Able Dog: Ήταν το AD Skyraider το καλύτερο Attack Bomber που χτίστηκε ποτέ;





Το AD Skyraider μπορεί να φαίνεται να είναι αδύναμο, αλλά αποδείχθηκε ότι ήταν ένας κορυφαίος βομβιστής επίθεσης.

Την πρώτη φορά που είδα έναν Skyraider, δεν ήμουν πολύ εντυπωσιασμένος, είπε ο πρώην καπετάνιος του Σώματος των ΗΠΑ, William C. Smith. Μετά την πτήση του Corsairs, σκέφτηκα ότι έμοιαζε με ένα υπέροχο μεγάλο αεροπλάνο με λίγο κουρελιασμένο κινητήρα.

Εκείνη τη συγκεκριμένη στιγμή - 1 Ιουλίου 1952 - ο Σμιθ ήταν εφεδρείας, θυμήθηκε κατά τη διάρκεια της Πόλεμος της Κορέας , που μόλις έφτασε στο αεροδρόμιο P'Yong Taek (K-6) στην Κορέα για μάχη με το Marine Attack Squadron 121. Το VMA-121 ήταν εξοπλισμένο με τον Douglas AD-2 και -3 Skyraiders, έναν τύπο αεροσκάφους το 29-έτος - ο παλιός αεροπόρος μέχρι εκείνη τη μέρα δεν είχε δει ποτέ, πόσο μάλλον πέταξε. Αλλά η εισαγωγή του Σμιθ στο μ.Χ. ήταν γρήγορη: Σύμφωνα με το ημερολόγιο του, έλαβε 4,3 ώρες χρόνο ολοκλήρωσης και εξοικείωσης, μετά από τον οποίο άρχισε αμέσως να πετάει μάχες με απαγόρευση των εχθρικών γραμμών εφοδιασμού και στενή αεροπορική υποστήριξη των στρατευμάτων του ΟΗΕ. Η αρχική μου γνώμη για το αεροπλάνο έκανε ένα πλήρες 180, υπενθύμισε ο Σμιθ. Όταν πετάτε μάχη, πρέπει να έχετε εμπιστοσύνη στο αεροπλάνο σας και μετά από αυτήν την πρώτη εβδομάδα δεν υπήρχε καμία αμφιβολία στο μυαλό μου ότι οι AD μας ήταν τα καλύτερα αεροπλάνα στον κόσμο για την αναμενόμενη δουλειά από εμάς, είτε μας είπαν να πάρουμε έξω στόχους όπως αυλές σιδηροδρόμων ή γέφυρες ή να παρέχουν στενή υποστήριξη αέρα μέχρι το κατάστρωμα μπροστά από τις γραμμές μάχης. Ο Σμιθ πρόσθεσε, Ακόμα και μετά από τόσα χρόνια προόδου, πιστεύω ότι το AD είναι ακόμα το καλύτερο αεροπλάνο που έχει γίνει ποτέ για την επιλογή επίθεσης σε κοντινή απόσταση… καλύτερα, στην πραγματικότητα, από οτιδήποτε πετάει σήμερα.



Η προέλευση του θρυλικού Douglas Skyraider μπορεί να εντοπιστεί σε δύο στενά συνδεδεμένα γεγονότα. Η πρώτη ήταν μια ανακοινωμένη αλλαγή του δόγματος της πολεμικής αεροπορίας του αμερικανικού ναυτικού κατά τη διάρκεια του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου: Οι μάχες του αερομεταφορέα του 1942 είχαν διδάξει στους ναυτικούς στρατηγικούς ότι απαιτείται υψηλότερος λόγος μαχητικών αεροσκαφών στις αεροπορικές ομάδες του αερομεταφορέα για την προστασία του αεροσκάφους της αεροπορικής δύναμης του μεταφορέα. και διατηρεί την υπεροχή του αέρα γύρω από τον ίδιο τον φορέα. Κατά συνέπεια, στις αρχές του 1943 αποφασίστηκε να μειωθεί το συμπλήρωμα των αεροσκαφών απεργίας (δηλ., Douglas SBDs ή SB2Cs και Grumman / GM TBFs / TBMs) και να τα αντικαταστήσουν με την πάροδο του χρόνου με έναν τύπο μονοθέσιου, πολλαπλού αεροπλάνου κάτω από το νέα ονομασία bomber-torpedo (BT). Με επιπλέον μαχητική προστασία, τα αεροσκάφη απεργίας δεν θα χρειάζονται πλέον να φέρουν πυροβολιστές, και το βάρος που συνήθως συνδέεται με το πλήρωμα του αεροσκάφους, τα όπλα και τα πυρομαχικά θα μπορούσε να αντικατασταθεί με φορτίο εξοπλισμού και μεγαλύτερη εμβέλεια. Εξοπλισμένο με τους νεότερους ακτινικούς κινητήρες - το 2.500-hp Wright R-3350 ή το 3.000-hp Pratt & Whitney R-4360 - η νέα γενιά τύπων BT αναμένεται να αυξήσει το διπλάσιο ωφέλιμο φορτίο των υπαρχόντων SB2C και TBFs / TBM. Για τη βελτιστοποίηση της ευελιξίας της αποστολής, ο BuAer (το Ναυτικό Γραφείο Αεροναυτικής) διευκρίνισε ότι το μεγαλύτερο μέρος ή το σύνολο του φορτίου των όπλων του αεροσκάφους (βόμβες, τορπίλες, ρουκέτες και / ή νάρκες) μεταφέρονται κάτω από εξωτερικά ράφια.

