A Bad Day For Flying: Η ιστορία ενός διοικητή B-24 του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου που καταρρίφθηκε πάνω από το Hankow

Ήταν έναμεγάλοςμέρα για πτήση, ο πατέρας μου είπε πάντα μετά. Όμως, στις 24 Αυγούστου 1943, αποδείχθηκε μια εξαιρετικά κακή μέρα για τα πληρώματα των επτά Ενοποιημένων Β-24D Απελευθερωτών της 425ης Μοίρας, 308η Ομάδα Βομβών (Βαριά), σε μια αποστολή στο Χάνκοου, στην Ιαπωνική Κίνα.





Εκείνη την ημέρα ο μπαμπάς μου, ο 24χρονος διοικητής του αεροσκάφους 1ος υπολοχαγός John T. Foster, και το υπόλοιπο πλήρωμα του B-24D No. 42-40879, με μεταγλώττιση.Όμορφο αστέρι, ξύπνησαν στις 4 το πρωί στο Κουνμίνγκ και ενημερώθηκαν για την αποστολή. Για την πρόσφατα σχηματισμένη βαριά δύναμη βομβαρδισμού της Δέκατης έδρας Πολεμικής Αεροπορίας του στρατηγό Claire Chennault, αυτή θα ήταν μόνο η 15η αποστολή.

Τα πληρώματα γνώριζαν καλά ότι πήγαιναν στη σκηνή ενός πρόσφατου λουτρού αίματος. Μόλις τρεις ημέρες νωρίτερα, μια ομάδα Απελευθερωτών που εδρεύει στο Chengkung - 14 B-24 από την 374η και 375η μοίρα της 308ης Ομάδας Βομβών - βομβάρδισε το Χάνκοου. Επικεφαλής αυτής της πτήσης ήταν ο Ταγματάρχης Walter Bruce Beat του 374ου. Πέταξαν στο ραντεβού σημείο πάνω από το πεδίο μαχητών στο Hengyang, αλλά όταν μια υπόσχεση συνοδεία των Curtiss P-40s και Lockheed P-38s δεν εμφανίστηκε, ο Beat αποφάσισε να συνεχίσει στον στόχο χωρίς καμία συνοδεία.



Καθώς οι B-24 πλησίαζαν στο Χάνκοου, συναντήθηκαν από ένα σμήνος περίπου 60 Ιάπωνων μαχητών, οι οποίοι χτύπησαν στα πλοία του επικεφαλής μοίρας. Σχεδόν αμέσως, το Beat'sΛαθρέμπορος οινοπνευματώδωνξέσπασε στις φλόγες στη μέση, και στη συνέχεια εξερράγη. Βλέποντας αυτό, όπως είπε ένας συν-πιλότος ενός άλλου B-24, απλώς χύσαμε όλη τη δύναμη που μπορούσαμε να βγάλουμε την κόλαση από εκεί. Μόνο ένα αεροπλάνο του 374ου και έξι από το 375ο επέστρεψαν, μεταφέροντας τραυματίες πληρώματα.

Ο διοικητής του 308ου, ο συνταγματάρχης Eugene H. Beebe, παρακολούθησε καθώς οι θρυμματισμένοι επιζώντες προσγειώθηκαν στο Kweilin. Ένα πλήρωμα υπενθύμισε: Ο συνταγματάρχης Beebe δεν είπε μια λέξη. Απλώς στάθηκε εκεί με δάκρυα που πέφτουν στο πρόσωπό του καθώς είδε την κατάσταση που βρισκόμασταν όλοι.

Τώρα, τρεις ημέρες αργότερα, το 308 επέστρεφε στο Χάνκοου. Για τον μπαμπά και τους υπόλοιπουςΤο όμορφο Starr'sπλήρωμα, θα ήταν η πρώτη τους αποστολή μάχης από την άφιξή τους στην Κίνα τρεις εβδομάδες νωρίτερα.



Ο πατέρας μου μεγάλωσε κοντά στο Waterbury, Conn., Αλλά τα πρώτα παιδικά του χρόνια είχαν περάσει στην Τσανγκσά της Κίνας, όπου ο παππούς μου δίδαξε ιατρική. Όταν οι αστικές αναταραχές έκαναν τη ζωή επικίνδυνη για τους αλλοδαπούς, αυτός και η οικογένειά του γλίστρησαν από το Τσανγκσά ένα κρύο ομιχλώδες πρωί τον Ιανουάριο του 1927 σε ένα μικρό ποτάμι, κάνοντας μια στάση στο Χάνκοου, στη συνέχεια στη Σαγκάη και το θαλάσσιο σκάφος που τους πήρε πίσω οι πολιτείες.

Ο μπαμπάς αποφοίτησε από το κολέγιο το 1940 και μετά από ένα χρόνο πώλησης ασφάλισης που εγγράφηκε στις Πολεμικές Αεροπορικές δυνάμεις των ΗΠΑ τον Σεπτέμβριο του 1941. Δεν είχε ποτέ καν μέσα σε αεροπλάνο και δεν είχε ιδιαίτερο ενδιαφέρον για πτήσεις, αλλά φαινόταν προτιμότερο από μια ζωή στη λάσπη ως πεζός. Μόλις έγινε δεκτός, πήγε σε ένα αεροδρόμιο και πλήρωσε 5 $ για την πρώτη του βόλτα - απλά για να δει πώς ήταν.

