα καλών τεχνών.

Το Big Red χτυπά το Easy Red

Ένα απόσπασμα από τον John C. McManus's The Dead and These About to Die είναι ένας σπλαχνικός απολογισμός των προσγειώσεων D-Day

Διαφορά μεταξύ OD και MD

OD vs MD Αναρωτιέστε πιθανώς για τις κύριες διαφορές μεταξύ ενός OD και ενός MD. Το OD σημαίνει Doctor of Osteopathy. Από την άλλη πλευρά, MD σημαίνει γιατρός