Ο δεξιός άντρας του Dying FDR Ran the War

Ο ναύαρχος William Leahy ήταν ο αρχηγός αρχηγός, καθώς η υγεία του προέδρου απέτυχε

Μπιλ, θα σας προωθήσω σε υψηλότερη βαθμολογία.



Μία συνάντηση των Αρχηγών Προσωπικού, από αριστερά, Αρχηγός Ναυτικών Επιχειρήσεων Ναύαρχος Έρνεστ Κινγκ, Αρχηγός Στρατού Στρατηγός Τζορτζ Μάρσαλ, Ναύαρχος Γουίλιαμ Λιάι και Αρχηγός Πολεμικής Αεροπορίας, Στρατηγός Χένρι Χαπ Άρνολντ. (Everett Collection Inc./Alamy Stock Photo)



Στις αρχές Ιανουαρίου του 1944, ένας ολοένα και πιο αδύναμος πρόεδρος Φράνκλιν Ρούσβελτ στράφηκε στον Γουίλιαμ Λέχαι στον Λευκό Οίκο και είπε στον παλιό φίλο του ότι ήθελε να κάνει τον Λέι, από το 1942 ο αρχηγός του Προέδρου, ο μοναδικός στρατιωτικός αξιωματικός πέντε αστέρων της Αμερικής. Ο FDR δεν είπε τίποτα για την προώθηση του Αρχηγού του Στρατού Τζορτζ Μάρσαλ, του Αρχηγού Ναυτικών Επιχειρήσεων Έρνεστ Κινγκ ή του Στρατηγού της Πολεμικής Αεροπορίας Χένρι Άρνολντ, αλλά ο Λέι ήταν αποφασισμένος να προχωρήσουν και οι άλλοι Αρχηγοί Προσωπικού και ο πρόεδρος παραιτήθηκε. Ο Leahy προχώρησε γρήγορα στο σχέδιο του Ρούσβελτ, συνάντηση με τον εκπρόσωπο Carl Vinson (D-Georgia), πρόεδρο της Επιτροπής Ναυτικών Υποθέσεων του Σώματος και έναν μακροχρόνιο φίλο του Leahy. Το σχέδιο μπήκε στον αγωγό του Κογκρέσου.

Ο Roosevelt και ο Leahy επέστρεψαν περισσότερο από 30 χρόνια. Το 1912, ο Roosevelt, 30 ετών, ήταν ένας ανερχόμενος Δημοκρατικός πολιτικός και βοηθός γραμματέας του Ναυτικού. Ο Leahy, 39 ετών, ήταν καπετάνιος του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ. Η ειδικότητά του ήταν τα πυροτεχνήματα, μια ικανότητα που είχε φέρει για μια πρόσφατη αμερικανική εισβολή στη Νικαράγουα. Η απόδοσή του εκεί, και η φήμη του για πολιτικούς καταλαβαίνους, οδήγησε στο διορισμό του Leahy ως βοηθού διευθυντή στοχευμένης πρακτικής του Ναυτικού, τον έφερε στην τροχιά του Ρούσβελτ. Ο καθένας απόλαυσε τη συντροφιά του άλλου, και οι άνδρες έγιναν φίλοι, φωτιστικά στους αντίστοιχους κύκλους της Ουάσιγκτον και ισχυρές φιγούρες. Το 1937 ο Πρόεδρος Ρούσβελτ διόρισε τον Ναύαρχο Leahy αρχηγό των ναυτικών επιχειρήσεων των ΗΠΑ. Οι δύο συνεργάστηκαν για να διευρύνουν το Ναυτικό για αυτό που φαινόταν να προορίζεται να είναι ένας πόλεμος δύο ωκεανών. Μετά τη συνταξιοδότηση του Leahy από το Ναυτικό το 1939, ο Ρούσβελτ τον ονόμασε κυβερνήτη του Πουέρτο Ρίκο, μια πολιτική θέση με ισχυρή στρατιωτική συνιστώσα. Το 1940, έκανε πρεσβευτή της Leahy στη Vichy France. Τον Απρίλιο του 1942, μια εμβολή διεκδίκησε τη Louise Leahy. Τον Ιούνιο, συνοδεύοντας το φέρετρο της, η William Leahy έπλευσε σπίτι. Έθαψε τη σύζυγό του στο Εθνικό Νεκροταφείο του Άρλινγκτον. Ο πρόεδρος του είχε μια νέα δουλειά για αυτόν: επρόκειτο να είναι ο πρώτος προϊστάμενος του προσωπικού του αρχηγού, του Στρατού και του Ναυτικού των Ηνωμένων Πολιτειών, προεδρεύοντας των Κοινοτήτων Αρχηγών Προσωπικού και υπηρετούσε ως ο πιο ανώτερος στρατιωτικός σύμβουλος της FDR. Ο William Leahy έπρεπε να έχει, όπως λέει η παροιμία, έναν πολύ καλό πόλεμο.

Απόσπασμα από τους δεύτερους ισχυρότερους πολλούς στον κόσμο: Η ζωή του ναύαρχου William D. Leahy, αρχηγού προσωπικού του Ρούσβελτ από τον Phillips Payson O'Brien. Δημοσιεύθηκε από τον Dutton, ένα αποτύπωμα της Penguin Random House LLC, 7 Μαΐου 2019. Πνευματικά δικαιώματα 2019 από τον Phillips Payson O'Brien. Ολα τα δικαιώματα διατηρούνται.