Δέκα ημέρες μετά την επίθεση των Ιάπωνων στο Περλ Χάρμπορ, ο μπαμπάς εισήχθη. Κατά τη διάρκεια της πρωτοβάθμιας προπόνησης, θυμήθηκε αργότερα, Ήταν σύντομα σαφές, τουλάχιστον για μένα, ότι πραγματικά δεν είχα αποκοπή για όλα αυτά, και τις πρώτες εβδομάδες μπερδεύτηκα, αποπροσανατολίστηκα και φοβόμουν. Στην προχωρημένη σχολή πτήσης, ορισμένοι μαθητές βρήκαν ότι μπορούσαν να βάλουν τρύπες στο μανίκι στόχου σε αεροπλάνα, ενώ άλλοι δεν μπορούσαν. Ο Cadet Foster ήταν από τους τελευταίους, και ανατέθηκε στην προπόνηση B-17. Σε μια επιστολή του Αυγούστου του 1942 προς τους γονείς του, εξορθολογίστηκε: Είμαστε όλοι πολύ ικανοποιημένοι με αυτά τα βαριά πράγματα. Όχι τόσο λαμπερό όσο η αναζήτηση, αλλά είναι σημαντικό και είναι το επιθετικό τέλος. Ταυτόχρονα, είναι ο ασφαλέστερος κλάδος της πτήσης. Τα B-17s και B-24s, όπως του είπαν, υπερασπίστηκαν τόσο καλά ότι οι Japs δεν επιτίθενται σε σχηματισμούς!



Οι εκπαιδευτές τους τους είπαν πόσο τυχεροί ήταν να βρισκόταν στα B-17, όχι στα σπιτικά, πλάγια B-24s - το κουτί με το οποίο βγήκε το B-17. Αλλά η αποφοίτησή του ακολουθήθηκε από παραγγελίες στον Tucson και την εκπαίδευση του πληρώματος. Στο B-24.

Στα μέσα Ιουνίου 1943, στο πλήρωμα ανατέθηκε ένα εργοστασιακό νέο B-24D, ένα με τον νεοσύστατο πυργίσκο υψηλής τεχνολογίας στην κοιλιά και έμαθε ότι κατευθύνονταν στο Θέατρο Κίνα-Βιρμανίας-Ινδίας. Πριν φύγουν από τις πολιτείες, ένας πρώην καλλιτέχνης της Disney έκανε μια σέξι καουμπόισσα και το όνομα Belle Starr στη μύτη του 42-40879.

Τα τελευταία χρόνια ο μπαμπάς μου σκέφτηκε: Ας το πούμε ότι ποτέ δεν καυχιόμουν ότι έχω μεγάλη ικανότητα πτήσης. Ωστόσο, οι Πολεμικές Αεροπορικές δυνάμεις μου έδωσαν ένα νέο καινούριο τέταρτο εκατομμυρίων δολαρίων B-24, που μου είπε, στην ηλικία των 24 ετών, να πετάξω μόνος μου και το πλήρωμά μου στην Κίνα. Ήταν τόσο απελπισμένη η Πολεμική Αεροπορία; Ή τόσο υπερβολική αυτοπεποίθηση; Το πλήρωμά του περιελάμβανε τον υπολοχαγό Sheldon Chambers, συν-πιλότο. Υπολοχαγός Χάρι Ρόζενμπουργκ, πλοηγός Υπολοχαγός Lionel Jess Young, βομβαρδιστής. Τεχνολογία. Διοικητής Bill Gieseke, μηχανικός και κορυφαίος πυργίσκος Τεχνολογία. Διοικητής Τζακ Μίλερ, βοηθός μηχανικός και πυροβολιστής. Προσωπικό Sgt Alvin Hutchinson, πυροβολιστής πυργίσκων Προσωπικό Sgt Ray Reed, οπίσθιος πυργίσκος Προσωπικό Sgt Ντον Σμιθ, ραδιομάχος και μέση και Προσωπικό Sgt. Ray Pannelle, πανοπλία και μέση.

Όμορφο αστέριέφυγε από το Homestead, Fla., κατευθύνθηκε προς Τρινιντάντ, μετά Belem και Natal. Μετά από αυτό ήρθε το άλμα στον Ατλαντικό προς το νησί της Αναλήψεως και τελικά στο Chabua της Ινδίας - ο κύριος σταθμός εφοδιασμού για την 308η ομάδα βομβών. Την επόμενη μέραΌμορφο αστέριέκανε το πρώτο του πέρασμα από τα Ιμαλάια - το Hump - και συνέχισε στο Kunming, όπου θα εδρεύει.

Αφού τραβήξαμε το B-24 σε μια αναζωογόνηση, οι κουρασμένοι φυλλάδες χαλάρωσαν, χαρούμενος που το ταξίδι τους εννέα ημερών, 12.000 μιλίων είχε τελειώσει. Όμως, ενώ ήταν ακόμα στη θέση τους, συμπληρώνοντας τις συνηθισμένες αναφορές, το πλήρωμα έπληξε. Παράλληλα ήρθε ένα φορτηγό, θυμάται ο μπαμπάς, και μαζί του ήρθε ένας μεταφορέας συσσωρευμένος με πολύ πραγματικές βόμβες και, καθώς μια ομάδα ανδρών πέταξε βιαστικά κιβώτια και αποσκευές από το αεροπλάνο μας σε ένα μέρος του φορτηγού, άλλοι έφεραν πάνω σε κουτιά .50- πυρομαχικά διαμετρήματος και σπρώχνοντας τον μεταφορέα βόμβας κάτω από τον κόλπο της βόμβας και άρχισε να φορτώνει. Κάποιος είπε: «Έχουμε μια αποστολή το πρωί». Έμεινα έκπληκτος γιατί καθ 'όλη τη διάρκεια της εκπαίδευσης με βομβιστές υπήρχε το συνεπές μήνυμα ότι όταν φτάσαμε στη συγκεκριμένη ζώνη πολέμου θα υπήρχε μια περίοδος εκπαίδευσης σε τοπικές τακτικές.

