Ένας άσσος στην τρύπα: Diz Laird

Ο Διοικητής του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ Ντιν Ντιζ Λάιρντ πήγε από το να καταρρίπτει ιαπωνικά αεροπλάνα σε ιπτάμενα αντίγραφα πάνω από το Περλ Χάρμπορ





Σε μεσημεριανό γεύμα της Διακεκριμένης Εταιρείας Flying Cross στο Σαν Ντιέγκο, ο πρόεδρος Chuck Sweeney με άφησε να κάνω μια ανακοίνωση: Ερευνούμαι για το βιβλίο μου σχετικά με τις αεροπορικές ταινίες. Έχουν ασχοληθεί κάποιο μέλος με τις παραγωγές του Χόλιγουντ;

Ένας ψηλός, λυγισμένος άντρας με μια πλήρη καλλιέργεια σχεδόν λευκών μαλλιών και παχιά γυαλιά σήκωσε το χέρι του και είπε σε ένα ματωμένο τράβηγμα, πέταξα ιαπωνικά αεροπλάνα μέσαTora! Tora! Tora! Μετράει αυτό;

πρύτανης
Ο Dean 'Diz' Laird και οι συνάδελφοί του πιλότοι καταγράφηκαν 4.000 ώρες μαχητές με ρεπλίκα και βομβιστές κατά τη λήψη της επικής εικόνας του Χόλιγουντ Pearl Harbor 'Tora! Τόρα! Τόρα! (20th Century-Fox / Getty Images)



Αυτή ήταν η εισαγωγή μου στον συνταξιούχο Διοικητή του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ Dean Laird. Στα 30 χρόνια του στο μπλε του Ναυτικού, ο Ντιζ, όπως προτιμά να κληθεί, πέταξε σχεδόν κάθε αεροπλάνο στο απόθεμα της ναυτικής αεροπορίας, έθεσε ρεκόρ ταχύτητας και απόδοσης και ήταν ο μόνος άσσος του Ναυτικού που κατέρριψε τόσο γερμανικά όσο και ιαπωνικά αεροπλάνα.

Με τη μαλακή φωνή και την ευφυΐα του, ο Diz Laird, τώρα 97 ετών, ενεργεί περισσότερο σαν συνταξιούχος τραπεζίτης από έναν τολμηρό μαχητή άσσο. Ο Laird εντάχθηκε στο Ναυτικό μέσω του προγράμματος Naval Aviation Cadet αμέσως μετά το Pearl Harbour. Είχα ήδη την άδεια του πιλότου μου, εξήγησε. Πέρασα από το βασικό preflight στο NAS [Naval Air Station] Oakland, και τελείωσα στο Pensacola. Κατά τη διάρκεια της επιχειρησιακής εκπαίδευσης πέταξα το Brewster F2A Buffalo. Μου άρεσε πολύ αυτό το αεροπλάνο. Ήμουν σε Stearmans και SNJs, αλλά αυτός ήταν ένας πραγματικός μαχητής.

Ο Laird ανατέθηκε στον VF-4, τους Red Rippers. Ως μέρος του άγνωστου επιχειρησιακού ηγέτη, η μαχητική μοίρα ξεκίνησε τον αερομεταφορέα USSΔασοφύλακαςγια να ενταχθούν στο βρετανικό εγχώριο στόλο από τη γερμανική κατεχόμενη Νορβηγία στις 4 Οκτωβρίου 1943. Εκείνη την εποχή ο κύριος μαχητής του VF-4 ήταν ο ξεπερασμένος αλλά σκληρός Grumman F4F-4 Wildcat . Τυχαία βρισκόμουν σε αναμονή της ΚΓΠ [αεροπορική περιπολία] όταν εντοπίστηκε ένας Γερμανός βομβιστής στο ραντάρ, θυμάται. Αλλά δεν μπορούσαμε να το βρούμε στα σύννεφα και μας είπαν να επιστρέψουμε στο πλοίο. Συνέχισα να κοιτάζω πίσω γιατί ήξερα ότι έπρεπε να υπάρχει κάτι εκεί. Τότε είδα αυτόν τον Γερμανό βομβιστή περίπου οκτώ ή 10 μίλια πίσω να βγαίνει πίσω από ένα σύννεφο. Ήταν ένα Junkers 88. Έκανα «Tallyho!» Και γύρισα πίσω. Ο ηγέτης μου μαζί μου. Ο Γερμανός μας είδε και αμέσως γύρισε προς τα δεξιά και πήγε μακριά. Ο Boyd, ο ηγέτης μου, ανέβηκε στη δεξιά πλευρά του και ήμουν πίσω από τους Γερμανούς και πυροβόλησα σαν κόλαση, αλλά δεν μπορούσα να πω αν έπαιρνα χτυπήματα ή όχι.