Ο Leahy ήταν στο αποκορύφωμα της δύναμής τουόταν πήρε αυτά τα πέντε αστέρια. Ήταν ο πιο σημαντικός στρατηγικός σύμβουλος της FDR και περισσότερο από άνετος ως πρόεδρος των Κοινοτήτων. Είχε μεταμοσχεύσει το όραμά του για το πώς θα κερδίσει ο πόλεμος τόσο στην Ευρώπη όσο και στον Ειρηνικό στην αμερικανική πολεμική προσπάθεια. Οι Σύμμαχοι θα εισέβαλαν στη Γαλλία την άνοιξη, με την ιταλική εκστρατεία να ξαναρχίσει το δευτερεύον καθεστώς και, για όλα τα ωραία λόγια για τη Γερμανία, πρώτα, ο πόλεμος στον Ειρηνικό θα λάβει τεράστια αμερικανική προσπάθεια. Ο πόλεμος προχωρούσε καλά, σκέφτηκε ο Leahy. ήλπιζε ότι οι Σύμμαχοι θα μπορούσαν να νικήσουν τη Γερμανία μέχρι το τέλος του 1944 και, μέχρι το τέλος του 1945, να αναγκάσουν τους Ιάπωνες να συνθηκολογήσουν. Η μεγαλύτερη ανησυχία της Leahy δεν ήταν ο πόλεμος - ήταν η υγεία του Roosevelt. Ο πρόεδρος είχε επιστρέψει από μια διάσκεψη του Δεκεμβρίου του 1943 με τον Ουίνστον Τσόρτσιλ και τον Τζόζεφ Στάλιν στην Τεχεράνη του Ιράν, σε κατάσταση εξάντλησης. Οι Roosevelt και Leahy συνέχισαν τις καθημερινές τους ενημερώσεις όταν ο πρόεδρος ήταν αρκετά καλά, αλλά καθώς ο Roosevelt κοιμόταν περισσότερο οι ώρες έναρξης ωθήθηκαν αργότερα και αργότερα το πρωί.



Στα απομνημονεύματα του 1950,Ήμουν εκεί, Ο Leahy ξεκίνησε μια λεπτή γραμμή συζητώντας την παρακμή του Ρούσβελτ. Το τεράστιο φορτίο να είναι στην πραγματικότητα ο αρχηγός του μεγαλύτερου πολέμου που έχει καταγραφεί ακόμη στην παγκόσμια ιστορία άρχισε να λέει στον Φράνκλιν Ρούσβελτ το 1944, έγραψε. Χρειάστηκε περισσότερη ξεκούραση και χρειάστηκε περισσότερος χρόνος για να απομακρύνει την επίδραση ενός απλού κρυολογήματος ή της βρογχίτιδας στην οποία ήταν ευάλωτος. Στην πραγματικότητα, ο Ρούσβελτ πεθαίνει. Η καρδιά του επιδεινώθηκε και οι αρτηρίες του στενεύουν. η αρτηριακή του πίεση θα μπορούσε να αυξηθεί, θέτοντάς τον σε διαρκή κίνδυνο καρδιακής ανεπάρκειας ή εγκεφαλικού επεισοδίου. Η εμφάνισή του θα μπορούσε να σοκάρει εκείνους που δεν τον είχαν δει για λίγο. Έχασε σταθερά βάρος, κοίλα τα μάγουλά του και το δέρμα του πήρε μια γκρίζα απόχρωση. Τα χέρια του κούνησαν, και συχνά έπεφτε πίσω στην αναπηρική καρέκλα του, φαινόταν εξαντλημένος ή αδιάφορος. Δεν μπόρεσε να δουλέψει. Τον Ιανουάριο έφυγε εντελώς δύο εβδομάδες, και περισσότερο από μία εβδομάδα κάθε Φεβρουάριο και Μάρτιο, περνώντας μεγάλο μέρος του χρόνου στο σπίτι του στο Χάιντ Παρκ της Νέας Υόρκης. Ωστόσο, οι Αμερικανοί εξαπατήθηκαν. Ο προσωπικός γιατρός του FDR, ο Ναύαρχος Ross McIntire, δήλωσε ότι ο Roosevelt, ο οποίος ήταν μόλις 62 ετών, ήταν σε καλή κατάσταση για την ηλικία του. Ο McIntire αργότερα κατέστρεψε μερικά από τα ιατρικά αρχεία του Ρούσβελτ για να μην εμφανιστεί η αλήθεια.

Η Λέι γνώριζε την αλήθεια, αλλά ποτέ δεν είπε τίποτα. Εκείνη την εποχή και αργότερα, ήταν διχασμένος ανάμεσα στο να γράφει για αυτό που έβλεπε στον φίλο του και την επιθυμία του να προστατεύσει πρώτα τον άντρα και μετά την κληρονομιά του Φράνκλιν Ρούσβελτ.

Ανησυχεί συνεχώς για την υγεία του Ρούσβελτ, καλύπτει τον πρόεδρο, ο οποίος παραλείπει ολόκληρες τις εργάσιμες ημέρες και-εβδομάδες. Όταν εμφανίστηκαν αυτές οι απουσίες, ο Leahy συνήθως περιέγραφε τα προβλήματα υγείας του προέδρου μέσω εξωγενών εξηγήσεων όπως η βρογχίτιδα ή η γρίπη, χωρίς να παραδεχθούν ποτέ τις υποκείμενες ανησυχίες, όπως υπέρταση ή καρδιακή ανεπάρκεια.