Μετά από μια ανήσυχη νύχτα, ο πατέρας μου το είπε νωρίς το επόμενο πρωί ότιΌμορφο αστέριείχε διαρροή καυσίμων, οπότε δεν θα ακολουθούσαν τελικά αυτήν την αποστολή. Δεν θυμάμαι να επιστρέψω στον ύπνο, αλλά θυμάμαι το κύμα ανακούφισης, θυμήθηκε. Τρεις εβδομάδες αναμονής, που διέκοψαν μια πτήση εφοδιασμού πίσω από το Hump, δεν έφεραν ακόμη εκπαίδευσηΤο όμορφο Starr'sπλήρωμα. Τελικά, το απόγευμα της 23ης Αυγούστου ήρθε η λέξη ότι θα υπήρχε πρόωρη κλήση το επόμενο πρωί για αποστολή.

Στο σκοτεινό φως της σκηνής ενημέρωσης το επόμενο πρωί, έμαθαν ότι επτά B-24 από την 425η Μοίρα θα έκαναν ραντεβού καθ 'οδόν με επτά ακόμη από την 373η. Στη συνέχεια, ένας ταγματάρχης είπε: Μάλιστα τους φίλους μας στο Χάνκοβο τις προάλλες, και θα επιστρέψουμε για να δείξουμε ότι δεν μπορούν να το κάνουν αυτό σε εμάς! Ένας άλλος αξιωματικός ανακοίνωσε ότι θα επέστρεφε για να πάρει αυτά τα μηδενικά που είχαν πειράξει την 374η και 375η μοίρα στις 21.

Τελευταίο να μιλήσει ήταν ο χαρισματικός διοικητής της μοίρας, Στρατηγός William W. Ellsworth, ο οποίος είχε προηγουμένως εντυπωσιάσει τους άντρες ως αυτοπεποίθηση ηγέτης. Ο πατέρας μου υπενθύμισε: Παρακολούθησα και άκουσα, και ξαφνικά ένιωσα μια ψυχρή ανάπτυξη - όχι τόσο πολύ από τις λέξεις που άκουσα, αλλά περισσότερο από την αυξανόμενη αναγνώριση ότι αυτό ήταν ένα πολύ διαφορετικό μείγμα από αυτό που περίμενα. Ήταν ένας πολύ αβέβαιος άνθρωπος. Η φωνή του κούνησε. Τα λόγια του ήταν αργά. Ο άντρας φαινόταν ηλικιωμένος. Πηγαίναμε πίσω στο Χάνκοβο, και ο ταγματάρχης φοβόταν όσο εγώ!

Παραδόξως, το όνομα Foster εμφανίστηκε τρεις φορές κατά τη διάρκεια αυτής της ενημέρωσης. Ο ταγματάρχης Horace Foster, ο υπεύθυνος επιχειρήσεων της ομάδας, θα πετούσε το αεροπλάνο. Ο καπετάνιος Pappy Foster, ο αξιωματικός πληροφοριών της μοίρας, θα περίμενε στο Kweilin, όπου θα προσγειωνόταν η πτήση και θα ενημερωθεί πριν επιστρέψει στο Kunming. Τότε ο Ταγματάρχης Έλγουορθ είπε: Θα σας πετάξω, Υπολοχαγός Φόστερ. Θα σας γνωρίσω στο πλοίο σας.

Θα έπρεπε να ήταν μια συγκίνηση, αλλά αυτός ο αλλαγμένος άνθρωπος δεν ήταν πλέον καθησυχαστικός, είπε ο μπαμπάς μου. Sheldon Chambers,Το όμορφο Starr'sΣυνήθης συν-πιλότος, θα έμενε πίσω εκείνη την ημέρα, και ο μπαμπάς μετακόμισε στη σωστή θέση για να ανοίξει το δρόμο για τον Major Ellsworth. Ο Ed Uebel, ένας τεχνικός σκοτεινών δωματίων που είχε προσφερθεί να τραβήξει φωτογραφίες με ζημιές από βόμβα, θα αντικαταστήσει τον βοηθό μηχανικό Jack Miller για αυτήν την αποστολή.

Φορτώθηκαν συσσωματωμένες βόμβες κατακερματισμούΌμορφο αστέρι, και μεγάλες ζώνες πυρομαχικών .50 διαμετρήματος τροφοδοτήθηκαν σε κάθε θέση όπλου. Χωρίς χαιρετισμό, ο Έλσγουορθ μπήκε στο κατάστρωμα της πτήσης, πήρε τη θέση του στο αριστερό κάθισμα και άρχισε να τρελαίνει τους διακόπτες. Προς έκπληξη του μπαμπά, ο διοικητής της μοίρας ξεκίνησε ξαφνικά δύο κινητήρες ταυτόχρονα, παραβιάζοντας τις κανονικές διαδικασίες της λίστας ελέγχου.

Σύντομα, οι επτά Απελευθερωτές βγήκαν στον διάδρομο και έπεσαν στον αέρα. Ο σχηματισμός ανέβηκε αργά και γύρισε αριστερά, μεΌμορφο αστέριστα δεξιά ή έξω από τους άλλους, ένα προς ένα, εξασθένισαν σε ένα στρώμα νέφους. Αλλά ότανΌμορφο αστέριεμφανίστηκαν, τα άλλα αεροπλάνα δεν ήταν πια αριστερά, αλλά προς τα δεξιά. Είχε πετάξει σε ολόκληρο τον σχηματισμό στα σύννεφα!