Ο αρχηγός μηχανικός Ed Heinemann θεώρησε ότι ο Ντάγκλας θα μπορούσε να κάνει καλύτερα από το BTD-1 του για να καλύψει την ανάγκη του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ για ένα νέο αεροσκάφος βομβαρδισμένης τορπίλης. (NASA)
Ο αρχηγός μηχανικός Ed Heinemann θεώρησε ότι ο Ντάγκλας θα μπορούσε να κάνει καλύτερα από το BTD-1 του για να καλύψει την ανάγκη του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ για ένα νέο αεροσκάφος βομβαρδισμένης τορπίλης. (NASA)

Το δεύτερο γεγονός συνέβη τον Ιούνιο του 1944, κατά τη διάρκεια μιας ολοήμερης συνάντησης εργασίας σε δωμάτιο ξενοδοχείου στην Ουάσιγκτον, D.C. Λίγες ώρες πριν από την αυγή, Έντουαρντ Χέιμαν , επικεφαλής μηχανικός του τμήματος El Segundo της Douglas Aircraft Company και δύο μέλη του προσωπικού του έκαναν τις τελευταίες πινελιές σε ένα σύνολο σχεδίων αεροσκαφών που σκόπευαν να παρουσιάσουν στους αξιωματούχους της BuAer λίγες ώρες αργότερα. Τις περισσότερες από τις προηγούμενες ημέρες, ο Heinemann είχε συναντηθεί με τους ίδιους αξιωματούχους συζητώντας τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα της εταιρείας του που μπήκε στον διαγωνισμό BT του Ναυτικού με το XBTD-1. Το XBTD-1 ήταν ουσιαστικά μια μονόκλινη προσαρμογή του σύντομου XSB2D-1 Destroyer του Ντάγκλας, το οποίο είχε πετάξει έναν χρόνο πριν. Αν και η θέση του οπλισμού και ο σχετικός εξοπλισμός είχαν αφαιρεθεί, ο σχεδιασμός εξακολουθούσε να διατηρεί τα ανεστραμμένα φτερά του γλάρου, τα εργαλεία προσγείωσης τρίκυκλου και τον εσωτερικό θάλαμο βόμβας του προκατόχου του. Το φθινόπωρο του 1943, το Πολεμικό Ναυτικό είχε φτάσει στο σημείο να δώσει στον Ντάγκλας παραγγελία για 358 του νέου τύπου. Ωστόσο, ο Heinemann ήταν αμφίβολος για το μέλλον του BTD-1, πιστεύοντας ότι θα ήταν πιθανώς ένα προσωρινό χρονικό σημείο διακοπής έως ότου έρθει κάτι καλύτερο. Κύριος από τις ανησυχίες του ήταν ότι, στο διάστημα, τρία ακόμη σχέδια βομβαρδιστικών τορπιλών είχαν προσχωρήσει στον διαγωνισμό: το Curtiss XBTC-1, το Kaiser-Fleetwings XBTK-1 και το Martin XBTM-1, τα οποία σχεδιάστηκαν πιο στενά στη νέα προδιαγραφή από το BTD. Στο τέλος της συνάντησης της προηγούμενης ημέρας, ο Heinemann είχε εκπλήξει τους αξιωματούχους της BuAer, προτείνοντας να ακυρωθεί εντελώς το έργο BTD και να διατεθούν τα κεφάλαια αντί για ένα εντελώς νέο σχέδιο BT, το BT2D, το οποίο θα τους παρουσίαζε σε 30 ημέρες. Οι άνδρες του Ναυτικού άρεσαν τα πάντα για την ιδέα, εκτός από τις επιπλέον 30 ημέρες: Ενημέρωσαν τον Heinemann ότι ήθελαν να δουν μια παρουσίαση της νέας πρότασής του στις 9 το επόμενο πρωί!



Το πρωτότυπο Skyraider του Ντάγκλας, το XBT2D-1, ήταν πολύ απλούστερο σχέδιο από το προηγούμενο BTD-1, με φτερά με ίσια κωνική και χαμηλή τοποθέτηση. (Εθνικά Αρχεία)
Το πρωτότυπο Skyraider του Ντάγκλας, το XBT2D-1, ήταν πολύ απλούστερο σχέδιο από το προηγούμενο BTD-1, με φτερά με ίσια κωνική και χαμηλή τοποθέτηση. (Εθνικά Αρχεία)

Στην πραγματικότητα, ο Heinemann δεν ήταν εντελώς προετοιμασμένος. Αυτός και τα κορυφαία μέλη του προσωπικού του, Leo Devlin και Gene Root, είχαν σχεδιάσει για αρκετές εβδομάδες ιδέες για ένα εντελώς νέο σχέδιο. Η τελευταία τους αντίληψη δεν είχε σχεδόν τίποτα κοινό με το προηγούμενο BTD. Παρόλο που χρησιμοποιούσε το ίδιο WPL R-3350, ήταν πολύ πιο απλός σχεδιασμός, με μια συμβατική διάταξη πίσω τροχού και φτερά ευθείας, χαμηλής τοποθέτησης κάτω από τα οποία όλα τα είδη θα μπορούσαν να μεταφερθούν σε εξωτερικά ράφια. Για καταδύσεις κατάδυσης, αντί για την κοινή διάταξη split-flap, ο σχεδιασμός απαιτούσε τρία φρένα ταχύτητας τύπου σκάφους, τα οποία εκτείνονταν από τις πλευρές της ατράκτου και την κοιλιά. Το οπλισμένο όπλο αποτελείται από δύο κανόνια 20 mm με πτέρυγα.

Μετά από λίγες ώρες ύπνου, οι Heinemann, Devlin και Root έφυγαν από το ξενοδοχείο νωρίς, δίνοντας στον εαυτό τους επιπλέον χρόνο για να φτιάξουν σχεδιαγράμματα από τα σχέδια. Η παρουσίαση τελείωσε μέχρι αργά το πρωί, και οι τρεις άνδρες είπαν να κρατήσουν τις θέσεις τους και να περιμένουν. Μέχρι το μεσημέρι πήραν μια απάντηση: Ο Ντάγκλας εξουσιοδοτήθηκε να ακυρώσει το πρόγραμμα BTD και να χρηματοδοτήσει την κατασκευή 25 παραδειγμάτων προπαραγωγής του προτεινόμενου μοντέλου, του XBT2D-1. Η BuAer τους έδωσε ακριβώς εννέα μήνες για να πάρουν το αεροπλάνο στον αέρα. Όταν ο Heinemann επέστρεψε στο εργοστάσιο El Segundo, οι οδηγίες του προς το προσωπικό και τους υπαλλήλους του ήταν σφιχτές: Τίποτα δεν πρέπει να επηρεάσει την ολοκλήρωση αυτού του αεροσκάφους σύμφωνα με το πρόγραμμα.

