Λυπάμαι ενός αδελφού: William C. Oates

Ο 15ος διοικητής της Αλαμπάμα William C. Oates δεν μπορούσε ποτέ να ξεπεράσει το θάνατο του μικρότερου αδελφού του στο Little Round Top του Gettyburg.



Ο πόλεμος αφήνει συχνά αόρατα τραύματα. Τα θύματα δεν συμβαίνουν πάντα στο πεδίο της μάχης, και ακόμη και όταν συμβαίνουν, ενδέχεται να μην προέρχονται από σφαίρες, όστρακα και θραύσματα. Μερικές φορές οι πληγές ζουν στο ασυνείδητο των βετεράνων, εφιάλτες που έρχονται στο σκοτάδι πολύ μετά το τέλος της μάχης. Μερικές φορές εισβάλλουν στον κόσμο της συνείδησης, θολώνοντας το παρελθόν με το παρόν με τη μορφή τρομακτικών αναδρομών, χρόνια μετά το τέλος της μάχης. Τραυματισμοί σαν αυτά μπορεί να είναι κρυμμένοι και βαθιά συναισθηματικοί, να γίνουν ακόμη πιο αόρατοι επειδή ο στρατιώτης φέρει μόνο το βάρος του πόνου και της θλίψης. Ως αποτέλεσμα, βετεράνοι όλων των πολέμων συχνά αποφεύγουν να μιλούν για τις εμπειρίες τους. Δεν τους αρέσει να εμφανίζουν τις πληγές τους, εσωτερικές ή εξωτερικές. Ωστόσο, κάθε στρατιώτης που έχει δει τις φρίκες της μάχης θέλει να επουλωθούν οι πληγές του.



Οι στρατιώτες του εμφυλίου πολέμου δεν αποτελούν εξαίρεση. Μερικοί, όπως ο William C. Oates, ο διοικητής της 15ης Αλαμπάμα που πολέμησε εναντίον του συνταγματάρχη Joshua Chamberlain και του 20ου Maine στο Gettysburg στις 2 Ιουλίου 1863, έφεραν το μεγάλο βάρος μιας συναισθηματικής πληγής που έλαβε κατά τη διάρκεια της μάχης για τα υπόλοιπα η ζωή του. Αλλά σε αντίθεση με τόσους πολλούς στρατιώτες, ο Oates κατάφερε - εξ ολοκλήρου λόγω τυχαίων περιστάσεων - να βάλει πίσω του τις πληγές και τη μνήμη του πολεμικού του πολέμου, βρίσκοντας μια αίσθηση κλεισίματος και ανακούφισης προς το τέλος της ζωής του, σε ένα σημείο που το λιγότερο περίμενε το. Για τον William Oates, η χειρότερη μέρα της ζωής του έλαβε χώρα εκείνη τη δεύτερη ημέρα της Μάχης του Gettysburg. Αλλά 47 χρόνια αργότερα, ήρθε στα μέσα με τα οποία η σπασμένη καρδιά του μπορούσε επιτέλους να βρει ειρήνη. Έπεσε πάνω σε αυτό που βρίσκουν ποτέ λίγοι στρατιώτες: ένα τέλος στον ιδιωτικό του πόλεμο μέσα του.

Ο Oates είναι γνωστός για τον ρόλο που έπαιξε στο Gettysburg. Αν και αυτός και οι άντρες του απέτυχαν σε επανειλημμένες προσπάθειες να αποσπάσουν το 20ο Μαίην από την αμυντική του θέση στο Little Round Top και έπεσαν θύμα της διάσημης μπαγιονέτας του Τσαμπέρλειν κάτω από την πλαγιά του λόφου, ο Οάτ και οι Αλαμπιανοί του κέρδισαν τον σεβασμό των συναδέλφων τους για τις προσπάθειές τους ότι ημέρα. Παρά την ήττα του συντάγματος του στο Gettysburg, ο Oates υπηρέτησε τη Συνομοσπονδία για τρία μακρά και επίπονα χρόνια - από το καλοκαίρι του 1861, όταν μεγάλωσε προσωπικά μια παρέα ανδρών, τους Henry Pioneers, στο Henry County, Ala - τον Αύγουστο του 1864, όταν η απώλεια του δεξιού του χεριού κοντά στην Πετρούπολη τον έστειλε πίσω στη νοτιοανατολική Αλαμπάμα. Ο Oates δημιούργησε μια επιτυχημένη νομική πρακτική στα μεταπολεμικά χρόνια και μπήκε στην τοπική πολιτική. Εκλέχτηκε στο Κογκρέσο το 1880, υπηρέτησε επτά συνεχόμενες θητείες στη Βουλή των Αντιπροσώπων των Η.Π.Α. πριν παραιτηθεί το 1894 για να γίνει ένας θητειακός κυβερνήτης του κράτους του.



