Ο Αβραάμ Λίνκολν κοιτάζει δυτικά

Ο Αβραάμ Λίνκολν στάθηκε στην κορυφή ενός λόφου έξω από το Council Bluffs της Αϊόβα, κοιτάζοντας δυτικά. Η ευρεία κοιλάδα του ποταμού Μιζούρι απλώθηκε από βορρά προς νότο μπροστά του. Ήταν το 1859, και αυτός ήταν ο τόπος, τον διαβεβαίωσε ένας γνωστός, από τον οποίο πρέπει να προέρχεται ένας διηπειρωτικός σιδηρόδρομος στις δυτικές εκτάσεις. Η άποψη και αυτή η συμβουλή μετέτρεψαν τις σκέψεις του Λίνκολν στο μέλλον της Αμερικανικής Δύσης.



Γεννημένος και μεγάλωσε σε μια περιοχή που θεωρείται σύνορα στις αρχές του 19ου αιώνα, ο Λίνκολν γοητεύτηκε με τους λαούς και τα εδάφη πέρα ​​από το Μισισιπή. Τελικά οραματίστηκε μια ένωση που εκτείνεται από τη θάλασσα στη λάμψη της θάλασσας, μια ελπίδα που διευρύνει το όραμά του πέρα ​​από την εξέλιξη στα καθιερωμένα Βόρεια κράτη και όλο και περισσότερο δυσαρεστημένες νότιες πολιτείες.



Το διχαστικό ζήτημα της δουλείας, που συχνά θεωρείται αποκλειστικά πρόβλημα Βορρά-Νότου, ήταν επίσης πρόβλημα της Δύσης. Στην πραγματικότητα, στις αρχές της δεκαετίας του 1850, το πολιτικό πεδίο μάχης για τη δουλεία επικεντρώθηκε στα σύνορα. Η αντίθεση στον Νόμο του Κάνσας-Νεμπράσκα του 1854 ενίσχυσε ειδικότερα το προφίλ του Λίνκολν και του νέου Δημοκρατικού Κόμματος. Αργότερα στη δεκαετία, ο Λίνκολν παρέμεινε επικεντρωμένος στη Δύση καθώς ο αγώνας για την απόφαση για το ζήτημα της δουλείας έλαβε βίαια μορφή στο Bleeding Kansas. Για το καλό αυτής της περιοχής, καθώς και για την αλληλεγγύη του έθνους, ο Λίνκολν αντιτάχθηκε στην εξάπλωση της δουλείας στα δυτικά εδάφη, μια στάση που τον βοήθησε να τον ωθήσει στον Λευκό Οίκο το 1861.

Κατά τη διάρκεια της προεδρίας του, ο Λίνκολν πλησίασε ακόμη περισσότερο τη Δύση, την οποία δεν τόλμησε να αφήσει να πέσει στα χέρια της Συνομοσπονδίας. Το όραμά του για τις ράγες που διασχίζουν τις Μεγάλες Πεδιάδες δεν εξασθένισε ποτέ και υποστήριξε μέτρα για την κατασκευή διαδρομών στον Ειρηνικό. Αλλά ένας διηπειρωτικός σιδηρόδρομος δεν θα συνέβαινε εν μία νυκτί, ειδικά όχι με τον εμφύλιο πόλεμο. Εν τω μεταξύ, άλλα μέσα μεταφοράς θα μεταφέρουν τους ανθρώπους στα ανοιχτά σύνορα. το μόνο που χρειάζονταν ήταν κίνητρο. Ο πρόεδρος υπέγραψε νόμο το 1862 Homestead Act και υποστήριξε επίσης τη νομοθεσία για την ίδρυση περιφερειακών επιχορηγήσεων κολλεγίων για τις γεωργικές και μηχανικές τέχνες. Ο Λίνκολν ανέστειλε σε μεγάλο βαθμό το λεγόμενο ινδικό πρόβλημα στη Δύση, αν και όταν απαιτούσε δράση για ένα συγκεκριμένο πρόβλημα - δηλαδή, τη μοίρα των κρατουμένων από την εξέγερση του Σιόξ του 1862 - εμπλέκεται (βλέπε πλευρική γραμμή, σ. 35). Στις περισσότερες απόψεις του Λίνκολν που παρατηρούνται είναι ότι τρία δυτικά εδάφη δημιουργήθηκαν κατά τη διάρκεια της προεδρίας του και ότι αφιέρωσε μεγάλη προσοχή στην προστασία και τους πολιτικούς διορισμούς στη Δύση, στο βαθμό που θα μπορούσε να ονομαστεί ιδρυτής της Πολιτικής Δύσης. Ασχολήθηκε επίσης με στρατιωτικές στρατηγικές και πολιτικές ανασυγκρότησης δυτικά του Μισισιπή. Στην ιδανική περίπτωση, όπως το είδε ο Λίνκολν, οι ελεύθεροι, εργατικοί Ρεπουμπλικάνοι θα κυριαρχούσαν στην περιοχή. Πολλά προβλήματα έπρεπε ακόμη να επιλυθούν, αλλά το δυτικό του όραμα ήταν σε καλό δρόμο τη στιγμή της δολοφονίας του.



Ο Λίνκολν θεωρείται Άνθρωπος της Δύσης κυρίως λόγω της ανώμαλης ανατροφής του, αλλά ο 16ος πρόεδρος επέδειξε αρκετό περιφερειακό όραμα ενώ αντιμετώπιζε τις φρίκης του εμφυλίου πολέμου στην Ανατολή για να εκτιμηθεί ως Πρόεδρος που πίστευε στην Δυτικά.