Παρά την επιτυχή ολοκλήρωση της συνάντησης BuAer, ο Heinemann είχε επίγνωση του γεγονότος ότι είχε δεσμεύσει την παρέα του σε ένα επικίνδυνο παιχνίδι catch-up. Τα πρωτότυπα Curtiss και Kaiser-Fleetwings καθυστέρησαν, αλλά ο Martin, με την παραγωγή B-26 που έπεσε, κινούνταν γρήγορα, και, πράγματι, πέταξε το XBTM-1 με κινητήρα R-4360 μέχρι τα τέλη Αυγούστου 1944. Το αεροπλάνο του Martin, ονομάστηκε Mauler, είχε μέχρι στιγμής επιτύχει εντυπωσιακή απόδοση - μέγιστη ταχύτητα 367 mph σε συνδυασμό με την ικανότητα ανύψωσης ενός φαινομενικού ωφέλιμου φορτίου 8.500 κιλών - αλλά επίσης παρουσίασε απαράδεκτα χαρακτηριστικά χειρισμού που θα υποχρέωναν την εταιρεία να το επιστρέψει στο εργοστάσιο για χρόνο- καταναλώνουν τροποποιήσεις. Ακόμα και με τα μειονεκτήματά του, η BuAer έδωσε στον Martin μια παραγγελία πολέμου για 750 BTM-1s με την ελπίδα ότι τα μεγάλα προβλήματα θα μπορούσαν να επιλυθούν προτού το αεροπλάνο πράγματι χρησιμοποιηθεί για παραγωγή.

Ένα AD-2 μεταφέρει ρουκέτες 5 ιντσών, δύο βόμβες 1.000 λιβρών και ένα Mk. 13 εναέρια τορπίλη κατά τη διάρκεια δοκιμών όπλων, πιθανώς το 1948. (Ευγενική προσφορά του David W. Ostrowski)
Ένα AD-2 μεταφέρει ρουκέτες 5 ιντσών, δύο βόμβες 1.000 λιβρών και ένα Mk. 13 εναέρια τορπίλη κατά τη διάρκεια δοκιμών όπλων, πιθανώς το 1948. (Ευγενική προσφορά του David W. Ostrowski)

Οι καθυστερήσεις του Mauler έδωσαν στον Ντάγκλας ακριβώς αυτό που χρειαζόταν περισσότερο - λίγο περισσότερο χρόνο. Στις 19 Μαρτίου 1945 - σχεδόν εννέα μήνες από τη συνάντηση του Heinemann στην Ουάσινγκτον - το πρώτο XBT2D-1 ανέβηκε από τον διάδρομο στο El Segundo. Αυτή ήταν η βιασύνη που το αεροπλάνο είχε πετάξει με γόνατα και τροχούς προσγείωσης που δανείστηκαν από ένα Vought Corsair και μια παλαιότερη έκδοση του κινητήρα R-3350 που δεν παρήγαγε την καθορισμένη ισχύ. Παρόλα αυτά, ο βασικός σχεδιασμός του XBT2D-1 αποδείχθηκε εξαιρετικός με κάθε τρόπο: Το κενό βάρος ήταν 10.093 λίβρες (4.200 λίβρες λιγότερο από το Martin XBTM-1), το μέγιστο ωφέλιμο φορτίο ήταν 7.400 λίβρες (73 τοις εκατό του κενού βάρους σε σύγκριση με τα XBTM-1) 59 τοις εκατό) και οι δοκιμές πτήσης έδειξαν ποιότητες χειρισμού άνω του μέσου όρου. Η τελική ταχύτητα των 374 mph ήταν παρόμοια, αλλά πιο συγκεκριμένα, το XBT2D-1 ήταν συνολικά λιγότερο περίπλοκο και επομένως φθηνότερο στην κατασκευή και ευκολότερο στη συντήρηση. Δύο μήνες μετά την πτήση του αεροπλάνου, ο BuAer εντυπωσιάστηκε αρκετά από τις προσπάθειες του Ντάγκλας να παραδώσει μια παραγγελία πολέμου για 548 BT2D-1s. Το Curtiss XBTC-1 και το Kaiser-Fleetwings XBTK-1 πέταξαν και τα δύο την άνοιξη του 1945, αλλά δεν υπήρχαν παραγγελίες. Τα στοιχήματα της Heinemann είχαν μέχρι τώρα αποδώσει.

Οι τεράστιες περικοπές της κυβέρνησης που ακολούθησαν το τέλος του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου είχαν ως αποτέλεσμα τη μείωση του συμβολαίου του Ντάγκλας σε 277 BT2D και του Martin σε 149 BTM. Η περαιτέρω μείωση των προοπτικών τους ήταν η τελευταία ιδέα ότι και τα δύο σχέδια γίνονταν γρήγορα παρωχημένα. Επηρεασμένοι από τις πρόσφατες τεχνολογικές εξελίξεις, αξιωματούχοι της BuAer πίστευαν ότι η επόμενη γενιά αεροσκαφών ναυτικής επίθεσης θα προωθούσε αεροσκάφη. Επομένως, τα BT2D και τα BTM θα περιορίζονται στις αρχικές παρτίδες παραγωγής τους και θα εξυπηρετούνται μόνο έως ότου αντικατασταθούν από πίδακες.