Το 1898, μετά τον ξένο-αμερικανικό πόλεμο, ο Oates προσφέρθηκε εθελοντικά στις υπηρεσίες του και έλαβε προμήθεια ως ταξιαρχικός στρατός στον αμερικανικό στρατό. Αν και απογοητευμένος από το ότι δεν έλαβε εντολή μάχης, ήταν ακόμα περήφανος που υπηρέτησε τόσο στη Συνομοσπονδία όσο και στον στρατό των ΗΠΑ. Κατά τη διάρκεια της Συνταγματικής Συνέλευσης της Αλαμπάμα του 1901, στην οποία υπηρέτησε ως μεγάλος εκπρόσωπος, ο Οάτ κέρδισε την οργή των συναδέλφων του λευκών Αλαμπάμων προτείνοντας στους Αφροαμερικανούς άνδρες να έχουν το δικαίωμα ψήφου. Όταν η έκκλησή του οδήγησε σε πολιτικό οστρακισμό, επέστρεψε στη νομική του πρακτική, η οποία άνθισε στην πρωτεύουσα του Μοντγκόμερι. Για αρκετά χρόνια, από το τέλος του ισπανικού-αμερικανικού πολέμου έως το 1904, ο Oates προσπάθησε ανεπιτυχώς να ανεγείρει ένα μνημείο στο σύνταγμά του, την 15η Αλαμπάμα, στις πλαγιές του Little Round Top. Απέτυχε όταν οι Επίτροποι του Εθνικού Στρατιωτικού Πάρκου του Gettysburg, οι οποίοι διοικούσαν το πάρκο για το Τμήμα Πολέμου, αρνήθηκαν να εγκρίνουν το αίτημά του. Το 1905 δημοσίευσε ένα τεράστιο βιβλίο,Ο πόλεμος μεταξύ της Ένωσης και της Συνομοσπονδίας και των χαμένων ευκαιριών της, που συνδύαζε τις δικές του αναμνήσεις για τη σύγκρουση με μια συνταγματική ιστορία της 15ης Αλαμπάμα. Περιείχε επίσης ένα πλήρες σύνολο και σύντομα βιογραφικά σκίτσα κάθε μέλους του συντάγματος, συμπεριλαμβανομένου του μικρότερου αδελφού του, John A. Oates, ο οποίος τραυματίστηκε θανάσιμα στο Little Round Top και πέθανε σε νοσοκομείο της Ένωσης μετά τη μάχη.

Κανένας αδελφός δεν αγαπούσε ο ένας τον άλλον καλύτερα, έγραψε ο Γουίλιαμ για τον Τζον πολύ μετά τη μάχη. Δεν μπορούσε ποτέ να συγχωρήσει τον εαυτό του για να αφήσει τον τραυματισμένο αδερφό του πίσω στο πεδίο της μάχης του Gettysburg. Κατηγόρησε τον εαυτό του για τον θάνατο του Τζον και κάθε χρόνο φοβόταν την άφιξη της 2ης Ιουλίου, την επέτειο της ημέρας τραυματισμού του αδελφού του και 24 Δεκεμβρίου, την επέτειο της γέννησης του αδερφού του. Ο Oates έγραψε στον γιο του την παραμονή των Χριστουγέννων το 1900 για να του πει πώς εκείνη η νύχτα έφερε τον αιώνιο πόνο στην καρδιά του. Δεν μπορούσε να νιώσει τίποτα άλλο παρά λυπημένο για τη μοίρα του, έγραψε, προσθέτοντας, εάν είχε σκοτωθεί εντελώς, δεν θα ήταν τόσο θλιβερό [,] αλλά έπεσε στα χέρια του εχθρού και πέθανε αιχμάλωτος πολέμου. Κατέληξε, Ήταν ένας ευγενής νεαρός άνδρας και πέθανε για τη χώρα του και για ένα δίκαιο σκοπό, καθώς και εγώ και οι δύο το είδαμε. Το γεγονός ότι ποτέ δεν ήξερε πού θάφτηκε ο αδερφός του ενοχλούσε όλο και περισσότερο τον Γουίλιαμ με την πάροδο των ετών, αλλά δεν ήξερε πώς θα μπορούσε να βρει τον τελευταίο τόπο ανάπαυσης του Τζον.

