Ένα Bridger πολύ μακριά

Ο ανιχνευτής Jim Bridger συμβούλεψε τους εισβολείς των Αμερικανών στρατιωτών να κάνουν πολύ δρόμο προς την πόλη του Σολτ Λέικ, η οποία - για καλύτερα ή χειρότερα - εμπόδισε την Αποστολή της Γιούτα να φτάσει στην πρωτεύουσα του Μορμόνου το 1857.



Υπήρχε πάντα η πιθανότητα ότι πολλά άλογα ρίχνουν παπούτσια, πάρα πολλά βαγόνια θα κολλήσουν ή θα έσκαζαν πάρα πολλά μουλάρια - ή ίσως μια χιονοθύελλα από το Rocky Mountain θα ξεσπάσει χωρίς προειδοποίηση και θα καθυστερήσει τη στήλη. Υπήρχε επίσης το Nauvoo Legion του Brigham Young για να αντιμετωπίσει καθ 'οδόν, αν και ο στρατός των ΗΠΑ δεν το γνώριζε ακόμη. Το σχέδιο κάλεσε την αποστολή Utah να φτάσει στο Salt Lake City στα τέλη Οκτωβρίου 1857.



Ήταν στις 21 Σεπτεμβρίου, και η αποστολή - βγήκε στο παλιό Μονοπάτι των Μορμόνων σε μια γραμμή εννέα μιλίων και κατά μέσο όρο 12 μίλια την ημέρα - μόλις πέρασε το Devil's Gate (σε αυτό που θα γινόταν στο Ουαϊόμινγκ). Ο Jim Bridger, ένας από τους πιο καταξιωμένους και πιο γνωστούς μεθοριακούς στη Βόρεια Αμερική, οδήγησε το δρόμο. Σε αυτό το ρυθμό θα έπρεπε να φτάσουν το αργότερο στις 25 Οκτωβρίου στο Σολτ Λέικ, περίπου 425 μίλια στα νοτιοδυτικά, όπου θα μπορούσαν να εγκατασταθούν άνετα για το χειμώνα και να αρχίσουν να χτίζουν ένα στρατό, όπως ορίζεται στις γενικές παραγγελίες του αρχηγού στρατηγών της 18ης Μαΐου. Winfield Scott.

Ιππασία δίπλα στον Μπρίτζερ ήταν ο ανώτερος αξιωματικός της στήλης, ο συνταγματάρχης Έντμουντ Β. Αλέξανδρος του 10ου αμερικανικού συντάγματος πεζικού, ο οποίος είχε προσλάβει τον ανιχνευτή μερικές εβδομάδες νωρίτερα στο Fort Laramie. Η αποστολή είχε αφήσει το Fort Leavenworth, Κάνσας, στα μέσα Ιουλίου 1857, οκτώ εβδομάδες αργά, και επικριτές από τον Τύπο, τον πολιτικό κόσμο και ο ίδιος ο στρατός είχαν προτείνει ότι η στήλη μπορεί να μην είναι σε θέση να φτάσει στο Salt Lake εκείνη την εποχή. Αλλά ο Αλέξανδρος ήταν πεπεισμένος ότι ο Μπρίτζερ θα μπορούσε να τους ξεπεράσει πριν ξεκινήσει το χειμώνα. Ο θρυλικός άνδρας του βουνού περιπλανιζόταν στη Δύση για 35 χρόνια από τότε που συμμετείχε στην αποστολή Upper Missouri του William Ashley σε ηλικία 18 το 1822. Ήξερε τον δρόμο μεταξύ Fort Laramie και της πρωτεύουσας του Μορμόνου σαν το πίσω μέρος του χεριού του.



Ο Μπρίτζερ δεν ήταν σίγουρος γιατί ο στρατός δεσμεύτηκε για το Σολτ Λέικ και πραγματικά δεν νοιαζόταν πολύ. Ήταν απίστευτα χαρούμενος που μπορούσε να οδηγήσει μια στρατιωτική δύναμη των ΗΠΑ στην πόλη. Είχε πέσει έξω με τους Μορμόνους τρία ή τέσσερα χρόνια πίσω και αυτή η δουλειά ανίχνευσης παρείχε ευκαιρία για κάποια αποπληρωμή. Το ότι οι Μορμόνοι θα μπορούσαν να θεωρήσουν την Αποστολή της Γιούτα μια δύναμη εισβολής που έρχεται να τους εκμηδενίσει, δεν ξεπέρασε το μυαλό των προγραμματιστών της, αν και ο Μπρίτζερ σίγουρα ήξερε ότι ο εδαφικός κυβερνήτης Brigham Young ήταν ικανός να αντέξει μια σκληρή αντίσταση.

Κανένας στην ομοσπονδιακή κυβέρνηση ή στο στρατό δεν γνώριζε ότι οι Μορμόνοι σκόπευαν να πολεμήσουν αυτήν την αιφνιδιαστική εισβολή στην επικράτεια της Γιούτα. Αλλά ο Young ήταν έτοιμος να προστατεύσει τον λαό του, λέγοντάς τους: Δύο φορές στο Missouri και μία φορά στο Illinois μας έδιωξαν από τα σπίτια μας στο σημείο μιας μπαγιονέτ, και αυτό επίσης, με τη βοήθεια της κρατικής αρχής. Δολοφόνησαν τους αγαπητούς μου φίλους Joseph και Hyrum Smith και πολλούς άλλους. Οι όχλοι μας ληστεύουν και μας δολοφόνησαν ενώ ολόκληρο το έθνος κοίταξε χωρίς να σηκώσει το ένα χέρι για να μας βοηθήσει. Και τώρα ο αμερικανικός στρατός έρχεται στα σπίτια μας, ένα σώμα στρατευμένων καλά εξοπλισμένων και εξοπλισμένων, προφανώς παραγγέλθηκε στη Γιούτα από τον πρόεδρο των Ηνωμένων Πολιτειών. Έρχονται χωρίς προειδοποίηση. Συγχώρεσέ με, πατέρα, αν κάνω λάθος. Αλλά αυτή τη φορά δεν θα γυρίσουμε το άλλο μάγουλο! Αυτό είναι το σπίτι μας, η Σιών μας. Αυτή τη φορά παλεύουμε!

