6 εκατομμύρια μουλάρια

Πώς τρέξαμε το έθνος πριν να μηχανοποιηθεί.



Εδώ είναι η ιστορία του αμερικανικού μουλάρι σε αριθμούς. Το 1786, υπήρχαν μηδέν - τουλάχιστον κανένας δεν καταγράφηκε στις νέες Ηνωμένες Πολιτείες. Το 2007, υπήρχαν 28.000. Όμως, το 1925 - στην κορυφή της αμερικανικής μουλεμίδας - υπήρχαν σχεδόν 6 εκατομμύρια μουλάρια στις Ηνωμένες Πολιτείες, τα περισσότερα από αυτά στο Νότο, τα περισσότερα από τα λουριά, τα περισσότερα από τα όργανα. Είχαν τον αιώνα τους, τα μουλάρια, και ένα υπέροχο ήταν, ανεξάρτητα από το πόσο ταπεινά ή ξεχασμένα τα πλάσματα μας φαίνονται τώρα. Ο Mules κυκλοφόρησε για πρώτη φορά στη δεκαετία του 1830, και μέχρι τη δεκαετία του 1930 εξαφανίστηκαν γρήγορα, αντικαταστάθηκαν από το τρακτέρ. Σε αυτόν τον αιώνα έλξης των ζώων, υπάρχει μια χαμένη μουσική - η θρυλική κατάρα των οπαδών των μουλαριών, τα επείγοντα λόγια που μίλησαν οι αγρότες και οι καλλιεργητές, τα τραγούδια που τραγουδούσαν καθώς αυτοί και τα μουλάρια συνέβαιναν στη δουλειά τους. Υπήρχαν άντρες που έλεγαν περισσότερα στα μουλάρια από ό, τι έκαναν ποτέ στους συντρόφους τους.



Τα τρακτέρ δεν ήταν ο μόνος λόγος που ο αριθμός των μουλαριών έπεσε τόσο έντονα μετά το 1925. Η ίδια η βιολογία έχει να κάνει με αυτό. Στα απομνημονεύματά του, ο Οδυσσέας Σ. Γκραντ υπενθύμισε τα κοπάδια των άγριων αλόγων στο νότιο Τέξας - τόσο πολλά, έγραψε, όπως τα κοπάδια των βισώνων πιο βόρεια. Μετατρέψτε τα άλογα και τα γαϊδούρια - τους γονείς του μουλάρι - στην άγρια ​​φύση και σύντομα θα έχετε πολύ περισσότερα άλογα και γαϊδούρια από αυτά που μπορούν να διατηρήσουν τα άγρια. Αλλά μετατρέψτε ένα κοπάδι μουλαριών στην άγρια ​​φύση και δεν θα διαρκέσει περισσότερο από τη διάρκεια ζωής του πιο μακράς διάρκειας μουλάρι. Ένα μουλάρι έχει 63 χρωμοσώματα αντί για το γάιδαρο 62 και το άλογο 64. Αυτή η διαφορά καθιστά το μουλάρι αποστειρωμένο.

Εάν οι αριθμοί ενός άλλου πλάσματος μειώθηκαν τόσο απότομα, θα λέγαμε ότι οδεύει προς εξαφάνιση. Μπορεί όμως ένα ζώο που είναι ήδη ανίκανο να αναπαραχθεί να εξαφανιστεί; Εδώ περιπλανηθούμε σε εκπληκτικά βαθιά φιλοσοφικά νερά. Τα μουλάρια δεν είναι είδος ή υποείδος. Δεν είναι καν φυλή. Ή μάλλον, κάθε μεμονωμένο μουλάρι είναι μια φυλή από μόνο του. Τα μουλάρια διατίθενται σε μεγάλους τύπους που εξαρτώνται από τη γενετική λαχειοφόρο αγορά και τις φυλές των γονιών τους. Κάποιοι είναι ψηλοί, μερικοί κοντοί, μερικοί σίδερο γκρι, μερικοί σχεδόν μαύροι ή σοκολατένιο καφέ με διακοσμητικά ελάσματα, σαν ένα ελαφρύ μουλάρι να δανείστηκε ένα σκούρο δέρμα μουλαριού που ήταν πολύ μικρό για αυτό. Μερικά μουλάρια μοιάζουν με σταυρό ανάμεσα σε ένα τζακράβι και έναν Μεγάλο Δανό, και μερικά είναι πλάσματα εκπληκτικής αξιοπρέπειας, άξια των αναβατών στα περισσότερα ιππικά αγάλματα. Αλλά ανεξάρτητα από το πώς μοιάζουν, σε θεωρούν με τα αυτιά τους όσο και με τα μάτια τους. Τα αυτιά μουλάρι δεν είναι πιο κινητά από τα άλογα. Υπάρχει πολύ περισσότερο αυτί για κινητοποίηση.