Η Diz Laird ποζάρει δίπλα σε ένα Vought OS2U Kingfisher κατά τη διάρκεια της πτήσης. (Ευγενική προσφορά του Cmdr. Dean Laird)
Η Diz Laird ποζάρει δίπλα σε ένα Vought OS2U Kingfisher κατά τη διάρκεια της πτήσης. (Ευγενική προσφορά του Cmdr. Dean Laird)

Ο Laird και ο αρχηγός του, υπολοχαγός Boyd Mayhew, έκαναν αρκετές επιθέσεις, προσπαθώντας να μπλοκάρουν το Ju-88D στη διαμάχη τους.

Μέχρι τότε ο βομβιστής καπνίζει, συνέχισε ο Λάιρντ. Δεν έμοιαζε να καίει άσχημα, αλλά έβαζε πάρα πολύ μαύρο καπνό. Ο Boyd μπήκε στο δεύτερο πέρασμα του και έσπασε. Τότε ο Λάιρντ μπήκε για τη δολοφονία. Ήμουν περίπου τα δύο τρίτα της διαδρομής μου όταν ο βομβιστής εξερράγη σε μια τεράστια μπάλα φωτιάς και ένα σωρό μικρά κομμάτια πέταξαν.



Καθώς ο Laird και ο Mayhew γύρισαν για να επανέλθουν στην πτήση τους και να επιστρέψουνΔασοφύλακας, το ραντάρ του σχεδίασε έναν άλλο γερμανό πτηνό. Δέκα ή 15 μίλια μακριά από το στόλο, συναντήσαμε ένα συμπαγές σύννεφο βροχής, είπε ο Laird. Παραλληλίζαμε το τείχος του σύννεφου. Είδα αυτή τη σκιά ενός αεροπλάνου να πετάει πολύ χαμηλά και να πηγαίνει στην αντίθετη κατεύθυνση. Ήμουν κάτω από περίπου 25 πόδια, επειδή έπρεπε να δω τη θάλασσα σε όλη αυτή τη βροχή. Έχασα τα αεροπλάνα μας

Το εχθρικό αεροσκάφος, ένα δίδυμο κινητήρα Heinkel He-115B, ήρθε στο Laird. Αντιδρώντας με το ένστικτο ενός γεννημένου πιλότου μαχητών, σηκώθηκε και μετατράπηκε σε γερμανικά και πυροδότησε τα όπλα του. Είδα κομμάτια να πετούν από το λιμάνι του. Ήρθα ξανά και ξανά. Τώρα ήμουν πίσω του και ήταν πολύ μακριά από τότε. Ανίκανος να καλύψει τη διαφορά, ο Laird βρισκόταν σε παράνομο. Το βέλτιστο εύρος για μια αυστηρή επίθεση ήταν 300 μέτρα, αλλά το Heinkel ήταν πάνω από χίλια μέτρα μπροστά.

Ο Laird ανέβηκε μέχρι που ήταν περίπου 25 πόδια πάνω από το υψόμετρο του πλωτήρα και άνοιξε φωτιά. Μάντεψε ότι τα κελύφη διαμέτρου 0,50 θα πέσουν περίπου 25 πόδια πάνω από τις χίλιες γιάρδες. Εκπληκτικά, η ανορθόδοξη τακτική του λειτούργησε. Μερικά από τα κελύφη του φάνηκαν να χτυπούν καθώς ο Heinkel άρχισε να κατευθύνεται προς τη φουρτουνιασμένη θάλασσα κάτω, προφανώς προτίθεται να προσγειωθεί.

Έπεσε κάτω και αυτός ο λιμενοβραχίονας κατέρρευσε, είπε ο Λάιρντ. Το αεροπλάνο τροχούσε και χώρισε. Μόλις εμφανίστηκαν οι φίλοι μου και γυρίσαμε πίσω για το πλοίο.

Ο επικεφαλής της επιχείρησης διήρκεσε περισσότερο από έξι μήνες, αλλά τα μόνα γερμανικά αεροπλάνα που συναντήθηκαν ήταν εκείνα που πέταξαν από τον Laird και την πτήση του.

