Η τελευταία πράξη περιφρόνησης του Abigail Adams

Εβδομάδες πριν από το Ηπειρωτικό Συνέδριο εξέδωσε τη Διακήρυξη της Ανεξαρτησίας το 1776, η Abigail Adams έγραψε ένα πλέον διάσημο γράμμα στον σύζυγό της, John, τον προειδοποιώντας να θυμάται τις κυρίες όταν συντάσσει έναν νέο κώδικα νόμων. Εάν δεν δοθεί ιδιαίτερη φροντίδα και προσοχή στους Laidies, έγραψε, είμαστε αποφασισμένοι να προωθήσουμε μια Εξέγερση και δεν θα δεσμευτούμε από κανέναν Νόμο με τον οποίο δεν έχουμε φωνή ή Εκπροσώπηση. Μέσα σε λίγα χρόνια από τη σύνταξη αυτών των λέξεων, ο Adams έκανε κάτι που δεν είχε αποκαλυφθεί μέχρι τώρα. Πραγματοποίησε μια μίνι-επανάσταση στην αρένα που της είχε μεγαλύτερη σημασία: το δικό της νοικοκυριό.



Από όλα τα μέσα με τα οποία οι ιδρυτές πατέρες και άλλοι άνδρες το κυριάρχησαν στις γυναίκες, κανένας δεν ενοχλούσε τον Adams περισσότερο από τη νομική υποβάθμιση που έπρεπε να υποτάξουν οι γυναίκες τη στιγμή που παντρεύτηκαν. Οι ανύπαντρες γυναίκες, συμπεριλαμβανομένων των χήρων, είχαν το δικαίωμα να κατέχουν και να ελέγχουν την περιουσία. Ωστόσο, καθώς ο Adams παραπονέθηκε στον σύζυγό της με επιστολή τον Ιούνιο του 1782, η περιουσία των συζύγων υπόκειται σε παράθεση και διάθεση των συντρόφων μας, στους οποίους οι Νόμοι έχουν δώσει μια εξουσία. Οι ιστορικοί έχουν μελετήσει τις καταγγελίες του Abigail Adams σχετικά με την αδυναμία των παντρεμένων γυναικών να ελέγχουν την ιδιοκτησία για δεκαετίες. Αλλά αυτό που έχουν παραβλέψει είναι ότι δεν διαμαρτύρεται απλώς για την άρνηση της κυβέρνησης για δικαιώματα ιδιοκτησίας παντρεμένων γυναικών. Το αψήφησε.



Καθώς ο επαναστατικός πόλεμος έφτασε στο τέλος του, ο Adams άρχισε να αφήνει ένα μέρος της περιουσίας του συζύγου της και να το δηλώσει δικό του. Πρόσθεσε όλο και περισσότερο σε αυτό το αποθεματικό τις επόμενες δεκαετίες, και το επένδυσε με σύνεση. Μέχρι το τέλος του 1815, τα χρήματα της τσέπης της, όπως το καλούσαν μερικές φορές, είχαν αυξηθεί σε περισσότερα από 5.000 $ - που θα ήταν περίπου 100.000 $ σήμερα.

Τελικά το 1816, ενοχλημένος από πόνο και πεπεισμένος ότι πέθανε, η Άνταμς έδωσε το χωρισμό στην οικιακή της επανάσταση. Στις 18 Ιανουαρίου, κάθισε να γράψει μια διαθήκη. Δεδομένου ότι δεν είχε κανένα νόμιμο δικαίωμα ως παντρεμένη γυναίκα να κατέχει περιουσία στο όνομά της και ο σύζυγός της ήταν ακόμα πολύ ζωντανός, η αποξήρανση του τετρασέλιδου εγγράφου ήταν η απόλυτη πράξη εξέγερσης. Επιπλέον, μια προσεκτική ματιά στη διαθήκη αποκαλύπτει ένα περίεργο γεγονός που οι ιστορικοί έχουν αγνοήσει ως επί το πλείστον. Εκτός από μερικά δώρα δώρων για τους δύο γιους της, όλοι οι άνθρωποι που ο Adams επέλεξε να κληρονομήσει χρήματα ήταν γυναίκες. Και πολλές από αυτές τις γυναίκες ήταν παντρεμένες.