Τον Δεκέμβριο του 1907, σε μια άσχετη εξέλιξη, ο Oates διορίστηκε Επίτροπος για τον εντοπισμό και τη σήμανση των ομόσπονδων τάφων στο Βορρά από τον πρόεδρο Theodore Roosevelt και τον γραμματέα του πολέμου William Howard Taft. Δεν είχε ζητήσει τη θέση και στην πραγματικότητα δεν φαίνεται να γνωρίζει την ύπαρξη της επιτροπής πριν λάβει το ραντεβού. Συνειδητοποιώντας ότι δεν έχασε πολιτικά στην Αλαμπάμα, δεδομένης της ακούσιας συνταξιοδότησής του από τη δημόσια ζωή, ο Oates πήρε τη δουλειά χωρίς να ανησυχεί για πιθανές πολιτικές επιπτώσεις. Όπως αποδείχθηκε, φαίνεται ότι δεν έχει υποστεί καμία πτώση της στάσης της κοινότητάς του ως αποτέλεσμα του διορισμού Ρεπουμπλικανικού ραντεβού ενώ παραμένει πιστός Δημοκρατικός.



Το συναίσθημα συμφιλίωσης βρίσκεται πίσω από την ύπαρξη της ομοσπονδιακής επιτροπής. Με αφορμή συναισθήματα στρατιωτικής συντροφικότητας μεταξύ βετεράνων του μπλε και του γκρίζου, μια αυξανόμενη παλίρροια συμφιλίωσης σάρωσε τη γη τη δεκαετία του 1880. Η συμφιλίωση ενισχύθηκε επίσης από την ιδεολογία Lost Cause, η οποία έκρινε ότι η Συνομοσπονδία είχε ηττηθεί μόνο λόγω των ανώτερων αριθμών και πόρων του Βορρά. Με άλλα λόγια, και οι δύο πλευρές θα μπορούσαν να διεκδικήσουν την αρετή του θάρρους - που οι στρατιώτες, ακόμη και οι θανατηφόροι εχθροί, μοιράζονται πάντα. Τοποθετώντας το θάρρος στο επίκεντρο της εμπειρίας του Εμφυλίου Πολέμου, έγινε εύκολο για τους Αμερικανούς να ξεχάσουν τη βασική αιτία του πολέμου - τη δουλεία - και να απομακρύνουν τυχόν προηγούμενες ανησυχίες που θα μπορούσαν να έχουν επικεντρωθεί στην ευημερία των απελευθερωμένων σκλάβων ή του ρατσισμού που συνέχισε να ενοχλεί την αμερικανική κοινωνία.

Η συμφιλίωση ήρθε με κόστος, αλλά η υψηλότερη τιμή πληρώθηκε από τους μαύρους ανθρώπους στους οποίους δόθηκε κάτι παραπάνω από την ελευθερία, ενώ τα αστικά τους δικαιώματα αρνούνται σκόπιμα και συστηματικά. Εν τω μεταξύ, οι βετεράνοι του εμφύλιου πολέμου προσπάθησαν να δώσουν ευγένεια στους πρώην εχθρούς τους για να αποδείξουν ότι δεν υπήρχε πικρία και ότι και τα δύο τμήματα είχαν επανενωθεί φιλικά σε ένα έθνος, ευλογημένο από την ενότητα και τον ένθερμο εθνικισμό που οι Βόρειοι και οι Νότιοι διασκεδάζονταν με πατριωτικές διακοπές. Κατά τα πρώτα χρόνια του 20ού αιώνα, οι ομοσπονδιακοί βετεράνοι οργανισμοί άρχισαν να υποστηρίζουν ένα ομοιόμορφο σύστημα ομοσπονδιακής φροντίδας για όλους τους ομόσποντους τάφους στα βόρεια νεκροταφεία, ειδικά εκείνους που βρίσκονται μέσα ή κοντά σε στρατόπεδα POW στο Βορρά. Τον Μάρτιο του 1906, ο Πρόεδρος Θεόδωρος Ρούσβελτ υπέγραψε νόμο από τον πρόεδρο που προέβλεπε την κατάλληλη σήμανση των τάφων των στρατιωτών και των ναυτικών του Συνομοσπονδιακού Στρατού και του Ναυτικού που πέθαναν στις φυλακές του Βορρά και θάφτηκαν κοντά στις φυλακές όπου πέθαναν.

