Ταξίδι ακτοφυλακής στις θανατηφόρες ακτές της Νορμανδίας



Seaman Second Class Jack Edward Rowe το 1944ταξίδια στη Γαλλίαξεδιπλώνεται με αφοπλισμό της ειλικρίνειας σε ένα ημερολόγιο που άφησε πίσω του.

10 ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΥ 1944: Χαίρομαι που φεύγω… φαίνεται ότι πρέπει να γίνει άλλη δουλειά στην οποία έχω το προνόμιο να παίξω ρόλο. Θα περιγράψω το ταξίδι μου… με την ελπίδα ότι θα είναι ενδιαφέρον για όσους το διαβάζουν.

Ξεκίνησε λοιπόν το ημερολόγιο του Seaman Second Class Jack Edward Rowe, Ακτοφυλακή των Ηνωμένων Πολιτειών, καθώς κατέγραψε επιμελώς τις εμπειρίες του το 1944. Πιθανότατα δεν το κατάλαβε πλήρως, αλλά η δουλειά που πρέπει να γίνει ήταν η μεγαλύτερη και ριψοκίνδυνη εισβολή ο πόλεμος: Επιχείρηση Overlord , η συμμαχική επίθεση στη Γαλλία που κατέλαβαν οι Ναζί. Ωστόσο, κατάλαβε ότι αυτό που βίωσε ως ακτοφύλακας θα ήταν ένα μικρό μέρος ενός μεγάλου πολέμου και θα έπρεπε να διατηρηθεί. Το διορατικό και εξαιρετικά προσωπικό του ημερολόγιο παρέχει μια συναρπαστική ματιά στις μέρες και τις νύχτες ενός ανθρώπου που οδηγεί στην D-Day.

Ποτέ δεν ευλογήθηκε με διαυγή γραφή, ο Ρόου στοίβαξε μια μικρή φορητή γραφομηχανή στο βυθό του και πέρασε λίγα λεπτά κάθε μέρα μαζεύοντας τις αναμνήσεις, τις παρατηρήσεις και τις εμπειρίες του. Ο Τζακ δεν ήταν ναύαρχος ή υπάλληλος προσωπικού που συμμετείχε στη λήψη βασικών αποφάσεων. Ήταν απλώς μια δεύτερη τάξη ναυτικών, η προοπτική της οποίας ήταν πολύ περιορισμένη σε ένα μόνο πλοίο. Ωστόσο, οι αντιληπτικές του (και συχνά πνευματώδεις) παρατηρήσεις παρέχουν μια μοναδική φωνή στην ιστορία του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου. Το 2016, η οικογένεια του Rowe, επιδιώκοντας να διατηρήσει την ιστορία του και να τιμήσει την κληρονομιά του, δωρίζει το ημερολόγιο γραφογραφίας, μαζί με φωτογραφίες και αντικείμενα, στο National D-Day Memorial στο Bedford της Βιρτζίνια. Τώρα μέρος της συλλογής του Μνημείου, το ημερολόγιο φωτίζει μια ξεχασμένη πτυχή του Νορμανδία εισβολή : ο ουσιαστικός ρόλος της Ακτοφυλακής των ΗΠΑ, της οποίας η ιστορία της D-Day είναι θάρρος και θυσία.

Το διορατικό περιοδικό του Seaman Second Class Jack E. Rowe έγραψε τις σκέψεις και τις ενέργειές του καθώς προετοιμάστηκε για την D-Day. (Ευγενική προσφορά του National D-Day Memorial Foundation)
Το διορατικό περιοδικό του Seaman Second Class Jack E. Rowe έγραψε τις σκέψεις και τις ενέργειές του καθώς προετοιμάστηκε για την D-Day. (Ευγενική προσφορά του National D-Day Memorial Foundation)

ΤΟ ΤΖΑΚ ΡΟΕ ΤΕΛΗΘΗΚΕ ΤΟ 1922στο Ρόουντ Άιλαντ, ο γιος του Ρέιμοντ και της Ρέμπα Ρόου. Φαινόταν να έχει μια τυπική αμερικανική παιδική ηλικία κατά τη διάρκεια των Roaring Twenties και στη συνέχεια της Μεγάλης Ύφεσης, αναπτύσσοντας μια αγάπη για την ανάγνωση, την τέχνη και τον αθλητισμό. Όταν οι ΗΠΑ μπήκαν στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο, ο Τζακ, όπως και οι περισσότεροι νέοι της γενιάς του, φόρεσε μια στολή: αυτή των Ακτοφυλακών των ΗΠΑ.