Η επανάσταση των δικαιωμάτων προσωπικής ιδιοκτησίας της Adams είχε τις ρίζες της στον αγώνα της για να προστατεύσει την οικογένειά της από την οικονομική καταστροφή που συνόδευσε τον επαναστατικό πόλεμο. Από όλους τους πατριώτες στρατιώτες και πολιτικούς που αναγκάστηκαν να εγκαταλείψουν τις οικογένειές τους για μεγάλα χρονικά διαστήματα, λίγοι έμειναν μακριά όσο ο John Adams, ο οποίος είδε πολύ λίγο από το αγρόκτημα Braintree, Mass., Από το 1774 έως το 1784. Ο John έβαλε τον Abigail υπεύθυνο για όλα τα οικονομικά της οικογένειας Adams, και κατέληξε να χειρίζεται τα χρήματα του συζύγου της πολύ καλύτερα από ποτέ, κυρίως επειδή ήταν πιο ανοιχτή στον κίνδυνο. Κατά τη διάρκεια του πολέμου έγινε έμπορος εισαγωγής και έπειτα κερδοσκόπος σε αποσβεσμένους κρατικούς τίτλους και τίτλους γης του Βερμόντ. Και καθώς επανέλαβε επανειλημμένα τα κέρδη της, σκέφτηκε όλο και περισσότερο τα χρήματα που κέρδισε ως δικά της.

Ο Abigail έζησε από το credo που δεν έχει τίποτα το εγχείρημα - μια ιδέα ότι ο John βρήκε κάπως ανησυχητικό. Ενώ ήταν απεσταλμένος στη Γαλλία, το ζευγάρι αντιμετώπισε ένα φαινομενικά συνήθη πρόβλημα. Πώς θα μπορούσε να επιστρέψει ένα μέρος του μισθού του στο σπίτι; Η λύση της ήταν τολμηρή. Εάν έστειλε τα φορτία της από την Ευρώπη, θα μπορούσε να εξαγάγει τα λίγα είδη που χρειάστηκε η οικογένειά της και να κανονίσει να πουλήσει τα υπόλοιπα στους καταστηματάρχες της Νέας Αγγλίας, των οποίων τα ράφια ήταν σχεδόν άδεια λόγω του πολέμου. Πείστηκε τον John ότι το σχέδιο θα της επέτρεπε να αποφύγει να πληρώσει υπερβολικές τιμές για βασικές ανάγκες, υποτιμώντας ότι θα μπορούσε επίσης να αποφέρει ένα υγιές κέρδος με την πώληση των εισαγόμενων αγαθών σε μια τεράστια σήμανση. Όταν μερικές από αυτές τις αποστολές συνελήφθησαν από τους Βρετανούς, ο Τζον ήθελε να εγκαταλείψει το όλο πράγμα, αλλά έγραψε πίσω, Αν φτάσει μία στις 3 θα έπρεπε να κερδίσω.