Ο Oates απογοητεύτηκε το χειμώνα του 1908 με πνευμονία, αλλά ανέλαβε ως επίτροπος την επόμενη άνοιξη. Προσπάθησε να περάσει όσο το δυνατόν περισσότερο χρόνο στην Ουάσιγκτον, ταξιδεύοντας εκεί δύο ή τρεις φορές το χρόνο για παρατεταμένες διαμονές. Ο βοηθός του, ο L. Frank Nye, γιος ενός εμπόρου υλικού και απόφοιτος του Πανεπιστημίου της Τζωρτζτάουν, ήταν αφοσιωμένος εργαζόμενος χωρίς τη φασαρία των περισσότερων γραφειοκράτων. Η Nye έκανε το μεγαλύτερο μέρος της έρευνας, κράτησε τις λεπτομέρειες και τα αρχεία ευθεία, χειρίστηκε την αλληλογραφία και γενικά κράτησε την επιτροπή να προχωρά. Ο Oates και η Nye δούλεψαν καλά ως ομάδα, με τον Oates να παρέχει ηγεσία και πολιτικούς καταλαβαίνους.



Ο Oates ήταν πολύ χαρούμενος που είχε το Nye push paper προς οποιαδήποτε κατεύθυνση χρειαζόταν, και ο πρώην μαχητής ανέπτυξε μια εκπληκτική εντολή των λεπτομερειών πίσω από σχεδόν κάθε πτυχή της επιτροπής. Ο γραμματέας είχε ταλέντο για την παρακολούθηση των εξόδων, διασφαλίζοντας ότι η κυβέρνηση δεν εξαπατήθηκε και πληρώνοντας τους λογαριασμούς. Ο Oates επίσης λάτρευε τη Nye και τον εμπιστεύτηκε να κάνει ό, τι ήταν σωστό.

Παρά την προχωρημένη ηλικία του (ήταν τότε στα μέσα της δεκαετίας του '70) και τον οδυνηρό ρευματισμό, ο Oates ταξίδεψε σε ολόκληρο τον Βορρά για να επισκεφτεί τα νεκροταφεία και να εξετάσει το έργο που είχε γίνει - ή έπρεπε ακόμη να γίνει. Τον Ιούνιο του 1908, ταξίδεψε στο Λέξινγκτον, στο Κ., Και στο Άλτον, Ιλ. εκείνο το φθινόπωρο, πήγε στο Κάνσας Σίτι, στο Μ., και στο Σινσινάτι και στο Κολόμπους του Οχάιο. Τον Μάιο του 1909, ο ίδιος και ο Nye επισκέφτηκαν μαζί νεκροταφεία στη Βαλτιμόρη, Frederick και Point Lookout, Md. Philadelphia, Chester, Shohola and Harrisburg, Pa .; Brooklyn, N.Y., και Finn's Point (Salem), N.J.