Η ανάπτυξη και των δύο τύπων συνεχίστηκε όπως είχε προγραμματιστεί, και την άνοιξη του 1946 τα μοντέλα BT2D και BTM προπαραγωγής παραδόθηκαν στο Ναυτικό Κέντρο Δοκιμών Αεροσκαφών (NATC) για αξιολόγηση. Την ίδια στιγμή, ο χαρακτηρισμός BT απορρίφθηκε υπέρ του A, για επίθεση, έτσι ώστε το BT2D-1 έγινε το AD-1 και το BTM-1 το AM-1. Νωρίτερα, ο Heinemann και το προσωπικό του είχαν ορίσει προσωρινά το νέο τους αεροπλάνο το Dauntless II (μετά το SBD), αλλά σύμφωνα με τη νεότερη πολιτική του Ντάγκλας να δίνει ονόματα αεροπλάνων που προηγούνται του ουρανού, το AD-1 βαφτίστηκε επίσημα Skyraider.

Οι αρχικές αξιολογήσεις των AD-1 από το NATC ήταν γενικά καλές. Τα συνολικά χαρακτηριστικά απόδοσης και χειρισμού αξιολογήθηκαν ως υπερβαίνοντας τις προσδοκίες. Οι πιο σοβαρές ελλείψεις που εντοπίστηκαν ήταν η αδύναμη ταχύτητα προσγείωσης και η αξιοσημείωτη δομική κόπωση στα κεντρικά τμήματα των πτερυγίων και στην πίσω άτρακτο. Σε απάντηση, ο Heinemann και το προσωπικό του El Segundo κινήθηκαν με πρωτοποριακό ρυθμό για να αντιμετωπίσουν κάθε σφάλμα που εντοπίστηκε από το NATC. Οι τροποποιήσεις που προέκυψαν πρόσθεσαν 515 κιλά στο κενό βάρος, αλλά αντισταθμίστηκαν περισσότερο από την εγκατάσταση ενός πιο ισχυρού κινητήρα R-3350-24W (2.500-hp με ψεκασμό νερού).

Οι δοκιμές της NAT για το AM-1 του Martin, σε έντονη αντίθεση, αποκάλυψαν μια σειρά από νέα προβλήματα που θα απαιτούσαν σημαντική αναδιάρθρωση του αεροσκάφους. Επιπλέον, η ελπίδα της BuAer για μετάβαση σε τζετ, εάν η πρόσφατη εμπειρία με τύπους μαχητών (π.χ., τα McDonnell FD-1, North American FJ-1 και Vought F6U-1) ήταν οποιαδήποτε ένδειξη, θα ήταν μια μακρύτερη διαδικασία από ό, τι πιστεύεται αρχικά.

Όταν το NATC συνέχισε τις αξιολογήσεις των πρόσφατα τροποποιημένων AD-1s το φθινόπωρο του 1946, οι δοκιμαστικές αναφορές δοκιμών ήταν ιδιαίτερα ενθουσιώδεις. Τα γενικά χαρακτηριστικά πτήσης βαθμολογήθηκαν για άλλη μια φορά πολύ υψηλά και, επιπλέον, το αεροπλάνο βαθμολογήθηκε ως η καλύτερη πλατφόρμα κατάδυσης που είχε δοκιμάσει το NATC. Εξίσου σημαντικό, το NATC θεώρησε το AD-1 ως πάνω από το μέσο όρο όσον αφορά τη συντήρηση και την απαιτούμενη υλικοτεχνική υποστήριξη. Η αξιολόγηση της υπηρεσίας και οι πραγματικές δοκιμές αερομεταφορέων πραγματοποιήθηκαν στα τέλη του 1946 από το NAS Alameda με βάση το VA-19A, όπου ο τύπος έδειξε πλήρως ικανοποιητικά χαρακτηριστικά στις φάσεις απογείωσης, προσέγγισης, απογείωσης και σύλληψης των αερομεταφορέων. Μέχρι το τέλος του έτους - λίγο πάνω από 19 μήνες μετά την πρώτη πτήση του - η BuAer δήλωσε ότι το AD-1 είναι έτοιμο να ενταχθεί στον στόλο. Ο Χάινμαν δεν είχε μόνο πιάσει τον Μάρτιν, αλλά ήταν χιλιόμετρα μπροστά.

Εκτός από τις βασικές εκδόσεις επίθεσης, η BuAer ήθελε τα Skyraiders να διαμορφωθούν για εξειδικευμένους ρόλους και, ως αποτέλεσμα, τα τελικά 35 αεροσκάφη της αρχικής παραγγελίας AD-1 ολοκληρώθηκαν ως πλατφόρμες αντιμέτρων AD-1Q δύο θέσεων. Ένας χειριστής ηλεκτρονικών αντιμέτρων τοποθετήθηκε σε ένα διαμέρισμα πίσω και κάτω από το πιλοτήριο που μπήκε μέσα από μια μικρή πόρτα στην αριστερή πλευρά της ατράκτου. Τα AD-1Qs έφεραν ένα λοβό ραντάρ κάτω από τη δεξιά πτέρυγα και ένα διανομέα σκαφών κάτω από τα αριστερά, και ήταν επίσης εξοπλισμένα με έναν δέκτη αναζήτησης ραντάρ και έναν αναλυτή παλμών. Η αποστολή τους ήταν να αναζητήσουν την επιθετική δύναμη και τα σήματα εμπλοκής που εκπέμπονται από ραντάρ αναζήτησης και πυρκαγιάς εχθρού.

Η παραγωγή AD-1 άρχισε να αντικαθιστά SB2C και TBM στον στόλο τον Απρίλιο του 1947, και στις αρχές του 1948 είχε φτάσει σε ισχύ έξι μοίρες. Μέσα σε ένα παρόμοιο χρονικό διάστημα, οι AD-1Qs άρχισαν να συμμετέχουν σε σύνθετες μονάδες στόλου. Σε αυτό το σημείο, το AD υποβλήθηκε στην πραγματική δοκιμή οποιουδήποτε ναυτικού αεροσκάφους: Θα μπορούσε να εκτελείται τακτικά και με ασφάλεια από αερομεταφορείς από αεροπόρους ψαγμάτων (δηλαδή, άπειροι πιλότοι αθλήματος και κατώτερου βαθμού στην πρώτη τους κρουαζιέρα); Οι νέοι AD πέρασαν αυτό το τεστ με ιπτάμενα χρώματα, καθώς κάθε μοίρα, το καθένα με το δίκαιο μερίδιό της, ολοκλήρωσε τα προσόντα του αερομεταφορέα χωρίς σοβαρό συμβάν.