Η αβεβαιότητα του μπαμπά για το Έλγουορθ αυξήθηκε καθώς πέταξαν: Φαινόταν αδιαφόρητος για μένα σαν να ήταν απορροφημένος σε έναν δικό του κόσμο. Πάλεψε, μερικές φορές οργισμένα, με το αεροπλάνο, τζόκινγκ τα γκάζι μπρος-πίσω και κατάρα βίαια για την «έλλειψη περιποίησης» του αεροσκάφους μας. Στην πραγματικότητα, το αεροπλάνο μας με τον πυργίσκο της κοιλιάς ήταν νέο στο θέατρο, και ήταν μια βαριά προσθήκη στο την ουρά, αλλά φαινόταν να έχει ασυνήθιστο πρόβλημα να διατηρεί το σχηματισμό. (Πολύ αργότερα ο πατέρας μου έμαθε ότι ο Έλγουορθ είχε έναν προαίσθημα για την αποστολή, λέγοντας στο συγκάτοικο του ότι ήξερε ότι ο αριθμός του είχε αυξηθεί. Σε μια προσπάθεια να ηρεμήσει τον Έλγουορθ, ο συγκάτοικος είχε μοιραστεί μαζί του ένα μπουκάλι ουίσκι το προηγούμενο βράδυ - τελικά πήρε ο υπάλληλος για ύπνο μόνο μια ώρα πριν έπρεπε να σηκωθεί για την ενημέρωση.)

Καθώς τα βομβαρδιστικά πέταξαν, ήρθε η λέξη στο ραδιόφωνο ότι η αδελφή μοίρα τους, η 373η, δεν θα έπαιρνε - ήταν ομίχλη στη βάση τους στο Yankai. Ακριβώς όπως ο Major Beat έπρεπε να αποφασίσει εάν θα συνεχίσει χωρίς μαχητική συνοδεία ή θα ματαιώσει, τώρα ο Major Horace Foster, ηγείται του σχηματισμού στοSherazade, έπρεπε να καλέσω τους πυροβολισμούς. Και αυτός αποφάσισε να συνεχίσει.

Ο καιρός ήταν όμορφος, με έντονο ήλιο και ψηλά σύννεφα. Νιώθοντας μάλλον άχρηστο στη σωστή θέση, ο μπαμπάς μου άρχισε να σκέφτεται τον Τσανγκσά. Αναρωτήθηκε αν θα δει ποτέ την παιδική του ηλικία και αγαπημένηΑμχ(Κινέζικα για νταντά) ξανά.

Ξαφνικά τέσσερα P-40 εμφανίστηκαν δεξιά. Οι πιλότοι των μαχητών με καρχαρία πέταξαν παράλληλα για λίγο, χαιρέτησαν και έπειτα έπεσαν μπροστά. Τουλάχιστον, σκέφτηκε ο μπαμπάς μου, είναι καθησυχαστικό να γνωρίζουμε ότι οι P-40 είναι κάπου εκεί έξω.

Ταγματάρχης στοSherazade, οδηγώντας μια πτήση, πλαισιώθηκε από νέα αεροσκάφη και τους αρχάριους πιλότους τους, ο υπολοχαγός Clarence Robinson στο ανώνυμο 938 στα αριστερά του και ο υπολοχαγός Linus J. Austin τοΑστέρι σκόνηστα δεξιά του. Κορυφαία πτήση ΒChug-a-Lug, Καπετάνιος Leland Farnell (διέταξε να διατάξει αυτό το αεροσκάφος από τον Major Foster, ο οποίος είχε εκτοπίσει τον Farnell στη συνήθη θέση του στοSherazade) είχε τον 1ο υπολοχαγό Joe Hart στα αριστερά τουGlamour Gal. Στα δεξιά της πτήσης Β ήτανΌμορφο αστέρι. Κάτω και πίσω τους ήτανΚαμπίνα στον ουρανό, πιλότος από τον 1ο αρχηγό David W. Holder.

Μετά από πέντε ώρες, οι Απελευθερωτές πλησίασαν το Χάνκοου και τη δίδυμη πόλη του Wuchang κατά μήκος του ποταμού Yangtze. Οι βομβιστές παρατάσσονται στον στόχο τους, το δεύτερο από τα δύο αεροδρόμια. Ο Φλάκ άρχισε να ξεσπάει γύρω τους, και στη συνέχεια το μικρό κόκκινο φως τρεμοπαίζει στο ταμπλό των πιλότων, δείχνοντας τις βόμβες μακριά. Αλλά αντί να απομακρυνθούν γρήγορα από τον στόχο, συνέχισαν ευθεία μπροστά, αρχίζοντας τελικά μια αργή στροφή προς τα αριστερά. Στη συνέχεια ήρθε μια κραυγή για την ενδοσυνεννόηση: Βλέπω μαχητές να απογειώνονται! Εν τω μεταξύ, οι 30 συνοδεία P-40 και οκτώ P-38 που είχαν υποσχεθεί δεν ήταν πουθενά.

Στα δεξιά ο μπαμπάς μου είδε ένα μακρινό αεροπλάνο να παραλληλίζει την πορεία τους. Στη συνέχεια κατάσκοψε ένα στίγμα ευθεία μπροστά, κατευθυνόμενοι ακριβώς προς αυτούς. Στη συνέχεια, μεγάλωσε σε άλλο αεροπλάνο, με μικρά φώτα να αναβοσβήνουν και να σβήνουν κατά μήκος των φτερών του - ένας Ιάπωνας μαχητής, που τους πυροβόλησε!

Ο Έλγουορθ έπιασε τα χειριστήρια σφιχτά, και το μόνο που μπορούσε να κάνει ο μπαμπάς ήταν να κλείσει τα μάτια του και να βυθιστεί στο κάθισμά του.Όμορφο αστέριανατριχιάστηκε καθώς οι πυροβολιστές του επέστρεψαν φωτιά. Η μυρωδιά της πυρίτιδας διαπέρασε το αεροπλάνο. Στη συνέχεια ήρθε φωνάζοντας μέσω του τηλεφώνου — Αποκτήστε αυτό! και ούτω καθεξής, σαν να πανηγυρίζουν σε ένα ποδοσφαιρικό παιχνίδι.