Το φθινόπωρο του 1781, η Abigail αποφάσισε να μετατρέψει κάποιο εισόδημα από την εισαγωγική της επιχείρηση σε παραγωγικό κεφάλαιο. Όπως αργότερα ανέφερε στον Τζον, έβαλε 100 κιλά στερλίνα στα χέρια ενός Φίλου - του θείου της, Cotton Tufts - για να επενδύσει γι 'αυτήν. Ο Τζον, ο οποίος είχε δει τον πληθωρισμό κατά τη διάρκεια του πολέμου κατέστρεψε τις αποταμιεύσεις του, αντέδρασε με τη σύντομη οδηγία: Μην εμπιστεύεστε τα χρήματα σε κανένα σώμα. Αλλά επέλεξε να μην καλέσει το δάνειο. Έκανε ακόμη και εικασίες σε αποσβεσμένους κρατικούς τίτλους που είχαν αφαιρεθεί από στρατιώτες της Continental Army σε ένα κλάσμα της ονομαστικής τους αξίας. Ο Τζον μισούσε τους κερδοσκόπους των ομολόγων και χρησιμοποίησε αντισημιτική γλώσσα εναντίον τους, αλλά ο Abigail τον μετέτρεψε σε έναν, και του είχε ετήσια απόδοση έως και 24 τοις εκατό.



Μέχρι το χειμώνα του 1782, η Adams είχε τα αξιοθέατα της σε μια νέα εμπορική επιχείρηση. Ξεκίνησε να αγοράζει ένα κομμάτι 1.650 στρεμμάτων στην προβλεπόμενη πόλη Salem, Vt., Κοντά στα καναδικά σύνορα. Η αγορά θα ήταν πολύ κερδοσκοπική, γιατί οι πωλητές είχαν λιγότερο από τέλειο δικαίωμα στη γη. Επιπλέον, ο χάρτης της πόλης απαγόρευσε σε κανέναν να αγοράσει περισσότερα από 330 στρέμματα, αλλά ο Adams μπόρεσε να λάβει μια επιχορήγηση για τον σύζυγό της και μία το καθένα στο όνομα τεσσάρων αχύρων, οι οποίοι στη συνέχεια έδωσαν τα δικά τους κομμάτια στα παιδιά του Adams. Το μόνο μέλος της οικογένειας που δεν έλαβε δέμα ήταν η ίδια η Abigail, καθώς ως παντρεμένη γυναίκα δεν του επιτρεπόταν να αγοράσει ακίνητη περιουσία στο όνομά της. Ο Τζον θεώρησε ότι το εγχείρημα ήταν πολύ επικίνδυνο και είπε στον Abigail χωρίς αβέβαιους όρους, μην παρεμβαίνετε πια στο Βερμόντ. Αλλά μετά τον πόλεμο, τον πίεσε να επεκτείνει τις οικογενειακές εκμεταλλεύσεις εκεί.

Από όλα τα χρήματα που έκανε η Abigail για τον σύζυγό της, άφησε ένα μέρος από αυτά και το δήλωσε τα δικά μου τσέπη, τα χρήματα μου και αυτά τα χρήματα που αποκαλώ δικά μου. Το χρησιμοποίησε για να βοηθήσει τα παιδιά της, τις αδελφές της, τον πρώην σκλάβο του πατέρα της, Phoebe Abdee, και άλλους γείτονες που έχουν ανάγκη. Παρόλο που η Abigail πίστευε ότι είχε πλήρη εξουσία για αυτά τα κεφάλαια, συχνά έκρυβε τις δραστηριότητές της από τον σύζυγό της. Για παράδειγμα, δεδομένου ότι ο Τζον είχε μια ενοχλητική συνήθεια να ανοίγει το ταχυδρομείο της, κάποτε επινόησε έναν τρόπο για τον ανταποκριτή της να επισυνάψει το μήνυμά της σε μια επιστολή που απευθύνεται στην κόρη της, Νάμπι. Τότε δεν θα πέσει στα χέρια μου αλλά στο δικό μου, εξήγησε.

Αλλά δεν έκρυβε πάντα τις αποταμιεύσεις της από τον άντρα της. Κάποτε, τον Δεκέμβριο του 1783, προσπάθησε να χρησιμοποιήσει μερικά από αυτά τα χρήματα για να δωροδοκήσει τον Τζον, ο οποίος είχε περάσει τα προηγούμενα πέντε χρόνια στην Ευρώπη ως αμερικανός διπλωμάτης, για να επιστρέψει στο σπίτι της.