Το αεροπλάνο έγινε γρήγορα δημοφιλές στους πιλότους και τα συνεργεία συντήρησης και σύντομα το ονόμασαν Able Dog. Ωστόσο, οι επαναλαμβανόμενες πιέσεις της προσγείωσης του αερομεταφορέα, αποκάλυψαν κάποια νέα δομικά προβλήματα: Το τμήμα προσγείωσης και τα εσωτερικά πτερύγια χρειάζονταν ακόμη ενίσχυση και η διάταξη του πιλοτηρίου δεν ήταν εντελώς ικανοποιητική, αλλά κανένα από αυτά δεν ήταν αρκετά σοβαρό για να επηρεάσει τη γενική λειτουργική αποτελεσματικότητα του αεροπλάνου. Συγκριτικά, η εισαγωγή του Martin AM-1s στην υπηρεσία μοίρας το 1948 χαρακτηρίστηκε από συχνά ατυχήματα και υπερβολική συντήρηση και στα τέλη του 1949 τα υπόλοιπα παραδείγματα των 151 Maulers που κατασκευάστηκαν αντικαταστάθηκαν από νέους AD.

Η BuAer είχε ακόμη και πριν από εκείνη την ώρα παραγγελία για 152 νέα AD-2s, τα οποία όχι μόνο ενσωμάτωσαν δομικές βελτιώσεις που υπαγορεύονται από τη χρήση υπηρεσιών AD-1, αλλά επίσης διέθεταν ένα νέο κουβούκλιο, πλήρεις τροχούς και επιπλέον 300 hp από το R-3350 -26W. Το Ναυτικό συμφώνησε για επιπλέον 21 διθέσια AD-2Q και ένα AD-2QU, εξοπλισμένα ως ρυμουλκό στόχου. Η παράδοση των παραλλαγών AD-2 ξεκίνησε στα μέσα του 1948 και συνεχίστηκε όλο το χρόνο. Όταν τα AD-2 άρχισαν να φθάνουν σε επιχειρησιακές μοίρες, μερικά AD-1 αποσύρθηκαν και μεταφέρθηκαν σε εκπαιδευτικά καθήκοντα σε εφεδρικές μονάδες.

Μια άλλη σειρά αναβαθμίσεων - βασικό γρανάζι μακρύτερης διαδρομής, περαιτέρω δομική ενίσχυση και νέα διαμόρφωση πίσω τροχού - απέδωσε το AD-3, 194 από τα οποία παραδόθηκαν το 1948-49. Αυτή η παρτίδα περιλάμβανε τρεις υποδιαιρέσεις: 15 νυχτερινές επιθέσεις AD-3Ns τριών θέσεων, οι οποίες πρόσθεσαν έναν χειριστή / πλοηγό ραντάρ. 31 τριών θέσεων έγκαιρη προειδοποίηση AD-3Ws, η οποία περιείχε ένα κατάστρωμα χελώνας πιλοτηρίου και ένα μεγάλο ραδιόφωνο στην κοιλιά. και 21 διθέσια ECM AD-3Qs.

Το AD-4, που κυκλοφόρησε το 1949, παρουσίασε αυξημένο βάρος απογείωσης, ισχυρότερο tailhook και αυτόματο πιλότο P-1 για να ανακουφίσει την κούραση του πιλότου σε μεγάλες αποστολές. Εμφανίστηκε επίσης σε νυχτερινή επίθεση, έγκαιρη προειδοποίηση και υποτροπείς ECM. Εκείνη την εποχή, λόγω των δημοσιονομικών περιορισμών που τέθηκαν για την προμήθεια όλων των νέων ναυτικών αεροσκαφών, η BuAer υπέθεσε ότι η παραγωγή Skyraider θα σταματούσε όταν η αρχική παραγγελία AD-4 ολοκληρώθηκε το 1950. Ένα προβλεπόμενο επίπεδο περίπου 550 AD-2s, -3s και -4s , συμπεριλαμβανομένων των υποβαθμιστικών παραγόντων, θα επέτρεπε στον στόλο να διατηρήσει 16 στρατεύματα επίθεσης εξοπλισμένα με ναυτικό και δύο θαλάσσια AD μαζί με μικρότερα αποσπάσματα με τις εξειδικευμένες εκδόσεις. Η συμβατική σοφία υποστήριζε ότι τα μελλοντικά αεροσκάφη επίθεσης, όποτε διατίθενται χρήματα για την ανάπτυξή τους, θα ήταν τζετ. Στη συνέχεια, στις 25 Ιουνίου 1950, όλα άλλαξαν: Ο στρατός της Βόρειας Κορέας με δυναμικότητα 180.000 ατόμων, εξοπλισμένος με σύγχρονα σοβιετικά μικρά όπλα, πυροβολικό, δεξαμενές και αεροσκάφη, βάδισε στον 38ο παράλληλο και εισέβαλε στη Νότια Κορέα.