Το αμερικανικό υπουργείο Πολέμου έστειλε τον καπετάνιο Stewart Van Vliet και μια μικρή συνοδεία στο Salt Lake City για να συναντηθεί με τον Young και να τον αισθανθεί για τις προθέσεις του σε περίπτωση που ο στρατός εισέλθει στο έδαφος της Γιούτα. Στις 8 Αυγούστου ο Van Vliet συνέλαβε την αποστολή Utah 275 μίλια δυτικά του Fort Leavenworth και είπε στον Alexander τι έκανε. Όταν βρισκόταν στο Salt Lake, ο Van Vliet συναντήθηκε με μια φιλική δεξίωση, αλλά ο Young απέρριψε το αίτημα του καπετάνιου να επιτρέψει στον στρατό να εισέλθει στη Γιούτα. Ο Young ανέθεσε στους Nauvoo legionnaires Orrin Porter Rockwell, Nathaniel Jones και Stephen Taylor να συνοδεύσουν τον Van Vliet στο Ham's Fork (στο σημερινό Wyoming). Από εκεί ο Van Vliet συνέχισε ανατολικά και στις 21 Σεπτεμβρίου, περίπου 12 μίλια δυτικά της Devil's Gate, συνάντησε τον Alexander και την αποστολή. Συμβούλεψε τον Αλέξανδρο ότι οι Μορμόνοι σχεδίαζαν να υπερασπιστούν την περιοχή - ότι είχαν οχυρώσεις στο Echo Canyon και 6.000 λεγεωνάριους σε εφημερία περιμένοντας έναν αγώνα - και επομένως θα ήταν παράλογο να σπρώξουμε στο Salt Lake. Μερικοί από τους νεότερους αξιωματικούς των ΗΠΑ παρέμειναν αδιάφοροι, καυχιέται ότι θα μπορούσαν να κτυπήσουν όλη τη Γιούτα. Οι πιο έμπειροι αξιωματικοί δεν ήταν τόσο σίγουροι, αλλά ο Αλέξανδρος ευχαρίστησε τον Van Vliet και συνέχισε την πορεία προς τα δυτικά.



Ο Σκοτ ​​είχε παραγγείλει 2.500 αμερικανικά στρατεύματα που είχαν αποσταλεί στην Επικράτεια της Γιούτα, αλλά στο Φορτ Λέβενγουορθ μόνο 1.200 άνδρες από το 5ο και 10ο πεζικό και το 4ο Πυροβολικό ανατέθηκαν στην αποστολή, αφήνοντας τον Αλέξανδρο χωρίς καμία υποστήριξη ιππικού. Οι άλλοι 1.300 άνδρες, μέλη του 2ου Δράκου των ΗΠΑ, δεν έφυγαν ούτε από το Fort Leavenworth μέχρι τις 18 Σεπτεμβρίου (περίπου δύο μήνες μετά την αναχώρηση του Αλεξάνδρου). Οι δράκοι διοικούσαν ο συνταγματάρχης Άλμπερτ Σίντνεϊ Τζόνστον, ο οποίος υπέθεσε ότι ο Αλέξανδρος θα έφτανε στο Σολτ Λέικ τον Οκτώβριο και θα καθιερώσει στρατιωτική θέση ανάμεσα στους Μορμόνους.

Μέχρι τα μέσα Σεπτεμβρίου του 1857, οι ταχείς αναβάτες του συνταγματάρχη του Ναβού Λεγεώνας Robert T. Burton, που ήταν τοποθετημένοι στα ταχύτερα άλογα στην περιοχή, μετέφεραν καθημερινά αποστολές στην διοίκηση του αρχηγού του στρατηγού Daniel H. Wells στο Cache Cave στην κομητεία Summit. Στις 29 Σεπτεμβρίου ένας γρήγορος αναβάτης έσπασε στα αρχηγεία με αποστολή στις 24 Σεπτεμβρίου από τον Burton δηλώνοντας ότι τα πρώτα στοιχεία της Αποστολής της Γιούτα μόλις πέρασαν το Devil's Gate. Το απόγευμα της 22ης Σεπτεμβρίου κάναμε στρατόπεδο μέσα σε μισό μίλι από τη θέση του εχθρού, χωρίς να το βλέπουν οι ανιχνευτές του Στρατού, σημείωσε ο Burton. Οι ηγέτες των Μορμόνων είχαν ενεργοποιήσει τη λεγεώνα του Ναβού (γνωστή και ως εδαφική πολιτοφυλακή της Γιούτα) τον Αύγουστο του 1857, αλλά τον Σεπτέμβριο η αποστολή της επιτήρησης άλλαξε σε μια πολιτική καμένης γης. Οι μονταρισμένες μονάδες έλαβαν εντολή να παρενοχλήσουν και να κάψουν τα φορτάμαξα του Στρατού, να διασκορπίσουν τα κοπάδια του, να κάψουν το γρασίδι μπροστά από τη στήλη και να ενοχλήσουν τους εισβολείς, χωρίς να τους πυροβολήσουν. Κανένας στρατιώτης των ΗΠΑ δεν θα βλάπτεται.

Ο Wells και ο Burton είχαν πολεμήσει Ινδιάνους, κροτίδες, αρπακτικούς και παράνομους, αλλά αντιμετωπίζοντας τον αμερικανικό στρατό παρουσίασε μια νέα πρόκληση. Αυτό που θα συνέβαινε όταν οι Αμερικανοί στρατιώτες μπήκαν στο Σολτ Λέικ Σίτι (πιθανώς στα τέλη Οκτωβρίου) ήταν εικασία κανενός, αλλά χωρίς αμφιβολία δεν θα ήταν καλό. Οι Μορμόνοι στρατιωτικοί, όπως όλοι οι άλλοι στην περιοχή, δεν μπορούσαν να πουν ακριβώς γιατί ο Πρόεδρος Τζέιμς Μπουτσάναν έστειλε την Αποστολή της Γιούτα. Άλλωστε, οι Μορμόνοι είχαν έρθει στην ακατοίκητη κοιλάδα του Σολτ Λέικ σχεδόν 10 χρόνια νωρίτερα και ζούσαν ειρηνικά - καλλιεργούσαν, εκμεταλλεύονταν και δημιούργησαν νέες κοινότητες σε όλη τη μεσογειακή Δύση. Αναμφίβολα, η προκαταλήψεις κατά των Μορμόνων είχε σχέση με την απόφαση του Μπουτσάν, όπως και τα πολιτικά προβλήματα που διαίρεσαν τότε το έθνος. Το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα ήθελε να καταργήσει τα δίδυμα λείψανα της βαρβαρότητας, δηλαδή τη δουλεία και την πολυγαμία. Τα οικονομικά συμφέροντα των εργολάβων του Τμήματος Πολέμου έπαιξαν επίσης ρόλο, όπως και οι προκατειλημμένες πληροφορίες που παρέχονται στον πρόεδρο και στα μέλη του υπουργικού συμβουλίου του από ομοσπονδιακούς γραφειοκράτες στη Γιούτα. Ανεξάρτητα από τη σκέψη του Buchanan, το Nauvoo Legion ήταν αποφασισμένο να επιβραδύνει την πρόοδο του Στρατού και να παράσχει στον Young αρκετό χρόνο για να συλλέξει πληροφορίες και να διαμορφώσει μια πολιτική λύση που θα μπορούσε να αποτρέψει την καταστροφή για τον λαό των Μορμόνων.