Υπήρχε ένα αγρόκτημα που ήθελε να αγοράσει, αλλά δεν είχε αρκετά χρήματα για να ολοκληρώσει τη συμφωνία. Έτσι, ο Abigail του έγραψε: Αν ο αγαπητός μου φίλος, θα υποσχεθείτε να επιστρέψετε στο σπίτι, να πάρετε το αγρόκτημα στα χέρια σας και να το βελτιώσετε, επιτρέψτε μου να μετατρέψω τη γαλακτοκομική γυναίκα και να σας βοηθήσω να ζήσετε έτσι. Αντί να φύγω σε ξένα δικαστήρια και να αφήσω τη μισή ζωή μου να πνίξει στη χήρα, τότε θα σε τρέξω χρέος για αυτό το αγρόκτημα. Οι περισσότεροι βιογράφοι του Abigail παραθέτουν αυτήν τη δήλωση, καθώς αντίθετα με την Abigail και την John αποφοίτησαν για το δανεισμό χρημάτων. Αλλά δεν έχουν παρατηρήσειποιος ήταναπό την οποία πρότεινε τον John να δανειστεί χρήματα από. Ήταν η ίδια η Abigail. Ακόμα κι αν στα μάτια του νόμου είχεδενπροσωπική περιουσία, εδώ πρόσφερε να δανείσει στον άντρα της ένα μέρος από αυτό που ήταν τεχνικά τα δικά του χρήματα - αλλά μόνο αν θα ερχόταν στο σπίτι της. Ο Τζον επέμενε να μείνει στην Ευρώπη και ο Abigail κράτησε τα χρήματα.

Σχεδόν όλοι οι βιογράφοι της Abigail Adams αναφέρουν τη θέλησή της, αλλά συνήθως προχωρούν, αγνοώντας όχι μόνο το αξιοσημείωτο γεγονός της ύπαρξής του αλλά και το περιεχόμενό του. Σε αυτό, έφτιαξε δώρα στους δύο γιούς της που έζησαν, αλλά δεν έδωσε τίποτα στους εγγονούς της, τους ανιψιούς ή τους ανδρικούς υπηρέτες της. Όλα πήγαν στις εγγονές, τις ανιψιές, τις υπηρέτριες και τις νύφη της. Εκτός από τις ρόμπες και τα μικρά χρηματικά ποσά για να πληρώσουν για δαχτυλίδια πένθους, η Abigail διέθεσε μετοχές αξίας άνω των 4.000 δολαρίων, 1.200 IOU $ και συνολικά επτά μετοχές μετοχών στις εταιρείες που διαχειρίζονται τις γέφυρες διοδίων Weymouth και Haverhill.

Κάθε εγγονή έλαβε ρούχα, κοσμήματα και πληρωμή σε μετρητά οπουδήποτε από 400 έως 750 $, ανάλογα με το πόσο πλούσια ήταν. Οι εγγονές της Caroline De Windt και Susanna Adams έλαβαν το καθένα 750 $. Η Susanna πήρε επίσης ένα χρυσό ρολόι, πολλά φορέματα, το πάνω μέρος των μαργαριταριών Earings μου και ένα μερίδιο στην εταιρεία γεφυρών διοδίων Haverhill. Τα μικρότερα κληροδοτήματα, 400 $ το καθένα, πήγαν στις κόρες του γιου της Thomas, και οι δύο ήταν ακόμα παιδιά. Το σύμπλεγμα των εγγονών που προκάλεσε την κλήση των κληρονόμων του Abigail περιείχε μια ανωμαλία: Ο Adams συμπεριέλαβε τη Louisa Smith σε αυτή τη λίστα, παρόλο που ήταν στην πραγματικότητα ανιψιά. Χωρίς ποτέ να παντρευτεί, η Σμιθ είχε γίνει ο πιο σταθερός σύντροφος της θείας της, η πιο πιστή νοσοκόμα της - και η επίτιμη εγγονή της. Πράγματι, η κληρονομιά της ήταν η μεγαλύτερη απ 'όλες. Εκτός από τη μεταφορά της γραμμής γραμμής 1.200 δολαρίων σε αυτήν, η Abigail της έδωσε ένα μερίδιο στην εταιρεία που διαχειρίζεται τη γέφυρα διοδίων του Haverhill. Επιπρόσθετα κληροδοτήματα πήγαν στις ανιψιές του Adams, την αδελφή της, την Catherine Smith, ένα ζευγάρι μακρινών ξαδέλφων που ήταν αδελφές και δύο γυναίκες υπηρέτες.