Για να χειροτερέψει τα πράγματα, η υγεία του Χάρι Χόπκινς ήταν ακόμη χειρότερη. Την Πρωτοχρονιά, ο Χόπκινς, ο μακροχρόνιος πολιτικός σύμβουλος του Ρούσβελτ, κατέρρευσε. Η υγεία του ήταν επισφαλής για χρόνια και πρόσφατα είχε υποβληθεί σε εγχείρηση καρκίνου για να αφαιρέσει το 75 τοις εκατό του στομάχου του. Τρεις μέρες αργότερα μπήκε στο νοσοκομείο για επείγουσα περίθαλψη. Το βάρος του είχε μειωθεί στα 126 κιλά, και ο υποσιτισμός που είχε προκληθεί από το συμβιβασμένο πεπτικό του σύστημα τον άφησε επικίνδυνα αδύναμο. Ο Χόπκινς ξεκίνησε μήνες κλεισίματος εντός και εκτός της θεραπείας, συμπεριλαμβανομένων περισσότερων χειρουργικών επεμβάσεων, συχνά στο Mayo Clinic στο Ρότσεστερ της Μινεσότα. Ο φυσικός διαχωρισμός του από τον Ρούσβελτ τόνισε μια συναισθηματική απόσταση μεταξύ του και του προέδρου.

Αυτές οι εξελίξεις σήμαινεότι κατά την περίοδο μεταξύ Ιανουαρίου 1944 και θανάτου του Ρούσβελτ τον Απρίλιο του 1945, ο Λάι έλεγχε μεγάλο μέρος της αμερικανικής στρατηγικής και εξωτερικής πολιτικής. Ο FDR, καταλαβαίνοντας το βαθμό στον οποίο είχε μεγαλώσει να βασίζεται στον ναύαρχο, άρχισε να εμπλέκει τον Leahy ακόμη περισσότερο στην πολιτική και ιδιωτική του ζωή. Ο Leahy έγινε πιο προωθημένος με τις δικές του πολιτικές προτιμήσεις - μια αξιοσημείωτη αλλαγή, σαν να γνώριζε ότι η επιρροή του αυξανόταν.

Ο Leahy, ο οποίος ήταν πάντα προστατευτικός από τον Roosevelt, άρχισε να ενεργεί ακόμη πιο αδίστακτα ως φύλακας. Ένα πλήθος ανθρώπων, από τους άλλους Αρχηγούς μέχρι βιομηχάνους έως εκπροσώπους των συμμαχικών εθνών και ακόμη και σημαντικές αμερικανικές πολιτικές προσωπικότητες, έπρεπε να περάσουν από τη Leahy για να θέσουν τα ζητήματα στην προσοχή του προέδρου. Η Λέι συχνά έγινε η φωνή του προέδρου. Συνέγραψε πολλά, ίσως ακόμη και τα περισσότερα, από τα τηλεγραφήματα που μεταδόθηκαν εκείνη τη χρονιά στον Γουίνστον Τσόρτσιλ και στον Χοσέφ Στάλιν, έναν από τους λόγους για τους οποίους τα μηνύματα του Ρούσβελτ κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου ήταν ιδιαίτερα βαρετά.

Μια φωτογραφία του 1942 Ναύαρχος William Leahy με λευκά φορέματα. (Φωτογραφία από τον Myron Davis / Η συλλογή εικόνων LIFE μέσω Getty Images)



Στη θέση του Ρούσβελτ, η Λέι έγινε επίσης το εφετείο για ακόμη και τα πιο ευαίσθητα ζητήματα πολιτικής. Στις 22 Ιανουαρίου, όταν ο Ρούσβελτ βρισκόταν στο Χάιντ Παρκ, ο Βοηθός Γραμματέας Πολέμου Τζον ΜακΚόι ήρθε στο Λάι για να πάρει την έγκριση, μετά την Ημέρα της Ημέρας, προκειμένου ο Στρατηγός Ντουάιτ Έισενουουερ να παραδοθεί στη Γαλλική Επιτροπή Εθνικής Απελευθέρωσης Gaullist, αστική διοίκηση περιοχών που απελευθερώθηκαν Γαλλία. Ο Leahy απάντησε ότι αν ήταν εντάξει με το Στέιτ Ντιπάρτμεντ, ήταν εντάξει μαζί του. Στις 4 Φεβρουαρίου, αποφασισμένος να δει τους Βρετανούς να ανταποκρίνονται στο τέλος των συμφωνιών τους, συνέταξε και έστειλε στον Τσόρτσιλ ένα επίσημο τηλεγράφημα, προτρέποντας τους Βρετανούς να παραδώσουν ορισμένα κατακτηθέντα ιταλικά ναυτικά περιουσιακά στοιχεία στα Σοβιετικά. Στις 23 Φεβρουαρίου, με τον Ρούσβελτ να ξαπλώνει ξανά στο Χάιντ Παρκ, η Λέι συνεργάστηκε με τον νέο υφυπουργό Εξωτερικών, Έντουαρντ Στετίνιους Τζούνιορ, για να αποσαφηνίσει την πολιτική των ΗΠΑ έναντι των πετρελαιοπαραγωγών περιοχών της Μέσης Ανατολής. Ο Leahy πέρασε μεγάλο μέρος του Μαρτίου σε οικονομικά ζητήματα, όπως προσπάθειες της Electric Boat Company, του μεγαλύτερου αμερικανικού κατασκευαστή υποβρυχίων, για την προστασία των σχεδίων αναβολής 300 ειδικών της στο Groton του Κονέκτικατ. Επίσης τον Μάρτιο, με τη Ρούσβελτ μόλις πίσω από μια ακόμη διαμονή στο Χάιντ Παρκ, η Λέι μεσημεριανό με τον υπουργό Οικονομικών Χένρι Μόργκενταου για να συζητήσει πότε οι ΗΠΑ θα έπρεπε να προσφέρουν στους συμμάχους τους ένα νέο δάνειο πολέμου - την έναρξη τακτικών συναντήσεων μεσημεριανού γεύματος μεταξύ των ανδρών.