Οι τρεις πολιτείες στις οποίες μεγάλωσε το Λίνκολν - Κεντάκι, Ιντιάνα και Ιλινόις - θεωρήθηκαν μέρος της Δύσης πριν από δύο αιώνες. Εκείνη την εποχή η ετικέτα Man of the West μετέφερε μερικές αποσκευές μαζί της, υπενθυμίζοντας έναν ανυπόφορο backwoodsman με ενδυμασία homespun και απρόσεκτα μαλλιά. Πράγματι, ένας παρατηρητής στο New Salem, Ill., Όπου ο Λίνκολν έζησε κατά τη δεκαετία του '20, σχολίασε ότι ο γοητευτικός Αβραάμ παρουσίασε μια μάλλον μοναδική γοητευτική εμφάνιση. άλλος τον περιέγραψε ως βιασμό [ούτω] ένα δείγμα της ανθρωπότητας όπως θα μπορούσε να βρεθεί. Άλλοι, ωστόσο, κατέγραψαν θετικές εντυπώσεις αυτού του απλού και ορθού Δυτικού άνδρα που δούλεψε με τα χέρια του ως αγρότης, πλωτός σκάφος και εργάτης. Κατά τη διάρκεια της σύμβασης υποψηφιότητας των Ρεπουμπλικανών τον Μάιο του 1860, ο ξάδελφος του Λίνκολν Τζον Χανκς και ένας συνάδελφός του έπεσαν στο πάτωμα με δύο ράγες φράχτη που ισχυρίστηκαν ότι ο Λίνκολν είχε χωρίσει και ένα συνοδευτικό έμβλημα, το ABRAHAM LINCOLN — Ο ΡΑΔΙΚΟΣ ΥΠΟΛΟΓΙΣΤΟΣ ΓΙΑ ΠΡΟΕΔΡΟΣ ΤΟ 1860. Το πλήθος έσπασε σε δυνατή φωνή και γεννήθηκε ο υποψήφιος του Rail Splitter.

Νωρίς στην πολιτική του καριέρα, ως μέλος του κόμματος Whig, ο Λίνκολν ακολούθησε το είδωλό του Χένρι Κλέι για να υπερασπίζεται έργα αυτοκινητοδρόμων, καναλιών και σιδηροδρόμων που χρηματοδοτούνται από ομοσπονδιακά και κρατικά. Η μετέπειτα υποστήριξή του για έναν διηπειρωτικό σιδηρόδρομο ήταν μια φυσική επέκταση της πεποίθησης ότι οι εσωτερικές βελτιώσεις πυροδότησαν την εθνική ανάπτυξη. Αυτό δεν σημαίνει ότι ο Λίνκολν τάσσεται υπέρ της επέκτασης με οποιοδήποτε τρόπο. Αντίθετα, οι Jacksonian Democrats και ο Stephen A. Douglas, ανταγωνιστής του Λίνκολν από το Ιλινόις, οδήγησαν - μερικές φορές μάλιστα οδήγησαν - τον επιταχυνόμενο επιβήτορα επέκτασης γνωστό ως Manifest Destiny που καλπάζονταν σε όλη τη χώρα τη δεκαετία του 1840.



Τον Ιανουάριο του 1848, ως νέος εκπρόσωπος των Η.Π.Α. από το Ιλινόις, ο Λίνκολν εισήγαγε ψηφίσματα για να θεωρήσει τον Πρόεδρο του Δημοκρατικού Τζέιμς Κ. Πολκ υπεύθυνο για τη διεξαγωγή του Μεξικού Πολέμου (1846-48), κατηγορώντας τον πρόεδρο για την απόλυτη εξαπάτηση. Δεν προκαλεί έκπληξη, οι locos (ο λόγος του Λίνκολν για τους Δημοκρατικούς αντιπάλους του) τον κατηγόρησαν ότι δεν ήταν πατριωτικοί και ο Ντάγκλας ζωγράφισε αργότερα τον Λίνκολν ως προδότη κατά τη διάρκεια των περίφημων συζητήσεων του για την εκστρατεία του 1858. Ο Λίνκολν υπενθύμισε στο ακροατήριό τους ότι παρόλο που είχε επικρίνει στρογγυλά τον πρόεδρο που οδήγησε τη χώρα σε πόλεμο, πάντα ψήφισε μέτρα για την υποστήριξη των στρατιωτών. Θα υποστήριζε επίσης τον υποψήφιο για την προεδρία του Whig, στρατηγό Zachary Taylor. Η αλήθεια ήταν ότι ο Λίνκολν αντιτάχθηκε στη συμπεριφορά του Πολκ για τον πόλεμο, αλλά όχι στον ίδιο τον πόλεμο, και δεν μίλησε ποτέ εναντίον των εδαφικών κερδών που εξασφάλισε η Αμερική με τη νίκη της.

Το 1846, ενώ το Κογκρέσο αγωνίστηκε για το πώς να επιλύσει τον Πόλεμο του Μεξικού, ο Ντέιβιντ Γουίλμοτ, ένας σκοτεινός Κογκρέσος από την Πενσυλβάνια, εισήγαγε μια νομοθετική τροπολογία που ζητούσε την απαγόρευση της δουλείας σε οποιαδήποτε περιοχή αποκτήθηκε από τη σύγκρουση. Με την ονομασία Wilmot Proviso, η τροπολογία απέτυχε να περάσει, αλλά έγινε η κραυγή για τους βόρειους Whigs όπως το Λίνκολν και, αργότερα, τα περισσότερα μέλη του νέου Ρεπουμπλικανικού Κόμματος. Η πίστη του Λίνκολν στον περιορισμό της εξάπλωσης της δουλείας θα τραβήξει την προσοχή του προς τα δυτικά μέχρι το θάνατό του. Το 1849 έγινε σχεδόν ένας Άνθρωπος της Άπω Δύσης, δείχνοντας ενδιαφέρον όταν η κυβέρνηση του Τέιλορ του πρόσφερε τη θέση του εδαφικού κυβερνήτη του Όρεγκον. Αν και αργότερα ο Λίνκολν είπε στους φίλους του ότι η σύζυγός του, η Μαίρη, είχε αρνηθεί να μετακινήσει την οικογένειά τους στο μακρινό Όρεγκον, πιθανότατα συνειδητοποίησε επίσης ότι η ύπαρξή του δεν θα μπορούσε να παίζει καλά σε αυτό το δημοκρατικό κράτος.