Οι AD μετέφεραν συνήθως ένα μικτό φορτίο 8.000 λιβρών, το οποίο ήταν τέσσερις φορές μεγαλύτερο από αυτό που είχε το F4U-4 ή το P / F-51D της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ. (Εθνικά Αρχεία)
Οι AD μετέφεραν συνήθως ένα μικτό φορτίο 8.000 λιβρών, το οποίο ήταν τέσσερις φορές μεγαλύτερο από αυτό που είχε το F4U-4 ή το P / F-51D της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ. (Εθνικά Αρχεία)

Στις 3 Ιουλίου 1950, οι AD-4 του VA-55 που υπηρετούσαν στο USS Valley Forge έγιναν οι πρώτοι Skyraiders που δεσμεύτηκαν να πολεμήσουν, πετώντας απεργία εναντίον αεροδρομίου κοντά στην πρωτεύουσα της Βόρειας Κορέας Πιονγκγιάνγκ. Καθώς όλο και περισσότερες μονάδες AD έφτασαν στο σταθμό για να ενισχύσουν την ειδική ομάδα του αερομεταφορέα, ο τύπος άρχισε γρήγορα να κερδίζει τη φήμη ως το καλύτερο αεροσκάφος επίθεσης στη ζώνη μάχης. Στις καθημερινές επιχειρήσεις, οι AD μετέφεραν συνήθως ένα μικτό φορτίο 8.000 λιβρών, το οποίο ήταν τέσσερις φορές μεγαλύτερο από αυτό που έφερε είτε το F4U-4 είτε το P / F-51D της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ. Τα AD ήταν τα μόνα αεροπλάνα που μπορούσαν να παραδώσουν βόμβες 2.000 λιβρών με ακρίβεια κατάδυσης-βομβαρδιστικού έναντι σκληρών στόχων όπως ορεινές γέφυρες και υδροηλεκτρικά φράγματα. Δύο στρατιωτικές δυνάμεις εξοπλισμένες με AD, VMA-121 και VMA-251, εντάχθηκαν στη μάχη από χερσαίες βάσεις στην Κορέα το 1951. Νυχτερινές επιθέσεις με αεροσκάφη AD-3N και -4N με βόμβες και φωτοβολίδες, ενώ η ECM και το ραντάρ Οι AD πραγματοποίησαν αποστολές ραντάρ και έγκαιρης προειδοποίησης από αερομεταφορείς και βάσεις εδάφους.

Το μόνο πρόβλημα με τους AD ήταν ότι, λόγω των απωλειών μάχης και της λειτουργικής τριβής, δεν υπήρχαν ποτέ αρκετά από αυτά. Η παραγωγή συνεχίστηκε ασταμάτητα, με 1.051 AD-4s (όλες οι παραλλαγές) να έχουν ολοκληρωθεί έως το τέλος του 1952, συμπεριλαμβανομένων 165 AD-4Bs οπλισμένων με τέσσερα κανόνια 20 mm και ειδικά διαμορφωμένα για να φέρουν ένα τακτικό πυρηνικό όπλο (το πρώτο μονόχωρο ναυτικό αεροσκάφος που το έκανε) ).

Μέχρι τη στιγμή που οι κορεατικές εχθροπραξίες έληξαν τον Ιούλιο του 1953, ο μ.Χ. είχε καθιερωθεί κατηγορηματικά ως η πιο ευέλικτη πλατφόρμα επίθεσης της ναυτικής αεροπορίας. Αντί να σταματήσει, ακόμη και νεότερες παραλλαγές Skyraider αναπτύχθηκαν και τέθηκαν σε παραγωγή. Το ευρύ σώμα AD-5, το οποίο πέταξε τον Αύγουστο του 1951, σχεδιάστηκε αρχικά για να φιλοξενήσει το πρόσθετο πλήρωμα, τον ηλεκτρονικό εξοπλισμό και τα όπλα που απαιτούνται για τον αντι-υποβρύχιο πόλεμο (ASW). Η άτρακτο επιμηκύνθηκε δύο πόδια και διευρύνθηκε για να επιτρέψει το πλάι-πλάι καθίσματα για έναν πιλότο και έως και τρία μέλη του πληρώματος κάτω από ένα μακρύτερο κουβούκλιο. Για να αντισταθμιστεί η αύξηση στην περιοχή ατράκτου, η κατακόρυφη περιοχή πτερυγίων αυξήθηκε και τα φρένα κατάδυσης στις πλευρές της ατράκτου διαγράφηκαν. Το AD-5 τελικά παραγγέλθηκε σε παραγωγή ως αεροσκάφος ημέρας επίθεσης, όχι ASW, και ήταν πολύ αργά για να δει δράση στην Κορέα. Οι 212 τυπικές εκδόσεις επιθέσεων που παράγονται συνοδεύονταν από κιτ μετατροπής, τα οποία, εκτός από τη βασική λειτουργία επίθεσης, επέτρεψαν τον τύπο να χρησιμοποιηθεί είτε ως μεταφορά (12 θέσεις), μεταφορέας φορτίου, ασθενοφόρο αέρα ή ρυμουλκό στόχου. Ακολούθησαν 218 εκδόσεις έγκαιρης προειδοποίησης AD-5W και 239 AD-5N εκδόσεις νυκτερινής / παντός καιρού, 54 εκ των οποίων αργότερα τροποποιήθηκαν ως αεροσκάφη AD-5Q ECM.

Οι βελτιώσεις του AD-4B - συν LABS (σύστημα βομβαρδισμού χαμηλού υψομέτρου), νέα ράφια βόμβας, ένα θόλο με δυνατότητα εκτόνωσης και ένα υδραυλικό tailhook - τυποποιήθηκαν στο μονοθέσιο AD-6, το οποίο πέταξε το 1953 και άρχισε να αντικαθιστά το AD- 4δ. Μετά την παράδοση των 713 AD-6s, το τελικό μοντέλο Able Dog ήταν το μονοθέσιο AD-7, το οποίο είχε έναν πιο ισχυρό κινητήρα R-3350-26WB, ισχυρότερο εξοπλισμό προσγείωσης και ισχυρότερα εξωτερικά πτερύγια. Η παραγωγή Skyraider τελείωσε τελικά στις 18 Φεβρουαρίου 1957, όταν το τελευταίο 72 AD-7 ξεκίνησε από τη γραμμή συναρμολόγησης El Segundo, οπότε είχαν κατασκευαστεί συνολικά 3.180 από όλες τις εκδόσεις.