Στις αρχές του 1944, ο τραχύς όμορφος 21χρονος ακτοφύλακας εξυπηρετούσε το επιθετικό USSΤζόζεφ Τ. Ντίκμαν(APA-13), που ονομάστηκε για τον αξιωματικό που διοικούσε ένα τμήμα, δύο σώματα και έναστρατός στον Α΄ Παγκόσμιο ΠόλεμοΝτικμαναναχώρησε από το Νόρφολκ, Βιρτζίνια, στις 11 Φεβρουαρίου 1944, μέρος μιας συνοδείας του, εκτιμά ο Τζακ, τριάντα πέντε ή σαράντα πλοία… μεταφορές (αμερικανικά και αγγλικά), δύο αεροσκάφη, ένα βαγόνι, φορτηγά πλοία και ναυτικά πλοία που χρησιμοποιήθηκαν για τον Η [συνοδεία καταστροφέων] της DE και οι καταστροφείς που προστάτευαν τη συνοδεία. Η 10ήμερη διέλευση ήταν ως επί το πλείστον άνευ σημασίας για τον Rowe: Αυτό είναι το πιο μονότονο ταξίδι που έχω κάνει ποτέ οπουδήποτε. Αλλά ένα χειμερινό άκρο των τραχιών θαλασσών πρόσθεσε κάποιο ενθουσιασμό - και κάποια δυσφορία για να σπάσει τη μονοτονία. Θα χτυπήσω τώρα το σάκο, θα παραμείνω ακίνητο και θα αφήσω τα εσωτερικά μου να επιπλέουν πάνω-κάτω σε μια κυκλική κίνηση, σημείωσε προς το τέλος του ταξιδιού.

Στις 22 Φεβρουαρίου τοΝτικμανέφτασε στον προορισμό του, που αποκαλύφθηκε τώρα ως Gourock της Σκωτίας, στο Firth of Clyde, περίπου 30 μίλια δυτικά της Γλασκόβης. Ο Τζακ γοητεύτηκε από το τοπίο που παρατήρησε και στις δύο πλευρές του πλοίου του: Δεν φαίνεται να βρίσκω λόγια για την ομορφιά της ακτογραμμής, και δεδομένου ότι δεν μπορούσα να το κάνω δίκαια, θα το αφήσω να πάει σε αυτό.



Ένα τζιπ κατεβάζεται στο LCM του Jack Rowe (Landing Craft, Mechanized) κατά τη διάρκεια της τελικής εκπαίδευσης εισβολής. Ο Rowe κλίνει ενάντια στη ράμπα στα αριστερά. (Συλλογή ακτοφυλακής των ΗΠΑ / Εθνικά αρχεία)
Ένα τζιπ κατεβάζεται στο LCM του Jack Rowe (Landing Craft, Mechanized) κατά τη διάρκεια της τελικής εκπαίδευσης εισβολής. Ο Rowe κλίνει ενάντια στη ράμπα στα αριστερά. (Συλλογή ακτοφυλακής των ΗΠΑ / Εθνικά αρχεία)

Ενώ στη Σκωτία για τους επόμενους τρεις μήνες, με περιστασιακές εκτροπές σε αγγλικά λιμάνια, οι άντρες τουΝτικμανήταν απασχολημένοι με προπονητικές ασκήσεις, όχι μόνο ακονίζοντας τις ικανότητές τους για την επικείμενη εισβολή, αλλά βοηθώντας τις δυνάμεις του εδάφους να προετοιμαστούν για τις προκλήσεις μιας αμφίβιας επίθεσης στη γαλλική ακτογραμμή. Η συγκεκριμένη δουλειά του Rowe θα ήταν σε ένα LCM - Landing Craft, Mechanized - που θα στεγαζόταν στοΝτικμαν. Λιγότερο γνωστό αλλά μεγαλύτερο από το εικονικό LCVP (Landing Craft, Vehicle, Personnel) Higgins Boat, LCMs θα μπορούσαν να μεταφέρουν δεκάδες στρατεύματα ή διάφορους συνδυασμούς οχημάτων, από τζιπ σε φορτηγά έως δεξαμενές. Η μεταφορά αυτών των περιουσιακών στοιχείων στην παραλία την D-Day θα ήταν καθοριστική για την επιτυχία της εισβολής.

Παρά την αυστηρή προπόνηση, ο Rowe αφιέρωσε συχνά περισσότερο χώρο στο ημερολόγιό του σε δραστηριότητες αναψυχής παρά στις καθημερινές του εργασίες. Η ανάγνωση και οι ταινίες ήταν ιδιαίτερα σημαντικές για αυτόν ως τρόπος για να διαλύσει τη ρουτίνα της ζωής στο πλοίο. Μεταξύ των ταινιών που ηχογράφησε ο Rowe, μαζί με τα σχόλιά του, ήτανΚαπετάνιος Προσοχή(πολύ καλά),Βιβλίο ζούγκλας(Καλός),Κύριε Μπιγκ(έκθεση),ο Ο Γορίλλας(όχι πολύ καλά), καιο Υπερηφάνεια των Γιάνκι(μία από τις καλύτερες παραστάσεις που έχω δει εδώ και καιρό).

Όσο για την ανάγνωση, ο Τζακ ευνόησε τους δυτικούς, αλλά φαινόταν ικανοποιημένος να γυρίσει τις σελίδες ό, τι βιβλίο έφτασε στο δρόμο του. Τέλος της διαδρομής,Ο τζόγος παίρνει μια γυναίκα,Ολη νύχτα(για τη σοβιετική πολεμική προσπάθεια κατά της Γερμανίας),Συγκομιδή ζούγκλας, καιΤο μονοπάτι κουκουβαγιώνείναι μόνο μερικά από τα βιβλία που τελείωσε κατά τη διάρκεια της περιοδείας του. Ανέφερε ότι ο Pearl Buck'sΗ υπόσχεσηήταν πολύ καλό, αλλά και ξηρό σε κηλίδες.