Από το 1849 έως το 1854, ο Λίνκολν ξεκουράστηκε σε μεγάλο βαθμό από τους πολιτικούς του πολέμους και ασχολήθηκε με το νομικό του εμπόριο. Όμως η Δύση ήταν στο μυαλό του ξανά και η πολιτική του ζωή ξαναζωντάνεψε όταν ο Stephen Douglas εισήγαγε το νομοσχέδιο Κάνσας-Νεμπράσκα. Πέρασε την άνοιξη του 1854, η πράξη κατάργησε τον προηγούμενο συμβιβασμό του Μισσούρι, ο οποίος για 30 χρόνια απαγόρευσε τη δουλεία βόρεια των νότιων συνόρων του Μιζούρι. Τώρα το Κάνσας και η Νεμπράσκα θα μπορούσαν να οργανωθούν γύρω από την αρχή της λαϊκής κυριαρχίας, επιτρέποντας στους λευκούς άντρες κατοίκους να αποφασίσουν εάν θα επιτρέψουν ή όχι τη δουλεία εκεί. Η νομοθεσία του Ντάγκλας υποτίμησε τη στάση του Λίνκολν σχετικά με το Wilmot Proviso.



Ήσυχο στην αρχή, ο Λίνκολν εξερράγη στο προσκήνιο των ανδρών κατά της Νεμπράσκας μέχρι το φθινόπωρο. Τον Οκτώβριο στο Peoria, Ill., Σε μια από τις πιο ισχυρές ομιλίες του, ο Λίνκολν κατήγγειλε για πρώτη φορά τη δουλεία ως ηθικό κακό. Γελοιοποίησε τον ισχυρισμό του Ντάγκλας ότι η δουλεία, από τη φύση της, δεν θα επεκταθεί ποτέ στο Κάνσας και τη Νεμπράσκα ως νανούρισμα. Η ομιλία ήταν μια διακριτική δήλωση του Λίνκολν, καταγγέλλοντας την κατάργηση του συμβιβασμού του Μιζούρι στον νόμο του Κάνσας-Νεμπράσκα και επισημαίνοντας τους αγώνες που προχωρούν στη διατήρηση των εδαφών ελεύθερων.

Οι φόβοι του σύντομα αποδείχθηκαν βάσιμοι, καθώς ξέσπασε ένας φαύλος πόλεμος στα σύνορα στο ανατολικό Κάνσας - 400 μίλια δυτικά του Σπρίνγκφιλντ του Λίνκολν - μεταξύ εισβολής του Μισούρι Border Ruffians και του ελεύθερου κράτους Κάνσας. Οι τελευταίοι εισήγαγαν τα πιο πρόσφατα τουφέκια, τα οποία αναφερόταν στη γλώσσα-στο μάγουλο ως Βίβλοι του Beecher, μετά από τον διάσημο ιεραπόστολο καταστροφής Henry Ward Beecher. Από το Νοέμβριο του 1855 έως το 1858, ο Bleeding Kansas ήταν στο χάος. Το 1857 ένας νοθευμένος νομοθέτης συναντήθηκε στο Λέκομπτον και έστειλε ένα σύνταγμα υπέρ του Κογκρέσου. Η κυβέρνηση Buchanan δέχτηκε το σύνταγμα, αλλά το Κογκρέσο, υπό τη φετινή ηγεσία του Stephen Douglas, το απέρριψε. Καταγγέλλοντας το έγγραφο και έσπασε με τον Πρόεδρο Τζέιμς Μπουτσάναν, ο Ντάγκλας άνοιξε ένα άνοιγμα στο Δημοκρατικό Κόμμα, ένα διευρυνόμενο χάσμα που χώρισε τους Δημοκρατικούς σε βόρειες και νότιες φατρίες το 1860 και αρρώστησε για το μέλλον του κόμματος.

Όταν ο Λίνκολν αμφισβήτησε τη γερουσιαστική έδρα του Ντάγκλας το 1858, τα ζητήματα της Δύσης και της δουλείας αποτέλεσαν το επίκεντρο των βροντών συζητήσεων τους. Σε αυτόν τον ρητορικό διαγωνισμό σχεδόν 200 ομιλιών, αλλά ειδικά κατά τη διάρκεια των επτά διάσημων συζητήσεων των τριών ωρών το καθένα, οι δύο πολιτικοί του Ιλλινόις ένιωσαν έντονα σε δύο βασικά ζητήματα: την ηθική της δουλείας και το κατά πόσον πρέπει να επεκταθεί στα δυτικά εδάφη. Ο Λίνκολν κατήγγειλε τη δουλεία και επιτέθηκε στις πραγματιστικές αδυναμίες των θέσεων του Ντάγκλας. Σε μια περίπτωση ο Λίνκολν κήρυξε την κυριαρχία του Ντάγκλας, τόσο άμβλυνσε, είχε γίνει τόσο λεπτή όσο η ομοιοπαθητική σούπα που φτιάχτηκε βράζοντας τη σκιά ενός περιστεριού που είχε λιμοκτονήσει. Ανεξάρτητα, το 1858 οι πολιτειακοί νομοθέτες επέλεξαν ακόμη γερουσιαστές των ΗΠΑ, και με μια μη ισορροπημένη κατανομή υπέρ τους, οι περισσότεροι δημοκράτες επέλεξαν ξανά τον Ντάγκλας.