Οι AD είχαν πραγματικά φτάσει στο αποκορύφωμά τους ως τα κορυφαία αεροσκάφη επίθεσης του στόλου στα μέσα της δεκαετίας του 1950, όταν εξοπλίζουν 29 μοίρες του Ναυτικού και των 13 Ναυτικών. Αν και μερικοί μοίρες επίθεσης με βάση τον αερομεταφορέα άρχισαν να ανταλλάσσουν τους AD τους με αεροσκάφη όπως το Douglas A4D-1 Skyhawk - ένα άλλο προϊόν Heinemann - ήδη από το 1956, η BuAer σχεδίαζε να διατηρήσει το προπονητικό της άλογο σε μοίρες του Ναυτικού μέχρι τις αρχές έως τα μέσα της δεκαετίας του 1960. Το Marine Corps, ωστόσο, ξεκίνησε μια σταδιακή κατάργηση των Skyraiders του το 1956 και εγκατέλειψε τα τελευταία παραδείγματα μέχρι το τέλος του 1960.

Όταν το σύστημα ορισμού τριών υπηρεσιών υιοθετήθηκε τον Σεπτέμβριο του 1962, οι Skyraiders που παραμένουν στην υπηρεσία του Ναυτικού έγιναν A-1s στις ακόλουθες παραλλαγές: το AD-5 έγινε το A-1E, AD-5W το EA-1E, AD-5Q το EA -1F, AD-5N το A-1G, AD-6 το A-1H και AD-7 το A-1J.

Στις αρχές της δεκαετίας του 1960, αυξανόμενος αριθμός Skyraiders καταργήθηκε σταδιακά από την ενεργή υπηρεσία και τοποθετήθηκε σε αποθήκευση καθώς περισσότεροι A-4 Skyhawks και ακόμη και νεότεροι εισβολείς Grumman A-6 πήραν τη θέση τους στο στόλο. Αλλά ένας άλλος πόλεμος, αυτή τη φορά πάνω από τις ζούγκλες με τριπλό θόλο της Νοτιοανατολικής Ασίας, παρενέβη για να δώσει στο αξιόπιστο παλιό στήριγμα του Ναυτικού μια ακόμη μίσθωση ζωής.

Τα πληρώματα βομβάρδισαν τους φεγγίτες A-1H. Το 1964 οι A-1Hs συμμετείχαν στις πρώτες ναυτικές αεροπορικές επιδρομές σε εχθρικά περιπολικά σκάφη στον Κόλπο του Τόνκιν. (Εθνικά Αρχεία)
Τα πληρώματα βομβάρδισαν τους φεγγίτες A-1H. Το 1964 οι A-1Hs συμμετείχαν στις πρώτες ναυτικές αεροπορικές επιδρομές σε εχθρικά περιπολικά σκάφη στον Κόλπο του Τόνκιν. (Εθνικά Αρχεία)

Τον Αύγουστο του 1964, από αερομεταφορείς που σταθμεύουν κοντά στο Βιετνάμ, τα αεροσκάφη A-1H που συνδέονται με τα VA-52 και VA-145 συμμετείχαν στις πρώτες ναυτικές αεροπορικές επιθέσεις εναντίον περιπολικών του Βόρειου Βιετνάμ στον Κόλπο του Τόνκιν. Στη νέα σύγκρουση, σε μια εποχή που πολλοί θεώρησαν ότι τα αεροσκάφη οδηγούσαν ως ανατροπές σε μια περασμένη εποχή, τα A-1s έγιναν γνωστά ως Spads και οι πιλότοι τους Spad-driver. Κατά τη διάρκεια των επόμενων τεσσάρων ετών, το Navy A-1 πέταξε εκατοντάδες μαχητικά αεροσκάφη πάνω από το Βιετνάμ σε στενή αεροπορική υποστήριξη αμερικανικών στρατευμάτων, αεροπορική περιπολική διάσωσης (RESCAP), βομβαρδισμούς στόχων του Βιετνάμ και του στρατού του Βόρειου Βιετνάμ και ECM ως μέρος των συνεχιζόμενων ναυτική ομάδα εργασίας που βρίσκεται στα ανοικτά της ακτής. Λόγω της χαμηλότερης ταχύτητάς τους και του άριστου χρόνου, τα A-1 κρίθηκαν τα καλύτερα αεροσκάφη στη Νοτιοανατολική Ασία για τη συνοδεία ελικοπτέρων που έχουν φορτωθεί με στρατεύματα ή για καταστολή πυρκαγιάς στις επιχειρήσεις RESCAP.

Αν και δεν προοριζόταν ποτέ για αντιπαραθέσεις από αέρα σε αέρα, δύο αεροσκάφη A-1H που πέταξαν οι υπολοχαγοί του Ναυτικού Charles Hartman και η Κλίντον Τζόνσον του VA-25 από το USS Midway συμμετείχαν στην εκτόξευση ενός MiG-17 του Βιετνάμ στις 20 Ιουνίου 1965. Στη συνέχεια, στις 9 Οκτωβρίου 1966, ο Lt. jg Ο W. Thomas Patton του VA-176, πετώντας A-1H από το USS Intrepid, έστειλε ένα άλλο MiG-17 κάτω στις φλόγες κοντά στο Ανόι. Το τελευταίο μαχητικό Skyraider single-seat Navy έπεσε από το VA-25 στις 20 Φεβρουαρίου 1968, από το USS Coral Sea. Οι αποστολές Multiseat ECM συνεχίστηκαν μέχρι τα τέλη Δεκεμβρίου 1968 από EA-1Fs που συνδέονται με το VAQ-33. Σύμφωνα με πληροφορίες, το τελευταίο ναυτικό Skyraiders ναυάγησε από το απόθεμα κάποτε το 1972.

Κωδικός Όνομα Sani-Flush

Τον Οκτώβριο του 1965, τα μέλη του Navy Attack Squadron VA-25, με βάση το USS Midway, βρήκαν ένα ευφυές μέσο για να σηματοδοτήσουν το 6 εκατομμύριο λίρα πυρομαχικών που έπεσε στους στόχους του Βορειοδυτικού Βιετνάμ. Εκείνη την εποχή, οι αερομεταφορείς φέρεται να είναι τόσο σύντομοι, ώστε να ξεκινήσουν ορισμένες αποστολές με μισό φορτίο, απλώς για να διατηρήσουν το ρυθμό ταξινόμησης στα καθορισμένα επίπεδα - μια στρατηγική που ήταν κατανοητά αντιδημοφιλής με τα πληρώματα. Η απάντηση του VA-25 ήταν να αναπτύξει και να ρίξει το δικό του εξαιρετικά μη συμβατικό όπλο: μια βόμβα τουαλέτας.