Η ρουτίνα του πολεμικού πλοίου περιλάμβανε αρκετό χρόνο διακοπής. Ο Rowe, όπως αυτοί οι ναυτικοί, διαβάζει συχνά για να περάσει τις ώρες. (Συλλογή εικόνων Ralph Morse / The LIFE μέσω Getty Images)
Η ρουτίνα του πολεμικού πλοίου περιλάμβανε αρκετό χρόνο διακοπής. Ο Rowe, όπως αυτοί οι ναυτικοί, διαβάζει συχνά για να περάσει τις ώρες. (Συλλογή εικόνων Ralph Morse / The LIFE μέσω Getty Images)

ΔΕΝ ΕΚΠΤΩΣΕΙΣ για έναν νεαρό άνδρα, ένα θέμα κατανάλωσε τη σκέψη του πάνω από όλα τα άλλα: το αντίθετο φύλο. Ενώ ο Τζακ είχε ένα σταθερό κορίτσι στο σπίτι του στο Ρόουντ Άιλαντ, δεν δίσταζε να αναζητήσει κάποια γυναίκα συντροφιά όταν μπορούσε. Και ο όμορφος Αμερικανός με τη στολή είχε λίγο πρόβλημα να προσελκύσει την προσοχή. Αναφέρει τη λήψη αρκετών κοριτσιών της Σκωτίας σε χορούς ή δείπνο.

Μια νύχτα τον Μάρτιο ο Τζακ πήγε στα τυφλά ραντεβού στη Γλασκώβη με την αδερφή μιας φίλης ενός φίλου. Ο Τζακ και αυτό το κορίτσι, η Τζέσι Χάμοντ (μακριά σκούρα μαλλιά, μεγάλα σκούρα μάτια, πολύ όμορφα), το χτύπησαν και θα έβλεπαν ο ένας τον άλλο αρκετές φορές τις επόμενες εβδομάδες, καθώς και ανταλλαγή επιστολών. Η Τζέσι προσφέρθηκε ακόμη και να γράψει τη μητέρα του Ρόου στο Ρόουντ Άιλαντ, ένα κοινό κόλπο για τους Αμερικανούς στρατιώτες να μεταφέρουν πληροφορίες στους αγαπημένους τους στο σπίτι, αποφεύγοντας τη λογοκρισία του πολέμου.

Παρά την πλατωνική παρηγοριά του με την Τζέσι, ο Τζακ παρέμεινε αφοσιωμένος στο κορίτσι του πίσω στο σπίτι (το οποίο δεν ονόμασε ποτέ) και μάλιστα σκέφτηκε να βρει την ερώτηση ότανΝτικμανεπέστρεψε πολιτεία. Ωστόσο, εξέφρασε επίσης σε τόπους τις καθολικές ανησυχίες της νέας αγάπης στον πόλεμο. Αν δεν είχε ακούσει από αυτήν για λίγο (και το ταχυδρομείο ήταν σποραδικό στην καλύτερη περίπτωση), ανησυχούσε: Βοηθά να μάθουμε πώς τα πράγματα είναι στο σπίτι και αν σας ενδιαφέρει μόνο και μόνο. Αργότερα αναρωτήθηκε αν κάποιος 4-F ή beach pounder θα μπορούσε να την κλέψει. Απλά αστειεύτηκε, παρηγορεί τον εαυτό του. Ή είμαι;

Στα μέσα Απριλίου, ο Τζακ πήρε μια άλλη άδεια στην ξηρά και οργάνωσε να συναντήσει την Τζέσι στη Γλασκώβη ως μέρος μιας τριπλής ημερομηνίας. Ενώ τα άλλα δύο ζευγάρια πήγαν να χορεύουν, διαπίστωσε ότι η Τζέσι είχε πρόσφατα υποβληθεί σε χειρουργική επέμβαση στα πόδια της, οπότε το ζευγάρι έμεινε για δείπνο και ώρες συνομιλίας. Τελικά ο Τζακ πήρε την άδεια του,ανυπόμονος να πιάσει το τρένο πίσω στη βάση του για να ανταποκριθεί στην απαγόρευση κυκλοφορίας του νωρίς το πρωί. Έφτασε σε ένα σιδηροδρομικό σταθμό, αλλά κανένα τρένο δεν έφτασε ποτέ. Ανησυχούσα, ο Τζακ άρχισε να το αγκαλιάζει σε άλλο σταθμό, αλλά: συνάντησα τέσσερις πολίτες που έψαχναν προβλήματα. Προσπάθησαν να με σταματήσουν από διάφορες παρατηρήσεις, αλλά συνέχισα. Στη συνέχεια, δοκίμασαν τη δύναμη. Με χτύπησαν από πίσω. Σηκώθηκα και χτύπησα ένα και έφτιαξα στη βουβωνική χώρα - και έτρεξα σαν κόλαση.

