Ο Αβραάμ Λίνκολν χαιρετά τον Στρατηγό και την κ. Τομ Θάμ

Ήταν ο πρώτος πλήρης γάμος διασημοτήτων της Αμερικής, χορογραφημένος, δημοσιευμένος και σκηνοθετημένος από τον P.T. Ο Μπάρνουμ, η μεγαλοφυία της διαφημιστικής εκστρατείας, και ήρθε στα βάθη του εμφυλίου πολέμου, όταν οι Αμερικανοί ήταν πρόθυμοι για μια στιγμή χαρούμενης απόσπασης της προσοχής.



Ο γαμπρός ήταν ο Charles Stratton, 25 ετών, ο πιο διάσημος μεσαίος στον κόσμο, ένας άντρας ύψους 3 ποδιών με ένα δώρο για τραγούδι, χορό και κόμικς, που είχε ανακαλύψει ο Barnum 20 χρόνια νωρίτερα, μετονομάστηκε στρατηγός Tom Thumb και μετατράπηκε σε διεθνή showbiz αίσθηση.



Η νύφη ήταν η 21χρονη Lavinia Warren, ένας πρώην δάσκαλος της Μασαχουσέτης ύψους 32 ιντσών που προσλήφθηκε από τον Barnum το 1862 και τιμολογήθηκε ως η Βασίλισσα της Ομορφιάς. Ήταν όντως όμορφη, και όταν την είδε ο Στράττον, χτυπήθηκε Το ίδιο ήταν και ένας άλλος από τους μικρούς ανθρώπους του Μπάρναμ, ο Τζορτζ Ουάσινγκτον Μόρισον Νουτ, γνωστός ως Κομόντορ Νουτ, ο οποίος είχε ύψος 29 ίντσες. Και οι δύο άνδρες έκαναν τη βασίλισσα, αλλά η Στράτον κέρδισε την καρδιά της Πρότεινε, δέχτηκε και ορίστηκε μια ημερομηνία - 10 Φεβρουαρίου 1863.

Ο Μπάρνουμ μεριμνούσε ώστε οι εφημερίδες της Νέας Υόρκης να μάθουν τα χαρούμενα νέα και ανακοίνωσαν ότι θα πληρώσει με υπερηφάνεια για έναν πρίγκιπα γάμο. Στη συνέχεια, εξέθεσε τα μικρά πασχαλίτσα σε τεράστια πλήθη στο αμερικανικό μουσείο του στο Μπρόντγουεϊ, κερδίζοντας τόσα χρήματα που προσέφερε στον στρατηγό και την κυρία του 15.000 $ για να αναβάλει το γάμο για ένα μήνα και να συνεχίσει την παράσταση.



Αρνήθηκαν. Όχι για 50.000 $, ο στρατηγός απάντησε με χαρά. Ή έτσι πήγε η ιστορία - είναι πάντα δύσκολο να διαχωρίσουμε το γεγονός από τη μυθοπλασία όταν εμπλέκεται ο Barnum.

Ο μεγάλος σόουμαν σκέφτηκε να πουλήσει εισιτήρια για το γάμο, αλλά αποφάσισε ότι η εμπορευματοποίηση μιας τέτοιας ιερής τελετής θα ήταν ανείπωτα άσχημη, οπότε πούλησε εισιτήρια στη ρεσεψιόν. Τακτοποίησε για τον Κάρολο και τη Λαβίνια να παντρευτούν στην περίφημη Εκκλησιαστική Εκκλησία της Χάριτος, η οποία φοβόταν τους ευσεβείς και τους χιούμορ.

Όταν ο κ. Barnum φέρνει την εκκλησία και τις επίσημες τελετές της στο σόου του, εξοργίζει τη δημόσια αξιοπρέπεια, τηνΜπρούκλιν Αετόςσυντακτική. Μας εκπλήσσει το γεγονός ότι ο κληρικός, ή εκπρόσωποι ενός τόσο αξιοσέβαστου σώματος, όπως η Επισκοπική Εκκλησία πρέπει, για μια στιγμή, να επιτρέψουν στον εαυτό τους να χρησιμοποιηθεί από αυτόν τον σόουμαν του Γιάνκι για να διαφημίσει την επιχείρησή του.



