Ο Abraham Lincoln συναντά τον Frederick Douglass

Σήμερα φαίνεται αδιανόητο, αλλά τον Αύγουστο του 1863 - το καλοκαίρι του Gettysburg και του Vicksburg και των αιματηρών ταραχών της Νέας Υόρκης - οποιοσδήποτε μπορούσε να περπατήσει στον Λευκό Οίκο και να ζητήσει να συναντηθεί με τον πρόεδρο. Οι σύμβουλοι του Αβραάμ Λίνκολν τον προειδοποίησαν να μην καλωσορίσουν τους ξένους κατά τη διάρκεια του πολέμου, αλλά επέμεινε. Κάλεσε αυτές τις συναντήσεις να κάνουν μπάνιο της κοινής γνώμης.





Το ζεστό πρωί της 10ης Αυγούστου, ένας από τους απρόσκλητους επισκέπτες του Λίνκολν ήταν ο Φρέντερικ Ντάγκλας, ένας ψηλός, μαύρος μαύρος ντυμένος με σκούρο κοστούμι και ένα λευκό πουκάμισο με ψηλό κολάρο. Δεν είχε ραντεβού. Περπατούσε απλώς στο δρόμο, έδωσε την επαγγελματική του κάρτα σε έναν γραμματέα και ένωσε τους ανθρώπους που περιμένουν να δουν τον πρόεδρο.

Ήταν λευκοί, θυμήθηκε αργότερα, και καθώς ήμουν το μόνο σκοτεινό σημείο ανάμεσά τους, περίμενα να πρέπει να περιμένω τουλάχιστον μισή μέρα. Είχα ακούσει για άντρες να περιμένουν μια εβδομάδα.

Γεννημένος σκλάβος στο Μέριλαντ το 1818, ο Ντάγκλας δίδαξε κρυφά τον εαυτό του να διαβάζει και να γράφει, και το 1838, δραπέτευσε και έφυγε βόρεια για να γίνει ο πιο διάσημος μαύρος της εποχής του, ένας εύγλωττος ρήτορας καταστολής, συγγραφέας και εκδότης εφημερίδων. Ήταν επίσης ένας ριζοσπαστικός που επέκρινε επανειλημμένα τον Λίνκολν για τη μετακίνηση πολύ αργά για να απελευθερώσει τους σκλάβους. Αλλά όταν ο πρόεδρος εξέδωσε τη διακήρυξη χειραφέτησης στα τέλη του 1862, ο Ντάγκλας χαίρεται και άρχισε να στρατολογεί μαύρους για να πολεμήσουν στον ενωσιακό στρατό: Άντρες του χρώματος, στα όπλα!



Ωστόσο, αυτή την ημέρα, ήρθε στην Ουάσινγκτον για να διαμαρτυρηθεί για τις διακρίσεις του στρατού κατά των μαύρων στρατιωτών. Ο Ντάγκλας έκανε την υπόθεσή του στον Γραμματέα του Πολέμου Έντουιν Στάντον εκείνο το πρωί και στη συνέχεια πήγε στον Λευκό Οίκο για να δει τον πρόεδρο. Εγκαταστάθηκε για μεγάλη αναμονή, αλλά μέσα σε λίγα λεπτά, άκουσε έναν βοηθό να φωνάζει το όνομά του.

Κύριε Ντάγκλας!

Καθώς ο Ντάγκλας αγκώνασε τη σκαλοπάτια προς το γραφείο του προέδρου, άκουσε κάποιον να γκρινιάζει, Γαμώτο, ήξερα ότι θα άφηναν τον τσιγάρο.



Ο Ντάγκλας αγνόησε τον χλευασμό και μπήκε στο γραφείο. Ο Λίνκολν σηκώθηκε και άφησε το χέρι του. Ο Ντάγκλας το κούνησε και άρχισε να παρουσιάζει.

Ο πρόεδρος τον έκοψε. Κύριε Ντάγκλας, σε ξέρω. Έχω διαβάσει για σένα, είπε. Κάτσε κάτω. Χαίρομαι που σε βλέπω.

Οι δύο άντρες κάθισαν και ο Λίνκολν είπε ότι θα διάβαζε μια ομιλία που είχε δώσει ο Ντάγκλας στις αρχές του 1862, υποτιμώντας τον πρόεδρο για την αργή, διστακτική και απογοητευτική πολιτική του σχετικά με τη χειραφέτηση. Ο Λίνκολν υπενθύμισε την επίθεση χωρίς θυμό και παραδέχτηκε ότι θα μπορούσε δικαιολογημένα να επικριθεί ως αργή κίνηση ενάντια στη δουλεία. Αλλά με την κατηγορία της εκκένωσης, ο πρόεδρος δεσμεύθηκε να μην είναι ένοχος.



Δεν νομίζω ότι η επιβάρυνση μπορεί να διατηρηθεί, είπε ο Λίνκολν. Νομίζω ότι δεν μπορεί να αποδειχθεί ότι μόλις πάρω μια θέση, έχω υποχωρήσει ποτέ από αυτήν.