Ο στρατηγός Wells εξέπληξε ότι ο στρατός είχε εισέλθει στην απέραντη έρημο της περιοχής χωρίς ιππικό, μόνο μουλάρια και βόδια. Αλλά ο Μορμόνος διοικητής δεν επρόκειτο να παραπονεθεί. Το σφάλμα του στρατού θα επέτρεπε στους αναβάτες του Nauvoo στα γρήγορα, ανθεκτικά άλογα του βουνού να χρησιμοποιήσουν τακτικές χτυπήματος και χωρίς φόβο για ισχυρή επιδίωξη.

Στις 24 Σεπτεμβρίου 1857, ο συνταγματάρχης Αλέξανδρος και ο 53χρονος ανιχνευτής του, ο Jim Bridger, οδήγησαν το πρώτο σώμα της αποστολής της Γιούτα μέσω του South Pass και άλλα 2 και μισό μίλια κάτω από το μονοπάτι προς το Pacific Springs, όπου ο ανιχνευτής Ο Μπρίτζερ συμβούλεψε τον Αλέξανδρο να στρατοπεδεύσει για τη νύχτα. Στα 7.175 πόδια, το Pacific Springs ήταν περίπου 300 πόδια χαμηλότερο από το South Pass και είχε άφθονο νερό, γρασίδι για τα ζώα και βούρτσα φασκόμηλου για καύσιμα. Ήταν ένα αγαπημένο κάμπινγκ για τους Μορμόνους με κατεύθυνση το Σολτ Λέικ και άλλους πρωτοπόρους που περνούσαν από την Καλιφόρνια και το Όρεγκον. Το κοντινό Pacific Creek ρέει 37 μίλια από τα δυτικά του South Pass στο Little Sandy Creek, το οποίο στη συνέχεια ρέει στον Green River.

Το απόγευμα της 24ης Σεπτεμβρίου, ο καπετάνιος του Ναβού Λεγεώνας Πόρτερ Ρόκγουελ και πέντε καλά κρυμμένοι λεγεωνάριοι παρακολούθησαν τους στρατιώτες να στρατοπεδεύουν στις πηγές. Λίγο πριν τις 2 π.μ. πήραν θέση να ξεκινήσουν την πρώτη επίθεση των Μορμόνων στον στρατό των ΗΠΑ. Ίσως θα ξυπνούσαν τον Μπρίτζερ από έναν υγιή ύπνο.

Ο Ρόκγουελ, γνωστός σε φίλους ως Παλιό Λιμάνι, ήταν ένας θρυλικός πυροσβέστης που, σύμφωνα με την προφητεία, θα παρέμενε αδιαπέρατος από σφαίρες ή λεπίδες του εχθρού, αρκεί να μην κόψει τα μαλλιά του. Ήταν επίσης ο πρώτος νομικός της επικράτειας της Γιούτα. Γνώριζε ότι ο Μπρίτζερ, που ονομάζεται Old Gabe, καθοδηγούσε την εντολή του Αλεξάνδρου στο Salt Lake City. Το Old Port και το Old Gabe γνώριζαν ο ένας τον άλλο για 10 χρόνια και ήταν παρόμοιοι - βετεράνοι με σύνορα με αγάπη για την έρημο, καλό με όπλα, μαχαίρια και γροθιές, δεν φοβόταν τίποτα και κανέναν.

Συναντήθηκαν για πρώτη φορά στις 28 Ιουνίου 1847, στο Little Sandy Creek (στο μέλλον Wyoming). Ο Μπρίτζερ και μερικοί φίλοι παγιδεύτηκαν κατευθυνόμενοι βόρεια στο Φορτ Λάραμι όταν συνάντησαν το προηγούμενο πάρτι των Μορμόνων του Brigham Young προς τα δυτικά για να βρουν ένα νέο σπίτι. Ο Μπρίτζερ ήταν απλώς ο σύντροφος Young που ήθελε να δει, γιατί λίγοι λευκοί γνώριζαν την περιοχή τόσο καλά. Ο άγριος ορεινός άντρας είχε μια συνομιλητική γνώση γαλλικών, ισπανικών και πολλών γηγενών διαλέκτων και λέγεται ότι ήταν ο πρώτος λευκός που είδε τη Μεγάλη Αλυκή και έλαβε τα αλμυρά νερά της.