Όμως, οι περισσότεροι Νεοϋορκέζοι δεν μοιράστηκαν τοΑετόςΟμπρέλα, και ήθελα μόνο να παρακολουθήσω το ιστορικό γεγονός. Έξω από την εκκλησία, τεράστια πλήθη γέμισαν το Μπρόντγουεϊ, που συγκρατούσαν αστυνομικές γραμμές. Μέσα, 2.000 προσκεκλημένοι προσκεκλημένοι γέμισαν τα στάβλα, μεταξύ των οποίων μεγιστάνες, πολιτικοί και στρατηγοί, συμπεριλαμβανομένου του στρατηγού Ambrose Burnside, του οποίου η ανόητη μετωπική επίθεση σε ομόσπονδο στρατό στο Fredericksburg, Va, είχε οδηγήσει σε μια τρομερά αιματηρή ήττα της Ένωσης δύο μήνες νωρίτερα.

Καθώς η μικροσκοπική νύφη και ο γαμπρός περπατούσαν στο διάδρομο, οι φιλοξενούμενοι προσπάθησαν να τους ρίξουν μια ματιά. Πολλοί στέκονταν πάνω στα καθίσματα, άλλοι στέκονταν πάνω σε σκαμπό τοποθετημένα στα καθίσματα, τοΝιου Γιορκ Ταιμςανέφερε στον υπέροχα λεπτομερή απολογισμό του γάμου. Απίστευτα και δυσάρεστα ακουστικά γέλια έτρεξαν στην εκκλησία.

Στο βωμό, το ζευγάρι ανέβηκε έξι σκαλοπάτια στην κορυφή μιας πλατφόρμας με επικάλυψη ταπισερί, ώστε να βλέπουν τον υπουργό στο μάτι καθώς επαναλαμβάνουν τους όρκους τους. Μετά την προφορά της ευλογίας, τοΦορέςανέφερε, ο στρατηγός φίλησε με ειλικρίνεια τη σύζυγό του, και παρουσία ολόκληρου του κοινού της απένειμε τη «δολοφονική ματιά» με την οποία, σε μερικές μέρες, έχει γοητεύσει τόσα εκατομμύρια εξίσου ευαίσθητα κορίτσια.



Ο στρατηγός και η κυρία Tom Thumb οδήγησαν στα ενθαρρυντικά πλήθη στη ρεσεψιόν του Metropolitan Hotel, όπου στέκονταν πάνω από ένα μεγάλο πιάνο και έσφιξαν τα χέρια με αρκετές χιλιάδες επισκέπτες. Ανάμεσα στα πολλά γαμήλια δώρα τους ήταν τα κοσμήματα από διαμάντια από την κα John Jacob Astor, ένα μηχανικό πουλί τραγουδιού από τον Barnum και τα κινεζικά διακοσμητικά φωτιά από την κυρία Abraham Lincoln.

Είναι κατανοητό ότι ο μικρός στρατηγός και η σύζυγός του θα μεταβούν στην Ουάσινγκτον αύριο, τοΦορέςέχουν αναφερθεί.

Μήνας του μέλιτος στο Willard Hotel στην Ουάσινγκτον, οι νεόνυμφοι έλαβαν πρόσκληση σε δεξίωση προς τιμή τους στο Λευκό Οίκο. Πραγματοποιήθηκε την Παρασκευή 13 Φεβρουαρίου, ήταν μια από τις πρώτες κοινωνικές σχέσεις του Λίνκολν μετά από μια μακρά περίοδο πένθους μετά το θάνατο του 11χρονου γιου τους, Γουίλι, ένα χρόνο νωρίτερα. Ο Ρόμπερτ Λίνκολν, 19 ετών, ο μεγαλύτερος γιος του ζευγαριού, αρνήθηκε να παρευρεθεί. Δεν προτείνω να βοηθήσω τον Tom Thumb, είπε στη μητέρα του. Όμως ο Ταντ Λίνκολν, 9 ετών, συμμετείχε με ανυπομονησία στον εορτασμό, όπως και ο στρατηγός Μπέντζαμιν Μπάτλερ, ο υπουργός Οικονομικών Σάλμον Π.