Το αεροπλάνο του Ρόμπινσον άρχισε να τρέχει ένα ίχνος γκρίζου καπνού από τη δεξιά πτέρυγα του και στη συνέχεια έπεσε από το σχηματισμό σε επίπεδη περιστροφή. Οι πληρώματα από άλλα αεροπλάνα δήλωσαν ότι είδαν τρεις αγωγούς να αναδύονται από το 938 προτού συντριβεί.

Οι Β-24 είχαν υποστεί επίθεση για κάποιο χρονικό διάστημα όταν ο μπαμπάς μου άκουσε έναν ήχο κάπου πίσω του. Ξαφνικά ο Έλγουορθ έσκυψε και φώναξε: Καλέστε το αεροπλάνο και πείτε τους να επιβραδύνουν. Έχουν μια αναπηρία πίσω εδώ! Στην αρχή ο μπαμπάς νόμιζε ότι εννοούσε ότι ο Κάτοχος είχε πρόβλημα πίσω τους. Στη συνέχεια, είδε το χέρι του Έλγουορθ να μπράβο στον ώμο του και γύρισε - για να αντιμετωπίσει μια κόλαση στον κόλπο της βόμβας.

Τρεις μέρες νωρίτερα, το προβάδισμα B-24 είχε βιώσει το ίδιο είδος πυρκαγιάς στο Χάνκοου και εξερράγη. Όπως αυτό το αεροπλάνο, όλοι οι απελευθερωτές σε αυτήν την αποστολή μετέφεραν επιπλέον καύσιμα σε δεξαμενές βομβών. Ο μπαμπάς μου δεν χρειάστηκε περαιτέρω οδηγίες. Χτύπησε επανειλημμένα το κόκκινο κουμπί διάσωσης.

Στη μύτη, ο βομβαρδιστής Jess Young γύρισε από το πυροβολισμό του διαμέτρου 0,50 για να ρωτήσει τη Ρόζενμπουργκ αν ο συναγερμός ήταν αυτό που νόμιζε, ακριβώς την ώρα να δει τα τακούνια των παπουτσιών του Ρόζενμπουργκ να βγαίνουν από την πόρτα διαφυγής στο πάτωμα. Ο Young τον ακολούθησε γρήγορα.

Σε ολόκληρο τον σχηματισμό, οι σφαίρες έσπασανGlamour Gal'sμύτη, περιστρέφοντας πάνω από τα κεφάλια του πλοηγού και του βομβαρδιστή και στο πίσω μέρος του ταμπλό του πιλότου, ρυθμίζοντας το να ανάβει και στέλνοντας θραύσματα από γυαλί και μέταλλο στο πρόσωπο του πιλότου υπολοχαγός Hart, τυφλώντας τον προσωρινά. Ο Βομβαρδιστής 2ος Υπολοχαγός Γκόρντον Ραχφ και ο πλοηγός Αντιστράτηγος Φρεντ Σέρμαν ανέβηκαν στο κατάστρωμα της πτήσης. Στέκοντας πίσω από τον Hart και τον συν-πιλότο του 2ου αρχηγού Clarence B. Stanley, ο Ruhf έβαλε ένα άνετο χέρι στον ώμο του συνοδηγού. Ακριβώς όπως το έκανε, περισσότερες σφαίρες έπεσαν στα πλαϊνά παράθυρα και στο στήθος του Στάνλεϋ, σκοτώνοντας τον. Παρά τους τραυματισμούς του, ο Χάρτ κατάφερε να βυθίσει τον βομβιστή και στη συνέχεια διέταξε το πλήρωμα να διασώσει.

Ο Ταγματάρχης Φόστερ ηγείται του μικρού σχηματισμούSherazade, με τον υπολοχαγό Donald J. Koshiek στην έδρα του πιλότου. ΠότεSherazadeκτυπήθηκε από πυρκαγιά πυροβόλων στον κόλπο της βόμβας, στη δεξιά πτέρυγα και στην πίσω άτρακτο, η δεξαμενή πετρελαίου No. 3 κινητήρων τρυπήθηκε και το καύσιμο άρχισε να ρίχνει από μια σπασμένη γραμμή στον κόλπο της βόμβας.

Τότε τα πράγματα έγιναν ακόμη χειρότερα, όπως εξήγησε αργότερα ο Koshiek: Ένα κέλυφος 20 mm μπήκε στο πιλοτήριο μπροστά μου και εξερράγη στο κεφάλι του Major Foster. Το πρόσωπό μου ήταν γεμάτο από πλεξιγκλάς και θραύσματα κελύφους, και το σοκ του κελύφους με χτύπησε. Ήρθα εγκαίρως για να βγάλω το αεροπλάνο από ένα στάβλο.

ΣεChug-a-Lug'sμύτη, βομβαρδιστής, ο υπολοχαγός Έλμοντ Τζ. Πέρκιι είδε έναν μαχητή να έρχεται ακριβώς πάνω του. Ένα κέλυφος εξερράγη στα πόδια του και ο θραύστας έσπρωξε τα πόδια του. Αναπληρωτής οπλιστής ουράς Staff Sgt. Ο Louis Kne χτυπήθηκε και σκοτώθηκε αμέσως, και τέσσερα άλλα πληρώματα τραυματίστηκαν σοβαρά. Ο συν-πιλότος John White κατευθύνθηκε στο πίσω μέρος του αεροσκάφους για τη διαχείριση των πρώτων βοηθειών, σώζοντας δύο από τους πυροβολιστές. Ο Λευκός στη συνέχεια επανδρώθηκε πρώτος και μετά η άλλη μέση .50 έως ότου εξαντλήθηκαν τα πυρομαχικά.Chug-a-Lugείχε πάνω από 200 τρύπες από πυροβόλο και πυροβόλο όπλο τη στιγμή που ο καπετάνιος Φάρνελ πέταξε στο σύννεφο και γύρισε νότια, κατευθυνόμενος προς το σπίτι.