Ήθελα να βγω στον Ειρηνικό όπου ο αεροπορικός πόλεμος του Ναυτικού σφυρηλάτησε πραγματικά τον εχθρό, σχολίασε ο Laird. Πήρε την ευκαιρία του ότανΔασοφύλακαςΤο Air Group 4 επέστρεψε στο NAS Quonset Point, R.I., τον Δεκέμβριο του 1943. Το VF-4 βασίστηκε στο Fort Devens στο Ayer, Mass., Όπου οι πιλότοι του εκπαιδεύτηκαν στο Grumman F6F Hellcat .

Ο Laird και οι συμπαίκτες του προχώρησαν στη ζώνη μάχης στο USSBunker Hill. Την 1η Οκτωβρίου 1944, ο Lt. j.g. Ο Laird προήχθη σε υπολοχαγός.

Ένα Hellcat ετοιμάζεται να ξεκινήσει από το USS Bunker Hill, το οποίο φιλοξένησε για λίγο το VF-4
Ένα Hellcat ετοιμάζεται να ξεκινήσει από το USS Bunker Hill, το οποίο φιλοξένησε για λίγο το VF-4 «Red Rippers» το 1944. (Bettmann / Getty Images)

Στις 25 Νοεμβρίου, ο Λάιρντ πήρε την πρώτη του νίκη στον Ειρηνικό κατά τη διάρκεια ενός μαχητικού σκούπισμα πάνω από τον Λούζον. Ήμουν ηγέτης του τμήματος για τη μοίρα μας όταν ήρθαμε σε αυτό το αεροδρόμιο κοντά στη Μανίλα, είπε. Κάλεσα τον αρχηγό της μοίρας και είπα: «Υπάρχουν επτά Tonys εκεί κάτω. Θα κατεβούμε και θα τους πάρουμε; »Αλλά ο αρχηγός της μοίρας τους ήθελε στον αέρα, οπότε περιμέναμε να απογειωθούν οι Tonys. Εν τω μεταξύ, περιπλανηθήκαμε στο γήπεδο και πυροβολήσαμε. Έπιασα μερικές τρύπες στο αεροπλάνο μου. Επιτέλους, αυτά τα Tonys απογειώθηκαν. Ο αρχηγός της μοίρας και ο πτέρυγας του πήραν τα πρώτα δύο, και εγώ και ο πτέρυγας μου πήραν το τρίτο.

Το Kawasaki Ki-61 Tony ήταν ένας κομψός ιαπωνικός μαχητής στρατού με υδρόψυκτο κινητήρα, οπλισμένος με δύο κανόνια 20 mm και δύο πολυβόλα 12,7 mm. Κατάδυσα από περίπου 8.000 πόδια, σηκώνοντας αρκετά ταχύτητα, θυμήθηκε ο Laird. Παράλληλα τον Tony και δοκίμασα ένα σουτ 90 μοιρών. Αλλά οδήγησα πάρα πολύ και είδα τους ιχνηλάτες μου να πηγαίνουν μπροστά του. Το πέταξα πίσω στα μαλλιά και συνέχισα να πυροβολώ, και ξέσπασε στις φλόγες. Τότε γύρισε σε μένα και περάσαμε ο ένας τον άλλο όχι περισσότερο από 20 πόδια. Ήταν εντελώς φλόγες. Ο πτέρυγας μου ήταν πίσω μου και νόμιζα ότι θα απογειωθεί το επόμενο αεροπλάνο, αλλά δεν το έκανε. Έμεινε μαζί μου.

Εντοπίζοντας έναν άλλο Tony να απογειώνεται, ο Laird τον κυνηγούσε, περιμένοντας μέχρι ο εχθρικός μαχητής να φτάσει τα 4.000 πόδια. Στη συνέχεια, κατάδυσε και γύρισε στην πλάτη του, εκτελώντας έναν ελιγμό split-S με σκοπό να τον τοποθετήσει για τη δολοφονία. Αλλά ο Ιάπωνας πιλότος είδε το μπλε Hellcat να έρχεται και να διαφεύγει.

Το επόμενο πράγμα που ξέρω ότι σκαρφαλώνει, προσπαθεί να φτάσει εκεί που ήμουν, το οποίο δεν μπορούσε να κάνει επειδή δεν είχε ακόμη δημιουργήσει αρκετή ταχύτητα. Ήταν στραμμένο προς τα πάνω μου και του στόχευα. Δεν μπορούσα να πω σίγουρα πού πήγαιναν οι ιχνηλάτες μου, αλλά χτύπησα την ουρά του.

