Η 60η εταιρεία εκκαθάρισης γης «Jungle Eaters»

Πνιγμένη σκόνη, σύννεφα τσιμπήματος εντόμων, δαγκώνοντας πιθήκους, δέντρα και εχθρικοί πύραυλοι που καταρρέουν από πάνω, σήραγγες καταρρέουν κάτω από τα πόδια - σε θερμοκρασίες που φτάνουν τους 130 βαθμούς - ήταν όλα σε μια μέρα για την 60η Εταιρεία Εκκαθάρισης Γης, η οποία πραγματοποίησε τις αποστολές της αδιάφορη με καθοδήγηση από το σύνθημα της μονάδας, Guts, Skill και Spirit. Οι μονάδες εκκαθάρισης γης, που ξεκινούσαν το έδαφος του Βιετνάμ, που ονομάζονταν Jungle Eaters, ήταν συνήθως μπροστά από τις πρώτες γραμμές, καταστρέφοντας το πιο πολύτιμο όπλο του εχθρού - βαριά κάλυψη - και ανοίγοντας το δρόμο για πεζικό και πανοπλία.



Η σχεδόν αδιαπέραστη ζούγκλα με τρεις θόλους που κάλυψε μεγάλο μέρος του Βιετνάμ παρουσίασε μια μεγάλη πρόκληση στον στρατό των ΗΠΑ. Ο εχθρός χρησιμοποίησε τη ζούγκλα για να αποκρύψει μεγάλα συγκροτήματα και περιοχές σκηνοθέτησης για επιθέσεις και ενέδρες, ειδικά κατά μήκος διαδρομών κομβόι. Οι Ηνωμένες Πολιτείες έπρεπε να βρουν έναν τρόπο να εξουδετερώσουν αυτό το πλεονέκτημα.



Μία επιλογή ήταν να χρησιμοποιήσετε μυρμήγκια αποφολίδων, συμπεριλαμβανομένου του Agent Orange. Οι χημικές ουσίες με βάση τις διοξίνες ψεκάστηκαν σε μεγάλα τμήματα του Βιετνάμ με αεροσκάφη C-123 Provider. Αυτή η μέθοδος κατέστησε δυνατή την πρόσβαση σε περιοχές της χώρας που δεν ήταν προσβάσιμες από το έδαφος, αλλά χρειάστηκε χρόνος για τις χημικές ουσίες να σκοτώσουν τη βλάστηση.

Μια άλλη επιλογή ήταν το άροτρο της Ρώμης, γνωστό ως hogjaws. Αυτή ήταν η στρατιωτική εκδοχή ενός μπουλντόζα Caterpillar εξοπλισμένο με λεπίδα πλάτους 121⁄2 πόδια, ύψους 6 ποδιών, 21⁄2 τόνων που κατασκευάστηκε από τη Rome Plough Company of Rome, Ga. πάνω από κάθε όχημα, με μια κεφαλή πονοκέφαλου πάνω από το κεφάλι του χειριστή για να τον προστατεύσει από πτώση συντριμμιών. Το άροτρο τεράτων 36.000 λιβρών, το οποίο αρχικά χρησιμοποιούσε για τη μείωση των πυρκαγιών στα αμερικανικά δάση, έκανε το ντεμπούτο του στο Βιετνάμ το 1966. Μέχρι το καλοκαίρι του 1967, υπήρχαν τρεις ομάδες από 30 άροτρα η καθεμία εργάζεται στο Βιετνάμ. Οι ομάδες αργότερα αναδιοργανώθηκαν ως εταιρείες και μέχρι τον Ιανουάριο του 1969 έξι εταιρείες απασχολούσαν την εκκαθάριση της ζούγκλας και των δασών στο Βιετνάμ.



Τον Ιανουάριο του 1967, ο στρατός ξεκίνησε την Επιχείρηση Cedar Falls, μια προσπάθεια να καταστρέψει ένα φρούριο στη ζούγκλα του Βιετ Κονγκ που ονομάζεται Iron Triangle. Για 20 χρόνια το VC, και το Βιετνάμ πριν από αυτούς, χρησιμοποίησαν την περιοχή των 40 τετραγώνων μόλις 20 μίλια βορειοδυτικά της Σαϊγκόν ως σταθμό για επιθέσεις στην πόλη.