Η υγεία του Ρούσβελτ δεν βελτιώθηκε.Στα τέλη Μαρτίου, ο Leahy παραδέχτηκε ότι ακόμη και μετά από μια εβδομάδα συνολικής ανάπαυσης η βρογχίτιδα του προέδρου επιμένει. Το FDR χρειάστηκε ένα μεγάλο διάλειμμα, κάπου ζεστό και εντελώς απομονωμένο.

Στις 8 Απριλίου, το τρένο του προέδρου αποσύρθηκε και πάλι από την Ουάσιγκτον αργά το βράδυ, αυτή τη φορά κατευθύνοντας νότια προς το Hobcaw Barony, ένα κτήμα στην παράκτια Νότια Καρολίνα που ανήκει στον χρηματοδότη Bernard Baruch. Υπάρχει κάτι συγκινητικό, αν μελαγχολικό, για τους Leahy και Roosevelt κατά τη διάρκεια αυτών των διακοπών. Για ένα μήνα, ο Leahy έπρεπε να είναι και ο στενός φίλος του προέδρου και ο μοναδικός σύνδεσμος του για σοβαρές πολεμικές εργασίες. Τα 20.000 στρέμματα του πευκοδάσους, τα ρυάκια και οι βάλτοι του Hobcaw ήταν το ιδανικό μέρος για αναζωογονητικές διακοπές κατά τις οποίες ο Ρούσβελτ σχεδίαζε να κοιμάται 12 ώρες την ημέρα. Εκτός από τα αδιάκοπα έντομα, τα οποία φαινόταν ιδιαίτερα να ερεθίζουν τον Leahy, το κτήμα ήταν μια όαση ησυχίας και ιδιωτικότητας. Η κόρη του Baruch, Belle, που κατοικούσε σε μια γειτονική ιδιοκτησία, ήταν μια ψηλή λεσβία που ζούσε ανοιχτά με έναν αριθμό εραστών - ή, όπως τους χαρακτήριζε ο Leahy, γυναίκες φίλους. Βρήκε τον Μπέλ μορφωμένο και διασκεδαστικό και θαύμαζε στο ημερολόγιό του ότι σε ένα απόγευμα κυνηγού ήταν η μόνη που πυροβόλησε έναν αλιγάτορα. Σχηματίστηκε ένας δεσμός φιλίας και η Μπέλλ επισκέφθηκε τον ναύαρχο όταν πέρασε από την Ουάσιγκτον.

Στο Hobcaw, ο Leahy έκανε ό, τι ήταν δυνατό για να προστατεύσει τον Roosevelt. Για όσους γνωρίζουν, έτρεχε ουσιαστικά τον πόλεμο. Ο ναυτικός βοηθός του Λευκού Οίκου William Rigdon, ο οποίος παρακολούθησε όλες τις εισερχόμενες και εξερχόμενες πληροφορίες από το White House Map Room, σημείωσε πώς είχε τον έλεγχο η Leahy:

Το ημερολόγιο Hobcaw μου και όλα τα άλλα αρχεία καταγραφής δείχνουν ότι ο Ναύαρχος Leahy ήταν πάντα κοντά στον Πρόεδρο. Δεν ήταν μόνο ο αρχηγός του Προέδρου
αξιωματικός σχεδιασμού, επικεφαλής των Μεγάλων Αρχηγών Προσωπικού, και ο ανώτατος αξιωματικός Αμερικανός αξιωματικός σε στρατιωτικό καθήκον - κατείχε την υπ 'αριθμόν μια επιτροπή πέντε αστέρων - αλλά ήταν επίσης έμπιστος και σύμβουλος του Προέδρου σε θέματα εκτός του στρατού. Ο FDR τον εμπιστεύτηκε πλήρως.

Η ρουτίνα στο Hobcaw έδειξε πόσο αδύναμο είχε γίνει ο Ρούσβελτ και πόσο μεγάλωσε για να βασιστεί στον Leahy. Μετά από ένα πρόωρο πρωινό, ο Leahy θα επανεξετάσει όλες τις αποστολές μυστικών που αποστέλλονται στον πρόεδρο. Θα απαντούσε μερικούς από μόνος του, θα αγνοούσε τους άλλους και θα αποφασίσει ποια πρέπει να συζητηθεί προσωπικά με τον Ρούσβελτ. Ο πρόεδρος σηκώθηκε αργά και δεν μπόρεσε να εργαστεί μέχρι το μεσημέρι, οπότε αυτός και ο Leahy πέρασαν από τα μηνύματα που είχε επιλέξει ο Leahy. Για περίπου μία ώρα θα έπαιρναν αποφάσεις και θα σχεδίαζαν απαντήσεις πριν από την ολοκλήρωση της εργάσιμης ημέρας του Roosevelt και του γεύματος.