Υπήρχε ένα πλεονέκτημα σε αυτήν τη νέα αποστολή που ο πρώην διοικητής δεν θα μπορούσε ποτέ να προβλέψει. Διαβάζοντας τα αρχεία του προκατόχου του, ο Oates ανακάλυψε ότι είχε επισκεφθεί το Gettysburg και έμαθε ότι οι τάφοι του Συνομοσπονδίας είχαν χαρτογραφηθεί και επισημανθεί από τον Δρ John W.C. Ο O'Neal του Gettysburg, και ότι δύο άλλοι ντόπιοι άντρες, ο Samuel Weaver και ο γιος του, ο Δρ Rufus B. Weaver, είχαν συνεργαστεί με γυναικείες αναμνηστικές ενώσεις στη Γεωργία, τη Νότια Καρολίνα, τη Βόρεια Καρολίνα και τη Βιρτζίνια στις αρχές της δεκαετίας του 1870 για την εκταφή της Συνομοσπονδίας νεκροί στο πεδίο της μάχης και να τους ξαναστρέψουν σε νεκροταφεία σε αυτές τις νότιες πολιτείες. Τον Φεβρουάριο του 1909, ο Oates ανταποκρίθηκε με τους O'Neal και Rufus Weaver και εξήγησε την αναζήτησή του να βρει πού είχε θαφτεί ο αδερφός του.

Ο Oates σύντομα έμαθε ότι ο John πέθανε στο νοσοκομείο V Corps του στρατού της Ένωσης που δημιουργήθηκε στο αγρόκτημα του Michael Fiscel, που βρίσκεται ανατολικά του Round Tops. Τότε ο Oates άκουσε από τον Weaver ακριβώς τι ήθελε να μάθει για τα λείψανα του αδερφού του. Μου δίνει μεγάλη ευχαρίστηση, έγραψε ο Weaver, για να απαντήσω ότι τα αρχεία μου για την απομάκρυνση των λειψάνων των νεκρών της Συνομοσπονδίας δείχνουν ότι, στις 10 Σεπτεμβρίου 1872, τα ερείπια του Lt. J.A. Oats, 15th Alabama Regt., Στάλθηκαν στο Richmond, Va., Και εκεί παρενέβη στο νεκροταφείο του Χόλιγουντ. Ο Weaver εξήγησε ότι τα λείψανα του John Oates δεν μπορούσαν να διακριθούν από τα υπολείμματα 11 άλλων Συνομοσπονδιών που θάφτηκαν στα αγροκτήματα της Fiscel, οπότε και τα 12 σύνολα υπολειμμάτων στάλθηκαν μαζί στο Ρίτσμοντ σε ένα κουτί με το γράμμα Α. Οκτώ από τις Συνομοσπονδίες ήταν άγνωστα , Είπε ο Weaver, αλλά τα λείψανα του υπολοχαγού Barnett Cody - Bud Cody, φίλος παιδικής ηλικίας του Oates - συμπεριλήφθηκαν επίσης στο Box A.

Ο Oates ήταν ενθουσιασμένος. Μετά από όλο αυτό το διάστημα, μετά από τόσα πολλά χρόνια πένθους για τον αδερφό του, φάνηκε ότι ο John Oates δεν θα χαθεί πλέον. Τον Μάρτιο του 1909, ο Oates είχε την Nye να γράψει στον Bettie Ellyson, τον πρόσφατα εγκατεστημένο πρόεδρο του Ladies ’Memorial Association, ο οποίος ήταν υπεύθυνος για την απομάκρυνση της Συνομοσπονδίας νεκρών από το Gettysburg και βοηθούσε επίσης στη διατήρηση των τάφων στο Κοιμητήριο του Χόλιγουντ. Γράφοντας πάνω από την υπογραφή του Oates, η Nye ζήτησε τη θέση στο νεκροταφείο όπου είχε τοποθετηθεί το Box A.

Μέχρι τον Ιούλιο, ο Oates δεν είχε ακούσει τίποτα από την Ellyson. Έγραψε για άλλη μια φορά, επισυνάπτοντας ένα αντίγραφο της προηγούμενης επιστολής του και την παρακαλούσε για απάντηση, εξηγώντας ότι ήταν εξαιρετικά ανήσυχος για τις πληροφορίες που ζητήθηκαν. Καθώς περνούσαν οι εβδομάδες, ρώτησε επανειλημμένα τη Nye για να μάθει αν είχε λάβει κάτι από την Ellyson. Η Nye μπορούσε να του πει μόνο ότι δεν είχε φτάσει καμία λέξη.