Καθώς η επίθεση συνεχίστηκε, οι Ιάπωνες έστρεψαν την προσοχή τους στο αεροπλάνο που ακολουθεί,Καμπίνα στον ουρανό, πιλοτικά από τον Υπολοχαγό Κάτοχο και συν-πιλότο 2ο Αρ. Τζωρτζ Ε. Μοσάλ. Το B-24 έσπασε σύντομα με τρύπες και και οι δύο κινητήρες στα αριστερά ήταν εκτός λειτουργίας. Ακόμα και με πλήρη ισχύ στους αριθμούς 3 και 4, δεν μπορούσε να συμβαδίσει με το σχηματισμό. Κανένα πυροβόλο όπλο δεν πυροβόλησε και ο Χόλντερ και ο Μόσχαλ δεν απάντησαν από τη μύτη ή την ουρά. Όταν ήταν μόλις χίλια πόδια, συμφώνησαν ότι ήρθε η ώρα να βγούμε. Αλλά για τη φρίκη τους, καθώς οι δυο τους έβγαζαν στη στενή πασαρέλα κοντά στον κόλπο της βόμβας, είδαν τον μηχανικό, Staff Sgt. Ο William Spells, κοιτώντας τους από το μακρύ hatchway - χωρίς αλεξίπτωτο. Το αεροπλάνο έπειτα έπεσε στη μία πλευρά, και ο Χόλντερ και ο Μοσάλ έπεσαν έξω. Προσγειώθηκαν με ασφάλεια, αλλά δεν ξέχασαν ποτέ το βλέμμα στο πρόσωπο των Spells.

Πίσω στοΌμορφο αστέριυπήρχε κρίση μπροστά και πίσω. Οι διαδικασίες Bail-out φαίνονταν προφανείς κατά την προπόνηση. Αλλά το να καταλάβεις πώς να ακολουθήσεις αυτές τις διαδικασίες ήταν ένα διαφορετικό ζήτημα όταν ο κόλπος της βόμβας του Μπελ ήταν ολοκαύτωμα και οι φλόγες ρέουν επίσης από τη δεξιά πτέρυγα και τον κινητήρα Νο. 3.

Ο μπαμπάς πήδηξε προς τα πάνω και ξεκλείδωσε το μικρό πορτάκι πάνω από τη θέση του μηχανικού, και στη συνέχεια ανέβηκε στον άνεμο των 200 μίλια / ώρα - και το αλεξίπτωτο του καθίσματος του πιάστηκε στο χείλος του ανοίγματος. Αγωνίστηκε για λίγα λεπτά και μετά έπεσε πίσω στο πιλοτήριο, εξαντλημένος. Καθισμένος εκεί, γνώριζε αόριστα ότι ο Bill Gieseke έπεσε κάτω από τον πυργίσκο του πάνω όπλου. Όταν ο μπαμπάς προσπάθησε για άλλη μια φορά να περάσει από την πόρτα, ένιωσε το χέρι του Gieseke στην αριστερή του φτέρνα, σπρώχνοντας αρκετά σκληρά για να τον πετάξει στο άνοιγμα. Ξέρω ότι γέλασα εκεί έξω στο διάστημα, είπε. Ξεκινώντας την ελεύθερη πτώση του από 18.000 πόδια, καθυστέρησε να ανοίξει το αλεξίπτωτο του και προσγειώθηκε με ένα σπασμένο πλευρό για να δείξει για τη βούρτσα του με μάχη.

Ο Gieseke, φορώντας αλεξίπτωτο, είχε έναν ευκολότερο χρόνο να βγει από το αεροπλάνο. Αλλά τότε έκανε ένα κρίσιμο σφάλμα, ανοίγοντας τον αγωγό του αμέσως. Ένας μαχητής έκανε πολλά περάσματα σε αυτόν, πυροβολώντας το μισό του ενός ποδιού καθώς έπεσε κάτω.

Το όμορφο Starr'sοι οπλισμένοι στη μέση είδαν μια τρύπα να εμφανίζεται πίσω από τον Νο. 3 κινητήρα και μια μακρά ροή φλογών να ρέει προς τα πίσω. Τότε είδαν το χτύπημα στον κόλπο της βόμβας, ακολουθούμενο από μια βρυχηθμένη φωτιά. Οι δύο πυροβολιστές, η Πανέλ και ο Σμιθ, δούλεψαν φρικτά με τον ουρά πυροβολιστή Ρέιν Ριντ για να εξαγάγουν τον Χάτσινσον από το εσωτερικό του πυργίσκου. Ο Uebel περίμενε να πηδήξει με τους άλλους. Χτύπησαν το αλεξίπτωτο του στήθους του Χάτσινσον στο λουρί του όταν ξαφνικά όλα έγιναν κόκκινα, θυμήθηκε η Πανέλ. Η δεξιά πτέρυγα ξέσπασε, και το βομβαρδιστικό πήγε σε μια σφιχτή σπείρα. Η φυγοκεντρική δύναμη έριξε την Pannelle από το ένα από τα ανοιχτά παράθυρα της μέσης και τον Uebel έξω από το άλλο. Οι άλλοι σκοπευτές πέθαναν ότανΌμορφο αστέριχτύπα το έδαφος. Επίσης, έφυγε από το Ellsworth - ακόμα στα χειριστήρια όταν τον είδε ο Gieseke και ο μπαμπάς.