Κύριε και κυρία Charles Stratton! ένας υπάλληλος ανακοίνωσε στους καλεσμένους, και στη συνέχεια οι νεόνυμφοι βαδίστηκαν στην Ανατολική Αίθουσα, ο Κάρολος με ένα επίσημο κοστούμι, η Λαβίνια με το λευκό σατέν νυφικό της, το τρένο των 2 ποδιών που ακολουθούσε πίσω της. Περπατούσαν αργά προς τον πρόεδρο, ο οποίος φορούσε ένα μαύρο κοστούμι και λευκά παιδικά γάντια, και η Mary Lincoln, που φαινόταν εορταστική σε ένα ροζ μεταξωτό φόρεμα, με ροζ τριαντάφυλλα στα μαλλιά της. Όταν οι νεόνυμφοι έφτασαν στον πρόεδρο των 6 ποδιών, υποκλίθηκε ευγενικά για να τους χαιρετήσει.

Ήταν ευχάριστο να βλέπεις τον ψηλό οικοδεσπότη τους να λυγίζει και να λυγίζει, να πάρουν τα μικρά τους χέρια στην υπέροχη παλάμη του, κρατώντας τη Μαντάμ με ιδιαίτερη αγνότητα, σαν να ήταν αυγό του Ρόμπιν, και φοβόταν να το σπάσει, έγραψε ένας άλλος επισκέπτης, δημοσιογράφος Γκρέις Γκρίνγουντ. Ωστόσο, δεν το έκανεΜΙΛΑ ρεκάτω από αυτούς, αλλά τους έκανε να νιώσουν από την πρώτη σαν να τους θεωρούσε πραγματικούς «λαούς», λογικούς και γνωρίζοντας πολλά πράγματα στον κόσμο.

Ο Πρόεδρος πήρε τα χέρια μας και μας οδήγησε στον καναπέ, σηκώνοντας τον στρατηγό και σηκώνοντάς τον στα αριστερά του, θυμάται αργότερα η Λαβίνια, ενώ η κυρία Λίνκολν έκανε το ίδιο για μένα, τοποθετώντας με στα δεξιά της.

Κατάπληκτος από αυτούς τους μικρούς ενήλικες, ο Ταντ Λίνκολν μελέτησε τη νύφη και κατέληξε στο συμπέρασμα ότι έμοιαζε με τη μαμά του. Μητέρα, αν ήσασταν μια μικρή γυναίκα σαν την κυρία Στράτον, είπε, θα μοιάζεις με αυτήν. Στη συνέχεια συνέκρινε τους νεόνυμφους με τον πατέρα του. Μητέρα, δεν είναι αστείο ότι ο πατέρας είναι τόσο ψηλός και ο κ. Και η κ. Στράτον είναι τόσο λίγο;

Ο πατέρας του άκουσε αυτό το σχόλιο. Αγόρι μου, επειδή η Ντάμε Φύση μερικές φορές απολαμβάνει να κάνει αστεία πράγματα, είπε ο πρόεδρος. Δεν χρειάζεται να αναζητήσετε κανέναν άλλο λόγο, γιατί εδώ έχετε το μακρύ και μικρότερο από αυτό.

Κάνοντας μικρές συζητήσεις, ο Λίνκολν ρώτησε τον στρατηγό Thumb πώς θα έπρεπε να διεξάγει τον πόλεμο εναντίον των επαναστατών. Ο στρατηγός πρόσφερε κάποιες λογικές συμβουλές. Ο φίλος μου Barnum, είπε, θα διευθετούσε ολόκληρη την υπόθεση σε ένα μήνα.