Ο Λίνκολν είχε χάσει τη δεύτερη προσφορά του στη Γερουσία, αλλά η απόδοσή του εναντίον του Ντάγκλας είχε πείσει τους Ρεπουμπλικάνους να τον θεωρήσουν ως βιώσιμο προεδρικό υποψήφιο το 1860. Αποδεχόμενος το νεύμα τους, ο Λίνκολν άρχισε να ταξιδεύει ευρέως και να κάνει περισσότερες ομιλίες. Το 1859 έκανε δύο ταξίδια στο Μισισιπή. Ένα ταξίδι εννέα ημερών τον Αύγουστο τον πήγε στην Αϊόβα, όπου μίλησε στο Council Bluffs και συζήτησε με τον μηχανικό Grenville Dodge τις καλύτερες διαδρομές δυτικά για έναν διηπειρωτικό σιδηρόδρομο. Το δεύτερο ταξίδι του Λίνκολν, επίσης για εννέα ημέρες, τον πήρε μέσω του Μισσούρι στην επικράτεια του Κάνσας. Σε ομιλία του στο Southern Atchison, ο Λίνκολν δήλωσε ότι οποιαδήποτε απόπειρα απόσχισης θα θεωρηθεί προδοσία, προσθέτοντας δυναμικά, Εάν επιχειρήσουν να εκτελέσουν τις απειλές τους, θα τους κρεμάσουμε καθώς έχουν κρεμάσει τον παλιό Τζον Μπράουν σήμερα. Αλλά ο μελλοντικός πρόεδρος ήξερε επίσης πώς να καζεύει τους συναδέλφους του Δυτικούς. Έβγαλε γέλιο όταν ξεχώρισε από το κοινό έναν από τους κορυφαίους πολίτες της περιοχής, τον πρώην Γενικό Εισαγγελέα του Μισσούρι Μπέντζαμιν Στράνγκφολου, ο οποίος είχε δηλώσει ότι το Κάνσας δεν θα μπορούσε ποτέ να είναι μια ελεύθερη πολιτεία γιατί κανένας λευκός δεν θα μπορούσε να σπάσει το λιβάδι. Αν αυτό ήταν αλήθεια, ο Λίνκολν αστειεύτηκε, τότε ο ίδιος πρέπει να είναι μαύρος, γιατί είχε σπάσει το λιβάδι πολλές φορές. Η ικανότητα του πρωτοπόρου να ανταλλάσσει νήματα με ελεύθερο χώμα και το proslavery Kansans βοήθησε να σταθεροποιηθεί μια ρεπουμπλικανική βάση στην επικράτεια του Κάνσας και να διασφαλιστεί ότι εισήλθε στην Ένωση ως ελεύθερο κράτος.

Στην προεκλογική εκστρατεία, ο Λίνκολν σταθεροποίησε τους δεσμούς του με τη Δύση, κερδίζοντας το μονοπάτι του Rail Splitter κατά τη διάρκεια των κρατικών και εθνικών συμβάσεων υποψηφιότητας των Ρεπουμπλικανών, και οι δύο στο Ιλινόις τον Μάιο του 1860. Μεταξύ άλλων μεταρρυθμίσεων, η πλατφόρμα του ζήτησε περιφερειακές βελτιώσεις και ένα σιδηρόδρομο προς ο ωκεανός. Ο Λίνκολν κέρδισε με 39,9% των ψήφων έναντι του 29,5% του Ντάγκλας.

Μέσα στη μάχη ενός σχεδόν πλήρους εμφυλίου πολέμου, το 37ο Συνέδριο βρήκε ακόμη χρόνο να περάσει μια δέσμη λογαριασμών κεντρικής σημασίας στην Αμερικανική Δύση. Αν και ο Λίνκολν δεν καθοδήγησε το πέρασμα της νομοθεσίας προς έναν διηπειρωτικό σιδηρόδρομο, μια πράξη αγροτεμαχίων, μια πράξη επιχορήγησης για κολέγια και το Υπουργείο Γεωργίας, όλα ευθυγραμμισμένα με το δυτικό του όραμα.

Ο Λίνκολν ανέτρεψε φυσικά και εύκολα την υποστήριξή του πίσω από την οικοδόμηση ενός διηπειρωτικού σιδηροδρόμου. Είχε μια μακροχρόνια ερωτική σχέση με τις ράγες. Το 1859, σύμφωνα με πληροφορίες, είπε στον Γκρενβίλ Ντόντ, δεν υπάρχει τίποτα πιο σημαντικό πριν από το έθνος από το να χτιστεί ένας σιδηρόδρομος προς την ακτή του Ειρηνικού. (Ως επικεφαλής μηχανικός, ο Dodge θα βοηθούσε στην κατασκευή του πρώτου διηπειρωτικού σιδηροδρόμου μετά το θάνατο του Λίνκολν.) Τόσο επιρροή ήταν η υποστήριξη του Λίνκολν για το τεράστιο μηχανικό έργο που κατέληξε σε ένα wag, η πίστη του Αβραάμ μετακίνησε βουνά.

Όταν το Κογκρέσο πέρασε τον νόμο Pacific Railroad Act τον Ιούνιο του 1862, ο Λίνκολν τον υπέγραψε αμέσως. Υποστήριξε επίσης με ενθουσιασμό τις τεράστιες επιχορηγήσεις γης και την οικονομική βοήθεια που δόθηκε στην κατασκευαστική εταιρεία σιδηροδρόμων. Όταν αυτή η πράξη απέτυχε να προσελκύσει επαρκείς επενδύσεις, ο Λίνκολν υποστήριξε το Κογκρέσο και ξεκίνησε μια άλλη πράξη τον Ιούλιο του 1864, διπλασιάζοντας τις επιχορηγήσεις γης και επεκτείνοντας τη χρηματοδότηση. Ως επικεφαλής δικαστής, ο πρόεδρος διεκδίκησε το προνόμιο να καθορίσει τους ανατολικούς και δυτικούς τερματικούς σταθμούς του σιδηροδρόμου και να αποφασίσει για το εύρος (πλάτος) των σιδηροτροχιών του.

Ο Λίνκολν ήθελε ο διηπειρωτικός σιδηρόδρομος να ενώσει τις ανατολικές και δυτικές ακτές. Η δέσμευση της Καλιφόρνια στην Ανατολή και η διατήρησή της στην Ένωση ήταν πρωτίστως στο μυαλό του προέδρου. Εκτίμησε επίσης το όφελος της διευρυμένης ομοσπονδιακής πρόσβασης στον δυτικό ορυκτό πλούτο, καθώς και τις οικονομικές δυνατότητες που θα προέκυπταν από το άνοιγμα των Μεγάλων Πεδιάδων και της Άπω Δύσης έως τον οικισμό.