Κινέζοι αντάρτες συνέλεξαν τα κατεβασμένα φυλλάδια κοντά στο χωριό Χσιάνγκ Τσιάν Τουνγκ και, μεταφέροντας τον Γκισέκε σε ένα αυτοσχέδιο φορείο, κατάφεραν να αποφύγουν τους Ιάπωνες ερευνητές. Τελικά το κόμμα θα αριθμούσε 11 επιζώντες από την επιδρομή του Χάνκοου: μπαμπάς, Ρόζενμπουργκ, Νέους, Πανέλ, Ουέμπελ, Χάρτ, Ρουφ, Σέρμαν (πλοηγός τουGlamour Gal), Solberg (Glamour Gal'sμηχανικός), Holder και Mosall. Ο Gieseke πέθανε από τους τραυματισμούς του μια μέρα μετά την αποστολή.

Chug-a-Lug, γεμάτο τρύπες, είχε ξεφύγει από αυτό το τυχαίο σύννεφο. Πετώντας σε μια πυξίδα που έφερε ο πλοίαρχος ο υπολοχαγός Irwin Zaetz από τη μνήμη (οι χάρτες του είχαν ξεσπάσει από τη θρυμματισμένη μύτη), κατευθύνθηκε κατευθείαν πίσω στο Kweilin. Ο καπετάνιος Farnell είπε στους τραυματίες πληρώματα ότι θα μπορούσαν να διασώσουν το γήπεδο αντί να κινδυνεύουν να προσγειωθούν. Όλοι αποφάσισαν να το οδηγήσουν κάτω. Ο Farnell προσγειώθηκε χωρίς πτερύγια, στα 150 mph. Αργότερα εξήγησε: Με όλες τις ζημιές που είχε το αεροπλάνο, επρόκειτο να σιγουρευτώ ότι δεν σταμάτησε να πετάει έως ότου την έβαλα στο έδαφος! Χωρίς φρένα, και δεδομένης αυτής της ταχύτητας, έκανε βρόχο στο έδαφος στο άκρο του διαδρόμου, περιστρέφοντας το βομβαρδιστικό γύρω και γύρω μέχρι να σταματήσει τακτοποιημένα στο χώρο στάθμευσης.

Sherazadeείχε τα δικά του προβλήματα, αλλά πετούσε ακόμα. Ο Bombardier Morton Salk ανέβηκε στο κατάστρωμα πτήσης, βοήθησε να αφαιρέσει το σώμα του Major Foster από το αριστερό κάθισμα και κάθισε για να βοηθήσει τον Koshiek να πετάξει το αεροπλάνο. Αλλά τότε χάθηκαν. Μετά από τρεις μεγάλες ώρες ο πλοηγός Charles Haynes τους έφτασε στην πορεία προς Hengyang. Προσγειώθηκαν επίσης χωρίς φρένα, καταφέρνοντας να σταματήσουν στο τέλος του διαδρόμου. Αλλά ο Χενγκγιάνγκ ήταν πολύ κοντά στους Ιάπωνες για άνεση. Η φοβερή δουλειά επιδιορθώθηκεΤο Sherazade'sκαύσιμα και υδραυλικές γραμμές, τουλάχιστον επαρκώς για το πλήρωμα να πετάξει πίσω στο Κουνμίνγκ το επόμενο πρωί.

Αστέρι σκόνη, πιλοτικά από τον υπολοχαγό Austin, προσγειώθηκε στο Kweilin χωρίς εμφανείς ζημιές και είχε προγραμματιστεί να επιστρέψει στο Kunming το επόμενο πρωί. Ο Pappy Foster, στο χέρι για ενημέρωση των επιστροφών, αποφάσισε να επιστρέψει μαζί τουΑστέρι σκόνη. Ο βομβιστής απογειώθηκε κανονικά και ο Ώστιν κάλεσε τον Κουνμίνγκ όταν ήταν 40 λεπτά μακριά από την προσγείωση. Λίγο μετά από αυτό,Αστέρι σκόνηπέταξε στην κορυφή του βουνού. Θαυμαστά, δύο λοχίες ρίχτηκαν από το αεροπλάνο και επέζησαν.

Στο τέλος, μόνο ένα από τα επτά B-24 που έφυγαν από το Kunming εκείνο το πρωί επέστρεψε στη βάση του. Από τους 73 άντρες που ήταν παρόντες σε αυτήν την ενημέρωση νωρίς το πρωί, μόλις 12 επέστρεψαν στη βάση τους στις 25 Αυγούστου. Πενήντα άντρες είχαν πεθάνει (31 στη σκηνή της μάχης), και τότε υπήρχαν οι 11 που περπατούσαν πίσω.

Για 10 επίπονες μέρες ο μπαμπάς και οι άλλοι συνοδεύτηκαν σε όλη τη χώρα, κυρίως με τα πόδια - πάνω και κάτω βουνά, σε ορυζώνες, μέσα από χωριά και κρυβόταν σε μυστικά στρατόπεδα. Στο μεγαλύτερο μέρος του ταξιδιού, οι Αμερικανοί δεν είχαν ιδέα πού τους πήγαν οι Κινέζοι, αλλά τελικά έμαθαν τον προορισμό τους: Τσάνγκσα, το παιδικό σπίτι του πατέρα μου.

Όταν έφτασαν, ένα μικρό πάρτι Δυτικών περίμενε να τους χαιρετήσει. Ένας Άγγλος πλησίασε τον μπαμπά και είπε: Το όνομά μου είναι John Foster. Αυτό είναι και το όνομά μου, είπε ο πατέρας μου. Ο Βρετανός ήταν ο John Norman Foster, ένας μεθοδιστής υπουργός που εργάστηκε για τον Ερυθρό Σταυρό. Όταν τα φυλλάδια έλαβαν μπιλιάρδο, ο μπαμπάς επέλεξε ένα σπίτι απέναντι από το σπίτι όπου είχε ζήσει ως αγόρι.