Ο Μπρίτζερ εξέπληξε το πόσο καλά οργανώθηκαν οι Μορμόνοι, σημειώνοντας ότι υπήρχαν 143 άνδρες, τρεις γυναίκες, δύο παιδιά, 73 βαγόνια, ένα κανόνι, 93 άλογα, 62 μουλάρια, 66 βόδια, 19 αγελάδες και 17 σκυλιά. Εκείνο το βράδυ ολόκληρη η εταιρία των Μορμόνων συγκεντρώθηκε κοντά σε μια πυρκαγιά, χωρίς να θέλει να χάσει ούτε μια λέξη, καθώς ο Μπρίτζερ περιέγραψε την κοιλάδα του Σολτ Λέικ. Ένα μέλος αυτού του έντονου κοινού ήταν ο Porter Rockwell, καθισμένος δίπλα στον Young. Ο William Clayton, ο ιστορικός της εταιρείας, σημείωσε καθώς ο Μπρίτζερ μίλησε: Καλύτερα χόρτα μπροστά. ήταν 100 μίλια από το φρούριο του Μπρίτζερ μέχρι το Great Salt Lake. Το αν το αλμυρό έδαφος εκεί θα καλλιεργούσε καλαμπόκι ήταν άγνωστο, αλλά μερικοί κακοί Ινδοί 30 μίλια προς τα νότια μπόρεσαν να καλλιεργήσουν καλό καλαμπόκι, σιτάρι και κολοκύθες. Ο Μπρίτζερ έμεινε τη νύχτα με τους Μορμόνους και στη συνέχεια χωρίστηκε. Έκτοτε ο Ρόκγουελ είχε συναντήσει την Παλιά Γκάμπε πολλές φορές - στο μονοπάτι, στο Φορτ Μπρίτζερ, στο Σολτ Λέικ Σίτι, όταν επισκέφτηκε το Μπρίτζερ. Ο Μπρίτζερ είπε στον Ρόκγουελ ότι θα έκανε μια κόλαση ενός βουνού.

Η σχέση του Young με τον Μπρίτζερ ξεκίνησε το 1853 όταν ο κυβερνήτης πείστηκε ότι ο άντρας του βουνού είχε βοηθήσει να προκαλέσει ινδικές εξεγέρσεις εναντίον των Μορμόνων. Γνωρίζοντας ότι ο Μπρίτζερ δεν θα φύγει ποτέ πρόθυμα από την περιοχή, ο Γιάνγκ εξέδωσε ένταλμα για τη σύλληψη της Παλιάς Γκάμπε. Ο William Adams Wild Bill Hickman, ένας πυροσβέστης, δικηγόρος, εργαλείο αντιμετώπισης προβλημάτων και σωματοφύλακας στον Young, οδήγησε μια φρουρά 150 ατόμων στο Fort Bridger. Ο Παλιά Γκάμπε κέρδισε την πρόοδό τους και πέταξε το κοτέτσι πριν φτάσει ο Χίκμαν. Δεν βρέθηκαν πυρομαχικά, ανέφερε ο Χίκμαν, αλλά το ουίσκι και το ρούμι, για τα οποία είχε [ο Μπρίτζερ] ένα καλό απόθεμα, καταστράφηκε από δόσεις. Ο σερίφης, οι περισσότεροι από τους αξιωματικούς του, ο γιατρός και ο εκπρόσωπος της εταιρείας βοήθησαν στην εκτέλεση των παραγγελιών και εργάστηκε τόσο σκληρά μέρα και νύχτα που εξαντλήθηκαν - δεν ήταν σε θέση να σηκωθούν. Όμως, οι ιδιώτες, οι φτωχοί συνάδελφοι, ήταν μερίδες και δεν έκαναν τόσο πολύ.

Ο Μπρίτζερ παρέμεινε εκκρινόμενος για αρκετές μέρες και, με τη βοήθεια των Ινδών φίλων του, αποφύγει την κάπα του Χίκμαν. Ο Παλιά Γκάμπε πήγε τελικά βόρεια στο Φορτ Λάραμι. Εκεί είπε την ιστορία του θλίψης και απείλησε επίσης μια μέρα να επιστρέψει τους Μορμόνους. Από τότε που ο Μπρίτζερ είχε μια πικρή μνησικακία εναντίον του Young. Για να προσθέσουν προσβολή στον τραυματισμό, οι Μορμόνοι αγόρασαν το Fort Bridger το 1855, αν και ο Μπρίτζερ ισχυρίστηκε ότι το έκλεψε αμέσως από κάτω του. (Τα αρχεία στο LDS Church Archives στο Σολτ Λέικ δείχνουν μια πληρωμή για το φρούριο που καταβλήθηκε στον Louis Vasquez, σύντροφο του Bridger · αν έδωσε τα χρήματα στο Bridger, κανείς δεν ξέρει.)

Η οικεία γνώση του Bridger για τους δρόμους, το έδαφος, τις διαβάσεις ποταμών, τις περιοχές βοσκής και την τροφοδοσία καυσίμων και νερού ήταν κρίσιμη για την αποστολή του 1857. Κοντά στα Rocky Mountains οι χιονοθύελλες άρχισαν να μας προσπερνούν, ο καπετάνιος Fitz-John Porter υπενθύμισε, αλλά ο Μπρίτζερ, ο πιστός και έμπειρος οδηγός, πάντα σε εγρήγορση, θα έδειχνε εγκαίρως τα «snowboats», τα οποία, όπως μπαλόνια που πλέουν από τα χιονισμένα βουνά , μας προειδοποίησε για καταιγίδες. και θα σπεύδουν σε ένα καλό και πρώιμο στρατόπεδο εγκαίρως για καταφύγιο πριν από την καταιγίδα που μας έσπασε. Ο William Drown, επικεφαλής bugler του Αλεξάνδρου, έγραψε στο περιοδικό αποστολής του: Θα προσπαθήσω και θα σας δώσω μια σύντομη περιγραφή αυτού του ... Major Bridger, όπως τώρα καλείται. Είναι… περίπου 55 ετών, ύψους περίπου 6 ποδιών. ήταν ένας αρκετά ανθεκτικός, ισχυρός άντρας… [ο οποίος έχει περάσει από σημαντικές δυσκολίες…. Του επιτρέπεται από όλους τους ορειβάτες να είναι ο καλύτερος και πιο έμπειρος οδηγός της χώρας.