Κατά μία έννοια, το μουλάρι είναι απλό - είναι συνήθως, κατά προτίμηση, ο απόγονος ενός γρύλου (αρσενικού γαϊδουριού) και μιας φοράδας (θηλυκό άλογο). Ο Jack plus mare ισούται με μουλάρι. Τίποτα σε αυτό - ή έτσι φαίνεται. Αλλά οι φοράδες αφθονούν, και οι καλοί τζακ δεν έχουν ποτέ. Έτσι, η επιχείρηση κατασκευής μουλαριών - πρώην στήριγμα του Νότου - απαιτεί τη θυγατρική επιχείρηση της κατασκευής καλών γρύλων και τζετ, το οποίο είναι το όνομα για τα γαϊδούρια. Δρ. L.W. Ο Knight, ένας τζακολόγος του 19ου αιώνα από το Murfreesboro, Tenn., Ονόμασε ένα θηλυκό γαϊδουράκι ως jennet jack.

Στις Ηνωμένες Πολιτείες, η απόκτηση καλών υποδοχών σήμαινε την εισαγωγή τους στην αρχή, ξεκινώντας με έναν ανδαλουσιανό jack και jennet που έδωσε ο βασιλιάς της Ισπανίας στον George Washington το 1787. (Η Lafayette έδωσε στην Ουάσινγκτον ένα μαλτέζικο jack). Οι κτηνοτρόφοι τζακ του 19ου αιώνα όπως ο Knight έγιναν σοβαροί μαθητές όλων των ξένων φυλών, συμπεριλαμβανομένου του Catalonian και του Poitou, ενός μεγάλου γαλλικού γρύλου με βαριά οστά με άφθονα, κατσαρά μαλλιά, καθώς και αυτό που ο Knight ονομάζει γιορτές premium jacks και φημισμένους jennet premium jacks. Η αναπαραγωγή του Jack συνεχίζεται, φυσικά, υπό την αιγίδα του Αμερικανικού Μητρώου Jackstock. Διαφορετικά, πού θα πήραμε μουλάρια;

Τα γαϊδούρια και τα άλογα αποκλίνουν από έναν κοινό πρόγονο περίπου 2,4 εκατομμύρια χρόνια πριν. Και τα δύο είναι μέλη υπάρχοντος, πλήρως επιτυχημένου αλλά εντελώς ξεχωριστού είδους. Φανταστείτε έναν κόσμο στον οποίο θα μπορούσατε να δημιουργήσετε μια ανθρώπινη εκδοχή του μουλαριού, ένα υβρίδιο μισού ανθρώπου. Για να το κάνετε αυτό, θα πρέπει να έχετε στη διάθεσή σας ένα άλλο υπάρχον, εντελώς επιτυχημένο είδος ανθρωποειδών, ένα που εξελίχθηκε αφού και οι δύο αποκλίνουμε από έναν κοινό πρόγονο πριν από περίπου 2,4 εκατομμύρια χρόνια. Εκείνες τις μέρες, πολύ πριν από τους Νεάντερταλ,Ομοφυλόφιλοςήταν ζωντανός. Αν η ανθρωπότητα είναι το άλογο, κάποιος παράπλευρος απόγονος τουΟμοφυλόφιλοςθα ήταν το γαϊδουράκι. Ή αντιστρόφως.