Η σύντομη καθυστέρηση ήταν δαπανηρή για τον σύντομο ακτοφύλακα της AWOL. Έφτασα στο σταθμό καθώς το τρένο έβγαινε. Προσπάθησα να πάρω ταξί - χωρίς σαπούνι. Σύντομα συνάντησε έναν Αμερικανό ναύτη που ήταν στην ίδια κατάσταση και οι δύο ξεκίνησαν να προσπαθήσουν να επιστρέψουν στο Gourock με απαγόρευση της κυκλοφορίας. Αλλά συνειδητοποίησαν γρήγορα ότι δεν ήταν χρήσιμο. Ο Τζακ αποφάσισε να περάσει καλά από τότε που ήμουν σε μπελάδες—όχι άλλα τρένα ή λεωφορεία μέχρι το πρωί.

Παραιτήθηκε από τη μοίρα τους, ο Τζακ και ο ναύτης κάθισαν στις όχθες του ποταμού στο Γλασκώβη Green Park νότια της πόλης και κουβέντα δύο κορίτσια για λίγο πριν ξεκινήσουν πίσω στο κέντρο της πόλης στις 3:30 π.μ. Έπρεπε να αποφύγουν τις περιπολίες βουλευτών που ψάχνουν στρατιώτες. μετά από ώρες, αλλά τελικά στις 0500 βρήκαμε ένα μέρος για ύπνο στη Γλασκώβη.

Το επόμενο πρωί, το σχέδιο του Τζακ να πιάσει πρόωρο τρένο παρεμποδίστηκε από περιορισμούς στους στρατολογημένους άντρες στους δρόμους. Οι βουλευτές τον πήραν, αλλά μπόρεσε να μιλήσει έξω από τη σύλληψη και να κρυφτεί στο σπίτι ενός φίλου για αρκετές ώρες. Τελικά, προς το απόγευμα, όταν του επιτράπηκε και πάλι να εμφανιστεί στο κοινό, εμφανίστηκε στο σπίτι της Τζέσι για ένα άλλο δείπνο στο σπίτι. Ωστόσο, δεν τον χαιρέτησε με ενθουσιασμό. Η Τζέσι ήταν εξοργισμένη που έχασε το τρένο του. Κατάλαβε ότι το αδίκημα του πιθανότατα θα ακύρωσε τυχόν άλλα φύλλα στην ακτή - και οποιαδήποτε πιθανότητα για τους δύο να δουν ο ένας τον άλλον για το προβλέψιμο μέλλον.

Τελικά, επέστρεψε στο πλοίο του και αναφέρθηκε ντροπιαστικά για καθήκον. Ο ακλόνητος ακτοφύλακας ήξερε ότι δεν μπορούσε να ξεφύγει από τις συνέπειες της 24ωρης περιπέτειάς του στο AWOL. Σίγουρα, τρεις ημέρες αργότερα εμφανίστηκε ενώπιον του καπετάνιου και καταδικάστηκε σε 90 ημέρες χωρίς άδεια. Επίσης, δεν θα του έδινε προωθητική προσφορά. Αλλά πάντα χαρούμενος και αισιόδοξος, ο Τζακ πήρε την ποινή του σταδιακά. Υποθέτω επιτέλους θα εξοικονομήσω χρήματα. Αναρωτιόμουν πώς θα το έκανα, παρηγόρησε τον εαυτό του. Σαρδηνικά σημείωσε την επόμενη μέρα ότι σήμερα ξεκινά 90 ημέρες σε αυτό το υπέροχο πλοίο. Είμαι πολύ χαρούμενος γι 'αυτό. Υποθέτω ότι βρήκα επιτέλους ένα σπίτι.

Ο περιορισμός τριών μηνών δεν φαινόταν τόσο κακός. Ο χρόνος θα περνούσε. Θα το αντέξει. Αλλά αυτό που δεν μπορούσε να καταλάβει εκείνη τη στιγμή ήταν ότι ήταν η πιο σημαντική επιχείρηση του πολέμου. Και ο Seaman Second Class, Jack Edward Rowe, θα είχε μια θέση στην πρώτη σειρά για την εισβολή των συμμάχων στην Ευρώπη.



Όπως πολλοί ναυτικοί που σταθμεύουν σε απομακρυσμένα λιμάνια κατά τη διάρκεια του πολέμου, η Ρόου χρονολογούσε τοπικές γυναίκες ενώ έφυγε από την ακτή. (Peter Stackpole / Η συλλογή εικόνων LIFE μέσω Getty Images)
Όπως πολλοί ναυτικοί που σταθμεύουν σε απομακρυσμένα λιμάνια κατά τη διάρκεια του πολέμου, η Ρόου χρονολογούσε τοπικές γυναίκες ενώ έφυγε από την ακτή. (Peter Stackpole / Η συλλογή εικόνων LIFE μέσω Getty Images)

ΤΟ ΥΠΟΛΟΙΠΟ ΑΠΡΙΛΙΟΥ ΚΑΙ ΜΑΪΟΥ πέρασε με ένα σταθερό τύμπανο προπονήσεων, ασκήσεων εξάσκησης και προετοιμασιών για την εισβολή. Οι φήμες ήταν αχαλίνωτες για το πότε θα ήταν και πού θα γίνονταν οι προσγειώσεις, αλλά ο παρατηρητής ακτοφυλακής πήρε ενδείξεις ότι πλησίαζε η μεγάλη μέρα. Μια μέρα ηχογράφησε μια φήμη, σύντομα αποδείχθηκε αλήθεια, ότι τα αρχεία προσωπικού του πλοίου επρόκειτο να μεταφερθούν στην ακτή - αυτό σημαίνει ένα πράγμα. Η εισβολή δεν είναι μακριά.