Στο Pacific Springs το βράδυ της 24ης Σεπτεμβρίου, ο Alexander, ο Bridger και οι εξαντλημένοι στρατιώτες εγκαταστάθηκαν για τη νύχτα. Ο Πόρτερ Ρόκγουελ και οι άντρες του έλεγξαν τα όπλα τους και ξεπέρασαν ήσυχα το χτύπημα ενός τεράστιου ορείχαλκου cowbell. Ήταν έτοιμοι να εκπλήξουν την έκπληξή τους. Στις 2 π.μ., η λήψη του σήματος του Ρόκγουελ εξερράγη ακριβώς έξω από τη σκηνή του Καπετάνιου Στρατού Τζέσι Αουγκούστου Γκέβε και ο καπετάνιος έπεσε από το κρεβάτι. Αργότερα έγραψε στη σύζυγό του: Άνδρες που φρουρούσαν τα μουλάρια ξεκίνησαν το χαλού και φωνάζουν: «Οι στρατιώτες αποδεικνύονται! Είμαστε επίθεση! »

Ο πολιτικός οπαδός John Ginn, ο οποίος κοιμόταν κάτω από ένα από τα βαγόνια, τράβηξε ξύπνια εγκαίρως για να δει έξι αναβάτες να χτυπούν μέσα από το στρατόπεδο του στρατού, να πυροβολούν περίστροφα, να ρίχνουν ένα μεγάλο cowbell και να γεμίζουν τον νυχτερινό αέρα με άγριο πόλεμο. Οι επιδρομείς έκαναν ελιγμούς ανάμεσα σε σειρές σκηνών, έτσι ώστε τυχόν πυροβολισμοί προς την κατεύθυνσή τους να θέσουν τα στρατεύματα στην στραμμένη σειρά σε κίνδυνο.

Ένα μόνο χτύπημα κακής τύχης κόστισε τη νίκη στον Ρόκγουελ και τους άντρες του σε αυτή την επιδρομή στο μουλάρι. Το μουλάρι από το ατύχημα του Merest πιάστηκε στο σχοινί με άγρια ​​φασκόμηλο, σταματώντας τον και μαζί του το μεγαλύτερο μέρος της αγέλης σταμάτησε, έγραψε ο Gove στην επιστολή του στη γυναίκα του. Συνέχισε να εξηγεί ότι όταν ο μπάτλερ ακούστηκε σταθερή κλήση, όλες οι μουλάρες τροχούσαν και κατευθύνθηκαν με πλήρη ταχύτητα πίσω στο στρατόπεδο για ένα αναμενόμενο γεύμα βρώμης. Ένα μίλι μακριά το Old Port στάθηκε σταθεροποιημένο στο κέντρο του μονοπατιού, προσπαθώντας να μην πιστέψει ότι το χειρότερο είχε συμβεί. Ο Old Gabe θα είχε το τελευταίο γέλιο - τουλάχιστον αυτή την ημέρα.

Όταν ο Alexander και ο Bridger οδήγησαν την αποστολή στο Ham's Fork στις 29 Σεπτεμβρίου, οι μονάδες εκ των προτέρων ήταν εκεί για να τους χαιρετήσουν. Ένας από τους αξιωματικούς παρέδωσε στον Αλέξανδρο ένα γραπτό τελεσίγραφο από τον Young, δηλώνοντας ότι η στήλη του Στρατού θα επιτρέπεται να προχωρήσει αδιάφορα 30 μίλια νοτιοδυτικά στο Fort Bridger, υπό την προϋπόθεση ότι θα παραδώσει όλα τα όπλα στον Ταγματάρχη Louis Robinson, γενικό διευθυντή της Γιούτα. Ο Αλέξανδρος απέρριψε το τελεσίγραφο, επιλέγοντας αντ 'αυτού να περιμένει τους δράκους υπό τον Συνταγματάρχη Τζόνστον, νεοδιορισμένο διοικητικό αξιωματικό της αποστολής (αντικαθιστώντας τον Γεν. Γουίλιαμ Σ. Χάρνεϊ).

Το γιατί ο Αλέξανδρος δεν προχώρησε στο Σολτ Λέικ είναι ένα μυστήριο. Ίσως είχε πάρει την καρδιά της προγενέστερης προειδοποίησης του καπετάν Van Vliet και ήταν επιφυλακτικός για το Nauvoo Legion. Αν και ήταν ανώτερος αξιωματικός, ο Αλέξανδρος αρνήθηκε να αναλάβει τη γενική διοίκηση της στήλης, παίρνοντας αποφάσεις μόνο για το 10ο πεζικό του, ενώ είπε στους άλλους αξιωματικούς να διοικούν τις δικές τους μονάδες. Οι άντρες είχαν αρχίσει να καλούν τον Alexander Old Granny πίσω από την πλάτη του λόγω της αναποφασιστικότητας του σε κάθε ζήτημα που προέκυψε στο Ham's Fork.

Ακόμα και ο Brigham Young άρχισε να αναρωτιέται γιατί ο Αλέξανδρος έμεινε σε θέση. Σε ένα μήνυμα προς τον συνταγματάρχη, ο κυβερνήτης έγραψε: Εάν ο Θεός είναι για εμάς, θα ευημερούμε. αλλά αν είναι για εσάς και εναντίον μας, θα ευημερήσετε και θα πούμε, «Αμήν». Στη συνέχεια, ο Young αμφισβήτησε την ικανότητα του Αλεξάνδρου: στο βαθμό που θεωρείτε ότι η δύναμή σας επαρκεί για να μπορέσετε να έρθετε σε αυτήν την πόλη, γιατί το έχετε παραδόξως τόλμησε τόσο πολύ στο Ham's Fork σε αυτήν την τελευταία σεζόν του έτους;

Πράγματι, στο Ham's Fork (υψόμετρο 8.000 πόδια) άρχισε να αισθάνεται περισσότερο σαν αργά το φθινόπωρο από τις αρχές του φθινοπώρου. Κρύοι άνεμοι φυσούν από τα δυτικά προειδοποιημένοι για έναν έντονο χειμώνα. Nauvoo legionnaires στράφηκαν σε κάθε λόφο, σε κάθε χαράδρα και σε κάθε κολπίσκο κοντά στο Ham's Fork. Καλπάζοντας λίγο έξω από το τουφέκι, πυροβόλησαν τα τουφέκια και τα πιστόλια τους στον αέρα, και φώναξαν προσβολές και χλευασμούς στους στρατιώτες των ΗΠΑ. Ο Μπρίτζερ διαβεβαίωσε ότι ο Αλέξανδρος οι Μορμόνοι δεν θα τολμούσε να κάνει άμεση επίθεση στο στρατόπεδο του, αλλά ο συνταγματάρχης δεν ήταν πεπεισμένος. Καθισμένος στη σκηνή του στις 8 Οκτωβρίου έγραψε μια αποστολή που απευθύνεται σε αξιωματικούς των Διοικητικών Δυνάμεων του Στρατού των ΗΠΑ, καθ 'οδόν προς τη Γιούτα, ο οποίος έγραψε εν μέρει: Θα έπρεπε, λόγω της αρχαιότητας και των περιστάσεων της υπόθεσης να μετακινήσω τα στρατεύματα ή να περιμένω την άφιξη του διοικητή; Έλαβα, περίπου αυτή τη φορά, αξιόπιστες πληροφορίες ότι ο συνταγματάρχης Τζόνστον είχε διοικήσει και ότι δεν είχε φύγει από το Φορτ Λέβενγουορθ στις 10 Σεπτεμβρίου. Ο Αλέξανδρος ήξερε ότι η αποστολή του θα διαρκούσε δύο ή τρεις εβδομάδες για να φτάσει στον προορισμό της. Λαμβάνοντας υπόψη την καθημερινή παρενόχληση του Ναβού και τη γραπτή διακήρυξη του Young, οι Μορμόνοι θα πολεμούσαν, τελικά έφτασε στον Αλέξανδρο ότι πρέπει να πάρει μια απόφαση.