Τρία σημαντικά κομμάτια της νομοθεσίας του Κογκρέσου συνδέουν για πάντα τη γεωργία, το Λίνκολν και την Αμερικανική Δύση. Το πιο σημαντικό - που θεωρείται ευρέως το πιο σημαντικό μέτρο πολιτικής γης που έχει θεσπιστεί ποτέ στο Κογκρέσο των Η.Π.Α. - ήταν το Homestead Act του 1862. Αυτή η πρωτοποριακή νομοθεσία παρείχε 160 στρέμματα γης σχεδόν ελεύθερα για καλόπιστους κατοίκους μετά από πέντε χρόνια διαμονής (απόδειξη). Ο Λίνκολν και οι περισσότεροι Ρεπουμπλικάνοι ευνοούσαν τη νομοθεσία, πεπεισμένοι ότι η ελεύθερη γη, όπως ένας ισχυρός μαγνήτης, θα προσελκύσει τους φιλόδοξους κατοίκους των σπιτιών δυτικά, θα επεκτείνει την οικονομία του έθνους και, κυρίως, θα φέρει τους αγρότες στις τάξεις των Ρεπουμπλικανών.

Ο Λίνκολν ζήτησε επίσης τη δημιουργία ενός Υπουργείου Γεωργίας, ενός γραφείου έρευνας που θα συγκεντρώνει στατιστικά στοιχεία και θα παρέχει μια ετήσια έκθεση για τη γεωργία. Οι νομοθέτες παρακολούθησαν εύκολα την πρότασή του, και ο Λίνκολν επαίνεσε τις προσπάθειες του υπουργείου στο ετήσιο μήνυμά του Δεκεμβρίου 1862 προς το Κογκρέσο.

Το τρίτο μέτρο ήταν ο νόμος Morrill Land-Grant College Act. Παρείχε σε κάθε πολιτεία 30.000 στρέμματα ομοσπονδιακής γης ανά γερουσιαστή και εκπρόσωπο για την ίδρυση ενός κολεγίου (ή κολλεγίων) για να διδάξει τους κλάδους της μάθησης που σχετίζονται με τη γεωργία και τις μηχανικές τέχνες. Κατά ειρωνικό τρόπο, αρκετοί Δυτικοί Κογκρέσοι αντιτάχθηκαν ανεπιτυχώς στην πράξη, φοβούμενοι ότι οι Ανατολικοί θα ανέβαιναν τα δυτικά εδάφη για να εκπληρώσουν τους όρους επιχορήγησης. Ο Λίνκολν το υπέγραψε στις 2 Ιουλίου 1862.

Οι πιο χρονοβόρες και εκτεταμένες ευθύνες του Λίνκολν στη Δύση βρίσκονται στον τομέα της πολιτικής. Το Σύνταγμα έδωσε εντολή στον πρόεδρο ή το Κογκρέσο να διορίσει αξιωματούχους σε νεοσυσταθείσες δυτικές περιοχές. Οι πρόεδροι είχαν κάνει το μεγαλύτερο μέρος του διορισμού. Ο Λίνκολν απολάμβανε να προσφέρει σε φίλους και γνωστούς θέσεις, αλλά οι απαιτήσεις αυτών των αιτούντων γραφείων αποδείχθηκαν ατελείωτες. Συγκεντρώθηκαν γύρω από το Λίνκολν σαν ορδές πεινασμένων μυρμηγκιών αναζητώντας νόστιμα αλίπαστα.

Όταν ο Λίνκολν ξεκίνησε την προεδρία του στις 4 Μαρτίου 1861, μόνο εννέα πολιτείες βρισκόταν δυτικά του Μισισιπή: Λουιζιάνα (1812), Μιζούρι (1821), Αρκάνσας (1836), Τέξας (1845), Αϊόβα (1846), Καλιφόρνια (1850), Μινεσότα (1858), Όρεγκον (1859) και Κάνσας (Ιανουάριος 1861). Η Λουιζιάνα και το Τέξας είχαν αποχωρήσει με τα εγκαίνια του Λίνκολν. Το Αρκάνσας δύο μήνες αργότερα. Το Κολοράντο, η Ντακότα και η Νεβάδα έγιναν εδάφη το 1861 λίγο πριν αναλάβει το Λίνκολν την εξουσία. Κατά τη διάρκεια των τεσσάρων ετών του στον Λευκό Οίκο, η Νεβάδα έγινε κράτος και η Αριζόνα, το Αϊντάχο και η Μοντάνα οργανώθηκαν ως νέα εδάφη. Ως πρόεδρος, τότε, ο Λίνκολν ανέλαβε τον διορισμό αξιωματούχων σε 11 δυτικές περιοχές, καθώς και σε αρκετά κράτη. Αυτά τα ραντεβού επέτρεψαν στον φιλόδοξο κάτοικο του Λευκού Οίκου να επεκτείνει τη δύναμη του Δημοκρατικού Κόμματος προς τα δυτικά και να διαμορφώσει πρώιμες πολιτικές τάσεις στην περιοχή.

Οι περισσότεροι από τους διορισμένους του Λίνκολν ήταν πρώην Whigs ή νέοι Ρεπουμπλικάνοι. Πολλοί ήταν πολιτικοί γνωστοί ή φίλοι δικηγόρων από το Ιλλινόις, μερικοί ήταν πολιτικοί που είχε συναντήσει ο Λίνκολν αλλού, και άλλοι ήταν φίλοι των μελών του υπουργικού συμβουλίου ή των κορυφαίων Ρεπουμπλικάνων του Κογκρέσου. Μερικοί υπηρέτησαν καλά ως πολιτικοί ιεραπόστολοι του Λίνκολν στη Δύση, κάποιοι ταλαντεύτηκαν αναποφάσιστα στο άγνωστο περιβάλλον τους, και μερικοί ήταν πρώτης τάξεως βιαστές, που δεν εμφανίστηκαν ή ακόμη και έτρεχαν με κυβερνητικά κεφάλαια. Συνολικά μεταξύ του 1861 και του 1865, ο Λίνκολν διόρισε περισσότερους από 200 άνδρες σε δυτικές θέσεις - κυβερνήτες, γραμματείς, δικαστές, Ινδούς πράκτορες, γενικούς επιθεωρητές, μεταδιδακτορικούς κ.λπ. Το όραμά του για τη Δύση ενώθηκε, ακόμη και όταν ο εμφύλιος πόλεμος ο διηπειρωτικός σιδηρόδρομος παρέμεινε στα στάδια προγραμματισμού.