Στο Warm Springs Georgia, ο FDR και ο Bernard Baruch είχαν μια στενή κοινωνική σχέση. Ο Ρούσβελτ επισκέφτηκε συχνά το κτήμα της Νότιας Καρολίνας του Baruch, το Hobcaw Barony. (Εικόνες Time-Life / Getty Images)

Ο πρόεδρος ξεκουράστηκε ξανάμέχρι περίπου τέσσερις η ώρα, όταν το κόμμα του –συμπεριλαμβανομένου του γραμματέα προεδρικών διορισμών Edwin Pa Watson και άλλων συνεργατών– συνήθως πήγαινε για εκδρομή. Οι βόλτες με αυτοκίνητο και τα αλιγάτορα ήταν επιλογές, αλλά ως επί το πλείστον η επιλογή ήταν ένα ταξίδι ψαρέματος κατά μήκος ενός φιδιού συστήματος κολπίσκων και κολπίσκων που χάραζε έλη ή οδηγούσαν στον Ατλαντικό. Η αλιεία ήταν τρομερή, κυρίως αργή συρτή καθώς ο πρόεδρος άφησε τη γραμμή του να κουνάει ασταμάτητα στο νερό. Ο Leahy κάθισε συνήθως δίπλα στο Roosevelt, μετά από επιμονή του προέδρου. Επιστρέφοντας στην ξηρά, θα απολάμβαναν ένα βραδινό δείπνο, μερικές φορές με αστεία με έξοδα του Pa Watson, ακολουθούμενο από μια ταινία ή ένα παιχνίδι με κάρτες. Η Ρούσβελτ συνήθως αποσύρθηκε στο κρεβάτι λίγο μετά το δείπνο.

Αργά η υγεία του Ρούσβελτ άρχισε να βελτιώνεται, αν και οριακά. Πάνω από μια εβδομάδα μετά την άφιξή τους, ο Leahy έγραψε στον βοηθό του στην Ουάσινγκτον ότι δεν είχε ακόμα ιδέα πότε το κόμμα θα επέστρεφε στην πρωτεύουσα. Στις 28 Απριλίου, ο υπουργός Ναυτικού Φρανκ Νόξ πέθανε ξαφνικά από καρδιακή προσβολή. Ο πρόεδρος, κρατώντας τον Leahy δίπλα του, έστειλε τον Watson να παρευρεθεί στην κηδεία στη θέση του.

Οι επίσημοι επισκέπτες διατηρήθηκαν στο απόλυτο ελάχιστο. Ο Ρούσβελτ ήθελε μόνο αξιόπιστους φίλους. Ίσως ο αγαπημένος επισκέπτης του Ρούσβελτ ήταν η γυναίκα που κάποτε είχε σχεδόν τελειώσει το γάμο του. Η Lucy Mercer υπηρέτησε ως κοινωνικός γραμματέας της Eleanor Roosevelt το 1916 όταν ξεκίνησε μια σχέση με τον άντρα του αφεντικού της. Όταν η Eleanor ανακάλυψε τη σχέση το 1918, ο Φράνκλιν την άφησε σχεδόν, αλλά πείστηκε από τη μητέρα του να παραμείνει παντρεμένη και να αποφύγει το σκάνδαλο. Συνέχισε να έχει επαφή με τη Lucy Mercer Rutherfurd για δεκαετίες και κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου άρχισε να περνάει χρόνο μαζί της όταν αυτός και η Eleanor ήταν χώρια. Κατά τη διάρκεια της παραμονής του στο Hobcaw, ο Eleanor επετράπη να επισκεφθεί μόνο μία φορά.

Στο Hobcaw Barony, ο αγαπημένος επισκέπτης του FDR ήταν φίλος και μερικές φορές παραμύθι Lucy Mercer Rutherfurd, που παρουσιάστηκε το 1930. (Bettmann / Getty Images)

Όταν ήρθε στη Λούσι Ράθερφουρντ, ο Λάι ήταν στο πιο διακριτικό του.Κατά τη διάρκεια της διαμονής του Hobcaw, έμεινε σε ένα κοντινό σπίτι και επισκέφτηκε συχνά το Ρούσβελτ. Ο Έλιοτ Ρούσβελτ, γιος του προέδρου, ισχυρίστηκε ότι ερχόταν σχεδόν καθημερινά. Δεδομένης της σχεδόν συνεχούς παρουσίας του Leahy με τον πρόεδρο, θα έτρωγε τακτικά και θα συνομιλούσε με τον Rutherfurd, αλλά δεν το ανέφερε ποτέ στο ημερολόγιό του ή σε συνεντεύκτες.

Ένας άλλος αγαπημένος επισκέπτης ήταν η Margaret Suckley, ένας παλιός έμπιστος και μακρινός ξάδελφος του Roosevelt's. Έφτασε τον Μάιο και τον βρήκε ακόμα λεπτό και ελκυστικό και όχι λίγο καλά. Όλοι συνωμοτούν για να διατηρήσουν την ατμόσφαιρα ελαφριά, έγραψε. Ο Suckley διαπίστωσε ότι ο Roosevelt, έχοντας αντιληφθεί ότι οι γιατροί του δεν ήταν ειλικρινείς μαζί του, ήταν πλέον καλύτερα ενημερωμένος για τη σοβαρότητα της ιατρικής του κατάστασης. Ο Ρούσβελτ πρέπει να γνώριζε κατά καιρούς ότι η υγεία του απέτυχε. Άλλες φορές, αναμφίβολα προσπάθησε να ξεχάσει αυτήν την πραγματικότητα και να συνεχίσει.