Αυτό το καλοκαίρι ήταν δύσκολο για τον Oates. Σε μια επιστολή προς τον γιο του Will, παραπονέθηκε ότι δεν μπορούσε να δει. Είναι πιθανό η απώλεια όρασης του πρώην διοικητή να ήταν αποτέλεσμα του διαβήτη, μιας ασθένειας που μπορεί να υποφέρει για 20 χρόνια ή περισσότερο χωρίς διάγνωση. Μέχρι τα τέλη Σεπτεμβρίου, το όραμά του είχε επιδεινωθεί, αν και ο Γουίλ είπε στον αγαπημένο του - Τζωρτζ Γουάιτ Σάφολντ, τον οποίο θα παντρευόταν το 1911 - ότι πίστευε ότι η κατάσταση του πατέρα του ήταν μόνο προσωρινή. Ο ανώτερος Oates στη συνέχεια παρέδωσε όλες τις υποθέσεις του στο γιο του και ο Will άρχισε να χειρίζεται το μερίδιο της επιχείρησης της εταιρείας.

Εν τω μεταξύ, ο Οάτ έγινε πιο απογοητευμένος στην αναζήτηση του τάφου του αδερφού του. Χωρίς απάντηση από την Bettie Ellyson, την έγραψε ξανά τον Ιανουάριο του 1910, ζητώντας κάποια ένδειξη για το πού θα μπορούσε να θαφτεί ο αδερφός του στο νεκροταφείο του Χόλιγουντ. Εξέτασε επίσης τη Nye να ρωτήσει τον John R. Hooper, τον επιθεωρητή του Χόλιγουντ, εάν μπορούσε να βοηθήσει να ζητήσει απάντηση από τον Ellyson. Αυτή η τακτική λειτούργησε προφανώς. Η Ellyson τελικά απάντησε στον Oates στα μέσα Φεβρουαρίου, ζητώντας συγγνώμη για το γεγονός ότι έλειπε από το σπίτι και παραδέχτηκε ότι δεν ήταν εντελώς εξοικειωμένος με όλα τα αρχεία σχετικά με τη Συνομοσπονδία νεκρή από το Gettysburg. Τον ενημέρωσε: Το κουτί με την ένδειξη Α βρίσκεται στο λόφο Gettysburg στο Χόλιγουντ, στο μέρος των στρατιωτών, κοντά στο Μνημείο των Κυριών από τη Φιλαδέλφεια, που ανεγέρθηκαν στη μνήμη των στρατιωτών μας που θάφτηκαν εκεί [δηλαδή, στο Gettysburg]. Είπε επίσης ότι εάν ο Oates ήθελε να επισκεφθεί το νεκροταφείο, θα χαρούμε να τον συναντήσει και να σας δείξει πού είναι θαμμένος ο αδερφός σας.

Ο Oates έστειλε στην Ellyson μια γρήγορη απάντηση, ευχαριστώντας την και ζητώντας διευκρινίσεις σχετικά με την τοποθεσία του τάφου του αδελφού του. Ήλπιζε να το περιορίσει σε μια ταφόπλακα στο νεκροταφείο. Λίγες μέρες αργότερα, ωστόσο, έλαβε απογοητευτικά νέα: Οι νεκροί του Γκέτεσμπουργκ δεν σημαδεύτηκαν από μεμονωμένους τάφους, αλλά μόνο από μπλοκ γρανίτη που χαρακτηρίζουν τεράστια τμήματα του οικοπέδου.

Είναι ένα μυστήριο γιατί ο Oates απλά δεν πήγε σε τρένο και πήγε στον ίδιο τον Ρίτσμοντ. Παρά τα προβλήματα των ματιών του, θα μπορούσε εύκολα να το καταφέρει. Αντ 'αυτού έστειλε τη Nye στο Κοιμητήριο του Χόλιγουντ. Η Ellyson βρισκόταν εκτός πόλης όταν επισκέφτηκε τη Nye, αλλά κατάφερε να βρει το τμήμα όπου είχε δηλώσει ότι το Box A είχε επανέλθει. Ο Nye έγραψε αργότερα στον Ellyson: Ενώ δεν μπόρεσα να αναφέρω στον στρατηγό Oates την ακριβή τοποθεσία του τάφου του αδελφού του, ωστόσο θα μπορούσα να του πω την εξαιρετική κατάσταση στην οποία διατηρείται αυτό το τμήμα του νεκροταφείου.