Δύο πολιτείες συγκεκριμένα, το Μισσούρι και το Όρεγκον, απεικονίζουν καλύτερα τις πολιτικές και προσωπικές επαφές του Λίνκολν στη Δύση. Τέτοιες πολιτικές σχέσεις, ενοχλητικές και ενοχλητικές όπως ήταν, καθόρισαν τους δεσμούς του με το Μισούρι. Πράγματι, οι συναλλαγές του Λίνκολν με αυτό το αποδιοργανωτικό κράτος ήταν αντίθετες με αυτές με οποιαδήποτε άλλη δυτική οντότητα. Μέσα στους τελευταίους μήνες της προεδρίας του, ο Λίνκολν παρέμεινε προβληματισμένος από το αναπόφευκτο πολιτικό, στρατιωτικό και νομικό χάος στο Μιζούρι. Εντυπωσιασμένη από συγκρούσεις μεταξύ της Ένωσης και της Συνομοσπονδίας, και συγκλονίστηκε από περισσότερες στρατιωτικές δεσμεύσεις από οποιαδήποτε άλλη πολιτεία εκτός από τη Βιρτζίνια, το Μιζούρι ξεκίνησε με όλα τα μεγάλα ζητήματα που οδήγησαν και φέρεται κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου. Ακόμη και Συντηρητικά (μαλακά) και Ριζοσπαστικά (σκληρά)στα πλαίσιατο Ρεπουμπλικανικό Κόμμα ασχολείται με πικρές διαμάχες. Σε αυτό το αναβράζον ζυγό της δυσαρέσκειας έπεσε ο Αβραάμ Λίνκολν.

Οι δεσμοί του προέδρου με το Όρεγκον ήταν πιο προσωπικοί και πολύ λιγότερο αμφιλεγόμενοι. Τέσσερις από τους στενούς του φίλους από το Ιλινόις είχαν μετακομίσει στο Όρεγκον: ο Ντέιβιντ Λόγκαν (γιος του δικηγόρου του), ο Άνσον Γ. Χένρι (ο γιατρός του), ο Συμεών Φράνσις (ο επικεφαλής εκδότης του Γουίγκ) και ο Έντουαρντ Ν. Μπέικερ (ο στενότερος πολιτικός του φίλος) . Αυτό το κουαρτέτο έγινε τα πολιτικά μάτια και τα αυτιά του Λίνκολν στη Δυτική Ακτή. Ο Λόγκαν και ο Φράνσις, για παράδειγμα, υπερασπίστηκαν τις προεδρικές του φιλοδοξίες. Πιο ασταθής πολιτικός, υπηρέτησε ο Δρ Henry, ένας συγγραφέας έγραψε, ως σκύλος σκουπιδιών του Λίνκολν. Η τάση του Χένρι για ταλαιπωρία εμφανίστηκε γρήγορα, και γαβγίζει –ακόμη και βροντήθηκε– στους αντιπάλους του Λίνκολν.

Ο Έντουαρντ Ν. Μπέικερ ήταν ο πιο σημαντικός σε εθνικό επίπεδο του κύκλου του προέδρου στο Όρεγκον. Στενά συνδεδεμένος με την οικογένεια του Λίνκολν (ο Αβραάμ και η Μαρία ονόμασαν τον δεύτερο γιο τους Έντουαρντ [Έντι] μετά από αυτόν), ο Μπέικερ είχε υπηρετήσει ως εκπρόσωπος των ΗΠΑ από το Ιλλινόις πριν μετακομίσει στην Καλιφόρνια και στη συνέχεια στο Όρεγκον το χειμώνα του 1859–60. Υποστηριζόμενος από τους δημοφιλείς δημοκράτες της κυριαρχίας, ο Μπέικερ κέρδισε έδρα στη Γερουσία των ΗΠΑ το 1860. Ήταν ο πρώτος Ρεπουμπλικανός της Δυτικής Ακτής που εκλέχθηκε στο Κογκρέσο. Ο Μπέικερ έδειξε την εγγύτητά του με τον Λίνκολν, εισάγοντας τον νέο πρόεδρο στα εγκαίνια του Λίνκολν τον Μάρτιο του 1861.

Οι δεσμοί του Λίνκολν με τα δυτικά εδάφη διέφεραν από τους δεσμούς του με τα δυτικά κράτη. Σε περιοχές όπως το Αϊντάχο, η Μοντάνα, η Ντακότα και η Αριζόνα ίδρυσε εδαφικές κυβερνήσεις ορίζοντας τους αρχηγούς τους. Έκανε το ίδιο σχεδόν σε υπάρχουσες ή νέες περιοχές όπως η Ουάσιγκτον, η Νεμπράσκα, η Γιούτα, το Κολοράντο και το Νέο Μεξικό. Σε ορισμένες περιοχές βασίστηκε σε μεγάλο βαθμό στις συμβουλές πολιτικών φίλων όπως ο Χένρι και ο Μπέικερ για ραντεβού στην Ουάσινγκτον, το Αϊντάχο, τη Μοντάνα και τις πολιτείες του Όρεγκον και της Καλιφόρνια. Έσπασε επίσης το προηγούμενο ονομάζοντας τον Δρ Henry Connelly, Δημοκρατικό, κυβερνήτη του εδαφικού Νέου Μεξικού, επειδή φοβόταν μια εισβολή Συνομοσπονδίας σε αυτήν την περιοχή και πίστευε ότι ο κάτοικος του Νέου Μεξικού Connelly θα μπορούσε να ενώσει τους Νέους Μεξικανούς καλύτερα από έναν νεοφερμένο που ονομάζεται από έξω.

Τα αποτελέσματα των πολιτικών διορισμών του Λίνκολν ήταν ανάμεικτα. Οι Διοικητές Κόννελι του Νέου Μεξικού, ο Τζέιμς Νέι της Νεβάδας και ο Γουίλιαμ Χένσον Γουάλας της Ουάσιγκτον και αργότερα το Αϊντάχο υπηρέτησαν καλά. Όμως, οι κυβερνήτες Caleb Lyon του Idaho και William Gilpin του Κολοράντο, καθώς και δεκάδες υποψήφιοι στο Γραφείο Ινδικών Υποθέσεων, ήταν αναποτελεσματικοί ηγέτες, πολιτικοί χακαρισμοί ή εντελώς απατεώνες. Οι ζηλότυποι εδαφικοί κάτοικοι που δεν επιλέχθηκαν αναφέρονται στους διορισμένους του Λίνκολν ως χαλιά, εισαγωγές ή, στην περίπτωση ενός υπαλλήλου, άλλου μεθυσμένου από το Ιλλινόις.