Οπλισμένος με ένα μοναδικό ωφέλιμο φορτίο, ο Διοικητής Clarence Stoddard ετοιμάζεται να ξεκινήσει. (Αρχεία HistoryNet)
Οπλισμένος με ένα μοναδικό ωφέλιμο φορτίο, ο Διοικητής Clarence Stoddard ετοιμάζεται να ξεκινήσει. (Αρχεία HistoryNet)

Όλα ξεκίνησαν όταν ένας από τους καπετάνιους του αεροπλάνου έσωσε μια χαλασμένη τουαλέτα που επρόκειτο να σηκωθεί στη θάλασσα. Αφού το πλήρωμα εξοπλισμού αυτοσχεδιάζει ένα ράφι, πτερύγια και μύτη για τον john, οπλίστηκε μαζί με πιο συμβατικές βόμβες στο A-1H Skyraider NE / 572, Paper Tiger II, που πέταξε ο εκτελεστικός αξιωματικός της μοίρας, Διοικητής Clarence J. Stoddard . Καθώς ο Stoddard ταξίδεψε στον καταπέλτη, οι ελεγκτές καταστρώματος πτήσης έκαναν ελιγμούς για να εμποδίσουν την προβολή του εξειδικευμένου εξοπλισμού του από τον καπετάνιο και το αφεντικό. Αλλά ακριβώς όπως ο Skyraider έφυγε από το κατάστρωμα, προερχόταν από την γέφυρα ένα ενοχλητικό κιβώτιο: Τι διάολο ήταν στη δεξιά πτέρυγα του 572; Εκείνη την εποχή το Paper Tiger II είχε φτάσει σε έναν στόχο κάπου στο Δέλτα του Μεκόνγκ.

Ο πτέρυγας του Stoddard, Lt. Cmdr. Ο Robin Bacon, πετούσε 577, το οποίο ήταν εξοπλισμένο με μια κάμερα ταινίας με φτερά. Όταν έφτασαν στο στόχο και ο Stoddard διάβασε τη λίστα όπλων στον μπροστινό ελεγκτή αέρα, κατέληξε λέγοντας,… και ένα κωδικό όνομα Sani-Flush. Το FAC δεν μπορούσε να αντισταθεί να πλησιάσει αρκετά για μια καλή εμφάνιση. Ο Stoddard έριξε την τουαλέτα κατά τη διάρκεια μιας κατάδυσης, με τον Bacon να πετάει σε στενή θέση για να γυρίσει την πτώση. Όπως αποδείχθηκε, η τουαλέτα χτύπησε σχεδόν το Skyraider του Bacon καθώς έπεσε στον αέρα - στη συνέχεια σφυρίχτηκε μέχρι κάτω.

Όλα τα χέρια συμφώνησαν ότι έκανε για μια υπέροχη ταινία έτοιμου δωματίου.

Για περαιτέρω ανάγνωση, ο βετεράνος του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ και ο συχνός συνεργάτης E.R. Johnson προτείνει:Skyraider: Το Douglas A-1 Flying Dump Truck,από τον Rosario Rausa; καιThe A-1 Skyraider στο Βιετνάμ: Ο τελευταίος πόλεμος του Spad, από τον Wayne Mutza.

Φτιάξτε το δικό σας αντίγραφο του θρυλικού Able Dog. Κάντε κλικ ΕΔΩ !

Αυτή η δυνατότητα εμφανίστηκε αρχικά στο τεύχος Σεπτεμβρίου 2008 τουΙστορία της αεροπορίας.Εγγραφείτε εδώ!

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ UPS Online και UPS εκτός σύνδεσης

Ο όρος «Αδιάλειπτη παροχή ηλεκτρικού ρεύματος (UPS)» είναι πολύ απαραίτητος για τον κόσμο της πληροφορικής, καθώς και για το πώς εμείς οι άνθρωποι απαιτούμε αδιάκοπο αέρα για να αναπνέουμε. Με κάποιο τρόπο ή τον άλλο

Διαφορά μεταξύ Nintendo 64 και Sony Playstation 1

Nintendo 64 vs Sony Playstation 1 Το Nintendo 64 και το Playstation 1 είναι κονσόλες πέμπτης γενιάς (βρισκόμαστε επί του παρόντος στην έβδομη). Η μεγαλύτερη διαφορά

Διαφορά μεταξύ Android και Symbian

Android vs Symbian Η είσοδος του λειτουργικού συστήματος Android στην αγορά smartphone έχει αναστατώσει περισσότερα από μερικά φτερά. Όχι μόνο επειδή υποστηρίζεται

Διαφορά μεταξύ Blackberry Bold και Blackberry 8900

Blackberry Bold vs Blackberry 8900 Το Blackberry Bold είναι το κορυφαίο έξυπνο τηλέφωνο της Research In Motion. Είναι εξοπλισμένο με όλες τις καμπάνες και τους σφυρίχτρες

Διαφορά μεταξύ λευκών και ερυθρών αιμοσφαιρίων

Λευκά εναντίον ερυθρών αιμοσφαιρίων Το ανθρώπινο σώμα αποτελείται από πολλά πολύ σημαντικά κύτταρα. Σε αυτό το πλαίσιο υπάρχουν δύο πολύ σημαντικά κύτταρα αίματος που

Διαφορά μεταξύ ψωμιού σίκαλης και ψωμιού Pumpernickel

Ψωμί σίκαλης έναντι ψωμιού Pumpernickel Η διαφορά μεταξύ ψωμιού σίκαλης και ψωμιού pumpernickel μπορεί να είναι μια μεγάλη πηγή σύγχυσης τόσο για τους αρτοποιού όσο και για το εστιατόριο