Στις 22 Απριλίου, ο Rowe ανέφερε ότι το πλοίο ξεκίνησε, με τον φημολογούμενο προορισμό Plymouth. οΝτικμανσύντομα θα αγκυροβολήσει εκεί και στο Torquay, στη νότια ακτή της Μάγχης της Αγγλίας, τις επόμενες μέρες. Ο Τζακ περιέγραψε έντονες ασκήσεις εξάσκησης, καθώς το LCM του κατεβάζονταν επανειλημμένα από γερανούς που μοιάζουν με πλάγια πλάγια για να κάνει το ψεύτικο τρέξιμο να προσποιείται ότι προσγειώνεται παραλίες. Όλα γίνονται όπως το πραγματικό πράγμα, ηχογράφησε. Μικρά και μεγάλα σκάφη βομβαρδίζουν την παραλία. Υποστήριξη σκαφών που χρησιμοποιούν πύραυλους. Στρατιώτες που χρησιμοποιούν ζωντανά πυρομαχικά. Κοχύλια που ξεσπούν στην παραλία.

Παρόλο που ο Τζακ δεν μπορούσε να γνωρίζει την έκταση των ελιγμών, αυτό ήταν μέρος της Επιχείρησης Tiger, μιας μεγάλης δοκιμαστικής διαδικασίας για την εισβολή που πραγματοποιήθηκε γύρω από το Slapton Sands, νότια του Torquay. Ο Τζακ δεν ανέφερε, και σχεδόν σίγουρα δεν ήξερε, τη θλιβερή συνέχεια του Tiger. Γερμανικά ηλεκτρονικά σκάφη (τορπίλες) διεισδύθηκαν με επιτυχία στην περίμετρο στις 28 Απριλίου και βύθισαν ορισμένα συμμαχικά σκάφη που μετέφεραν στρατεύματα. Περισσότεροι από 700 Αμερικανοί στρατιώτες έχασαν τη ζωή τους στα παγωμένα νερά, γεγονός που καλύπτεται για δεκαετίες.

Για τον Τζακ, οι μέρες πέρασαν, με το διάδρομο του πλοίου να σφίγγεται από τις δυσκολίες - και τους κινδύνους - της προπόνησης. οΝτικμαναπασχολημένος μεταξύ των λιμένων καναλιών και του Gourock, σπάνια μένει σε ένα μέρος για πολύ. Αν και εξακολουθούσε να είναι περιορισμένος, περιστασιακά πήρε στην ξηρά, τρέχοντας καθήκοντα ή οδηγούσε τις εκτοξεύσεις που έκαναν πιο τυχερές ακτές στην ελευθερία. Γνώρισε ακόμη και ένα πολύ ελκυστικό κορίτσι της Αγγλίας και είχε μια υπέροχη στιγμή μαζί της σε μερικές τυχαίες συναντήσεις. Κατά τη διάρκεια των εκτός ωρών διάβασε τα δυτικά του, είδε οποιεσδήποτε ταινίες προβάλλονταν στο πλοίο, και εκπαιδεύτηκε για αγώνες πυγμαχίας. Σκιαγράφησε επίσης παραγωγικά και αποτελεσματικά. Ένας λάτρης της ζωγραφικής, συχνά διακοσμούσε τις θαλασσοπούλες των συντρόφων του και έγραψε με ενθουσιασμό την υποβολή αίτησης σε σχολή αλληλογραφίας στο Μίσιγκαν για την τέχνη. Σκέφτηκε ότι θα ήταν μια καλή κίνηση σταδιοδρομίας. Η εισβολή ήταν σύντομα, και αυτό σήμαινε το τέλος του πολέμου κάποια στιγμή μετά από αυτό. Έπρεπε να επιλέξει μια σταδιοδρομία, ειδικά αν επρόκειτο να παντρευτεί. Το μέλλον του Τζακ τον περίμενε και ήθελε να είναι έτοιμος για αυτό.

Οι παραλίες LCM του Rowe κατά τη διάρκεια μιας προπόνησης στα νότια παράλια της Αγγλίας. (Ευγενική προσφορά του National D-Day Memorial Foundation)
Οι παραλίες LCM του Rowe κατά τη διάρκεια μιας προπόνησης στα νότια παράλια της Αγγλίας. (Ευγενική προσφορά του National D-Day Memorial Foundation)



Ένα πλήρωμα κατά του αεροσκάφους στο Dickman προετοιμάζεται για μάχη την D-Day. (Ευγενική προσφορά του National D-Day Memorial Foundation)
Ένα πλήρωμα κατά του αεροσκάφους στο Dickman προετοιμάζεται για μάχη την D-Day. (Ευγενική προσφορά του National D-Day Memorial Foundation)

ΤΟ ΠΡΩΤΟ ΙΟΥΝΙΟ, Ο Τζακ προέβλεψε ότι θα εισβάλουμε τη Δευτέρα (πρωί) 5 Ιουνίου. Δεν εξήγησε τους λόγους για το συμπέρασμά του, αλλά ήταν πραγματικά σωστός. Η εισβολή όντως τέθηκε για την 5η. Ωστόσο, ένα τεράστιο μέτωπο καταιγίδας εκείνη την ημέρα θα μετακινήσει την D-Day στην 6η.