Οι δύο μαχητές προσπάθησαν να κερδίσουν ένα πλεονέκτημα, στρίβοντας και γυρίζοντας μέχρι ο Laird να πάει ξανά για τη δολοφονία. Αλλά όπως και με τον πρώτο Tony, ηγήθηκε πάρα πολύ. Είπα στον εαυτό μου: «Ομοίωμα, έπρεπε να το έμαθες από το πρώτο.» Αυτή τη φορά φρόντισα να βάλω τη μύτη μου κάτω και καλά μπροστά του. Είδα τους ιχνηλάτες μου να χτυπούν μεταξύ του κινητήρα και του πιλοτηρίου. Ξαφνικά ανατράπηκε σε μια περιστροφή, και στη συνέχεια έπεσε στο έδαφος. Πιθανότατα να σκότωσα τον πιλότο.

Η μοίρα διεκδίκησε συνολικά επτά νίκες, συμπεριλαμβανομένων των δύο του Laird. Έδωσα την πτέρυγα μου πίστωση για ένα από τα δικά μου, είπε. Ήμασταν μια ομάδα και άξιζε τη δολοφονία για να κολλήσει μαζί μου σαν κόλλα.

Περίπου ένα μήνα αργότερα μεταφέραμε στο USSΈσεξ, Συνέχισε ο Laird. Μετά από πολλές άκαρπες αποστολές που συνοδεύουν τα τορπιλικά αεροπλάνα κατά του υποβρυχίου γύρω από το στόλο, εισέβαλε στο γραφείο του αξιωματικού προγραμματισμού. Είπα, «Τσάρλι, δεν είχα τίποτα άλλο παρά αυτές τις πτήσεις για σκουπίδια τις τελευταίες δύο εβδομάδες. Αν δεν αρχίσω να παίρνω το μερίδιό μου από τα μαχητικά, θα σε χτυπήσω στο στόμα. »

Το επόμενο πρωί, 16 Ιανουαρίου 1945, ο Λάιρντ ξύπνησε με πόνο στην κοιλιά του, αλλά έμαθε ότι του δόθηκε μαχητικό σκούπισμα. Δεν τολμούσε να ξεκινήσει την αποστολή και αποφάσισε να αντέξει τον πόνο. Ο στόχος ήταν το νησί Hainan, που χωρίστηκε από το Γκουανγκντόνγκ από το στενό Qiongzhou, μια θερμά υπερασπισμένη ιαπωνική περιοχή στη θάλασσα της Νότιας Κίνας.

Ο Laird και επτά άλλοι πιλότοι F6F-5 κατευθύνθηκαν προς το νησί. Στο δρόμο πέρασαν ένα μόνο Heldiver Curtiss SB2C-4 και δύο Hellcats. Όταν ένα Mitsubishi A6M5 Zero εμφανίστηκε, ο Laird τον πήγε δεξιά και άνοιξε πυρ. Νόμιζα ότι θα στρίψει αριστερά και γύρισα για να τον συναντήσω, αλλά γύρισε προς τα δεξιά. Τον χτύπησα αρκετά σκληρά, αλλά όχι αρκετά σκληρά για να τον χτυπήσω. Τον πυροβόλησα μερικές ακόμα μεγάλες λήψεις σε αυτόν. Ένα από τα στηρίγματα του εξοπλισμού προσγείωσης έπεσε και ήξερα ότι τον είχε πληγώσει. Τότε είδα το Χέλντιβερ να κοροϊδεύεται. «Σηκωθείτε εκεί και βοηθήστε αυτούς τους τύπους αναζήτησης και θα το φροντίσω αυτό», είπα στο τμήμα μου καθώς κράτησα αυτόν τον τύπο. Αλλά αυτό το Zeke ήταν γρηγορότερο από το Hellcat μου και ακόμη και με ένα εργαλείο προσγείωσης να κρέμεται κάτω, δεν μπορούσα να τον κερδίσω.