Μέχρι τα μέσα Ιουλίου, όταν ο Oates έμαθε τελικά ότι δεν υπήρχε καμία ελπίδα να βρει ποτέ τον ατομικό τάφο του αδερφού του, ήταν σοβαρά άρρωστος. Αυξήθηκε αρκετά τον Αύγουστο για να συνοδεύσει τη σύζυγό του Σάρα, γνωστή ως Τ, και τον Γουίλ στο Άσβιλ της Νέας Υόρκης, όπου οι γιατροί του περίμεναν ότι ο δροσερός ορεινός αέρας μπορεί να τον κάνει καλό. Ωστόσο, για άλλη μια φορά χτυπήθηκε και μέχρι τα τέλη Αυγούστου αποφασίστηκε ότι ο Γουίλ θα πάει τον πατέρα του πίσω στο Μοντγκόμερι, ενώ η Σάρα έμεινε στο Άσβιλ λίγο περισσότερο. Ο Oates είπε στο γιο του ότι ήθελε να πεθάνει στο σπίτι.

Την 1η Σεπτεμβρίου, ιππασία σε ένα ειδικό αυτοκίνητο Pullman που είχε κανονίσει ο Will, ο άρρωστος στρατηγός και ο γιος του έκαναν το αργό ταξίδι πίσω στο Μοντγκόμερι. Εκεί εξεταζόταν από τον Δρ J.B. Gaston, ο οποίος ήταν υπεύθυνος για το νοσοκομείο Howard’s Grove στο Ρίτσμοντ, όπου ο Oates είχε σταλεί μετά τον ακρωτηριασμό του χεριού του 46 χρόνια νωρίτερα. Λίγα μπορούσαν να γίνουν και ο Oates συνέχισε να αποτυγχάνει.

Βυθίστηκε στο μπλε σαλόνι στο μπροστινό μέρος του σπιτιού τους στη North Ripley Street. Ο Will θα μείνει στο πλευρό του και κάλεσε τη μητέρα του στο σπίτι. Στις 7 Σεπτεμβρίου, ο Will πίστευε ότι ο πατέρας του δεν μπορούσε να επιβιώσει τη νύχτα, αλλά ο Oates συνέχισε για δύο ακόμη μέρες. Μισή ώρα μετά το μεσημέρι στις 9 Σεπτεμβρίου 1910, πέθανε στο κρεβάτι του.

Ο Will Oates έκανε όλες τις κηδεία για την κηδεία του πατέρα του. Η Σάρα ξεπεράστηκε με θλίψη. Όταν κοιμήθηκε, ονειρεύτηκε τον άντρα της. Οι δημοσιογράφοι τον επαίνεσαν ως έναν από τους συμπατριώτες της Αλαμπάμα και έναν από τους πιο διακεκριμένους πολίτες του κράτους, ανακεφαλαιώνοντας τη λαμπρή καριέρα του ως στρατιώτης και πολιτικός - Ο Ενόπλευρος Ήρωας της κομητείας του Χένρι. Μια εφημερίδα Montgomery ανέφερε: Ο στρατηγός Oates έκανε μια ισχυρή μάχη για τη ζωή, αλλά τα 74 χρόνια του είπε ενάντια στο κάποτε τραχύ σύνταγμά του, και πέρασε ήσυχα στο μεγάλο πέρα.

Ο Oates τέθηκε σε κατάσταση στην μπροστινή αίθουσα όπου είχε πεθάνει, και εκατοντάδες ήρθαν να αποτίσουν φόρο τιμής. Επισκέφτηκαν όλοι αξιωματούχοι, πολιτικοί, στρατιωτικοί, βετεράνοι της Συνομοσπονδίας. Αρκετά κεφάλαια των United Daughter of the Confederacy έστειλαν τεράστιες ανθοσυνθέσεις ή στεφάνια από αειθαλή.

Στις 4 μ.μ. Την Κυριακή 11 Σεπτεμβρίου, η πομπή της κηδείας - αποτελούμενη από τέσσερις εταιρείες της Εθνικής Φρουράς και το κορτέζ - σχηματίστηκε μπροστά από το σπίτι του Oates. Πενήντα καροτσάκια με οικογένεια, φίλους και παλετοφόρους έφτασαν στην Επισκοπική Εκκλησία του Αγίου Ιωάννη. Όταν τελείωσε η υπηρεσία, ξεκίνησε ξανά η επίσημη πομπή στους δρόμους του Μοντγκόμερι. Μια εταιρεία πυροβολικού πυροβόλησε ένα χαιρετισμό κάθε λεπτό για μισή ώρα.