Αυτές οι πολυάριθμες πολιτικές συνδέσεις δείχνουν πόσο βαθιά συμμετείχε ο Λίνκολν στη δυτική πολιτική. Πράγματι, τέτοιοι δεσμοί αντιπροσώπευαν τους πιο σημαντικούς άμεσους δεσμούς του με τη Δύση. Αυτός ο ιδρυτής πατέρας της Πολιτικής Δύσης κολλάει όταν εξετάζει κανείς τις σχέσεις του. Στις έξι νέες περιοχές που σχηματίστηκαν μεταξύ 28 Φεβρουαρίου 1861 και 26 Μαΐου 1864, ο Λίνκολν είδε ότι οι Ρεπουμπλικάνοι θα έκαναν το μεγαλύτερο μέρος της κυβέρνησης.

Στις 19 Ιουνίου 1862, το Κογκρέσο πέρασε και ο Λίνκολν υπέγραψε ένα μέτρο που απαγορεύει τη δουλεία στα εδάφη των Η.Π.Α., τα οποία βρίσκονται στη Δύση. Ένα μήνα αργότερα, το Κογκρέσο θέσπισε το Δεύτερο Νόμο Δήμευσης, απελευθερώνοντας νομοθετικά τους Ομοσπονδιακούς σκλάβους. Ο Λίνκολν ήταν σίγουρα χλιαρός για την πράξη, καθώς πίστευε ότι το Κογκρέσο δεν είχε το συνταγματικό δικαίωμα να τερματίσει τη δουλεία σε ένα κράτος. Αντί να αρνηθεί το βέτο στο μέτρο και να εξοργίσει το Ρεπουμπλικανικό Κογκρέσο, ο Λίνκολν χαρτογράφησε τη δική του πορεία προς τον τερματισμό της δουλείας: τη Διακήρυξη της χειραφέτησης. Η προκαταρκτική διαταγή τον Σεπτέμβριο του 1862 και η επίσημη διακήρυξη την 1η Ιανουαρίου 1863, τερμάτισαν τη δουλεία σε οποιοδήποτε κράτος, ή ορίστηκε μέρος ενός κράτους, οι άνθρωποι των οποίων θα εξεταστούν τότε ενάντια στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ο Λίνκολν ονόμασε συγκεκριμένα το Αρκάνσας, το Τέξας και τμήματα της Λουιζιάνας. Λίγο αργότερα άρχισε να πιέζει για μια συνταγματική τροποποίηση για τον τερματισμό της δουλείας στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Λίγους μήνες μετά τον εμφύλιο πόλεμο, ο Λίνκολν άρχισε να διαμορφώνει τους ρόλους που πρέπει να διαδραματίσει ο trans-Mississippi West στον πόλεμο. Πρώτα απ 'όλα, προσπάθησε να προστατεύσει πολύτιμους δυτικούς ορυκτούς πόρους και στρατηγικούς λιμένες της Καλιφόρνιας. Ήλπιζε να διαιρέσει τον έλεγχο των Συνομοσπονδιών στο Μισισιπή, απομονώνοντας έτσι τους προμαχώνες της δουλείας του Τέξας, του Αρκάνσας και τμημάτων της Λουιζιάνας. Ορκίστηκε επίσης να ελέγξει τον ποταμό Μισισιπή, διατηρώντας τον ανοιχτό για κινήσεις εμπορίου και στρατευμάτων τόσο βόρεια όσο το Ιλινόις. Τέλος, ήθελε να διασφαλίσει ότι οι δύο νέες πολιτείες της Άπω Δύσης, της Καλιφόρνια και του Όρεγκον, θα έμεναν στην Ένωση.

Ορισμένες ελπίδες καρποφόρησαν. Οι δυνάμεις της Ένωσης μπλόκαραν μια νότια εισβολή στην Επικράτεια του Νέου Μεξικού στη Μάχη του Glorieta Pass του 1862, αναγκάζοντας τους εισβολείς της Τέξας να εγκαταλείψουν το μεγαλύτερο μέρος του Νέου Μεξικού και της Αριζόνα και να εγκαταλείψουν τα σχέδιά τους σε πλούσια σε χρυσό έδαφος Κολοράντο. Το φιλόδοξο σχέδιο του στρατηγού Ulysses S. Grant να πάρει το Vicksburg και να καθαρίσει το Μισισιπή έλυσε, παρά τις σοβαρές αμφιβολίες του Λίνκολν για αυτήν την επικίνδυνη δράση. Ο Λίνκολν υποστήριξε επίσης την στρατιωτική καταστολή της Ένωσης για την εξέγερση του Σιού Σοξ του 1862 στη Μινεσότα.

Όμως, οι άλλες δυτικές στρατιωτικές επιχειρήσεις του Λίνκολν οδήγησαν σε μικτά αποτελέσματα ή σε αποτυχίες. Ποτέ δεν μπόρεσε να λύσει το πολιτικο-στρατιωτικό τέλμα στο ενοχλητικό Μισούρι, και παρόλο που ήλπιζε να οδηγήσει όλες τις Συνομοσπονδίες από το Τέξας και τη Λουιζιάνα, τα στρατεύματα της Ένωσης δεν μπόρεσαν να το κάνουν. Και ο Λίνκολν ήταν πολύ αναστατωμένος όταν οι εθελοντές που ήταν ευχαριστημένοι με τη σκανδάλη διεξήγαγαν τη σφαγή Sand Creek στην επικράτεια του Κολοράντο στις 29 Νοεμβρίου 1864. Τελικά, ο Λίνκολν ήταν πολύ σταθμισμένος με άλλες κρίσεις για να δώσει επαρκή προσοχή στον στρατιωτικό σχεδιασμό στη Δύση.