Θα ήταν ένας ενδιαφέρων κόσμος. Θα μοιραζόμασταν τον πλανήτη με ένα άλλο ανθρωποειδές είδος που ευημερούσε ακριβώς δίπλα μας - όχι περισσότερο και όχι λιγότερο εξελιγμένο από ότι είμαστε, φυσικά παρόμοιοι αλλά ορατά διαφορετικοί. Θα ήμασταν σε μεγάλο βαθμό αντικρουόμενοι ο ένας στον άλλο. Θα μπορούσαμε να διασταυρώσουμε, αλλά μόνο εάν εξαναγκαστούμε από ένα τρίτο, πιο κυρίαρχα είδη που άρεσαν το αποτέλεσμα της διασταύρωσης μας. Ο απόγονος θα ήταν απίστευτα χρήσιμος, ανώτερος με κάποιους τρόπους από οποιονδήποτε από τους γονείς του. Αλλά θα ήταν στείρα, και μάλλον καταδικασμένα σε μια ζωή σκληρής εργασίας και προκατάληψης.

Αυτός είναι ένας κόσμος από την επιστημονική φαντασία. Αυτός είναι ο κόσμος του μουλάρι. Ως ο μεγάλος Harvey Riley - συγγραφέας τουΤο μουλάρι: Μια πραγματεία για την αναπαραγωγή, την εκπαίδευση και τις χρήσεις στις οποίες μπορεί να τεθεί- γραμμένο το 1869, το μουλάρι δεν είναι φυσικό ζώο, αλλά μόνο εφεύρεση του ανθρώπου. Ο Αριστοτέλης αναρωτήθηκε για αυτό, όπως και ο Δαρβίνος. Ότι ένα υβρίδιο, έγραψε ο Ντάργουιν, θα έπρεπε να έχει περισσότερους λόγους, μνήμη, πειθαρχία, κοινωνική στοργή και δυνάμεις μυϊκής αντοχής, από οποιονδήποτε από τους γονείς του, φαίνεται να δείχνει ότι η τέχνη έχει ξεπεράσει τη φύση.

Η μεγάλη εκδήλωση στην ιστορία του αμερικανικού μουλάρι ήταν ο εμφύλιος πόλεμος. Μόνο τους τελευταίους οκτώ μήνες του πολέμου, περίπου 74.000 μουλάρια πέρασαν από το Ανατολικό Branch Wagon Park στην Ουάσιγκτον, όπου ο Harvey Riley ήταν επιθεωρητής. Πόσα μουλάρια υπηρέτησαν στον πόλεμο, Βόρεια και Νότια, είναι αδύνατο να πούμε, αλλά ο αριθμός πιθανώς πλησίασε μισό εκατομμύριο, οι περισσότεροι τραβούσαν τα προς το ζην του στρατού στα βαγόνια. John Billings, ο συγγραφέας τουHardtack and Coffee, ή η χειρόγραφη ιστορία της ζωής του στρατού(1888), λέει απλώς, ότι ο Νότος δεν θα μπορούσε να έχει χειρότερη θέση στην εξέγερση, αν δεν υπήρχε η σταθερή εκ νέου επιβολή στην πλευρά της Ένωσης από το μουλάρι.



Ο εμφύλιος πόλεμος εισήγαγε μουλάρια σε δεκάδες χιλιάδες ανθρώπους που δεν είχαν γνωρίσει ποτέ κάτι τέτοιο στο παρελθόν. Για μερικούς –όπως τους απελευθερωμένους σκλάβους που πίστευαν ότι θα τους δόθηκαν 40 στρέμματα και ένα πλεόνασμα κυβέρνησης– αυτό ήταν μια πιθανή ευλογία. Αλλά για τα μουλάρια ήταν κατάρα. Ο Grant, γράφοντας για μια παλαιότερη εποχή, εξηγεί γιατί. Οι στρατιώτες που έγιναν οδηγοί μουλάρι, σημειώνει, ήταν κυρίως αλλοδαποί που είχαν στρατολογηθεί στις μεγάλες πόλεις μας, και, με εξαίρεση έναν τυχαίο αναμεταδότη μεταξύ τους, δεν είναι πιθανό κανένας από τους άνδρες που ανέφεραν τον εαυτό τους ως ικανό teamsters οδήγησε μια ομάδα μουλαριών στη ζωή τους, ή μάλιστα ότι πολλοί είχαν προηγούμενη εμπειρία στην οδήγηση οποιουδήποτε ζώου, ό, τι και να εκμεταλλευτεί. Το αποτέλεσμα ήταν η απογοήτευση, η κακοποίηση, η εχθρική εχθρότητα και μια καρκινική προκατάληψη εναντίον των μουλαριών.