Ο Leahy, που ήταν πολύ άνετος με τον Suckley, της εμπιστεύτηκε ότι, για να προστατεύσει την υγεία του προέδρου, είχε ελέγξει αυστηρά τις πληροφορίες που έδειξε στον FDR και περιέγραψε το δίλημμα του, παραδέχοντας ακούσια την τεράστια δύναμη που ασκούσε. Κάθε πρωί, ομολόγησε, έπρεπε να διαλέξει ένα σωρό της εμπιστευτικής αλληλογραφίας του προέδρου, να το αναλύσει, να κρίνει και να κάνει μια σύσταση προς τον Πρόεδρο. [sic] Το ήμισυ του χρόνου είναι σχεδόν το ζήτημα της «ρίψης ενός νομίσματος» να αποφασίσουμε με τον ένα ή τον άλλο τρόπο.

Στις 6 Μαΐου ο πρόεδρος επέστρεψε τελικά στον Λευκό Οίκο, η υγεία του ήταν οριακά καλύτερη. Ο Leahy έγραψε αισιόδοξα σε έναν βοηθό ότι το αφεντικό είναι σε καλή κατάσταση στο τέλος των διακοπών του. Ο ναύαρχος McIntire ανέφερε στον Leahy ότι ο πρόεδρος επέστρεψε στην κανονική του κατάσταση υγείας. Ωστόσο, ο McIntire κατάλαβε πόσο αδύναμο ήταν ο Ρούσβελτ. Η φυσιολογική ήταν σχεδόν αδύναμη.

Τις δύο πρώτες μέρες τουΕπιστροφή στην Ουάσινγκτον, ο Leahy προήδρευσε μιας συνάντησης των Αρχηγών των Αρχηγών, συναντήθηκε με τον αρθρογράφο της εφημερίδας Κωνσταντίνο Μπράουν για το τελευταίο κουτσομπολιό της Ουάσιγκτον και συνομίλησε ή γευματίστηκε με μια μεγάλη ποικιλία ατόμων με επιρροή, όπως οι διπλωμάτες Stettinius και Averell Harriman, υφυπουργός του Ναυτικού James Forrestal, War Ο υφυπουργός Ρόμπερτ Πάτερσον και ο ναύαρχος Έρνεστ Κινγκ. Επίσης φιλοξένησε τους ναυτικούς εκπροσώπους των ολλανδικών και ελεύθερων γαλλικών κυβερνήσεων.

Η άνοιξη του 1944 σηματοδότησε την έναρξη μιας από τις πιο έντονες πολιτικές περιόδους στη ζωή του Leahy. Με τις εκλογές του πολέμου να πλησιάζουν γρήγορα, είχε συνεχείς ευκαιρίες να ασχοληθεί με την πολιτική και δημόσια πλευρά της ύπαρξης του Ρούσβελτ. Μέσα σε λίγες μέρες από την επιστροφή, ο πρόεδρος έδωσε εμπιστοσύνη, Μπιλ, απλά μισώ να πάρω ξανά για εκλογή. Ίσως ο πόλεμος να έχει προχωρήσει εκείνη τη στιγμή σε σημείο που θα καθιστούσε περιττό για μένα να είμαι υποψήφιος. Ωστόσο, όταν ο Ρούσβελτ ανακοίνωσε μερικές εβδομάδες αργότερα ότι έτρεχε, ο Λάι δεν εκπλήχθηκε.

Την επόμενη ημέρα μετά την ανακοίνωση του Ρούσβελτ, ο Χάρι Χόπκινς, μόλις επέστρεψε στη δουλειά μετά από ένα ακόμη μεγάλο διάλειμμα στην κλινική Mayo, σταμάτησε από το γραφείο του Leahy για να συζητήσει την πολιτική - συγκεκριμένα την αντιπρόεδρος. Ο αντιπρόεδρος Χένρι Γουάλας ήταν στην άκρη αριστερά του Δημοκρατικού Κόμματος και δεν ήταν αγαπημένος του Leahy's. Ο Χόπκινς ένιωθε ότι μπορούσε να χρησιμοποιήσει τον Λέι για να επηρεάσει τον πρόεδρο και να ωθήσει τον Τζίμι Μύρνες, σύμμαχο του Ρούσβελτ που είχε εκπροσωπήσει τη Νότια Καρολίνα στη Γερουσία των ΗΠΑ και υπηρέτησε στο Ανώτατο Δικαστήριο των ΗΠΑ, μια αδυναμία που είχε παραιτηθεί μετά από αίτημα του FDR για επικεφαλής του Γραφείου Πολέμου. Κινητοποίηση, για τη δεύτερη θέση. Ο Leahy πίστευε επίσης τον Byrnes το καλύτερο άτομο για να είναι αντιπρόεδρος. Ο Leahy είχε συνεργαστεί στενά με τον Byrnes για την πολεμική παραγωγή και την πολιτική του ανθρώπινου δυναμικού, και διακριτικά πίεζε τον Roosevelt για να τον βάλει στο εισιτήριο το 1944. Αλλά όσο πιο στενά συνεργάστηκε ο Roosevelt με τον Byrnes, τόσο περισσότερο προξένησε τη Νότια Καρολίνα, αναγνωρίζοντας σε αυτόν μια σειρά εξαιρετικής αυτο-σημασίας.