Στη συνέχεια, ένα άλλο αεροπλάνο σε μεγαλύτερο υψόμετρο πλησίασε και είδα ότι ήταν ένα [Mitsubishi A6M3] Hamp, το οποίο είχε τετραγωνικά άκρα. Ήρθε για να συμμετάσχει στον αγώνα, αλλά έκανε πολύ μακριά. Σκαρφάλωσα και του έδωσα πλήρες γκάζι και τον γνώρισα μπροστά. Όταν πυροβόλησα ξαφνικά πέταξε χωρίς να πυροβολήσει. Πρέπει να χτύπησα τον πιλότο, και πήγε ακριβώς στο νερό. Ο Λάιρντ ανέβηκε στη συνέχεια για να επανέλθει στους υπόλοιπους μαχητές και είδε έναν άλλο μηδέν να κυνηγάει τον φτερωτό του. Παρόλο που ήταν πολύ πιο κάτω και σχεδόν εκτός εμβέλειας, ο Laird πήρε προσεκτικό στόχο και άρχισε να πυροβολεί. Προς έκπληξή του, ο Mitsubishi άρχισε να καπνίζει και έσπασε το κυνήγι.

Μαζί, ο Λάιρντ και ο πτέρυγας του βρήκαν την υπόλοιπη δύναμη. Επιστροφή στοΈσεξ, Ο Laird ανέβηκε από το Hellcat του και έκανε την αναφορά μάχης του στον διοικητή της μοίρας του. Πήγα στο δωμάτιό μου και ξάπλωσα, είπε. Ο πόνος ήταν απλώς τρομερός. Πετούσα για έξι ώρες. Τελικά κάλεσα άρρωστο κόλπο. Ένας γιατρός απάντησε και είπα: «Έγγρ, έχω αυτήν την τρομερή κοιλιά. Μπορείτε να στείλετε καθαρτικό; Ίσως αυτό θα βοηθήσει. '

ΈσεξΟ ιατρός είπε ότι ερχόταν να δει τον Laird και αφού εξέτασε τον πιλότο ζήτησε δύο παραγγελίες και ένα φορείο. Διαμαρτυρόμενοι, ο Λάιρντ μεταφέρθηκε σε χειρουργική επέμβαση, όπου αφαιρέθηκε το άσχημα φλεγμονή και το παρατεταμένο παράρτημά του. Ο γιατρός είπε: «Είσαι ο πιο τυχερός τύπος που ξέρω. Αν το εξάρτημα είχε ξεσπάσει, θα είχατε πεθάνει. »Αυτό με κατάλαβε.

Στις 16 Φεβρουαρίου, ο Laird πέρασε από τα νησιά της Ιαπωνίας, και αυτή τη φορά οι στόχοι ήταν βομβιστές Mitsubishi Ki-21-II Sally με δύο κινητήρες. Ήταν με μια ομάδα 20 Hellcats και μια αεροπορική ομάδα από έναν άλλο αερομεταφορέα που φέρει Vought F4U-1D Corsairs.

Κατά κάποιον τρόπο στο χοντρό συννεφιά έχω χάσει το μεγαλύτερο μέρος της ομάδας μου και είχαμε μόνο τέσσερις από εμάς, είπε. Ο άλλος διοικητής της ομάδας μας είπε τέσσερις να παραμείνουμε επάνω και να παρέχουμε κάλυψη για τις δύο φωτοκοινοβιομηχανίες του Corsairs, ενώ αυτός και οι άλλοι κατέβηκαν και έσκισαν το γήπεδο. Αυτό δεν είχα στο μυαλό μου, αλλά συμφώνησα. Τότε κοίταξα και είδα αυτούς τους δύο βομβιστές να απογειώνονται. Σκέφτηκα, «Άντρας, θα ήθελα να τα πάρω και να τα πάρω». Αλλά ακόμη και με τον Corsairs να καταδύεται και να στρατοπεδεύει, κανένας από αυτούς δεν είδε αυτούς τους βομβιστές.

Απρόθυμος να περιμένει περισσότερο, ο Λάιρντ είπε στο δεύτερο τμήμα του να παραμείνει με τα αεροπλάνα, ενώ αυτός και ο φτερούγός του επιτέθηκαν στους βομβιστές. Πήγα μετά τον βομβαρδιστή φτερών και έριξα μια έκρηξη, φροντίζοντας να τον οδηγήσω. Απλώς εξαφανίστηκε σε μια μεγάλη σφαίρα φωτιάς και πολλά μέρη πέφτουν. Πήγα πολύ γρήγορα, ήξερα ότι θα ξεπέραζα τον ηγέτη, οπότε γύρισα πίσω στο ρελαντί και επιβραδύνθηκα αρκετά που γύρισα και επέστρεψα από αυτόν. Τον χτύπησα σε δύο περάσματα και μετά ήρθα δίπλα. Το πιλοτήριο του ήταν γεμάτο φλόγα. Η καταπακτή έκτακτης ανάγκης άνοιξε και αυτά τα τρία πληρώματα πήδηξαν έξω. Δεν είχαν αλεξίπτωτο. Τους είδα να πέφτουν από 2.500 πόδια. Δεν τους πήρε πολύ καιρό για να χτυπήσουν στο έδαφος.

Τον Απρίλιο του 1945, ο Laird επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες ως άσσος με 5 νίκες. Ανατέθηκε στο Experimental Fighter Squadron 200 (XVF-200) στο Brunswick του Maine, παίζοντας το ρόλο των καμικάζων που επιτίθενται σε πλοία στο λιμάνι, έτσι ώστε το Ναυτικό να μπορεί να αναπτύξει καλύτερες αμυντικές τακτικές ενάντια στα αεροπλάνα αυτοκτονίας. Αυτό ήταν συναρπαστικό, παραδέχτηκε. Είχαμε 16 F8F Bearcats, 10 F6F Hellcats και 10 F4U Corsairs. Ήμουν στη διοίκηση των Corsairs. Έμεινα στη μοίρα μέχρι το τέλος του πολέμου.

Ο Laird συνέχισε να ξεχωρίζει μεταξύ των συνομηλίκων του. Το 1947 είχαμε μια επιθεώρηση και ο καπετάνιος που εξέδωσε την τελική έκθεση είπε: «Πρέπει να πω ότι οι ασκήσεις πυροβολικού, βομβαρδισμού και πυραύλων που ολοκλήρωσα με τον υπολοχαγό Laird είναι οι καλύτερες που έχω δει ποτέ στη ζωή μου». Στη συνέχεια είπε για μένα, 'Ντιζ, θες να μπεις σε τζετ;'

Ο Laird χαμογέλασε στη μνήμη. Είπα, «Κύριε, θα έδινα το σωστό οικογενειακό μου κόσμημα». Τελικά προκρίθηκε στα McDonnell FH-1 Phantom και F2H Banshee τον Απρίλιο του 1948.

Ο Ντιζ κυματίζει στο πλήθος στους Εθνικούς Αγώνες στις 3 Σεπτεμβρίου 1949, αφού αυτός και τρεις άλλοι πιλότοι του VF-171 πέταξαν από τη Νέα Υόρκη στο Κλίβελαντ σε χρόνο ρεκόρ. (Ευγενική προσφορά του Cmdr. Dean Laird)
Ο Ντιζ κυματίζει στο πλήθος στους Εθνικούς Αγώνες στις 3 Σεπτεμβρίου 1949, αφού αυτός και τρεις άλλοι πιλότοι του VF-171 πέταξαν από τη Νέα Υόρκη στο Κλίβελαντ σε χρόνο ρεκόρ. (Ευγενική προσφορά του Cmdr. Dean Laird)

Το 1949 κάποιος είχε την ιδέα να κάνει αγώνα με τζετ, και τέσσερις από εμάς από το VF-171 πήγαμε στο Κλίβελαντ του Λάιρντ. Αυτός και τρεις άλλοι πιλότοι πέταξαν Banshees από το κατάστρωμα του USSΣτα μισά του δρόμουστη Νέα Υόρκη κατά τη διάρκεια ειδικής πτήσης επίδειξης αερομεταφορέα. Κέρδισα τον αγώνα με μέση ταχύτητα 549 mph, την ταχύτερη ταχύτητα που καταγράφηκε από οποιονδήποτε αγώνα εκείνη τη στιγμή.

Το 1969 ο Laird, ο οποίος ήταν σταθμευμένος στο NAS Miramar, βρέθηκε να παίζει το ρόλο των πρώην αντιπάλων του - ένας Ιάπωνας πιλότος, ιπτάμενοι μαχητές και βομβιστές στην επική παραγωγή του 20th Century FoxTora! Tora! Tora!Έλαβα ένα τηλεφώνημα από έναν φίλο στην Ουάσινγκτον, ο οποίος έψαχνε πιλότους με εμπειρία στην πτήση ουρών, είπε. Μου είπε τι ήταν όλα και με έστειλαν στο MCAS El Toro κοντά στο Λος Άντζελες, όπου βρήκα αυτά τα AT-6 Texans και BT-13 Valiants που είχαν τροποποιηθεί σε Ιαπωνικά Vals, Kates και Zeros. Ήμουν ο πρώτος που τους πέταξα και έχω μια αίσθηση για τις ικανότητες χειρισμού τους. Τα «Kates» ήταν βασικά εκτεταμένα Τέξας με αρκετά πόδια προστέθηκαν στην άτρακτο μπροστά και πίσω από τα φτερά. Το «Val» ήταν το BT-13 με σπάτουλα τροχού και τροποποιημένη ουρά. Νομίζω ότι υπήρχαν 33 συνολικά, 11 καθένας από μαχητές, αεροπλάνα τορπίλης και βομβιστές κατάδυσης. Το Kates ήταν δύσκολο να πετάξει, ήταν πολύ βαρύ και αργό, αλλά τα πετάξαμε στο NAS Coronado.

Στο γήπεδο γκολφ Coronado εκείνη την ημέρα αποσύρθηκαν οι Ναύαρχοι Elliott Buckmaster και Max Leslie. Ο Μπάτσεστερ ήτανΓιόρκταουνΟ καπετάνιος κατά τη διάρκεια της μάχης του Midway, και η Leslie είχε διατάξει τη μοίρα βομβαρδισμού του μεταφορέα 3. Ο Laird θυμήθηκε με ένα χαμόγελο: Μου είπαν αργότερα ότι όταν πετάξαμε πάνω από την πορεία ο Buckmaster στράφηκε στη Leslie και είπε: «Ιησούς, Max, σκέφτηκα καταρρίψαμε όλους αυτούς τους γιους των σκύλων! »

Τα αεροπλάνα μετακινήθηκαν προς τα κάτω στην αποβάθρα και φορτώθηκαν στο δεύτερο φορέαΓιόρκταουν(ο πρώτος βυθίστηκε στο Midway). Στα ανοικτά των ακτών της Καλιφόρνιας, ο διευθυντής Richard Fleischer δημιούργησε εκ νέου την ιστορική εκτόξευση της εχθρικής δύναμης απεργίας.ΓιόρκταουνΤο σύγχρονο κατάστρωμα πτήσης είχε επικαλυφθεί με ψεύτικο τόξο και ξύλινη σανίδα για να σταθεί ως μεταφορέαςΑκάγκι. Ο Laird's Val ήταν ο πρώτος που ξεκίνησε καθώς αυτός και ο George Watkins οδήγησαν τα αεροπλάνα στον αυγή. Στη συνέχεια, τα αεροσκάφη μεταφέρθηκαν στη Χαβάη.

Ο διοικητής Laird παίρνει το πίσω κάθισμα ενός T-34C Turbomentor τον Ιούλιο του 2016 για μια πτήση στον 100ο τύπο αεροπλάνου του. (Αμερικανικό ναυτικό)
Ο διοικητής Laird παίρνει το πίσω κάθισμα ενός T-34C Turbomentor τον Ιούλιο του 2016 για μια πτήση στον 100ο τύπο αεροπλάνου του. (Αμερικανικό ναυτικό)

Ο συνταξιούχος αεροσκάφος Αρχηγός συνταγματάρχης Arthur Wildern ήταν ο επικεφαλής πιλότος για τις ακολουθίες επίθεσης στο Περλ Χάρμπορ. Ηγήθηκε μιας ομάδας 47 εκτός υπηρεσίας και συνταξιούχων πιλότων Ναυτικού, Ναυτικού, Στρατού, Πολεμικής Αεροπορίας και Αεροπορικής Εθνικής Φρουράς που πέταξαν τα ιαπωνικά και αμερικανικά αεροσκάφη. Έπρεπε να έχουν εκτεταμένες δεξιότητες σχηματισμού κλειστού σχηματισμού καθώς θα πετούσαν σε στενά σημεία και σε εξαιρετικά χαμηλό επίπεδο έναντι των ενεργών εγκαταστάσεων Ναυτικού και Πολεμικής Αεροπορίας. Ο Λάιρντ και οι συνάδελφοί του πιλότοι καταγράφηκαν πάνω από 4.000 ώρες στον αέρα ενώ βομβάρδισαν το Περλ Χάρμπορ. Εκτελέστηκε σαν να σχεδιάζαμε μια πραγματική απεργία, είπε. Ένας εμπρόσθιος ελεγκτής αέρα συνεργάστηκε με τους καμεραμάν για να μας πει πότε θα έρθουμε σε ένα τρέξιμο ή να κάνουμε μια επανάληψη. Για τις περισσότερες από τις λήψεις υπήρχαν μόνο τρία αεροπλάνα, μόνο ο Art και εγώ και ένας νεαρός Marine που μόλις επέστρεψε από το Βιετνάμ. Φορέσαμε ιαπωνικά μπουφάν πτήσης και καφέ δερμάτινα κράνη με επένδυση από γούνα.