Ταυτόχρονα, ο Τζακ έλαβε τελικά κάτι που ενίσχυσε το θάρρος του: ένα γράμμα από το καλύτερο κορίτσι του, που περιείχε μια φωτογραφία. Δεσμεύτηκε να το μεταφέρει στη μάχη όταν έφτασε η ώρα.

Παραβλέπεται συχνά ο ρόλος της Ακτοφυλακής των ΗΠΑ στην εισβολή της Νορμανδίας. Πολλοί εκπλήσσονται όταν μαθαίνουν ότι η Ακτοφυλακή ήταν ακόμη εκεί. Στην πραγματικότητα, οι ακτοφύλακες υπηρέτησαν σε ναυτικά και εμπορικά σκάφη και κόπτες διάσωσης, καθώς και πλήρωμα πολλών από τα δικά τους πλοία. Αυτοί οι ξεχασμένοι άντρες θα εξυπηρετούσαναξία και με μεγάλο κόστος? Πράγματι, η 6η Ιουνίου 1944 ήταν η πιο ακριβή μέρα στην ιστορία της Ακτοφυλακής όσον αφορά τα σκάφη που χάθηκαν. Αλλά οι περισσότεροι σε κίνδυνο ήταν οι ακτές που πιλότισαν ή πλήρωσαν διάφορα σκάφη προσγείωσης, όπως ο Jack Rowe.

Καθώς πλησίαζε η μέρα, το πλήρωμα τουΝτικμανέλαβε διευκρινιστικές οδηγίες σχετικά με το ρόλο τους στην επικίνδυνη επίθεση. Το Jack LCM (PA-13-2) θα μεταφέρει τις ομάδες κατεδάφισης του 4ου τμήματος πεζικού σε ένα τμήμα της ακτογραμμής που ορίζεται Utah Beach. Δεν ήταν καθυστερημένα - τα σκάφη προσγείωσης όπως το LCM ήταν πολύ σπάνια και αναντικατάστατα για να παραμείνουν υπό πυρκαγιά. Έπρεπε να ξεφορτώσουν τα στρατεύματα και τον εξοπλισμό τους και να τραβήξουν πίσω για επακόλουθα φορτία.

Στις 4 Ιουνίου, τοΝτικμαντο πλήρωμα έλαβε μια ενημέρωση (ο Τζακ το ονόμασε briff) για το τι να περιμένει από τους Γερμανούς υπερασπιστές της Νορμανδίας. Τα υποβρύχια εμπόδια, πιθανώς να εξορύσσονται, ήταν βεβαιότητα. οι Γερμανοί μπορούν να αναφλέξουν το πλωτό πετρέλαιο ως φράγμα · η Luftwaffe θα περιστραφεί στους ουρανούς. Ιδιαίτερα αναφέρθηκε από τον Τζακ ήταν η πιθανότητα επιθέσεων δηλητηριωδών αερίων στις παραλίες προσγείωσης. Ενώ αυτός ο φόβος αποδείχθηκε αβάσιμος, οι διοικητές του έλαβαν σοβαρά την απειλή, ενημερώνοντας τους άντρες ότι οι πιθανότητες να χρησιμοποιούν αέριο είναι 3 έως 1.

Την επόμενη μέρα, η επικείμενη δράση είχε επιβεβαιωθεί, και τοΝτικμανέφυγε ως μέρος μιας συνοδείας από το αγκυροβόλιο στο Torquay. Κάθε άλλο πράγμα που επιπλέει είναι επίσης μαζί μας. Πολεμικά βαγόνια, βαρέα και ελαφριά κρουαζιερόπλοια, καταστροφικά, ορυχεία, υπολογιστές, DE και PT. Σύμφωνα με τη μακροχρόνια στρατιωτική παράδοση, οι εισβολείς που έφτασαν σύντομα έλαβαν εμπνευσμένα μηνύματα από τον κορυφαίο ορείχαλκο. Ενώ τρώγαμε chow, διαβάσαμε μερικές αποχαιρετιστήριες ομιλίες από διάφορους στρατηγούς και υπολοχαγούς στρατηγούς. Υπολοχαγός Ομάρ Μπράντλεϊ , Στρατηγός Μοντγκόμερι , και μερικά [άλλα] Αγγλικά στρατηγός. Η ομιλία του Eisenhower θα μας μεταβιβαστεί κάποια στιγμή απόψε.

Αυτή η ομιλία από τον Ανώτατο Διοικητή ήταν το Τάγμα της Ημέρας του Ike, που ενημέρωσε τους άντρες ότι είχε πλήρη εμπιστοσύνη στο θάρρος, την αφοσίωση στο καθήκον και την ικανότητα του στη μάχη. Δεν θα δεχτούμε τίποτα λιγότερο από την πλήρη νίκη!