Εννέα φυλλάδια προσκλήθηκαν για μεσημεριανό γεύμα την επόμενη μέρα από τον Ethel Davis, έναν άλλο μεθοδιστή ιεραπόστολο. Καθώς παρουσιάστηκαν, ο Ντέιβις φώναξε τον Τζόνι! και αγκάλιασε τον πολύ έκπληκτο πατέρα μου. Είχε γνωρίσει την οικογένειά του κατά τη δεκαετία του 1920. Μετά το μεσημεριανό γεύμα ανακοίνωσε: Αν οι υπόλοιποι δεν σας πειράζει να επιστρέψετε στο σαλόνι, έχω μια έκπληξη για τον Τζόνι. Στη συνέχεια πήγε στην κουζίνα και επέστρεψε με μια Κλασσική Κινέζα. Ο πατέρας μου ήταν αρχικά έκπληκτος, αλλά τότε άρχισε επίσης να κλαίει - αυτό ήταν δικό τουΑμαχ!Με τη μετάφραση του Ντέιβις, πέρασαν μια ώρα για να καλύψουν τις οικογενειακές ειδήσεις.

Την επόμενη μέρα έφερε μια τελετή με ομιλίες και δώρα για τους αμερικανούς στρατηγούς αέρα, μια θορυβώδη παρέλαση και ένα περίτεχνο συμπόσιο. Αλλά πριν αρχίσουν να τρώνε τα φυλλάδια, ένας λοχίας του στρατού πήγε σε κάθε άντρα και ψιθύρισε ότι οι Ιάπωνες διεισδυτές φημολογούσαν ότι ήταν στην Τσανγκσά. Θα έπρεπε να φύγουν αμέσως. Ένας προς έναν οι Αμερικανοί σηκώθηκαν και γλίστρησαν έξω από την πίσω πόρτα, όπου τα δίτροχα περίμεναν να τα πάρουν σε μια βάρκα.

Έτσι, για δεύτερη φορά στη ζωή του, ο μπαμπάς βγήκε κρυφά από την Τσανγκσά με ποτάμι. Ως αποφυγή υποχρεώθηκε να επιστρέψει στα κράτη, όπου πέρασε τον υπόλοιπο πόλεμο.

Η επιδρομή της 24ης Αυγούστου στο Χάνκοου αντιπροσωπεύει μόνο μία αποστολή σε ένα θέατρο παγκόσμιου πολέμου. Ωστόσο, ενσαρκώνει την παγκόσμια ιστορία των αμερικανών εθελοντών που ωθούνται στη μάχη. Όσο για τον πατέρα μου, τον Τζον Τ. Φόστερ, η εμπειρία του με την Κίνα είχε φτάσει σε πλήρη κύκλο - και είχε ζήσει να πει για αυτό.

Ο Άλαν Φόστερ είναι ο νεότερος από δύο γιους του αείμνηστου Στρατηγού Τζον Τ. Φόστερ, ο οποίος έζησε μέχρι το 2003 και δημοσίευσε μια ιστορία των εμπειριών του,Κίνα πάνω και κάτω. Πρόσθετη ανάγνωση:Οι Ξεχασμένοι Πολεμιστές της Chennault: Το Saga του 308ου Ομίλου Βόμβας στην Κίνα, από τον Carroll V. Glines; ήB-24 Liberator Units of the Pacific War, από τον Robert F. Dorr.


Αυτό το άρθρο του Alan Foster δημοσιεύθηκε αρχικά στο τεύχος Ιανουαρίου 2008 τουΙστορία της αεροπορίαςΠεριοδικό. Για περισσότερα υπέροχα άρθρα, εγγραφείτε στο Ιστορία της αεροπορίας περιοδικό σήμερα!

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ λιθογραφίας και εκτύπωσης

Είτε είστε άπληστος συλλέκτης τέχνης ή γνώστης καλών τεχνών, συχνά υπάρχει κάποιο επίπεδο σύγχυσης σχετικά με το «τι είναι λιθογράφος» και «από πού προήλθε».

Ο πύραυλος με έναν άνθρωπο σε αυτό

Το εκπληκτικό κομψό Lockheed F-104 Starfighter σχεδιάστηκε για έναν σκοπό που ήταν πολύ πιο μπροστά από την εποχή του.

Διαφορά μεταξύ πίστης και θρησκείας

Οι έννοιες της πίστης και της θρησκείας συνδέονται αυστηρά, αν και δεν εξαρτώνται πάντα από κοινού. Μετά από αιώνες συζητήσεων, οι μελετητές δεν έχουν ακόμη καταλήξει σε ένα κοινό

Το Εθνικό Μουσείο WWI ανοίγει το 'Why Keep That?' Έκθεση

Αυτά τα παλιά εισιτήρια εισιτηρίων από την Britney Spears το 2001 Ωχ!… Έκανα ξανά την περιοδεία που κρατήσατε χωρίς κανένα λόγο να καταλήξετε σε ένα μουσείο μια μέρα. Στο

Διαφορά μεταξύ κυτταρικού τοιχώματος και κυτταρικής μεμβράνης

Κυτταρικό τοίχωμα έναντι κυτταρικής μεμβράνης Το κυτταρικό τοίχωμα είναι το εξωτερικό κάλυμμα του κυττάρου. Το κυτταρικό τοίχωμα καλύπτει την κυτταρική μεμβράνη. Η κυτταρική μεμβράνη είναι επίσης γνωστή ως

Διαφορά μεταξύ φίλτρων UV και φεγγίτη

Φίλτρα UV εναντίον Skylight Οι επαγγελματίες φωτογράφοι πρέπει να διατηρήσουν τις δεξιότητές τους σε πολύ καλή κατάσταση προκειμένου να παράγουν τις καλύτερες φωτογραφίες για πώληση στην αγορά. ο