Ο Ντάγκλας εξέπληξε την ειλικρίνεια του προέδρου και χαιρόταν που ο Λίνκολν του μιλούσε ως ισότιμος - μια ευγένεια που οι λευκοί, ακόμη και οι καταργητές, δεν του έδωσαν πάντα.

Κύριε Πρόεδρε, στρατολογώ έγχρωμα στρατεύματα, είπε ο Ντάγκλας, προσθέτοντας γρήγορα ότι οι προσπάθειές του παρεμποδίστηκαν από τις πρακτικές διακρίσεων του στρατού. Οι μαύροι στρατιώτες πληρώθηκαν περίπου το ήμισυ των κερδών των λευκών στρατευμάτων, είπε, και δεν προήχθησαν, ανεξάρτητα από το πόσο γενναία πολεμούσαν.

Ο Λίνκολν άκουσε και μετά καθόταν σιωπηλά για πολύ καιρό. Τέλος, απάντησε δίνοντας στον ριζοσπαστικό του επισκέπτη ένα απαλό μάθημα στην πρακτική πολιτική. Ο λόγος που ενήργησε τόσο αργά, εξήγησε, είναι ότι ένας ηγέτης δεν μπορεί να ξεπεράσει πολύ τον λαό του.

Κύριε Ντάγκλας, ξέρετε ότι με μεγάλη δυσκολία μπορούσα να βάλω τον έγχρωμο στρατιώτη - ή να βάλω τους έγχρωμους άντρες - στο στρατό, είπε ο Λίνκολν. Γνωρίζετε τις προκαταλήψεις που υπάρχουν εναντίον τους. Γνωρίζετε την αμφιβολία που έγινε αισθητή ως προς την ικανότητά τους ως στρατιώτες. Στην αρχή ήταν απαραίτητο να κάνουμε κάποια διάκριση εναντίον τους: Ήταν σε δίκη.

Επιπλέον, είπε ο Λίνκολν, οι μαύροι είχαν μεγαλύτερο κίνητρο να στρατολογήσουν από ό, τι οι λευκοί - αγωνίζονταν για την ελευθερία τους. Αλλά καθώς τα μαύρα στρατεύματα συνέχισαν να αποδεικνύουν το θάρρος τους στο έθνος, πρόσθεσε, τελικά θα λάβουν ίση αμοιβή. Σας διαβεβαιώνω, κύριε Ντάγκλας, ότι στο τέλος θα έχουν την ίδια αμοιβή με τους λευκούς στρατιώτες.

Όσον αφορά την προώθηση των μαύρων, ο Λίνκολν υποσχέθηκε ότι θα υπογράψει οποιαδήποτε προώθηση που συνιστά ο γραμματέας του πολέμου.

Ο Ντάγκλας δεν συμφώνησε με όλα όσα είπε ο πρόεδρος –δεν είδε κανένα λόγο για το συνεχιζόμενο μισθολογικό χάσμα– αλλά εντυπωσιάστηκε με την ειλικρίνεια του Λίνκολν. Έθεσε αναφορές ότι τα ομόσπονδα στρατεύματα εκτελούσαν τους μαύρους στρατιώτες που είχαν συλλάβει και ευχαρίστησε τον Λίνκολν για την πρόσφατη διακήρυξή του που υπόσχεται να εκδώσει αντίποινα κατά των εκτελέσεων. Σε περίπτωση που κάποιοι έγχρωμοι στρατιώτες δολοφονηθούν με κρύο αίμα, είπε ο Ντάγκλας, θα πρέπει να αντιδράσετε σε είδος.

Και πάλι, ο Λίνκολν άκουσε τον Ντάγκλας. Και πάλι, ένιωθε υποχρεωμένος να διαφωνήσει. Μόλις ξεκινήσει, δεν ξέρω πού θα σταματούσε ένα τέτοιο μέτρο, είπε.

Ο Λίνκολν είχε, θυμήθηκε αργότερα ο Ντάγκλας, ένα δακρυσμένο βλέμμα στο μάτι του και ένα τρέμουλο στη φωνή του, όταν μίλησε για την αποτροπή του σε αντίποινα. Αν μπορούσα να πιάσω τους άντρες που δολοφόνησαν τα στρατεύματά σου - δολοφόνησαν τους αιχμάλωτους πολέμου μας - θα τους εκτελούσα, είπε ο Λίνκολν, αλλά δεν μπορώ να δεχτώ άτομα που ίσως δεν είχαν καμία σχέση με τη δολοφονία των στρατιωτών μας και να τους εκτελέσω.

Πριν φύγει από το γραφείο, ο Ντάγκλας έδειξε στον Λίνκολν το έγγραφο που είχε λάβει κατά την επίσκεψή του στο Στάντον εκείνο το πρωί - ένα δελτίο που τον διακήρυξε ως πιστό ελεύθερο άντρα και δικαιούται να ταξιδέψει ανυπόστατο. Ο Λίνκολν έβαλε το χαρτί σε ένα τραπέζι, έγραψε, συμφωνώ και το υπέγραψα.