Ότι ο Χάρι Χόπκινς χρειαζόταν τώρα την υποστήριξη της Λέι σε θέματα όπως το VP του Ρούσβελτ,
ίσως περίεργα, οδήγησε στη σχέση του Χόπκινς με τον Λέι να φτάσει στο πιο αξιόπιστο σημείο του. Όταν ο Χόπκινς ήταν αρκετά καλός για να δουλέψει, αυτός και ο Λέι συνέταξαν μαζί σημαντικά τηλεγραφήματα, ιδιαίτερα σε πολιτικά ευαίσθητα θέματα. Άλλες φορές συνεργάστηκαν για τον έλεγχο των Αρχηγών. Ένα, όταν ο Χόπκινς ένιωθε ότι ο Έρνεστ Κινγκ, ένας αφοσιωμένος Αγγλόφοβος, είχε δώσει μια σκόπιμα ανταγωνιστική διαταγή στο αμερικανικό ναυτικό
διοικητής στη Μεσόγειο για να απαγορεύσει τη χρήση αμερικανικού εξοπλισμού σε μια επιχείρηση υπό την ηγεσία της Βρετανίας, έσπευσε στη Leahy για να πάρει την εντολή. Ο Leahy συμφώνησε με τον Hopkins και συμβούλεψε τον αρχηγό των ναυτικών επιχειρήσεων ότι θα ήταν λογικό αν υποχωρούσε - κάτι που ο Βασιλιάς έπραξε.

Ακόμα και ζωτικής σημασίας ερωτήματα όπως η βοήθεια προς τη Σοβιετική Ένωση, που ήταν εξαιρετικά σημαντικά για τον Χόπκινς και τα οποία είχε προσπαθήσει να κυριαρχήσει νωρίτερα στον πόλεμο, τώρα συχνά παραπέμφθηκαν στον Leahy με την ελπίδα ότι ο ναύαρχος θα λάβει την προτιμώμενη απόφαση από τον πρόεδρο.

Μερικοί από τους πιο ισχυρούς ανθρώπους στις Ηνωμένες Πολιτείες ήθελαν να επωφεληθούν από την επιρροή του Leahy με τον Roosevelt.

Λίγο καιρό μετά την αποχώρηση του Ρούσβελτ και της Λάι από το Χόμπκαου, ο οικοδεσπότης τους, Μπερνάρντ Μπαρούτς, ελπίζοντας για μια θέση στην κυβέρνηση, έγραψε στον ναύαρχο, Είστε απλώς κορυφές. Είστε καλός ναύτης, καλός πολιτικός και υπέροχος φίλος.

Ο Leahy κράτησε ένα αντίγραφο της επιστολής στο ημερολόγιό του, αλλά ήταν ένας από τους λιγότερο ενδιαφερόμενους ανθρώπους ανάμεσα στα ισχυρά ονόματα της αμερικανικής ιστορίας. Ποτέ δεν χρησιμοποίησε τη θέση του για οικονομικό κέρδος και δεν είχε λίγα πράγματα για κατοχή ή περιουσία. Ήταν σχολαστικός να μην χρησιμοποιήσει την επιρροή του για να ωφελήσει τον εαυτό του ή την οικογένειά του.

Στις αρχές του 1944, ένας από τους αδελφούς του ρώτησε αν ο Leahy μπορούσε να εμποδίσει τη μεταφορά του γιου του, ενός άνδρα του Ναυτικού που εδρεύει στο Σικάγο του Ιλλινόις, αλλά πρόσφατα διέταξε στο Νιούπορτ του Ρόουντ Άιλαντ - και πιθανώς από εκεί σε δράση.

Ο Leahy αρνήθηκε. Στο μοναδικό παράδειγμα που μπορεί να βρεθεί ότι ο Leahy ζητάει χάρη για έναν συγγενή, έγραψε στα τέλη του 1944 στον David Sarnoff, αφεντικό της RCA και της NBC, με ένα προσωπικό αίτημα ότι ο Sarnoff θα απασχολούσε την ανιψιά του στο νέο τηλεοπτικό τμήμα του NBC. Ο Σάρνοφ έστειλε αμέσως μια χειρόγραφη σημείωση λέγοντας ότι θα χαρεί να σας βοηθήσει με οποιονδήποτε τρόπο μπορούσε.

Ο Leahy, πίσω από τον Ρούσβελτ, με ναυτική στολή με πλεξούδα του βοηθού-στρατόπεδο, συνόδευσε το αφεντικό του για να συναντήσει τον Winston Churchill, αριστερά και τον Joseph Stalin τον Φεβρουάριο του 1945 στη Γιάλτα στην Κριμαία. Έξι εβδομάδες αργότερα, ο Ρούσβελτ θα ήταν νεκρός. (Φωτογραφία από Time Life Pictures / US Army Signal Corps / Η συλλογή εικόνων LIFE μέσω Getty Images)

Η αυξημένη εξουσία του Leahy μετά τον Hobcawδείχνει επίσης στην άμεση του επαφή με μέλη του υπουργικού συμβουλίου. Ένα από τα πρώτα πράγματα που ο Leahy ζήτησε από τον Roosevelt να κάνει μετά την επιστροφή τους από το Νότο ήταν να διορίσει τον James Forrestal γραμματέα του Ναυτικού. Ο Leahy είχε εξαιρετικές σχέσεις με το Forrestal και πίστευε ότι θα μπορούσαν να συνεργαστούν στενά. Ο Ρούσβελτ έκανε γρήγορα το ραντεβού.