Δεν υπάρχει καμία ένδειξη ότι η Adams είχε κάποιο εχθρό εναντίον των αρσενικών συγγενών της. Γιατί λοιπόν απέκλεισε όλα εκτός από δύο από τη θέλησή της; Έχοντας περάσει τρεις δεκαετίες διεκδικούν τον έλεγχο της γης και της ιδιοκτησίας της προσωπικής περιουσίας παρά το γεγονός ότι ήταν παντρεμένος, ο Adams κληροδότησε τώρα το μεγαλύτερο μέρος της περιουσίας του στις εγγονές, τις ανιψιές, τις νύφη και τις γυναίκες υπηρέτες της, προκειμένου να τους επιτρέψουν, στο μέτρο που ορίζονται τη δύναμή της, να κάνει τον ίδιο ισχυρισμό.

Προς έκπληξή της, η Abigail κράτησε για ενάμιση χρόνο μετά τη σύνταξη της διαθήκης της. Πέθανε περίπου στις 13:00 στις 28 Οκτωβρίου 1818, λίγες εβδομάδες ντροπαλός από τα 74α γενέθλιά της. Η βούληση του Abigail δεν ήταν ένα νομικό έγγραφο που κάθε δικαστήριο ήταν υποχρεωμένο να σέβεται, και ο John θα ήταν μέσα στα δικαιώματά του να το ρίξει στη φωτιά. Αλλά το τίμησε στην επιστολή.

Η Abigail είχε αναθέσει στον γιο της τον Thomas την ευθύνη της εποπτείας της διανομής της περιουσίας της. Ο αδελφός του Τόμας, Τζον Κουίνσι Άνταμς, και ο πατέρας τους τον βοήθησαν να πραγματοποιήσει τις επιθυμίες του Αμπίγκελ. Στις 9 Νοεμβρίου, λιγότερο από δύο εβδομάδες μετά το θάνατό της, ο Τζον μεταβίβασε το τιμολόγιο αξίας 1.200 δολαρίων στη Λουίζα Σμιθ, όπως είχε δώσει η Abigail. Η συμμόρφωση του πρώην προέδρου με τις διατάξεις της συζύγου του θα το μετατρέψει σε νομικά έγκυρο έγγραφο. Στα μάτια του νόμου, είχε ενεργήσει ως αντιπρόσωπός του και διανέμει περιουσία που του ανήκε. Το 1819 ο Τζον Κουίνσι αντικατέστησε το χαρτοφυλάκιο που είχε δώσει στη μητέρα του χρόνια νωρίτερα με ένα νέο που είχε φτιάξει η ίδια η Λουίζα. Κανείς δεν θα μπορούσε ποτέ να αμφισβητήσει το νόμιμο δικαίωμα του ξαδέλφου του να ανακτήσει αυτά τα χρήματα, γιατί δεν είχε παντρευτεί ποτέ.