Η νευρική ένταση στο πλοίο ήταν αισθητή, με μερικούς άντρες να προσπαθούν να χαλαρώσουν και άλλοι να φοβούνται να κοιμηθούν. Οι σύντροφοι κάνουν ντους, ξύρισμα, θα νομίζατε ότι θα δουν τα κορίτσια τους… [κάποια] διαβάζουν, προσπαθούν να κοιμηθούν, μιλώντας για το πώς πιστεύουν ότι θα είναι τα πράγματα στην παραλία. Άλλοι είναι στην εκκλησία.

Ο Τζακ πήρε μόνο ένα μικρό catnap, ξύπνησε στις 11:30 μ.μ. να ντύσεις για τον σκληρό και θυελλώδη καιρό. Η μέρα είχε έρθει. Είχε εκπαιδεύσει εκτενώς για αυτό και είχε μήνες για να προβλέψει την εισβολή που όλοι γνώριζαν ότι πρέπει τελικά να έρθουν. Στις 12:30 π.μ. στις 6 Ιουνίου, ο Τζακ Ρόου σταμάτησε να πληκτρολογεί μια τελευταία καταχώρηση στο περιοδικό του:

0030:Οι ναρκαλιέρες σκουπίζουν το δρόμο και ρίχνουν σημαντήρες [δείκτη] καθώς πηγαίνουν. Ο ουρανός φωτίζεται από συνεχείς αναλαμπές περίπου δύο σημεία από την δεξιά καμπάνα.

Οι συνεργάτες μου ανεβαίνουν από τα λάκκα, λίγο θορυβώδες ως συνήθως. μερικά από τα θορυβώδη είναι πολύ ήσυχα. άλλοι μιλούν? κάνοντας ομιλίες με αστείο τρόπο? οι βαριές κρεβατοκάμαρες που υφαίνουν γύρω από το διαμέρισμα προσπαθώντας να ξυπνήσουν. Είναι δύσκολο να πεις ποιος έβαζε μια παράσταση για να καλύψει τα συναισθήματά του, αλλά νομίζω ότι είδα ένα ζευγάρι. Οι περισσότεροι χαίρονται επιτέλους εδώ. Ήταν κουραστική αναμονή κάθε μήνα για κάτι που ξέρετε ότι θα συμβεί.

Λοιπόν, έχω λίγες πιθανότητες και τελειώσεις να κάνω προτού πάω από την πλευρά, οπότε υποθέτω ότι θα είμαι τώρα μακριά για να δω την ιστορία που έγινε και το μεγαλύτερο σόου οποιουδήποτε πολέμου ακόμα του είδους του. Όταν επιστρέψω θα έχω πολλά να γράψω.

Όσον αφορά την επιστροφή, δεν υπάρχει αμφιβολία στο μυαλό μου, αλλά θα το κάνω.

Η βέβαια φράση κλεισίματος του Τζακ περνάει μέσα από την ιστορία με τραγική αγωνία. Στην πραγματικότητα, δεν θα επέστρεφε ποτέ.

Τα θύματα μεταφέρονται από ένα LCM σε ένα μεγαλύτερο πλοίο για εκκένωση από τις παραλίες προσγείωσης της Νορμανδίας. (Διοίκηση Ναυτικής Ιστορίας και Κληρονομιάς)
Τα θύματα μεταφέρονται από ένα LCM σε ένα μεγαλύτερο πλοίο για εκκένωση από τις παραλίες προσγείωσης της Νορμανδίας. (Διοίκηση Ναυτικής Ιστορίας και Κληρονομιάς)



Ένα CREWMATE στο ROWE'S LCM,Ο μηχανοκίνητος μηχανικός Mate 1st Class Robert Weik, θα καταγράψει αργότερα τη μοίρα του Τζακ. Το σκάφος μας είχε αποβιβάσει μια ομάδα κατεδάφισης στρατού. Είχαμε υποχωρήσει από την παραλία και γυρίζαμε όταν χτυπήσαμε από μια γερμανική μπαταρία ακτής με αυτό που αργότερα αποδείχθηκε ότι ήταν ένα τρύπημα πανοπλίας…. Ο Τζακ κι εγώ είχαμε ξαπλώσει στο πηγάδι του σκάφους για να μην χτυπήσουμε. Δυστυχώς για τον Τζακ, το κέλυφος εξερράγη πιο κοντά σε αυτόν.