Την επόμενη μέρα κάλεσε μαζί τους αξιωματικούς του, μαζί με τον Μπρίτζερ, του οποίου η συμβολή εκτιμούσε πάνω απ 'όλα. Ο Αλέξανδρος ανέλαβε επιτέλους τη διοίκηση του 5ου Πεζικού και των δύο μπαταριών του 4ου πυροβολικού. Ο Μπρίτζερ ενημέρωσε ότι, δεδομένου ότι ο Μορμόνος αντιπολίτευση τους περιμένει πιο νοτιοδυτικά στο Echo Canyon, ο Αλέξανδρος θα πρέπει να γυρίσει τη στήλη βορειοδυτικά, να πάρει το Sublette Cutoff to Bear River, να συνεχίσει βορειοδυτικά κατά μήκος του κύριου μονοπατιού του Όρεγκον προς τις Σόδα Σπρινγκς (σε αυτό που θα γινόταν Idaho) και να πλησιάσει Σολτ Λέικ Σίτι από τα βόρεια. Παρόλο που ήταν μια μακρά, πολύ έμμεση διαδρομή, ο Αλέξανδρος και οι αξιωματικοί του συμφώνησαν με την αξιολόγηση του Μπρίτζερ, η οποία βελτίωσε αμέσως το ηθικό. Τώρα, τουλάχιστον, επρόκειτο να κάνουν κάτι διαφορετικό από το να κάθονται αβοήθητοι, ενώ ο Ναβού λεγεωνάριους γύρισε κύκλους γύρω από το στρατόπεδο τους. Εκείνο το βράδυ ο Αλέξανδρος έγραψε μια αποστολή στον Τζόνστον, λέγοντάς του για το σχέδιό του.

Όταν ο Τζόνστον διάβασε και ξαναδιαβάσει το σχέδιο του Αλεξάνδρου να γυρίσει το στρατό του βορειοδυτικά, έκπληκτος. Σε μια αναφορά στους ανώτερους, ο Τζόνστον έγραψε: Είναι πολύ πιο μακριά από το Σολτ Λέικ από το συνηθισμένο δρομολόγιο [Φορτ Μπρίτζερ], και γιατί το επιλέγει δεν θα μπορούσα να μάθω. Η επιλεγμένη διαδρομή του Μπρίτζερ ήταν στην πραγματικότητα διπλάσια από την απευθείας διαδρομή προς την πρωτεύουσα των Μορμόνων. Αλλά σίγουρα φαινόταν καλή ιδέα για τον καπετάνιο Gove, ο οποίος έγραψε τη γυναίκα του: Αύριο χτυπάμε τον δρόμο του Όρεγκον, για τον οποίο μου λένε ότι είναι πολύ καλό. Παίρνει απόλυτα έκπληξη τους Μορμόνους που αποφύγαμε τα οχυρά τους στο Echo Canyon, το Emigration Canyon, το Fort Bridger και το Fort Supply. Η απόσταση μας με αυτόν τον τρόπο είναι σχεδόν διπλή…. Εάν ο Κύριος μας δώσει 25 ημέρες καλό καιρό, τους έχουμε πολύ σφιχτούς.

Στις 11 Οκτωβρίου, ο Nauvoo λεγεωνάριους στις γειτονικές πλαγιές, παρακολουθούσε με έκπληξη καθώς ο τεράστιος στρατός του Αλεξάνδρου, απλωμένος για εννέα μίλια, πήγε αργά βορειοδυτικά πάνω από το τραχύ, λασπωμένο μονοπάτι. Η αποστολή έγινε 35 μίλια πριν από μια έντονη χειμερινή χιονοθύελλα σταμάτησε τη στήλη στα ίχνη της. Ο Αλέξανδρος φάνηκε πάλι παράλυτος στο πρόσωπο της ουρλιαχμένης χιονοθύελλας. Μετά από μια διάσκεψη με τον Μπρίτζερ και τους υπαλλήλους του, αποφάσισε ότι ήταν καλύτερο να επιστρέψει στο Ham's Fork. Ωστόσο, για κάποιο ανεξήγητο λόγο, έμεινε βυθισμένος, διατηρώντας την εντολή του στο χιόνι άλλες 10 ημέρες. Οι αξιωματικοί του ήταν απολύτως αγανακτισμένοι. Μια τέτοια παιδική συμπεριφορά είναι ντροπή για την υπηρεσία, και είναι αιώνια ντροπιασμένη, ο Γκόβ καπνίζει με άλλη επιστολή προς τη γυναίκα του. Οι Μορμόνοι, φυσικά, δεν συμμερίζονταν την καταδίκη του αρχηγού του στρατού. Ήταν απολύτως ενθουσιασμένοι, ευγνώμονες που ο Αλέξανδρος και ο Μπρίτζερ είχαν γυρίσει τη στήλη βορειοδυτικά. Η λανθασμένη, αποτυχημένη παράκαμψη ήταν πολύ πιο αποτελεσματική από τη λεγεώνα του Ναβού στο να κρατήσει τη δύναμη εισβολής / κατοχής από το να φτάσει στο Σολτ Λέικ Σίτι.