Τον Ιανουάριο του 1819, όταν η Louisa Catherine Adams, σύζυγος του John Quincy, έμαθε ότι η Abigail της είχε αφήσει μια κληρονομιά 150 δολαρίων, άφησε το μισό του κληροδοτήματος να μοιραστεί εξίσου μεταξύ των τριών γιων της, οι οποίοι φάνηκαν να έχουν καλύτερο τίτλο από αυτό Θα μπορούσα να καυχηθώ. Μεταβιβάζοντας αυτά τα χρήματα στους εγγονούς της Abigail, η Louisa μπορεί να έχει δείξει αποδοκιμασία της απόφασης της πεθεράς της να αποκλείσει από τη θέλησή της όλους τους άνδρες απογόνους εκτός από τους γιους της. Ωστόσο, φαίνεται απίθανο ότι η Abigail θα θεωρούσε μια ήττα του δώρου της νεότερης γυναίκας. Σε τελική ανάλυση, αποφασίζοντας για τη δική της εξουσία να παρουσιάσει τα χρήματα στα παιδιά της αντί για τον σύζυγό της, η Λουίζα αναγνώρισε τι αρνήθηκε ο νόμος της γης και η Abigail είχε πάντα επιβεβαιώσει: ότι τα χρήματα ήταν δικά της.

Ο Γούντι Χόλτον, αναπληρωτής καθηγητής ιστορίας στο Πανεπιστήμιο του Ρίτσμοντ, είναι ο συγγραφέας τουAbigail AdamsκαιΑδικαιολόγητοι Αμερικανοί.Για μια ματιά στη ζωή μιας γυναίκας στο άλλο άκρο του οικονομικού φάσματος στις αρχές της Αμερικής, δείτε τους διαδικτυακούς επιπλέον Abigail Adams και Phoebe Abdee στο www.historynet.com .

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος Απριλίου 2010 τουΑμερικανική ιστορία.Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Τα Cloud Nails είναι η πιο cool νέα τάση νυχιών για το χειμώνα

Η μεγάλη νέα τάση νυχιών για το 2020 είναι τα νύχια σύννεφων - μια απαλή, ονειρική ιδέα τέχνης νυχιών που, όπως υποδηλώνει το όνομα, περιλαμβάνει τη βαφή μικρών σύννεφων στα νύχια σας.

Διαφορά μεταξύ FLA και SWF

Το FLA vs SWF Flash, το κυρίαρχο λογισμικό που χρησιμοποιείται για την τοποθέτηση περιεχομένου πολυμέσων στον Ιστό, έχει μερικές διαφορετικές επεκτάσεις αρχείων. Δύο από αυτές τις επεκτάσεις είναι FLA και

Τι γίνεται αν ο Βέρνερ Χάισενμπεργκ ήταν Ναζί;

Ο άνθρωπος που είχε τη δυνατότητα να είναι ο μεγαλύτερος ατομικός φυσικός του κόσμου θα μπορούσε να έχει χάσει την εξουσία στη Γερμανία.

Διαφορά μεταξύ λεμφώματος και λεμφώματος Hodgkin

Λέμφωμα έναντι λεμφώματος Hodgkin Το λέμφωμα είναι ένας καρκίνος του αίματος που αναπτύσσεται στο λεμφικό σύστημα λόγω αιματολογικής κακοήθειας. Αυτός ο τύπος καρκίνου θα μπορούσε

55 δώρα κάτω από $ 25 που δεν ουρλιάζουν «Bargain Bin»

Νιώθετε άσχημα για την τήρηση ενός προϋπολογισμού; Σε αυτή την οικονομία; Δεν μπορώ να συσχετιστώ. Αγοράστε τα καλύτερα δώρα κάτω από $ 25 για να εντυπωσιάσετε όλους στη λίστα σας χωρίς να σπάσετε την τράπεζα.

Διαφορά μεταξύ ιονικών και ομοιοπολικών ενώσεων

Ιονικές έναντι ομοιοπολικών ενώσεων Η διαφορά μεταξύ ιονικών και ομοιοπολικών ενώσεων μπορεί να προκαλέσει σύγχυση. Ένας βασικός ορισμός μιας ιοντικής ένωσης είναι ότι είναι