Ο Ντάγκλας, ο Λίνκολν είπε, καθώς ο επισκέπτης του αναχώρησε, ποτέ δεν έφτασε στην Ουάσιγκτον χωρίς να με καλέσει.

Ο Ντάγκλας έφυγε με μια νέα αγάπη για τον Λίνκολν: Εντυπωσιάστηκα με ολόκληρη την ελευθερία του από τη λαϊκή προκατάληψη ενάντια στον έγχρωμο αγώνα.

Τέσσερις μήνες αργότερα, ο Ντάγκλας απευθύνθηκε σε μια ομάδα κατάργησης στη Φιλαδέλφεια. Ίσως να θέλετε να μάθετε πώς ο Πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών δέχτηκε έναν Μαύρο στον Λευκό Οίκο, είπε ο Ντάγκλας. Θα σας πω πώς με έλαβε - όπως έχετε δει έναν κύριο να λαμβάνει ένα άλλο, με ένα χέρι και μια φωνή καλά ισορροπημένη ανάμεσα σε ένα είδος εγκάρδιας και ένα σεβασμό. Σου λέω, ένιωσαμεγάλοεκεί!

Οι δύο άνδρες συναντήθηκαν δύο φορές περισσότερο. Η τελική τους συνάντηση πραγματοποιήθηκε σε ρεσεψιόν του Λευκού Οίκου μετά τα δεύτερη εγκαίνια του Λίνκολν. Οι αστυνομικοί σταμάτησαν τον Ντάγκλας στην πόρτα και του είπαν ότι δεν επιτρέπεται η είσοδος των μαύρων. Ο Ντάγκλας διαμαρτυρήθηκε και έστειλε λέξη στον πρόεδρο ότι ήταν έξω. Μέσα σε λίγα λεπτά, έγινε δεκτός.

Όταν με είδε ο κ. Λίνκολν, η εμφάνισή του ανάβει, ο Ντάγκλας θυμήθηκε και είπε με μια φωνή που ακούστηκε παντού: «Έρχεται ο φίλος μου Ντάγκλας».

Ο πρόεδρος κούνησε το χέρι του φίλου του. Σας είδα στο πλήθος σήμερα να ακούτε την εναρκτήρια ομιλία μου, είπε. Στη συνέχεια ρώτησε τον Ντάγκλας, έναν από τους καλύτερους ρήτορες της Αμερικής, τι σκέφτηκε για την ομιλία. Δεν υπάρχει καμία άποψη του ανθρώπου ότι εκτιμώ περισσότερο από τη δική σας.

Ο κ. Λίνκολν, είπε ο Ντάγκλας, ήταν μια ιερή προσπάθεια.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος Φεβρουαρίου 2011 τουΑμερικανική ιστορία.Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ ελαστικών LT και P

Ελαστικά LT vs P Τα ελαστικά φορτηγών και επιβατικών οχημάτων είναι διαφορετικά. Τα ελαστικά διαφέρουν ως προς το μέγεθος και την πίεση του αέρα. Λοιπόν, για να γίνει διάκριση μεταξύ

Διαφορές μεταξύ Tofu και Paneer

Το Tofu και το Paneer είναι δύο προϊόντα διατροφής που καταναλώνονται σε διάφορα μέρη του κόσμου. Από την εμφάνιση, το tofu και το paneer έχουν σημαντικό αριθμό

Γυρίζοντας την Οθωμανική παλίρροια - John III Sobieski στη Βιέννη 1683

Το 1683 στη Βιέννη, μια χριστιανική ανακουφιστική δύναμη με επικεφαλής τον Τζον Γ 'Sobieski, βασιλιά της Πολωνίας, απέκρουσε το στρατό του Mehmed IV, σώζοντας τη Δυτική Ευρώπη από φαινομενικά αναπόφευκτη μουσουλμανική κατάκτηση.

Διαφορά μεταξύ Facetime και Skype

Εκτός από τις συνήθεις εγκαταστάσεις συνομιλίας κειμένου, οι σημερινές εφαρμογές εξακολουθούν να παρουσιάζουν διάφορες δυνατότητες. Ο αριθμός του λογισμικού συνομιλίας μέσω βίντεο ή βιντεοδιάσκεψης είναι

Διαφορά μεταξύ τραυλισμού και τραυλισμού

Τόσο το τραύλισμα όσο και το τραυλισμό αναφέρονται στην ίδια διαταραχή της ομιλίας που χαρακτηρίζεται από τη διαταραγμένη ροή της ομιλίας. Βασικά, η κύρια διαφορά απλώς

Διαφορά μεταξύ LDS και Christian

LDS vs Christian Η Εκκλησία του Ιησού Χριστού των Αγίων των Τελευταίων Ημερών (LDS), ή ο Μορμονισμός, είναι μια μορφή Χριστιανισμού που διαφέρει από τον παραδοσιακό Χριστιανισμό