Ο συνταγματάρχης Τζόνστον έφτασε στο Ham's Fork στις 3 Νοεμβρίου και ανέλαβε αμέσως τη διοίκηση. Μαζί του ήταν ο ομοσπονδιακά διορισμένος κυβερνήτης της επικράτειας της Γιούτα, ο Alfred Cumming, και αρκετοί γραφειοκράτες της Ουάσιγκτον που σχεδίαζαν να αναλάβουν τη διακυβέρνηση της περιοχής. Η άφιξη του Τζόνστον αύξησε σημαντικά το ηθικό των πολιορκημένων στρατευμάτων του Αλεξάνδρου. Επιτέλους είχαν έναν πραγματικό διοικητή. Μετά από λίγες ημέρες αξιολόγησης από τον Τζόνστον και τον Αλέξανδρο, η συνδυασμένη στήλη κατευθύνθηκε νοτιοδυτικά, ελπίζοντας να φτάσει στο Σολτ Λέικ σε 12 ημέρες, αλλά η Μητέρα Φύση παρενέβη και πάλι, ξαπλώνοντας κουβέρτες χιονιού. Ο Μπρίτζερ έδειξε το δρόμο και τους κράτησε προς το Φορτ Μπρίτζερ, αλλά ο Τζόνστον εγκατέλειψε την ιδέα να βαδίζει στο Σολτ Λέικ. Θα ήταν αδύνατο να προχωρήσουμε στα βουνά του Wasatch, με 10 χιλιόμετρα χιόνι. Ο στρατός του θα ήταν τυχερός να επιβιώσει από την πορεία προς το Fort Bridger.

Η στήλη του Τζόνστον δημιούργησε μια γραμμή φιδιού μήκους 20 μιλίων, και οι συνθήκες της χιονοθύελλας το καθυστέρησαν με ρυθμό σαλιγκαριού. Στις 9 Νοεμβρίου ο Gove έγραψε: Σήμερα είναι η δεύτερη πορεία της ημέρας μας. Κατασκευασμένα περίπου 7 μίλια, ζώα που βρίσκονται κατά μήκος του δρόμου για κάθε ράβδο, σχεδόν, καθημερινά και ωριαία πεθαίνουν καθώς οδηγούνται κατά μήκος του δρόμου. … Εκατοντάδες ζώα πεθαίνουν κάθε 24 ώρες. Ο επικεφαλής της στήλης έφτασε στο Fort Bridger στις 17 Νοεμβρίου. Χρειάστηκαν εννέα ημέρες για να ταξιδέψουν αυτά τα 35 μίλια.

Ο υπολοχαγός συνταγματάρχης Philip St. George Cooke του 2ου δράκου έγραψε για τη φρίκη αυτής της πορείας: [Η διαδρομή] περιέχει σχεδόν έναν λύκο για να κολλήσει στα εκατοντάδες νεκρά και κατεψυγμένα ζώα, τα οποία για 30 μίλια σχεδόν μπλοκάρουν το δρόμο. με εγκαταλελειμμένη και γκρεμισμένη περιουσία σηματοδοτούν, ίσως πέρα ​​από το παράδειγμα της ιστορίας, τα βήματα ενός προχωρούμενου στρατού με τις φρίκης μιας καταστροφικής υποχώρησης. Επιπλέον, η στήλη έφτασε στο Φορτ Μπρίτζερ για να δει τα μαυρισμένα ερείπια. Την 1η Οκτωβρίου 1857, οι Μορμόνοι το έκαψαν στο έδαφος. Οι εξαντλημένοι, αποθαρρυμένοι στρατιώτες των ΗΠΑ έπρεπε να χτίσουν ένα νέο χειμερινό στρατόπεδο, το οποίο ονόμασαν Camp Scott. Ζούσαν σε σκηνές του Sibley, με μερίδες, κατά τη διάρκεια του πικρού χειμώνα του Ουαϊόμινγκ του 1857–58.

Οι Μορμόνοι επωφελήθηκαν σίγουρα από τις βλάβες, την αναποφασιστικότητα, την παρενόχληση του Ναβού Λεγεώνα και τον άσχημο καιρό που κράτησε την Αποστολή Utah εκτός της Σολτ Λέικ Σίτι εκείνη τη σεζόν. Και, θα μπορούσε να υποστηριχθεί, το αποτέλεσμα ήταν και το καλύτερο για τον στρατό των ΗΠΑ. Εάν, από κάποια παράξενη μοίρα, η στήλη του Τζόνστονείχεέφτασε στο Salt Lake, οι Μορμόνοι θα έκαψαν την πόλη στο έδαφος και πολεμούσαν τους στρατιώτες στους δρόμους. Εκείνοι οι λεγεωνάριοι που δεν σκοτώθηκαν στη μάχη θα είχαν γίνει αντάρτικοι μαχητές έως ότου ούτε η εκστρατεία της Γιούτα αναγκάστηκε να κάνει ειρήνη ή έως ότου όλοι οι αντάρτες πέθαναν νεκροί. Τουλάχιστον ο πόλεμος της Γιούτα θα είχε γίνει αιματηρός.

Αυτό που συνέβη αντ 'αυτού ήταν ότι ενώ η αποστολή φυλακίστηκε στο χιονισμένο στρατόπεδο Scott, ο κυβερνήτης Young χρησιμοποίησε αυτόν τον πολύτιμο χρόνο για να επεξεργαστεί έναν πολιτικό διακανονισμό με την κυβέρνηση Buchanan στην Ουάσιγκτον. Και έτσι τα μέρη απέφυγαν μια αιματηρή πυροβολισμό το 1857, αλλά ο πόλεμος της Γιούτα δεν είχε τελειώσει. Και οι δύο πλευρές δημιούργησαν τις δυνάμεις τους κατά τη διάρκεια του μεγάλου χειμώνα, ενώ σκέφτονταν τι θα κάνουν στη συνέχεια. Οι Μορμόνοι σχεδίαζαν να εγκαταλείψουν το Σολτ Λέικ και να πυρπολήσουν την πόλη αν ο στρατός του Τζόνστον προσπάθησε να το καταλάβει. Όμως, τον Ιούνιο του 1858, εκπρόσωποι του Προέδρου Buchanan έφτασαν στη χώρα των Μορμόνων και συναντήθηκαν με τον Κυβερνήτη Young για να μηνύσουν την ειρήνη, φέρνοντας μαζί τους μια γενική προεδρική χάρη για ολόκληρο τον πληθυσμό της επικράτειας της Γιούτα. Αρκετοί συντάκτες της ανατολικής εφημερίδας επαίνεσαν τον ηρωισμό των Μορμόνων ενόψει μιας απρόκλητης εισβολής από τον αμερικανικό στρατό. Η αποτυχημένη αποστολή αποδείχθηκε ιδιαίτερα ενοχλητική για τη διοίκηση Buchanan. Ο ανατολικός τύπος το ονόμαζε Buchanan's Blunder Δεν υπήρχε ανάγκη ο στρατός να εισβάλει στην επικράτεια της Γιούτα. Αν ο Buchanan απλώς είχε επικοινωνήσει με τον Young τον Μάιο του 1857 και του είπε ότι είχε διορίσει έναν νέο κυβερνήτη, τον Alfred Cumming, ο οποίος θα συνοδευόταν στο Salt Lake City από τον συνταγματάρχη Albert Sidney Johnston, ο Young θα παραιτήθηκε χωρίς μάχη.