Την επόμενη μέρα, οι νεόνυμφοι επισκέφτηκαν μια φρουρά του στρατού της Ένωσης στη Βιρτζίνια. Καθώς περπατήσαμε μέσα από το τεράστιο στρατόπεδο, μας υποδέχτηκαν με πανηγυρισμούς, ρίχνοντας καπέλα και κραυγές από όλες τις πλευρές, θυμάται αργότερα η Λαβίνια. Τους φαινόταν χαρά να δουν ένα πρόσωπο που θυμήθηκε στο μυαλό τους αναμνήσεις από χαρούμενες μέρες στο σπίτι.

Το ζευγάρι ταξίδεψε στον κόσμο για τρία χρόνια, κάνοντας 1.471 πληρωμένες εμφανίσεις και συσσωρεύοντας περιουσία. Έμειναν ευτυχισμένοι παντρεμένοι για 20 χρόνια, μέχρι το 1883, όταν ο Charles πέθανε από εγκεφαλικό επεισόδιο. Δέκα χιλιάδες άνθρωποι παρακολούθησαν την κηδεία του. Αργότερα, η Λαβίνια επέστρεψε στο showbiz και παντρεύτηκε τη συν-αστέρι της, έναν ιταλό παίκτη Piccolo ύψους 45 ιντσών. Πέθανε το 1919, ένα σύντομο, παχουλό 78χρονο μέλος της Χριστιανικής Εκκλησίας των Επιστημών και οι Κόρες της Αμερικανικής Επανάστασης.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος Οκτωβρίου 2013 τουΑμερικανική ιστορία. Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ Nokia N8 και Blackberry Torch

Nokia N8 vs Blackberry Torch Τα N8 και Torch είναι συσκευές από δύο από τα μεγαλύτερα ονόματα όταν πρόκειται για επαγγελματικά smartphone. Η Nokia είναι ένας σημαντικός παίκτης στην

Διαφορά μεταξύ χάλυβα και τιτανίου

Steel vs Titanium Οι φυσικές ιδιότητες του τιτανίου το καθιστούν ένα προτιμώμενο υλικό που χρησιμοποιείται από αυτοκίνητα, αεροδιαστημικά, κοσμήματα και πολλές άλλες βιομηχανίες. Ήταν

Διαφορά μεταξύ αποτροπής και αποτίμησης

Deterrence Vs Retribution Το Deterrence και το Retribution είναι δύο πολύ συζητημένες έννοιες στη μελέτη του νόμου. Ειδικά στο θέμα της τιμωρίας, αυτά

Διαφορές μεταξύ πεζοπορίας και πεζοπορίας

Πεζοπορία vs Περπάτημα Είστε φανατικός του γυμναστηρίου; Εάν ναι, ίσως έχετε ήδη δοκιμάσει να περπατήσετε πολλές φορές και να κάνετε πεζοπορία εδώ και εκεί επίσης. Πεζοπορία και

Διαφορά μεταξύ της διάθεσης και του συναισθήματος

Mood vs Emotion Η διάθεση και το συναίσθημα είναι λέξεις που χρησιμοποιούνται εναλλακτικά. Τόσο το συναίσθημα όσο και η διάθεση σχετίζονται μεταξύ τους που καθιστά τη διάκριση λίγο δύσκολη.

Πόσα ξοδεύετε για ένα δώρο γάμου; Και Τι Δίνεις;

Εκτός από τα παπούτσια και το κρασί, νομίζω ότι οι γάμοι ήταν το μεγαλύτερο χρήμα μου την τελευταία δεκαετία. (Μεταξύ Ιανουαρίου 2006 και Δεκεμβρίου 2007 ο Rory και εγώ πήγαμε 20 - και έχουμε πέντε φέτος!) Δεν λέω ότι δεν αξίζουν τον κόπο - λατρεύω έναν καλό γάμο και ανυπομονώ για αυτό της Πέτρας Σαββατοκύριακο - λέω ότι το να είσαι καλεσμένος στο γάμο δεν είναι φθηνό.