Τραυματισμένος σοβαρά, ο Τζακ μεταφέρθηκε σε ένα καταστροφέα, το USSΣούμπρικ, όπου οι φίλοι του ήλπιζαν ότι θα μπορούσε να λάβει καλύτερη ιατρική θεραπεία από ό, τι στοΝτικμαν. Αλλά δεν είχε αποτέλεσμα. Ο πνευματώδης diarist με το τρομερό χειρόγραφο, ο ευγενής καλλιτέχνης που αγαπούσε να σχεδιάζει σχέδια σε θαλασσοπούλες, ο αφοσιωμένος ακτοφύλακας που πίστευε ότι ήταν προνόμιο να υπηρετήσει, δεν θα επιβιώσει. Ο Τζακ Έντουαρντ Ρόου πέθανε στοΣούμπρικτην D-Day και μεταφέρθηκε στην Αγγλία για ταφή. Θα ήταν χρόνια πριν η μητέρα του η Ρέμπα ανακαλύψει τον πραγματικό χώρο ανάπαυσης: στο Cambridge American Cemetery. Μερικοί από τους συνεργάτες του Τζακ το επισκέπτονταν με τη Ρέμπα κάθε 6 Ιουνίου για το υπόλοιπο της ζωής της.

Περίπου 16 εκατομμύρια Αμερικανοί υπηρετούσαν με στολή στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο. Ένα τέταρτο εκατομμύριο από αυτά εξυπηρετήθηκαν στην Ακτοφυλακή των ΗΠΑ. Περίπου 400.000 Αμερικανοί θα έδιναν τη ζωή τους. Επί Ημέρα 2.502 στρατιώτες των ΗΠΑ είναι γνωστό ότι σκοτώθηκαν. Δεκατρείς από αυτούς ήταν ακτοφύλακες.

Ο Jack Rowe ήταν μόνο ένας από αυτούς τους αριθμούς. Ωστόσο, σε αντίθεση με τη συντριπτική πλειοψηφία των αδελφών του, άφησε πίσω του ένα χρονικό, ένα εύγλωττο ρεκόρ των τελευταίων μηνών του. Η φωνή του μας μιλάει εδώ και δεκαετίες, μια ισχυρή υπενθύμιση ότι δεν ήταν οι ανώνυμοι στατιστικοί που πέθαναν την D-Day. Τα άτομα το έκαναν — νεαροί άντρες που κάποτε κοίταζαν ελπιδοφόρα στο μέλλον, ονειρεύονταν όνειρα που δεν θα εκπληρούσαν ποτέ.

Τέσσερις από τους συνεργάτες του Jack Rowe συγκεντρώνονται για μια φωτογραφία στο LCM τους μετά την D-Day. Η ζημιά πίσω τους είναι από το κέλυφος που σκότωσε τον Rowe. (Ευγενική προσφορά του National D-Day Memorial Foundation)
Τέσσερις από τους συνεργάτες του Jack Rowe συγκεντρώνονται για μια φωτογραφία στο LCM τους μετά την D-Day. Η ζημιά πίσω τους είναι από το κέλυφος που σκότωσε τον Rowe. (Ευγενική προσφορά του National D-Day Memorial Foundation)

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε στο τεύχος Οκτωβρίου 2020 τηςΔΕΥΤΕΡΟΣ ΠΑΓΚΟΣΜΙΟΣ ΠΟΛΕΜΟΣ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ γύψου και ασβέστη

Gypsum vs Lime Ο γύψος είναι ένα μέταλλο που αποτελείται από θειικό ασβέστιο. Εμφανίζεται στη φύση ως πεπλατυσμένο και συχνά οι κρύσταλλοί του θα αδελφοποιηθούν

Διαφορά μεταξύ πληκτρολογίου USB και πληκτρολογίου Bluetooth

Είμαστε στο σημείο όπου το κόψιμο του κορδονιού έχει νόημα, αλλά το έχουμε ήδη κάνει. Έχουμε ήδη οδηγήσει σε μια ασύρματη εποχή με όλα αυτά τα ασύρματα

Διαφορά μεταξύ iPhone και E71

iPhone vs E71 Υπήρξαν τόσα πολλά τηλέφωνα που μεταγλώττιζαν και διατέθηκαν στην αγορά ως το δολοφόνο του iPhone. Πολλοί από αυτούς πέτυχαν, και ίσως, μερικοί πέτυχαν. Ωστόσο

Αποκλειστική σέσουλα από το Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου του Παλμ Σπρινγκς (Plus oteηφίστε για τα καλύτερα ντυμένα τώρα!)

Φαίνεται ότι τρεις στους πέντε διασημότητες στο χθεσινοβραδινό Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου Palm Springs που χρηματοδοτήθηκε από την Cartier δεν έλαβαν το πρωινό μας σημείωμα ότι το μαύρο κολακεύει μόνο μία στις πέντε γυναίκες! Το κόκκινο χαλί γέμισε μαύρα φορέματα-αποφασίστε ποια αψηφούν τον νέο κανόνα και ποια δεν σας ενθουσίασαν, μετά το άλμα.

Η καλύτερη ομορφιά αγοράζει στο Trader Joe's

Συγκεντρώνουμε 11 από τις αγαπημένες επιλογές περιποίησης δέρματος και μαλλιών του Trader Joe.

Διαφορά μεταξύ πιστοποιημένου και καταχωρημένου ταχυδρομείου

Πιστοποιημένο εναντίον Εγγεγραμμένου Ταχυδρομείου Οι άνθρωποι στέλνουν εδώ και πολύ καιρό επιστολές, κάρτες και δώρα μέσω του ταχυδρομικού γραφείου. Ακόμα και σήμερα όταν μπορεί κανείς να στείλει γράμματα