Ο Leahy άρχισε να γευματίζει με τον Morgenthau ακόμα πιο συχνά. χρησιμοποίησε τον γραμματέα του Υπουργείου Οικονομικών για να παρακολουθεί θέματα που του είχαν σημασία. Το ένα ήταν το lend-lease, το οποίο ανακοινώθηκε από το FDR το 1940 ως τρόπος για να βοηθήσει τη Βρετανία μετά την πτώση της Γαλλίας και να παράσχει στη Βρετανία και τη Σοβιετική Ένωση μαζική οικονομική και στρατιωτική υποστήριξη. Ο Λέι, από τη φύση του τείνει να απομονωθεί, ήθελε να τελειώσει η μίσθωση με το τέλος του πολέμου. Μαθαίνοντας ότι ο Roosevelt επρόκειτο να διορίσει τον Morgenthau πρόεδρο μιας επιτροπής για την εποπτεία του μέλλοντος της δανεισμού-μίσθωσης, ο Leahy προγραμματίζει ένα γεύμα με τον γραμματέα του Υπουργείου Οικονομικών για να ενημερωθεί πλήρως για τα σχέδιά του.

Οι ήδη ισχυροί δεσμοί της Leahy με το υπουργείο Εξωτερικών έγιναν πιο οικείοι, εν μέρει για θεσμικούς λόγους και εν μέρει για προσωπικούς λόγους. Στα τέλη του 1943, μετά την αναγκαστική παραίτηση του υφυπουργού Εξωτερικών Sumner Welles από τη σκανδαλώδη συμπεριφορά του που αφορούσε την πρόσκληση ανδρών για σεξ, το Στέιτ Ντιπάρτμεντ άρχισε να απευθύνει επίσημες έρευνες για τους Αρχηγούς Προσωπικού στο Leahy, ο οποίος εξέτασε και υπέγραψε τις απαντήσεις σε αυτά τα ερωτήματα . Το 1944, ο H. Freeman Matthews, ο οποίος είχε εργαστεί για τον Leahy όταν ήταν πρεσβευτής στο Vichy, έγινε αναπληρωτής διευθυντής του Γραφείου Ευρωπαϊκών Υποθέσεων του κράτους, σε συνεργασία με τον ναύαρχο για τη βελτίωση της ροής κρίσιμων εγγράφων μεταξύ του στρατού και των διπλωματών. Ο Matthews θα καλούσε τον Leahy εάν ​​χρειαζόταν ειδικές πληροφορίες ή για να λάβει την έγκριση των Αρχηγών για τις οδηγίες του Υπουργείου Εξωτερικών. Η φθίνουσα υγεία του υπουργού Εξωτερικών Κόρντελ Χαλ τον έκανε μια ακόμη πιο περιφερειακή φιγούρα στη ζωή του Leahy. Το καλοκαίρι του 1944 ο Χαλ ήταν ένας τόσο ξένος που συχνά του έμεινε να επικοινωνήσει με τον Ρούσβελτ μέσω του Λέι, και ακόμη και τότε δεν μπορούσε να είναι σίγουρος ότι θα πάρει απάντηση. Μέχρι τον Νοέμβριο, ο Χαλ ήταν σε τόσο άσχημη κατάσταση που έπρεπε να παραιτηθεί και αντικαταστάθηκε από τον Στυτίνη.

Αυτή η ιστορία εμφανίστηκε στο τεύχος Φεβρουαρίου 2020 τουΑμερικανική ιστορία.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Η δόξα του βασιλιά του ήλιου

Κατά τη μακροχρόνια βασιλεία του, ο Λούις XIV νίκησε διαδοχικές γενιές ευρωπαϊκών δικαιωμάτων - αλλά με αυτόν τον τρόπο σφράγισε την τύχη της απόλυτης μοναρχίας

Διαφορά μεταξύ AK-47 και AK-74

Είναι αδιαμφισβήτητο γεγονός ότι τα όπλα και τα οπλοστάσια είναι από τόσο ενδιαφέροντα θέματα για τα οποία οι περισσότεροι από όλο τον κόσμο θέλουν να συζητήσουν. Μερικοί

Διαφορά μεταξύ επιθεώρησης και αξιολόγησης

Η επιθεώρηση και η αξιολόγηση είναι δύο βασικές προϋποθέσεις για κάθε συναλλαγή ακινήτων. Και οι δύο αυτοί κλάδοι περιλαμβάνουν την αξιολόγηση ενός χαρακτηριστικού

Διαφορά μεταξύ σκαντζόχοιρου και σκαντζόχοιρου

Η ομοιότητα των σκαντζόχοιρων και των σκαντζόχοιρων στο ότι και οι δύο έχουν αγκαθωτά πέλματα έχουν εγείρει το ερώτημα ποια είναι η διαφορά σε αυτά τα δύο θηλαστικά. Θα

Γιατί το America's XP-75 Eagle ήταν Τουρκία

Ενσωματώνοντας ανταλλακτικά από τρία υπάρχοντα αεροσκάφη, το GM-XP Eagle της GM υπέστη υπερβολικά περίπλοκη σχεδίαση και υπερβολικό πειραματικό κινητήρα.

Διαφορά μεταξύ υπομνημάτων και γραμμάτων

Τα Memo vs Letter Animals επικοινωνούν μεταξύ τους. Οι πληροφορίες και οι ιδέες μοιράζονται μεταξύ τους μέσω μηνυμάτων που στέλνει ο ένας στον άλλο. Όταν ο παραλήπτης