Τα μέλη της United Confederate Veterans πραγματοποίησαν τις ταφικές τους τελετές και έβαλαν μια σημαία μάχης του Confederate στο κεφάλι του φέρετρου του Oates. Τότε ακούστηκε ένας bugler. Μόλις οι βετεράνοι διαλύθηκαν, μια μονάδα πεζικού πυροβόλησε τρεις βολές πάνω από τον τάφο. Στη συνέχεια, στο βάθος μια μπαταρία έδωσε τελικές σάλβες στο λυκόφως, χαιρετώντας τον Ήπιο Ήρωα της κομητείας του Χένρι στην τελική του θέση ανάπαυσης.

Ο Glenn W. LaFantasie, ο καθηγητής της οικογένειας του ιστορικού εμφυλίου πολέμου Richard Frockt και διευθυντής του Ινστιτούτου Μελετών εμφύλιου πολέμου στο Πανεπιστήμιο του Δυτικού Κεντάκυ, είναι ο συγγραφέας τουGettysburg Requiem: Η ζωή και οι χαμένες αιτίες του ομόσπονδου συνταγματάρχη William C. Oates(Oxford, 2008), μεταξύ άλλων βιβλίων.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος Αυγούστου 2014 τουTimes Civil War. Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

This Spring 2018 Runway Trend Is ’90s-Meets-Kardashian

Η Kim Kardashian προσπαθεί να κάνει την αναβίωση των ποδηλάτων-σορτς και των blazers εδώ και μήνες-και για την άνοιξη του 2018, φαίνεται ότι οι σχεδιαστές επιτέλους ενδίδουν.

Διαφορά μεταξύ οικονομικής επέκτασης και οικονομικής ανάκαμψης

Ενώ οι οικονομικές επιδόσεις είναι ως επί το πλείστον απρόβλεπτες, έχουμε δει μερικές δραστικές αλλαγές που συχνά οδηγούν σε μια έκρηξη, η οποία χαρακτηρίζεται από μια περίοδο

Διαφορά μεταξύ ιεραρχικής βάσης δεδομένων και σχεσιακής βάσης δεδομένων

Όλοι γνωρίζουμε ότι οι βάσεις δεδομένων έχουν σχεδιαστεί για την αντιμετώπιση δεδομένων και την αποθήκευσή τους. Επίσης, είμαστε ακόμη μπερδεμένοι σχετικά με τη βάση δεδομένων που θα χρησιμοποιήσουμε καθώς έχουμε πολλές επιλογές

Κριτική βιβλίου: Ο κατάσκοπος στον εσωτερικό κύκλο του Χίτλερ

Ο Paul Paillole σχεδιάζει τον Hans-Thilo Schmidt, έναν γερμανικό υπάλληλο κρυπτογράφησης που πούλησε βασικές πληροφορίες στη συμμαχία πληροφοριών στον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο

Super Racy, Honest Sex Tip (Ντροπαλοί αναγνώστες, μην κοιτάτε!)

Όταν ήμουν στο κολέγιο, οι φίλοι μου και εγώ πήραμε μερικές μπύρες στο αγαπημένο μας μπαρ. Αρχίσαμε να παίζουμε Truth or Dare, και τολμήσαμε τον φίλο μου τον Matt να δώσει μια φρέσκια δουλειά στο μπουκάλι μπύρας του. (Matριμο, σωστά;) Αλλά αυτό που συνέβη μετά με συγκλόνισε ....

Δείτε πώς μπορείτε να επιστρέψετε στα πόδια σας μετά την απόλυση

Ο οικονομικός εμπειρογνώμονας Tiffany 'The Budgetnista' Aliche μοιράζεται τις καλύτερες συμβουλές της για το τι πρέπει να κάνετε μετά την απόλυση, όπως το τρίψιμο των κοινωνικών μέσων μαζικής ενημέρωσης.