Το απόγευμα της 11ης Απριλίου 1865, δύο ημέρες μετά την παράδοση του στρατηγού Ρόμπερτ Ε. Λι στο Appomattox Court House, ο Λίνκολν εμφανίστηκε σε ένα παράθυρο πάνω από την μπροστινή πόρτα του Λευκού Οίκου για να μιλήσει. Συζήτησε εν μέρει την επανεισδοχή της Λουιζιάνας, επαναλαμβάνοντας αυτό που είχε προηγουμένως υποστηρίξει για αυτό το κράτος και το Αρκάνσας: Η Ένωση είχε μια μεγάλη πτώση, και τώρα ο Λίνκολν ήθελε να το επαναφέρει ξανά με μια επιεική πολιτική ανασυγκρότησης. Χρησιμοποιώντας αυτά τα δυτικά κράτη ως σημεία δοκιμών, ο Λίνκολν είχε ορίσει ότι όταν το 10 τοις εκατό των ειδικευμένων ψηφοφόρων ενός κράτους στις εκλογές του 1860 ορκίστηκε πίστη στην Ένωση, ξαναγράφει το σύνταγμά τους και αποκήρυξε τη δουλεία, θα επανεισδοχή στην Ένωση. Οι Ριζοσπαστικοί Ρεπουμπλικάνοι στο Κογκρέσο νίκησαν το σχέδιο Ανασυγκρότησης 10 τοις εκατό του Λίνκολν, και στη συνέχεια έβαλε βέτο στο πολύ πιο αυστηρό τους Bill Wade-Davis. Με την ανασυγκρότηση σε ακινησία, ο Λίνκολν υποσχέθηκε στο ακροατήριό του ότι το απόγευμα του Απριλίου η μελλοντική πρόοδος προς τη συμφιλίωση. Αυτές οι λέξεις και οι επακόλουθες ενέργειες δεν ήρθαν ποτέ. Τρεις μέρες αργότερα, ο John Wilkes Booth δολοφόνησε τον Λίνκολν στο κουτί του στο θέατρο της Ford.

Ο Αβραάμ Λίνκολν χαρακτηρίστηκε Άνθρωπος της Δύσης επειδή γεννήθηκε στις 12 Φεβρουαρίου 1809, στην κομητεία Hardin του Κεντάκι και μεγάλωσε σε αυτό που τότε θεωρούνταν τα σύνορα. Όμως, οι σχέσεις του με το trans-Mississippi West ήταν σαφώς αρκετά ουσιαστικές και παραβλέφθηκαν σε μεγάλο βαθμό. Ο Λίνκολν είχε από καιρό αντιταχθεί στην επέκταση της δουλείας στα δυτικά εδάφη. Ως πρόεδρος υποστήριξε έναν διηπειρωτικό σιδηρόδρομο, μια νομοθεσία για τα αγροκτήματα και τα κολέγια επιχορήγησης γης. βοήθησε στην οργάνωση τεράστιων περιοχών της Δύσης σε εδάφη. και φύτεψε το Ρεπουμπλικανικό Κόμμα του στην περιοχή. Στην εικοσαετή γέννηση του Λίνκολν, γιορτάζουμε νόμιμα την κληρονομιά ενός προέδρου του οποίου το πιο διαρκές επίτευγμα ήταν η Διακήρυξη της χειραφέτησης. Αλλά είναι σημαντικό να αναγνωρίσουμε ότι η κληρονομιά της ελευθερίας, των ευκαιριών και του εθνικισμού εκτείνεται σε ολόκληρη την ήπειρο. Για τον Λίνκολν, μια ισχυρή ένωση σήμαινε τον Βορρά, τον Νότο… και τη Δύση.

Ο Richard W. Etulain είναι ομότιμος καθηγητής ιστορίας στο Πανεπιστήμιο του Νέου Μεξικού. Είναι ο συγγραφέας ή συντάκτης περισσότερων από 40 βιβλίων, συμπεριλαμβανομένωνΠέρα από το Μιζούρι: Η ιστορία της Αμερικανικής Δύσης(2006). Αυτό το άρθρο βασίζεται στο επερχόμενο βιβλίο του,Το Λίνκολν κοιτάζει δυτικά: Από το Μισισιπή στον Ειρηνικό. Προτείνεται επίσης για περαιτέρω ανάγνωση:Τα Συλλεχθέντα Έργα του Αβραάμ Λίνκολν(εννέα τόμοι, 1953–55), επιμέλεια των Roy P. Basler, et al.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος Απριλίου 2009 τουΑγρια δύση.Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Το One Man's Trash είναι ένας θησαυρός του Buff του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου

Ένας αναγνώστης αναζητά στοιχεία για έναν μυστηριώδη βετεράνο

Διαφορά μεταξύ Gout και Turf Toe

Τι είναι το Gout; Η ουρική αρθρίτιδα είναι μια μεταβολική ασθένεια που χαρακτηρίζεται από τη συσσώρευση κρυστάλλων ουρικού οξέος στις αρθρώσεις. Τα πρώτα της συμπτώματα είναι οίδημα, σοβαρός πόνος,

Διαφορά μεταξύ Gonal F και Follistim

Εισαγωγή Τα Gonal F και Follistim είναι και τα δύο φάρμακα στειρότητας που χρησιμοποιούνται σε γυναίκες που θέλουν παιδιά και στις οποίες υποτίθεται ότι πρέπει να διεγείρεται η παραγωγή αυγών

Tet στα Νέα

Στην κάλυψη της επίθεσης Tet 1968, οι δημοσιογράφοι παραμόρφωσαν την αλήθεια αντί να την πουν; Κοιτάξτε τι είπαν και έγραψαν

MiG Buster: Μια πιο προσεκτική ματιά στο Cannon Autoloading Mark 22

Το Mark 22 πέτυχε τη μόνη επιτυχημένη πτώση ενός εχθρικού αεροσκάφους από ναυτικές πυροβολισμούς κατά τη διάρκεια του πολέμου του Βιετνάμ

Το ποδόσφαιρο είναι κάτι περισσότερο από ένα παιχνίδι σε αυτήν την ταινία του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου

Τα συμμαχικά POW χρησιμοποιούν ένα απίθανο όπλο για να αψηφούν τους Ναζί στην «Νίκη» του Τζον Χιούστον.