Η μεγαλύτερη επιχείρηση του πολέμου μέχρι σήμερα, το Cedar Falls υποστηρίχθηκε από 600 άνδρες και 54 μπουλντόζες, συμπεριλαμβανομένων τεσσάρων Ρόμα Άροτρα από το 1ο Τάγμα Μηχανικών. Σε αυτή τη λειτουργία τα άροτρα σχηματίστηκαν με δύο μπουκάλες δεξαμενών M48 στο σημείο, ακολουθούμενες από τέσσερις μπουλντόζες που ακολουθούν, με δύο ακόμη να ακολουθούν την ομάδα καθαρισμού. Εκκαθάρισαν τις ζώνες προσγείωσης εφοδιασμού, απογύμνωσαν τη βλάστηση κατά μήκος των οδικών οδών, έκοψαν τμήματα στη ζούγκλα για να διευκολύνουν την ταχεία ανάπτυξη θωράκισης και κατέστρεψαν τις δεξαμενές και τα συγκροτήματα σηράγγων.

Ο υπολοχαγός συνταγματάρχης Joseph Kiernan, διοικητής του 1ου τάγματος μηχανικής, χαρακτήρισε τους Cedar Falls την πιο σημαντική επιχείρηση μάχης του πολέμου μέχρι σήμερα. Κατά τη διάρκεια της λειτουργίας των 19 ημερών, καθώς εκκαθαρίστηκαν περίπου 2.700 στρέμματα γης, προβλήματα συντήρησης εμφανίστηκαν ως ο αδύναμος κρίκος της μηχανικής εκκαθάρισης γης.



Τρία χρόνια αργότερα, η Rome Plough έπαιξε μεγάλο ρόλο στην εισβολή του Απριλίου 1970 στην περιοχή Fish Hook της Καμπότζης, περίπου 50 μίλια βόρεια της Saigon. Την πρώτη ημέρα της επιχείρησης, η 60η Εταιρεία Εκκαθάρισης Γης έφαγε σχεδόν 77 στρέμματα ζούγκλας και στη διαδικασία εξέθεσε 50 αποθήκες και 20 τόνους ρύζι. Λίγο πριν το μεσημέρι την τρίτη ημέρα, έχοντας καθαρίσει άλλα 70 στρέμματα, η 60η έλαβε μια εντολή να σταματήσει. Μπροστά τους ήταν ένα τεράστιο συγκρότημα αποθηκών ενός τετραγωνικού χιλιομέτρου.

Όταν το προσωπικό Sgt. Ο Ρίτσαρντ Κούτς κατέβηκε από το τρακτέρ του και κοίταξε τριγύρω, είδε το πλυντήριο να στεγνώνει στις γραμμές και στους βραστήρες του ρυζιού. Βρήκε ιατρικά είδη σε μια αποθήκη. Όταν γύρισε από μια άλλη δεξαμενή και είδε 20 στρατιώτες του Βόρειου Βιετνάμ Στρατού περίπου 30 μέτρα μακριά, οι μηχανικοί της μονάδας διάσπαρσαν. Το 11ο Θωρακισμένο Ιππικό Σύνταγμα έπειτα επιτέθηκε στο συγκρότημα με F-4s και ελικόπτερα που παρέχουν στενή υποστήριξη αέρα, διασφαλίζοντας την περιοχή μετά από μια πεντάωρη μάχη. Τα άροτρα επέστρεψαν τη δράση την επόμενη μέρα, καταστρέφοντας 75 αποθήκες και 50 σκουπίδια από αυτό που αποδείχθηκε το μεγαλύτερο νοσοκομειακό συγκρότημα NVA στην Καμπότζη.

Ο διοικητής του 1ου τάγματος μηχανικής εκείνη την εποχή, ο αρχηγός Ρόμπερτ Μόντφορντ, κάλεσε τους άντρες της 60ης πολύ ηρωικής. Πήραμε τον απόλυτο έλεγχο και θέσαμε το τρέξιμο στον εχθρό, υπενθύμισε ο Montfore.



Συνήθως, μια εταιρεία εκκαθάρισης γης στάλθηκε στο πεδίο για 45 ημέρες, ακολουθούμενη από μια τυπική περίοδο αναμονής 15 ημερών στη βάση λειτουργίας της. Οι Jungle Eaters δούλεψαν 12 ώρες όταν βρισκόταν στο χωράφι - εκκαθάριση έως 150 έως 200 στρέμματα. Στο τέλος της ημέρας, εμφανίστηκαν ένα αμυντικό βερολίνο και έμειναν καθυστερημένοι για τη νύχτα. Μετά το βράδυ chow, περνούσαν άλλες τέσσερις έως έξι ώρες κάθε βράδυ τραβώντας συντήρηση στις εξέδρες τους.

Το σκληρό έδαφος, τα ορυχεία του εχθρού και οι κοντινές επιθέσεις κονιάματος επιβαρύνουν τον εξοπλισμό: μεταξύ του μισού και των δύο τρίτων των αρότρων ήταν εκτός δράσης ανά πάσα στιγμή. Επειδή οι περισσότερες από τις περιοχές στις οποίες εργάζονταν ήταν απομονωμένες και απρόσιτες οδικώς, τα ανταλλακτικά, το νερό και τα τρόφιμα έπρεπε να μεταφερθούν από το CH-47 Chinooks.

Κατά την είσοδό σας σε παρθένα εδάφη, ήταν συχνά αδύνατο να εντοπίσετε εύκολα κρυμμένα χαρακτηριστικά εδάφους ή παρουσία εχθρού. Αρχικά, ένα μόνο άροτρο εξοπλισμένο με ραδιόφωνο θα έβγαζε την περίμετρο της προγραμματισμένης κοπής, με έναν ελικόπτερο να αιωρείται πάνω, να κατευθύνει ραδιοφωνικά προς τον χειριστή αρότρου και έτοιμο να ανταποκριθεί σε οποιεσδήποτε καταστάσεις έκτακτης ανάγκης. Μόλις εντοπιστεί η περίμετρος, τα άλλα άροτρα ενώθηκαν σε σχηματισμό κλιμακούμενου με το μολύβι και έκοψαν με ομόκεντρο τρόπο μέχρι να ολοκληρωθεί η εκκαθάριση. Άλλα άροτρα ώθησαν τα συντρίμμια στο πλάι.

Ενώ οι ανθρώπινοι εχθροί τους ήταν οι πιο θανατηφόροι, η ζούγκλα ήταν γεμάτη με κινδύνους κάθε είδους και είδους. Ένα από τα πιο επίμονα ζώα εχθρούς που αντιμετώπισαν οι ζούγκλες τρώγοντες ήταν η μέλισσα του Βιετνάμ. Μόλις ενοχλήθηκαν, σμήνη μελισσών κατέβηκε στους ντόπιους. Όλα τα πανοπλία και τα ενισχυμένα προστατευτικά κλουβιά δεν έκαναν τίποτα για να σταματήσουν τα έντομα. η μόνη άμυνα που φάνηκε να δουλεύει ήταν να σκάσει ένα κουτάκι πράσινου καπνού.

Ο δεκαοχτάχρονος Allen Boehm από την Amelia του Οχάιο, έγινε μέλος του 60ου κοντά στο Trang Bang στην επαρχία Hau Nghia τον Νοέμβριο του 1970. Ο άτακτος Boehm ήταν μια φυσική τακτοποίηση με τους Jungle Eaters, ένα καλό παλιό αγόρι, σύμφωνα με τον λοχία Bill Kimbrell. Δούλεψε σκληρά, έκανε ό, τι του ζητήθηκε και πήρε μια μπύρα ή δύο.

Στα τέλη Απριλίου 1971, η 60η ήταν και πάλι κοντά στο Trang Bang και οι άντρες ήταν ανήσυχοι. Το παραδοσιακό λειτουργικό τους κάλυμμα, το 11ο τεθωρακισμένο ιππικό σύνταγμα, είχε ανακατανεμηθεί στο Stateside και αντικαταστάθηκε από μια μη δοκιμασμένη μονάδα ARVN. Κατά τη διάρκεια της νύχτας της 23ης Απριλίου, η θέση των μηχανικών δέχτηκε βαρύ πυροβόλο όπλο και πυροβόλο όπλο. Η μονάδα ARVN έτρεξε. Παρά την έλλειψη προστασίας, τα άροτρα ξεκίνησαν ξανά το επόμενο πρωί. Δούλεψαν να καθαρίσουν ένα μπαμπού μπαστούνι όταν δέχτηκαν επίθεση σε τρεις πλευρές και ένας πύραυλος B-40 χτύπησε σε ένα τρακτέρ.

Καθώς ο Boehm έσπευσε να βοηθήσει τον οδηγό του οχήματος με ειδικές ανάγκες, ο δικός του επιβάτης χτυπήθηκε από έναν πύραυλο και ξέσπασε σε φλόγες. Σοβαρά τραυματισμένος με πολλαπλές πληγές κατακερματισμού στο κεφάλι, το λαιμό και τα άκρα του, ο Boehm ξεσκονίστηκε από ελικόπτερο στο 24ο Νοσοκομείο Εκκένωσης στο Long Binh, όπου πέθανε λίγο μετά.

Η εταιρεία διέταξε να επιστρέψει στον χώρο της μάχης για να ανακτήσει το καμένο κάστρο της Boehm. Καθώς οι άντρες πλησίασαν το εγκαταλελειμμένο όχημα, το VC τους επιτέθηκε ξανά. Κατά τη διάρκεια του αγώνα ο καπετάνιος Edwin Heisse, ο υπολοχαγός Kevin Richard και ο ιατρός James Harris σκοτώθηκαν επίσης, καθιστώντας τις 24 Απριλίου 1971, τη πιο θανατηφόρα ημέρα στην ιστορία της 60ης εταιρείας εκκαθάρισης γης. Ο Boehm απονεμήθηκε μετά το θάνατο μετάλλιο Bronze Star με Oak Leaf Custer και V Device.

Όπως και με άλλες μονάδες των Η.Π.Α., οι εταιρείες Rome Plough αντικαταστάθηκαν σταδιακά από μονάδες του Νοτίου Βιετνάμ. Η 60η παραγγέλθηκε σπίτι τον Δεκέμβριο του 1971, την τελευταία αμερικανική εταιρεία αρότρων που θα ανακαινίσει.

Ο συνταγματάρχης Montfore έχει εκτιμήσει ότι κατά τη διάρκεια της υπηρεσίας του στο Βιετνάμ η 60η Εταιρεία Εκκαθάρισης Γης κατάφερε να καθαρίσει μεταξύ 150.000 και 200.000 στρεμμάτων ζούγκλας - υποφέροντας 27 θανάτους μάχης στη διαδικασία. Αυτό που ποτέ δεν μπορεί να υπολογιστεί είναι ο αριθμός των αμερικανικών ατυχημάτων πεζικού που παρεμποδίστηκαν από το έργο της δεκαετίας του '60.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος Οκτωβρίου 2008 τουΠεριοδικό του Βιετνάμ.Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Οι 31 καλύτερες νέες ταινίες για να δείτε αυτό το φθινόπωρο

Ελέγξτε τον οδηγό μας για να βρείτε τις κορυφαίες επιλογές για εσάς.

Η Κίρα Άλεν φοβόταν να είναι πάρα πολύ - μέχρι να τρέξει

Η Kiera Allen, πρωταγωνίστρια της επιτυχημένης ταινίας Hulu «Run» με τη Sarah Paulson, μοιράζεται πώς το παιχνίδι της Chloe την απελευθέρωσε.

Με πόσους τύπους έχεις βγει;

Έχετε διαβάσει κούκλες το άρθρο «85 πράγματα που αγαπάμε για τους άνδρες και το σεξ τώρα» στο τελευταίο τεύχος (σελ. 300); Είναι γεμάτο με πολλά ζουμερά ψήγματα. Ενώ είχα απορροφήσει όλες τις πληροφορίες, δεν μπορούσα να σταματήσω να σκέφτομαι πώς κάθε τύπος εκεί έξω δημιουργεί μια εντελώς διαφορετική εμπειρία γνωριμιών. Μιλήσαμε για πόσα παιδιά έχετε κοιμηθεί και πόσα παιδιά έχετε φιλήσει. Αλλά το ερώτημα παραμένει: Με πόσα παιδιά έχετε βγει;

Διαφορά μεταξύ SBC και SoftSwitch στο NGN

SBC vs SoftSwitch στο NGN SBC, που σημαίνει Session Border Controller και το SoftSwitch είναι δύο όροι που σχετίζονται στενά με την τηλεφωνία και το VoIP στο

Διαφορά μεταξύ CPU και GPU

Η CPU ή η Κεντρική Μονάδα Επεξεργασίας είναι όπου εκτελούνται όλες οι οδηγίες του προγράμματος προκειμένου να αντληθούν τα απαραίτητα δεδομένα. Η πρόοδος στις σύγχρονες CPU

Ένα παράξενο πράγμα που μπορεί να κάνει η μπύρα σας στο δέρμα σας

Πείτε «μπράβο», αν οι διακοπές σας σημαίνουν να καθίσετε στον ήλιο με μια καλή μπύρα, σερβιρισμένη σε μεξικάνικο στιλ με σφήνα ασβέστη. Μια λέξη: αχχ. Αλλά θα σκεφτόσασταν ποτέ ότι αυτός ο συνδυασμός θα μπορούσε να προκαλέσει ένα συγκεκριμένο είδος καταστροφής στο δέρμα σας; Είναι αλήθεια...