Και εδώ, βρισκόμαστε σε βαθιά φιλοσοφικά νερά. Η προκατάληψη εναντίον των μουλαριών υποθέτει ότι ήταν εγγενώς κακοί - πεισματάρης, πονηροί και τεμπέληδες, με ένα κόκκαλο και ένα αστραπή. Στην πραγματικότητα, αυτό που οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν δει στα μουλάρια είναι αυτό που οι άνθρωποι έχουν φυτέψει εκεί. Ως εκ τούτου, οι οδηγίες του Harvey Riley στο νέο χέρι μουλάρι, αντλήθηκαν από την εμπειρία του με κυβερνητικά μουλάρια στον Εμφύλιο Πόλεμο: Μην τον κοιτάζετε, σαν να ήταν τίγρη που φοβόσασταν. Μην τον φωνάζεις. μην τον χτυπάς. μην τον χτυπάς με κλαμπ, όπως γίνεται πολύ συχνά. μην ενθουσιαστείτε με το άλμα και το κλοτσιές του. Η κυρίαρχη θεραπεία του Riley ήταν καλοσύνη.

Πολλοί άνθρωποι μισούσαν τον τρόπο που το μουλάρι ενήργησε, αλλά πολλοί επίσης μισούσαν τι ήταν το μουλάρι - ένας μιγάς. Σε αυτό που θα μπορούσατε να ονομάσετε αντι-μουλάρι λογοτεχνία, συναντάτε συγγραφείς που μιλούν για το μουλάρι σαν να ήταν το αποτέλεσμα της παραπλανητικότητας - μια παραβίαση, στην πραγματικότητα, ενός είδους φυλετικής καθαρότητας. Ο αμερικανός χιούμορ Josh Billings κάνει ένα αστείο. Ο λόγος για τον οποίο είναι απερίσκεπτος, γράφει, είναι γιατί είναι ντροπιασμένοι. Αλλά δεν ήταν αστείο. Επαναλαμβανόμενα, οι συγγραφείς επισημαίνουν μια υποτιθέμενη συγγένεια μεταξύ μουλαριών και Ινδιάνων, μουλάδων και Μεξικανών και, ειδικότερα, μουλαριών και σκλάβων. Ένα άτομο μεικτής ασπρόμαυρης καταγωγής έγινε ακόμη γνωστό ως μιγάς. Αυτός είναι ο ρατσισμός που γράφεται στον ζωικό κόσμο.

Αλλά για τους ανθρώπους που καταλαβαίνουν το μουλάρι, ανταποκρίνεται στα λόγια του Harvey Riley: Είναι ένας αληθινός φίλος της ανθρωπότητας που κάνει ό, τι μπορεί για όφελός του. Μερικοί πηγαίνουν ακόμη πιο μακριά. Αν ένας άντρας έχει ένα πολύ καλό μουλάρι, γράφει ένα Τέξας, είναι σαν τους βασιλιάδες και τους μεγάλους παλιούς. δεν θα εμπορευόταν για όλα τα άλογα στη χώρα.

Μπορώ να καταλάβω τι σημαίνει αυτό το Τέξας. Πριν από μερικά χρόνια, ιππασία μετά από ορεινά λιοντάρια, πέρασα τέσσερις μέρες - πόνοι μέρες - στο μουλάρι. Όταν σκαρφαλώνεις στο σκοτάδι, δεν μπορείς να πεις ένα μουλάρι από ένα άλογο. Όμως την αυγή, ήμουν, ψηλά στα βουνά Peloncillo στα σύνορα του Μεξικού, ιππασία όχι. Έτσι μου φαινόταν το βουνό μου, ο οποίος είχε μόνο άλογα. Ήταν αληθινή χώρα μουλάρι - ξηρή, απότομη και απλή. Από την άλλη πλευρά, μπορούσα να φτάσω με το χέρι μου και να αγγίξω την ανερχόμενη πλαγιά. Αν είχα αποχωρήσει από την κοντινή πλευρά, θα είχα κατεβεί 40 ή 50 πόδια ταυτόχρονα στον κάκτο και στο νύχι του διαβόλου.