Ήμουν σε ένα από τα Kates κατά την πρώτη επίθεση στο Battleship Row. Ήρθαμε χαμηλά, τραβήξαμε και κατευθυνθήκαμε. Φυσικά δεν υπήρχαν πλοία. Αυτό ήρθε αργότερα. Αλλά ήταν απίστευτο.

Ο Laird συνέχισε να πετάει αεροσκάφη και να συγκεντρώσει πάνω από 8.000 συνολικές ώρες στον αέρα, συμπεριλαμβανομένων 4.700 σε τζετ, έως ότου αποσύρθηκε ως διοικητής το 1971. Είμαι πολύ τυχερός, είπε.

Στις 9 Ιουλίου 2016, ο 95χρονος πιλότος πήρε τα χειριστήρια στο πίσω κάθισμα ενός Beechcraft T-34C Turbomentor και με τον Lt. Cmdr. Η Νικόλ Τζόνσον μπροστά, απογειώθηκε από το Κορονάντο και έκανε κάποια αξιοθέατα στα ανοικτά των ακτών του Σαν Ντιέγκο, ακολουθούμενη από τους δύο φυλλάδες που έπαιζαν aileron σε μια περιοχή προπόνησης. Ήταν ο 100ος τύπος αεροπλάνου που χάρισε το ημερολόγιο πτήσης του.

Ο Mark Carlson γράφει από τον Σαν Μάρκο, Καλιφόρνια. Το πιο πρόσφατο βιβλίο του είναι Η χαμένη μοίρα των ναυτικών: Η Οδύσσεια του VMF-422. Περαιτέρω ανάγνωση:Φωτιά στον ουρανό: Ο αεροπορικός πόλεμος στο Νότιο Ειρηνικό, από τον Eric M. Bergerud; καιPacific Air, από τον David Sears.

Αυτή η δυνατότητα εμφανίστηκε αρχικά στο τεύχος Μαΐου 2018 τουΙστορία της αεροπορίας. Εγγραφείτε εδώ!

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ Vista 32 bit και 64bit

Vista 32bit έναντι 64bit Όταν αγοράζετε ένα λειτουργικό σύστημα σήμερα, αντιμετωπίζετε μερικές επιλογές. Το πρώτο θα ήταν αυτό που θα θέλατε να έχετε, τότε υπάρχει το

Χρυσές Σφαίρες 2017: Τα πιο χαριτωμένα ζευγάρια στο κόκκινο χαλί

Οι Χρυσές Σφαίρες 2017 ήταν βραδινή ημερομηνία για αρκετές διασημότητες. Εδώ είναι τα αγαπημένα μας ζευγάρια που περπάτησαν στο κόκκινο χαλί στα βραβεία Golden Globe 2017.

Διαφορά μεταξύ αιμόπτυσης και ψευδο αιμόφυσης

Τι είναι η αιμόπτυση και η ψευδό αιμόπτυση; Η αιμόπτυση είναι μια κατάσταση στην οποία μικρές ποσότητες αίματος αναμιγνύονται με πτύελα (βλέννα από τους πνεύμονες

Διαφορά μεταξύ ψυχικής ασθένειας και ψυχικής διαταραχής

Ψυχική ασθένεια έναντι ψυχικής διαταραχής Μια από τις πιο φοβερές ασθένειες που μπορεί να έχει ένα άτομο μπορεί να βρεθεί στο μυαλό που εξαρτάται άμεσα από την

Διαφορά μεταξύ εξωτερικής αναπνοής και εσωτερικής αναπνοής

Τι είναι η εξωτερική αναπνοή; Η εξωτερική αναπνοή περιγράφει την αναπνοή που συμβαίνει μεταξύ του εξωτερικού περιβάλλοντος και των κυττάρων του σώματος. Εξωτερικός

Διαφορά μεταξύ περιοδικού και καθολικού

Περιοδικό vs καθολικό Τα περιοδικά και τα καθολικά φαίνεται να είναι τα ίδια πράγματα. Εκεί καταγράφονται σημαντικές πληροφορίες. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί για επιχειρήσεις, για σχολεία,