Μετά την κήρυξη της ειρήνης τον Ιούνιο του 1858, ο Τζόνστον οδήγησε τη στήλη του σε ένα απομακρυσμένο σημείο στην έρημο 40 μίλια νοτιοδυτικά της Σολτ Λέικ Σίτι, όπου οι άνδρες έχτισαν το στρατόπεδο Φλόιντ. Στέγασε τους άντρες μέχρι την έναρξη του εμφυλίου πολέμου τρία χρόνια αργότερα. Στη συνέχεια, ο στρατός έστειλε τους στρατιώτες ανατολικά για να πολεμήσουν για την Ένωση. Ο Τζόνστον, εντούτοις, εντάχθηκε στη Συνομοσπονδία και υπηρέτησε ως ο ανώτατος στρατηγός του έως ότου σκοτώθηκε ενώ οδηγούσε τα ομόσπονδα στρατεύματα στη Μάχη της Σιλόχ το 1862.

Καμία κατηγορία ή στίγμα ποτέ δεν συνδέθηκε με τον συνταγματάρχη Edmund Alexander ή τον Jim Bridger για το λάθος να στρέψει τη στήλη βορειοδυτικά προς αυτό που θα γινόταν το Αϊντάχο, τελικά εκτροχιάζοντας την αποστολή του να φτάσει στο Salt Lake City στα τέλη Οκτωβρίου 1857. Ο Αλέξανδρος υπηρέτησε με την Ένωση κατά τη διάρκεια ο εμφύλιος πόλεμος και ανέβηκε στην τάξη του Μπρέβετ ταξιαρχηγού το 1865. Αποσύρθηκε το 1869 στην τάξη του συνταγματάρχη. Ο Jim Bridger, ο οποίος καθοδήγησε τον Alexander και τον Johnston στο Fort Bridger / Camp Scott, έλαβε την τιμητική θέση από τον Johnston και ευχαρίστησε για την υπηρεσία του στον στρατό των ΗΠΑ.

Ο Μπρίτζερ βρήκε σύντομα άλλη δουλειά και συνέχισε να ψάχνει. Το 1865 ηγήθηκε του Captain E.L. Ο Berthoud και το πάρτυ του από το Ντένβερ μέσω των Rockies στο Salt Lake City. Από το 1865 έως το 1868 καθοδήγησε διάφορες αποστολές και έρευνες σε πάρτι πάνω από το Bozeman Trail. Διευθύνθηκε επίσης ένα κόμμα έρευνας για τον στρατηγό Grenville M. Dodge του Union Pacific Railroad. Το 1868 ο Μπρίτζερ αποσύρθηκε στο αγρόκτημά του κοντά στο Κάνσας Σίτι, όπου πέθανε στα 77 του στις 17 Ιουλίου 1881.

Ο Robert L. Foster γράφει από τη Γιούτα. Για περαιτέρω ανάγνωση:Αντίσταση των Μορμόνων: Ένας απολογισμός ντοκιμαντέρ της αποστολής της Γιούτα, 1857–1858, από τον LeRoy R. Hafen;Τζιμ Μπρίτζερ, από τον J. Cecil Alter; καιThe Mormon Conflict, 1850–1859, από τον Norman F. Furniss.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος Αυγούστου 2012 τουΑγρια δύση.Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ θερμοκρασίας και θερμικής ενέργειας

Τι είναι η θερμοκρασία; Η θερμοκρασία είναι μια φυσική ιδιότητα, που χαρακτηρίζει τη μέση κινητική ενέργεια των σωματιδίων ενός μακροσκοπικού συστήματος σε θερμοδυναμική

Οργή πάνω από το Rapido

Μια παράνομη επίθεση εκτροπής σε ιταλικό ποτάμι κατέστρεψε μια αμερικανική διαίρεση στις αρχές του 1944. Ποιος φταίει;

Ο πόλεμος του Βιετνάμ άλλαξε δραματικά την καταπολέμηση της ταινίας

Ο πόλεμος του Βιετνάμ ήταν ένα εθνικό τραύμα που άλλαξε ριζικά τον αμερικανικό πολιτισμό - συμπεριλαμβανομένων των κινηματογραφικών ταινιών.

Διαφορές μεταξύ DTS και DTS-HD

Οι συντομογραφίες DTS και DTS-HD μπορεί να φαίνονται άγνωστες σε πολλούς από τους αναγνώστες μας. Ωστόσο, δεν είναι κάτι που δεν έχουμε χρησιμοποιήσει ποτέ στη ζωή μας. Μπορείς

Άνθρωπος που φέρει χαρταετό

Ο Sam Perkins έγραψε πολλά ρεκόρ με τη νέα του εφεύρεση, αλλά όταν προσπάθησε να πουλήσει τον στρατό σε αυτό, του είπαν να πάει να πετάξει ένα χαρταετό. Ο Samuel F. Perkins ήταν

Ο Μάθιου Μ. Ρίντγουγουεϊ, ο οποίος έφερε έναν ξυλοδαρμένο όγδοο στρατό από την καταστροφή το 1951, ήταν ένας στρατιώτης σκέψης και μάχης. ΕΑΝ ΖΗΤΗΣΕΤΕ ΜΙΑ ΟΜΑΔΑ