Όταν ξεκινήσαμε πριν από την αυγή, ο άντρας με τον οποίο οδηγούσα - ο Warner Glenn, ένας κτηνοτρόφος, συντηρητής και ολόσωμος μουλάρις - μου είπε όλα όσα έπρεπε να γνωρίζω. Βράστηκε σε αυτό: Το μουλάρι γνωρίζει όλα όσα πρέπει να γνωρίζετε. Έμαθα γρήγορα να αφήνω το μουλάρι να κάνει το δρόμο του, να αφήνω τα ηνία χαλαρά, να τον στηρίζω μόνο διατηρώντας το βάρος μου ισορροπημένο σε σχέση με τη μέση του. Εμπιστεύτηκα το μουλάρι, γνωρίζοντας ότι ήξερε τη δουλειά του πολύ καλύτερα από ποτέ. Η δουλειά μου ήταν να μην είναι τίποτα περισσότερο από ένα πακέτο που έφερε το μουλάρι - μια σακούλα αλατιού για απόθεμα στην υψηλή χώρα ή ένα φορτίο αλεύρι. Έμαθα πώς φαίνεται ο κόσμος όταν τον βλέπετε ανάμεσα στα μακριά αυτιά ενός μουλαριού. Φαίνεται καλό.

Ο Verlyn Klinkenborg είναι μέλος του συντακτικού συμβουλίου τουΝιου Γιορκ Ταιμςκαι είναι ο συγγραφέας τουΗ αγροτική ζωή.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος Οκτωβρίου 2012 τουΑμερικανική ιστορία.Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

VMAs 2017 Red Carpet: All the Celebrity Fashion, From Lorde to Cardi B

Φωτογραφίες όλης της μόδας των διασημοτήτων από το κόκκινο χαλί των MTV VMA 2017, από την Lorde έως την Cardi B και μετά.

7 Χαριτωμένα ρούχα πρώτου ραντεβού

Το ραντεβού για πρώτη φορά μπορεί να είναι αγχωτικό (Τι γίνεται αν νομίζει ότι είμαι βαρετό; Τι γίνεται αν νομίζω ότι είναι βαρετό; Τι να κάνω όταν έρχεται ο έλεγχος; Έχω κακή αναπνοή;) Και αυτό δεν αρχίζει καν να καλύπτει τις ανησυχίες την ντουλάπα σου Για να σας βοηθήσουν να μειώσετε το φρικιαστικό επίπεδο, μερικοί μπλόγκερ με στυλ μάς δίνουν τις απαντήσεις τους στην πανάρχαια ερώτηση: Τι στο καλό να φορέσω;

Ο Kuno, ένας Βρετανός Στρατιωτικός Σκύλος Εργασίας, απένειμε την υψηλότερη τιμή για τα ζώα συντήρησης

Ο στρατιωτικός σκύλος χρεώθηκε μέσα από μια σφαίρα για να βγάλει έναν αντάρτη, σώζοντας τις ζωές πολλών Βρετανών στρατιωτών

«Καζαμπλάνκα» και η πολιτική της θυσίας

Η πλέον κλασική ταινία είχε πραγματική δύναμη ως επιβεβαίωση του στόχου της Αμερικής να πάει στον πόλεμο

Διαφορά μεταξύ του Λουθηρανισμού και του Καλβινισμού

Ο Λουθηρανισμός εναντίον του Καλβινισμού Σε γενικές γραμμές, ο Καλβινισμός μπορεί να θεωρηθεί ουσιαστικά συνώνυμος με την αναθεωρημένη θεολογία ή τον «αναμορφωμένο Προτεσταντισμό», που αποτελείται από: