3ο Τάγμα, 26ος Πεζοναύτης Μάχη με το NVA 324B Division τον Σεπτέμβριο του 1967 Κατά τη διάρκεια του Πολέμου του Βιετνάμ

Η εταιρεία υποβαθμιστικών δυνάμεων του Captain Matt Caulfield εργάστηκε μέσα από τη βούρτσα και την ανάπτυξη ενός εγκαταλελειμμένου ορυζώνα προς τον στόχο του, μια χαμηλή γραμμή κορυφογραμμής 200 έως 300 μέτρα μακριά. Η ομάδα του σωματικού Mike Norcross είχε το σημείο και ακολούθησε ένα παλιό ίχνος δεξαμενής σε μια ξηρά κοίτη και σε μια πλαγιά. Πυκνό φύλλωμα ύψους 7 έως 8 ποδιών με επένδυση και στις δύο πλευρές του στίβου, περιορίζοντας σοβαρά την παρατήρηση. Το μονοπάτι άνοιξε απροσδόκητα σε μια εκκαθάριση. Καθώς η ομάδα ξεκίνησε, μια έκρηξη φωτιάς έπληξε τον δεύτερο άνδρα στη στήλη, τραυματίζοντας τον θανάσιμο. «Καθώς το σημείο περνούσε από την ανοιχτή περιοχή», υπενθύμισε ο δεύτερος υπολοχαγός Μπιλ Κάουαν, «υπήρξε μια έκρηξη πυρκαγιάς AK-47, ακολουθούμενη από αρκετές ακόμη μικρές εκρήξεις. Άρχισα αμέσως μπροστά και είδα ότι ένας από τους πεζοναύτες στην ομάδα πόντων ήταν κάτω. »



Ο Norcross αντέδρασε γρήγορα και έβαλε την ομάδα του στη γραμμή για να προχωρήσει. Πριν μπορέσουν να προχωρήσουν οι Πεζοναύτες, βαριά φωτιά τραυματίστηκε ο αρχηγός της 1ης Πυροσβεστικής Ομάδας και σταμάτησε την ομάδα στα ίχνη της.



Καθώς ο Caulfield αξιολόγησε την επαφή, άκουσε μια θαλάσσια κραυγή, «Θεέ, έρχεται ολόκληρο το βουνό».

Ο Caulfield κοίταξε. «Δύο στήλες του εχθρού - μεταξύ 200 και 400 από αυτές - ξεκίνησαν από μια άμεση διαγώνια προς εμάς», θυμάται.



Ο Πρώτος Υπολοχαγός Ron Zappardino, FAC της Ινδικής Εταιρείας, ήταν πίσω από τον Cowan. «Το επόμενο πράγμα που ήξερα», υπενθύμισε ο Ζαππαρντίνο, «ο Cowan και οι τρεις ή τέσσερις άλλοι πεζοναύτες της Ινδικής Εταιρείας μου χτύπησαν και έπαιρνα πίσω τον τρόπο που ήρθα, πυροβολώντας το M-16 μου με το ένα χέρι και το διαμέτρημά μου .45. πιστόλι με το άλλο. Κάθε χέρι χρειαζόταν, κάθε σφαίρα μετρήθηκε. Ήμασταν από τα δάχτυλα στα δάχτυλα, το τρυπήσαμε! »

Ήταν τον Σεπτέμβριο του 1967. Το 3ο τάγμα, 26οι πεζοναύτες (3/26), θα πολεμούσε δύο σημαντικές εμπλοκές με στοιχεία του τμήματος NVA 324B στις αρχές του μήνα, υποφέροντας σχεδόν 350 θύματα - τέσσερις στους 10 πεζοναύτες σκοτώθηκαν ή τραυματίστηκαν. Οι δράσεις πραγματοποιήθηκαν ακριβώς νότια της αποστρατικοποιημένης ζώνης σε μια περιοχή που έγινε γνωστή ως «Πλατεία Leatherneck», ένα τετράγωνο ακριβώς κάτω από τον ποταμό Μπεν Χάι, που σηματοδότησε το όριο μεταξύ Βόρειου και Νότιου Βιετνάμ. Η «Πλατεία», που οριοθετήθηκε νότια από τους Cam Lo και Dong Ha και στα βόρεια από τους Gio Linh και Con Thien, ήταν μια από τις πιο καυτές περιοχές στο Νότιο Βιετνάμ.

Η πρώτη θανατηφόρα συνάντηση ξεκίνησε το απόγευμα της 7ης Σεπτεμβρίου, όταν βόλεϊ πυραύλων και πυροβολικού χτύπησαν στις θέσεις του Ναυτικού. Τα κύματα του πεζικού NVA ακολούθησαν στενά, απειλώντας να ξεπεράσουν τους επιβλητικούς δερμάτινους λαιμούς. Τρεις εταιρείες κάτω από την αντοχή, η Ινδία, ο Kilo και ο Mike, πολεμούσαν στοιχεία του 812ου Συντάγματος NVA καθ 'όλη τη διάρκεια της νύχτας. Τελικά, προς το πρωί, οι μάχες μειώθηκαν και το NVA αποσύρθηκε για να γλείψει τις πληγές τους. Οι επιζώντες της ναυτικής ναυτικής προέκυψαν από τις θέσεις μάχης τους για να βρουν ένα πεδίο μάχης γεμάτο με περισσότερα από 100 σώματα NVA. Ο αγώνας δεν ήταν χωρίς κόστος. 20 ναυτικοί είχαν σκοτωθεί εν δράσει, ενώ άλλοι 70 τραυματίστηκαν.



Την επόμενη μέρα, η Lima Company αποσπάστηκε από συνοδεία συνοδών και διέταξε να ενισχύσει το τάγμα. Η εταιρεία μετακόμισε με φορτηγό από το Dong Ha σε μια τοποθεσία βόρεια της θέσης C-2 στον αυτοκινητόδρομο 9. Οι άνδρες αποβιβάστηκαν και περίμεναν οδηγούς για να τους οδηγήσουν στη θέση του τάγματος. Λίγο αργότερα, μια μεγάλη στήλη πεζικού και άρματα μάχης εμφανίστηκαν από την ανάπτυξη. Καθώς πλησίαζε, οι πεζοναύτες της Λίμα μπορούσαν να δουν ότι τα τανκς έφεραν ένα φρικτό φορτίο. «Ένα θύμα σε ένα από τα τανκς είχε το χέρι του κάτω από το πόντσο και μπορούσα να δω ένα γαμήλιο δαχτυλίδι πάνω του», παρατήρησε ο 2ος Αρ. Τζον Πρίγκιπας. «Σκέφτηκα το θρήνο και το τσαμπίρισμα των δοντιών. Κάποιος πίσω στο σπίτι επρόκειτο να πένει. »

Ο καπετάνιος Tom Early, ο αξιωματικός επικοινωνιών του τάγματος που είχε συνοδεύσει τη στήλη, φώναξε: «Απλώστε, απλώστε! Το NVA θα μας πυροβολήσει. »

Ο λοχίας του Ρώσου Άρμστρονγκ άκουσε την αποτυχημένη έκρηξη του πυροβολικού. «Ω όχι», σκέφτηκε, «έρχεται!»



Ο σωμάτων Charles R. Whitkamp βοηθούσε να ξεφορτώσει τα θύματα σε ένα φορτηγό. «Ο πρώτος γύρος με πέταξε από την κορυφή της δεξαμενής και κατέληξα κάτω από αυτό. Τα εισερχόμενα ήταν βαριά πράγματα και πολλά από αυτά. »

Το NVA είχε καταχωρηθεί ο δρόμος. Πυροβόλησαν 35 γύρους πυροβολικού χωρίς να χρειάζεται να προσαρμοστούν. Ο Πρίγκιπ θυμήθηκε, «Όλοι έτρεχαν για κάλυμμα, αλλά δεν υπήρχε κάλυμμα γιατί ολόκληρη η περιοχή είχε λεπίδα και καθαρή.»

Ο Πρώτος Υπολοχαγός Χάρι «Zero Fingers’ Dolan είδε »ρουκέτες και πυροβολικούς που γύριζαν στο μπροστινό μέρος της συνοδείας. Απλώς έσπασαν τα πάντα. Μερικά στρατεύματα χτυπήθηκαν και καταστράφηκαν φορτηγά. »

Ο Γουίτκαμ σέρνεται στο πίσω μέρος της δεξαμενής του και πάγωσε καθώς παρατήρησε ένα κοντινό φορτηγό. «Μεταξύ της πίσω πόρτας και της κρεβατοκάμαρας, υπήρχε μια ροή αίματος με πλάτος περίπου 24 ίντσες», θυμάται. «Οι πεζοναύτες φώναζαν με αγωνία».

Περισσότεροι εισερχόμενοι τον έσπασαν από αυτό και ανέβηκε πίσω στη δεξαμενή του. «Αυτός ο φτωχός σωματοφύλακας είχε ένα χέρι στραμμένο και ήταν έτοιμος να πέσει από την πλάτη», είπε ο Whitkamp, ​​ο οποίος προσπαθούσε να τον βοηθήσει καθώς η δεξαμενή προχώρησε προς βοήθεια. «Φτάσαμε στο C-2, αλλά έχω χάσει ως προς το τι συνέβη στον σωματοφύλακα. Προσεύχομαι απλώς να το καταφέρει ».

Ελεύθερα, οι βομβαρδισμοί σταμάτησαν, επιτρέποντας την εκκένωση των θυμάτων. Οι περισσότεροι απλώς είχαν συσσωρευτεί πάνω σε οποιοδήποτε όχημα που περνούσε - οτιδήποτε για να τους βγάλει από τον εκτεθειμένο δρόμο και στην πυροσβεστική βάση πυροβολικού, η οποία είχε ιατρική αποθήκη. Συνολικά, 28 ναυτικοί και στρατιώτες τραυματίστηκαν και ένας Ναυτικός σκοτώθηκε. Ο Lance Corporal Mike Hefflin το συνόψισε: «Γνώριζα τα φορτηγά που έτρεχαν στον αυτοκινητόδρομο… αλλά δεν έδωσα μεγάλη προσοχή. Φοβόμαστε μέχρι θανάτου. »

Η Lima Company προσχώρησε στο τάγμα χωρίς περαιτέρω περιστατικά και έσκαψε στην περίμετρο. Ο Ζαππαρντίνο υπενθύμισε ότι ενώ βρισκόταν σε περιπολία, οι «ραδιοί του» έσκαψαν την τρύπα μου 5 πόδια κάτω και 3 πόδια μέσα. Φοβήθηκαν μετά από αυτό που μας χτύπησε…. Όλη η περίμετρος ήταν έτσι. Όλοι όσοι μπορούσαν να σκάψουν για ώρες. »

«Ήταν μια σχετικά ήσυχη νύχτα», θυμήθηκε ο 1ος αρχηγός Μπομπ Στίμσον. «Τελικά κοιμήθηκα… όταν ένας γύρος μεγάλου διαμετρήματος πυροδότησε ακριβώς πάνω από τη θέση μας. Ο τυφλός ακριβώς δίπλα μου φώναξε. Όταν επέστρεψα στη θέση CP μου, ήταν νεκρός.

Ο καπετάνιος Andy DeBona, ο διοικητής του Mike Company, αισθάνθηκε ότι ήταν φιλική πυρκαγιά και έγινε «λίγο εχθρικός». Απειλούσε να κάνει σωματική βλάβη αν δεν σταματούσε: «Περίμενα μέχρι το επόμενο χτύπημα και το τάγμα πήρε τον Camp Carroll για να δουν αν είχαν μόλις πυροβολήσει. Μου είπαν ότι είχαν, όπως ακούστηκε το επόμενο shhhhm-boom. Στη συνέχεια, η πυρκαγιά πυροβόλησε. »

Το υπόλοιπο της νύχτας πέρασε άνισα. Το τάγμα μεταφέρθηκε στο Hill 48 την επόμενη μέρα και πραγματοποίησε τοπικές περιπολίες. Τις περισσότερες φορές χρησιμοποιήθηκε για την αναδιοργάνωση, την προμήθεια και την ενσωμάτωση νέων αντικαταστάσεων. Η Ινδία έλαβε νέο καπετάνιο. Ο Matt Caulfield μπήκε στο πίσω μέρος μιας δεξαμενής. «Έβρεχε», θυμήθηκε. «Ήμουν αντικαταστάτης ενός διοικητή της εταιρείας που είχε σκοτωθεί το προηγούμενο βράδυ. Η δεξαμενή σταμάτησε, πήδηξα, μπήκα σε μια τρύπα και ρώτησα, «Πού είναι το CP;» Μια βρώμικη, βρεγμένη Marine συνέχισε να διασώζει την τρύπα του με ένα δοχείο C-ration και απάντησε, «Είσαι σε αυτό. 'Ρώτησα τον διοικητή του τάγματος. Απάντησε: «Τον κοιτάς.

Μια άλλη αλλαγή προσωπικού συνέβη στις 10, όταν ο Ταγματάρχης Carl Mundy αντικατέστησε τον καπετάνιο Bill Wilprett ως αξιωματικό επιχειρήσεων. «Τη συγκεκριμένη στιγμή, η Ινδία Company ήταν σε κίνηση», θυμάται ο Mundy. «Η Lima Company είχε μετακομίσει, αλλά σε λίγο διαφορετική πορεία. Η Kilo Company ήταν στην περίμετρο, γύρω από το τάγμα CP και ο Mike Company ήταν ακριβώς μπροστά από το Hill 48. »

«Η αποστολή μας ήταν να σκουπίσουμε μια κορυφογραμμή 2.200 μέτρων προς τα βόρεια», υπενθύμισε ο Caulfield. «Θυμάμαι ξεκάθαρα ότι σκέφτηκα… ότι η λεωφόρος της προσέγγισης δεν ήταν η κατάλληλη θέση αν ο εχθρός ήταν στο στόχο».

Ο δεκανικός Steve Greene ήταν με τον όμιλο CP της Ινδίας. «Θυμάμαι ξεκάθαρα μια βαθιά αίσθηση φόβου καθώς αφήσαμε τη νυχτερινή μας θέση», είπε. «Κατανοήθηκε από όλους ότι μετά τα γεγονότα της 7ης Σεπτεμβρίου, λειτουργούσαμε σε μια περιοχή που περιείχε πολλές δυνάμεις NVA που ήταν περισσότερο από πρόθυμες να δεσμεύσουν μεγάλο αριθμό ναυτικών. Αυτό που αποδείχθηκε λανθασμένη ελπίδα ήταν ότι τους είχαμε αμαρτήσει… σε σημείο που να μην ήταν πρόθυμοι να αναζητήσουν περαιτέρω μάχη ».

Καθώς οι Cowan και Zappardino το έκαναν με το NVA, η Lima Company έσπευσε να βοηθήσει. Οι άντρες του πρίγκιπα ήταν στη δεξιά πλευρά. «Καθώς βγήκαμε από το λόφο μας στον ορυζώνα, πήραμε πυραύλους», είπε ο πρίγκιπας.

Ο Χέφλιν κάλυψε ένα νεκροταφείο στο Βιετνάμ. «Το πρώτο βόλεϊ έπεσε στην 3η ομάδα», θυμάται. «Κοίταξα προς τα κάτω και είδα μια ατσάλινη σχισμή μήκους 10 έως 12 ιντσών να χτυπάει στο δεξί μου πόδι.»

Ο πρίγκιπ σήκωσε τον Χέφλιν στους ώμους του και τον ανέβασε στην πλαγιά. «Έχουμε επαφή με την Ινδία Company εκεί και ξεκινήσαμε να παίρνουμε φωτιά με μικρά όπλα».

Ο δεκανικός Φρανκ Γκαρσία, ο οποίος ήταν ο τελευταίος Ναυτικός στον λόφο, θυμήθηκε: «Μέχρι τη στιγμή που ανέβαινα στη θέση της εταιρείας στην κορυφή του λόφου, υπήρχε μια γραμμή. Οι άντρες απλώθηκαν, διασκορπίστηκαν σε πολύ έδαφος. »

Ο Caulfield προσπάθησε να σχηματίσει άμυνα: «Φώναξα στο XO μου για να φτιάξω μια περίμετρο με την πίσω διμοιρία και να βγάλω όλους πίσω σε αυτήν τη θέση».

Το 3ο Platoon της Cowan τραβήχτηκε πίσω υπό μεγάλη πίεση. «Η κίνηση σχεδόν ξεπέρασε τον έλεγχο», υπενθύμισε ο Greene. «Πολλοί από τους άντρες έτρεξαν στην περιοχή όπου σχηματίστηκε η νέα περίμετρος. Εάν ο υπολοχαγός Stimson και ο καπετάνιος Caulfield δεν είχαν αναλάβει ισχυρή δράση, δεν νομίζω ότι η εταιρεία θα μπορούσε να είχε επιβιώσει από τις επόμενες επιθέσεις. '

Ο Στίμσον φοβόταν ότι οι άντρες θα τραβούσαν πίσω πολύ μακριά: «Άρχισα να αρπάζω άντρες, να τους γυρίζω, να τους βλέπω προς τον εχθρό».

Καθώς ο Κούλφιλντ κινήθηκε γύρω από την περίμετρο, «ένας γύρος ήρθε στο κεφάλι μου, δημιουργώντας ένα κενό όπως επιταχύνθηκε», είπε. «Εχθρικά κονιάματα άρχισαν να συντρίβονται γύρω μας. Εκείνη τη στιγμή φώναζα για αέρα και πυροβολικό. '

Ο Ζαππαρντίνο μπήκε στο ραδιόφωνο και ζήτησε αεροπορική υποστήριξη, αναφέροντας «εχθρικά στρατεύματα στο ύπαιθρο». Η κλήση του έφτασε στο Landshark Bravo, πινακίδα κλήσης για το Κέντρο Υποστήριξης Αεροπορίας Dong Ha Direct (DASC), το οποίο εκτόπισε αρκετές πτήσεις μαχητικών-βομβιστών. «Είχα αέρα να έρχεται στο σταθμό σε μόλις 90 δευτερόλεπτα. Αέρας σε 90 δευτερόλεπτα! Δεν μπορούσα να το πιστέψω! »

Ο Caulfield ήταν χαρούμενος: «Ο αέρας ήταν υπέροχος. Το έδαφος ανάμεσα σε εμάς και τον εχθρό απλώς διαλύθηκε ξανά και ξανά και ξανά ».

Ο πλοίαρχος του στρατού Charles Larry Deibert, το ραδιοφωνικό σήμα Cat Killer-46, μαζί με τον παρατηρητή του, ναυτικό 1ος υπολοχαγός John Haalaud, έφτασε στο σταθμό για να κατευθύνει την αεροπορική υποστήριξη. Οι αερομεταφερόμενοι ελεγκτές εντόπισαν έντονη πυρκαγιά για να εντοπίσουν τις θέσεις του εχθρού. Ένας από τους πυραύλους του Deibert χτυπήθηκε νεκρός, στο κέντρο τριών θέσεων διαμέτρου 0,51. Απενεργοποίησε τα όπλα και σκότωσε τα περισσότερα πληρώματα.

«Ήμουν χαρούμενος που το AA πέφτει», θυμήθηκε,

«Φαινόταν τόσο μεγάλο όσο το γκρέιπφρουτ που έπλεε ακριβώς από τα άκρα των φτερών μου».

Όπως έγραψε αργότερα ο Ζαππαρντίνο σε μια σύσταση απονομής βραβείων για τον πιλότο του στρατού: «Σε λιγότερο από 15 λεπτά, ο [Deibert] είχε σταθερή πτέρυγα στο στόχο. Καθώς η σταθερή πτέρυγα κυλούσε στον εχθρό, άνοιξαν τουλάχιστον επτά αυτόματα όπλα διαμέτρου 0,50 και προσπάθησαν να καταστρέψουν το [Cessna] O-1C και το αεροσκάφος επίθεσης. Μέσα από αυτό το χαλάζι της εχθρικής πυρκαγιάς, το Cat Killer-46 συνέχισε να κατευθύνει αεροσκάφη επίθεσης στο στόχο. Περίπου την ίδια στιγμή, πραγματοποιήθηκε επίθεση σε ανθρώπινα κύματα. Ο Cat Killer-46, στη μέση της έντονης πυρκαγιάς, κατευθύνθηκε αεροσκάφος εναντίον αρκετών εκατοντάδων NVA που επιτέθηκαν στη θέση μας ».

Ο Γκρήνη κοίταξε τον ορυζώνα. «Είδα εκατοντάδες στρατεύματα NVA στο ύπαιθρο», θυμήθηκε, «προχωρώντας σε σχηματισμό προς την περιοχή όπου βρισκόταν το υπόλοιπο τάγμα. Δεν είχα δει ποτέ στρατεύματα NVA σε αυτούς τους αριθμούς. »

Ο σωματικός Bill Hayes είδε τις σειρές του NVA να προχωρούν προς αυτόν σε σχηματισμό. Θυμήθηκε να σκέφτεται: «Τι είναι αυτό, ο αμερικανικός εμφύλιος πόλεμος;»

Ο Caulfield έμεινε έκπληκτος: «Ήταν σε ένα ανοιχτό πεδίο κατευθυνόμενοι κατευθείαν προς το πλευρό μου. Ο εχθρός σταμάτησε, έπειτα έκανε μια ακριβή αριστερή πλάγια και κατευθύνθηκε προς το τάγμα και τον Mike Company. »

Ο Mundy τους είδε να έρχονται: «Με εντυπωσίασε το σχεδόν θεατρικό γεγονός ότι που έβγαινε από το ψηλό έδαφος στα δυτικά μας… ήταν ένας σχεδόν τέλειος σχηματισμός NVA… πυροβόλησε τα όπλα τους καθώς ήρθαν».

«Ήταν σχεδόν πολύ καλό για να είναι αληθινό», θυμήθηκε ο Caulfield. «Ο εχθρός μου πρόσφερε το πλευρό του. Είχα τέλεια πεδία φωτιάς. μου θύμισε αρκούδες σε γκαλερί σκοποβολής. Το μόνο πρόβλημα ήταν ότι μόλις πυροβολήσαμε ένα, άλλα δύο φάνηκαν να παίρνουν τη θέση του ».

Ο Πρίγκιπας πήρε μια θέση γονατιστή με το τουφέκι του: «Είδα μια ομάδα ανδρών να τρέχει 30 μέτρα μπροστά από τις γραμμές της πλατονιάς μου. Ο ηγέτης… κινήθηκε στο μέτωπό μου. Έριξα έναν γύρο στο στήθος του .... Τότε έκανα το ίδιο με τον δεύτερο άνδρα. Πυροβόλησα τέσσερις άντρες και έπειτα μπλοκάρει το M-16 μου.

Άγνωστη στον Πρίγκιπα, μια δεξαμενή κινήθηκε κοντά του και πήρε το NVA υπό πυρκαγιά. «Ξαπλώσα στο έδαφος και ένιωσα μια έκρηξη. Κοίταξα και συνειδητοποίησα ότι μια δεξαμενή είχε μετακινηθεί προς τα αριστερά μου, είχε ταλαντευτεί το όπλο της πάνω μου και έριξα έναν γύρο. »

Ο υπολοχαγός Στίμσον θυμήθηκε να βλέπει «δύο δεξαμενές πίσω μου, στο δεξί μου πίσω μέρος, να κινείται προς μένα, τη δεξαμενή φλόγας στο προβάδισμα. Ο κυβερνήτης της δεξαμενής, στον πυργίσκο, πυροβόλησε το πολυβόλο του .50 διαμέτρου στο NVA του ορυζώνα. »

Ο Caulfield το παρακολουθούσε να πυροβολεί: «Η δεξαμενή έβγαλε μια έκρηξη πυρκαγιάς .50 διαμετρήματος και 20 έως 40 εχθρικοί στρατιώτες χτυπήθηκαν στον αέρα».

Μόλις τότε, μια ομάδα επίθεσης NVA βγήκε από την ανάπτυξη του θάμνου, ακριβώς μπροστά από τον Stimson, ο οποίος αργότερα θυμήθηκε «έναν άνδρα με RPG στον ώμο του και, πίσω από αυτόν, το χούφτο των πυρομαχικών του. Καθώς έφτασα για το πιστόλι μου, άφησε. Το RPG πέταξε πάνω μου και χτύπησε τη δεξαμενή. »

Ο Ζαππαρντίνο κοίταξε την πρώτη δεξαμενή όταν χτυπήθηκε. «Μόλις η δεξαμενή κατέστρεψε το λόφο - έκρηξη, έκρηξη - ήταν ιστορία», είπε. «Ένας άντρας πήδηξε από τον πυργίσκο στη φωτιά και άρχισε να κυλάει στο έδαφος. Εν τω μεταξύ, όλα γύρω μου σταμάτησαν καθώς μας έφτανε - αυτό ήταν αληθινό. ήμασταν σε πραγματικό πρόβλημα. '

Ο πρώτος υπολοχαγός Paul Drnec, ο διοικητής της διμοιρίας της δεξαμενής, ανέφερε: «Το B-25 [μια δεξαμενή όπλου] και το F-23 [η δεξαμενή φλόγας] πήραν διεισδύσεις RPG, οι οποίες πυροδότησαν πυρκαγιά και στα δύο οχήματα. Οι πυρκαγιές του B-25 ήταν το αποτέλεσμα των πυρομαχικών στην έκρηξη του έτοιμου ραφιού, η οποία σκότωσε τον φορτωτή και τραυμάτισε σοβαρά τον πυροβολισμό και τον κυβερνήτη της δεξαμενής. Το F-23 εγκαταλείφθηκε όταν η φωτιά εξαπλώθηκε στην κύρια δεξαμενή napalm [η οποία περιείχε 450 γαλόνια βενζίνης και μίγματος napalm]. Σε μισό λεπτό ξέσπασε σε σύννεφο μανιταριών ύψους 25 μέτρων. »

Ο Ζαππαρντίνο συνόψισε την απώλεια της πανοπλίας: «Αυτό το βαρύ ατσάλινο όπλο είχε εκπροσωπήσει την καρδιά και τη δύναμη της οργάνωσης και μόλις εξαφανίστηκε. Η απώλεια αυτής της δεξαμενής ήταν αποθαρρυντική για όποιον το είδε. »

Το τάγμα δέχτηκε επίθεση από όλες τις πλευρές και κινδύνευε να καταληφθεί. Το NVA είχε καταφέρει να το χωρίσει σε δύο ξεχωριστές περιμέτρους, οι οποίες δεν μπορούσαν να παρέχουν αμοιβαία υποστήριξη. Ο Ταγματάρχης Mundy συνοψίζει την επισφαλή κατάσταση: «Αυτό που είχαμε εκείνη τη στιγμή ήταν αυτό που θα χαρακτήριζα ως μια αρκετά καλή, καλά προγραμματισμένη και αρκετά καλά συντονισμένη επίθεση από το NVA που εμπλέκει όλα τα στοιχεία μας, τα οποία ξεχωρίζουν. Κρατούσαν τις εταιρείες της Ινδίας και της Λίμα που είχαν εμπλακεί στο ψηλό έδαφος προς τα νοτιοδυτικά μας και κρατούσαν τον Μάικ Σάουντ ανάμεσα στο τάγμα και μια προσπάθεια να κινηθεί σε αυτό το έδαφος πίσω από τη Λίμα.

Οι ενισχύσεις NVA στράφηκαν προς το πεδίο της μάχης. Ο καπετάνιος Ντιμπέρτ υπενθύμισε ότι «χιλιάδες Βόρειοι Βιετνάμ κατευθύνθηκαν για τον αγώνα.» Ρόκα, πυροβολικό και κονίαμα πυροβόλησαν τις δύο περιμέτρους. Οι θαλάσσιες απώλειες αυξάνονταν και τα πυρομαχικά έλειπαν. Διακυβεύτηκε η επιβίωση.

Ο Ζαππαρντίνο περιέγραψε την κατάσταση σε πιο οδυνηρή γλώσσα: «Ήρθαν ακριβώς μπροστά μας. Μας είχαν με κοντά μαλλιά! »

Ο Rifleman Dean Cosby βρισκόταν στο πλευρό του, πυροβολώντας το M-16 του. Μεταξύ των πυροβολισμών, ξύστηκε απεγνωσμένα στο έδαφος με το εδραιωμένο εργαλείο του «προσπαθώντας να πάρει κάποιο είδος κάλυψης», όπως θυμήθηκε αργότερα. Οι θάμνοι και οι θάμνοι γύρω του εξαφανίστηκαν κάτω από χαλάζι από εχθρικές σφαίρες. Ο βρυχηθμός των πυροβολισμών ήταν εκκωφαντικός. Ξαφνικά, μια γραμμή στρατιωτών της NVA εμφανίστηκε από μια γραμμή, πυροβολούσαν τα AK-47 τους καθώς προχώρησαν σε όλη την ορυζώνα. Παρακολούθησε με έκπληξη καθώς εκατοντάδες ακόμη χύθηκαν στο ανοιχτό πεδίο, μέχρι που σειρές NVA απλώνονταν από τη μία πλευρά του γηπέδου στην άλλη.

Ο Lance Corporal Chuck Bennett δεν μπορούσε να το πιστέψει. Υπήρχαν εκατοντάδες και εκατοντάδες NVA που έρχονταν προς αυτόν. «Ήταν κάπως τζόκινγκ, πυροβόλησαν από το ισχίο και φώναζαν, ταυτόχρονα», θυμήθηκε. «Κάποιοι χτύπησαν το κατάστρωμα και πυροβόλησαν από την επιρρεπή θέση, ενώ άλλοι συνέχισαν να μας έρχονται».

Ο Στίμσον παρατήρησε μια «κόλαση πολλών Βιετναμέζικων Βιετνάμ στον ανοιχτό ορυζώνα μέχρι το βορρά μας. Θα μπορούσα να τα δω παντού », είπε,« μπροστά μας και έξω από το δεξί μας μέτωπο. Είχαμε εμπλακεί από αυτήν την τεράστια δύναμη ».

Τα κονιάματα και τα πολυβόλα 60 mm της Ινδικής Εταιρείας άνοιξαν στους εχθρικούς στρατιώτες, σκοτώνοντας και τραυματίζοντας δεκάδες NVA. Ο Κόσμυ φώναξε, «τους φάνηκαν!»

Ο Bennett τους ψεκάστηκε με το M-16 του. «Το NVA μας επιτέθηκε σε ανθρώπινα κύματα. Υπήρχαν πάρα πολλοί για να στοχεύσουν. Υπήρχε μόνο ένας μεγάλος στόχος εκεί έξω. »

Ο εταιρικός Garcia της Lima Company θυμήθηκε να βλέπει «το NVA - πολλές πράσινες στολές - να μου φορτίζει». Τότε, είπε η Garcia, «Το όπλο μου μπλοκάρει».

Δεν ήταν ο μόνος του οποίου το όπλο είχε δυσλειτουργία. Ο Lance Corporal Anthony Zawicki, ένας από τους αρχηγούς της ομάδας του 2ου αρχηγού πρίγκιπα, έπεσε σε ένα γόνατο προσπαθώντας να ξεκαθαρίσει μια μαρμελάδα με τη ράβδο καθαρισμού του. Ο πρίγκιπας φώναξε σε αυτόν. «Καθώς μιλούσα με τον Zawicki, πυροβολήθηκε στο μέτωπο», θυμήθηκε ο πρίγκιπας. «Έπεσε στην πλάτη του και απλώς ξάπλωσε εκεί».

Ο φίλος του Zawicki Garcia κάλυψε την πληγή με έναν επίδεσμο, αλλά πραγματικά δεν ήξερε τι να κάνει. Ο Zawicki ήταν πέραν της βοήθειας. Ο Ζαππαρντίνο περιέγραψε ότι «πυροβόλησα το Μ-16 με το δεξί μου χέρι ταυτόχρονα ξύνοντας μια τρύπα μάχης με το αριστερό μου». Ήταν επίσης στο ραδιόφωνο που καλούσε αεροπορική υποστήριξη: «Οι πρώτες πτήσεις ήταν F-4 με 250 λίβρες βόμβες. Καθώς το πρώτο F-4 έβγαλε, έβγαλε φωτιά από πολυβόλα NVA. Ο πτέρυγας του ξεκίνησε το τρέξιμό του όταν τον άνοιξε ο κόσμος. Ποτέ δεν είδα έναν πιλότο να τραβά πίσω το ραβδί τόσο σκληρά. Πρέπει να είχε πετάξει κάθε πριτσίνια στο αεροσκάφος. »

Ο Zappardino δούλεψε τα αεροπλάνα πιο κοντά και πιο κοντά στο περίμετρο. Ο Cosby θυμήθηκε, «Το FAC έφερε τον αέρα τόσο κοντά που μπορούσα να νιώσω τη ζέστη του napalm.»

Ένα αεροσκάφος δεν ήταν τόσο τυχερό. «Δύο Marine F-4 δούλεψαν στην αντίθετη γραμμή,» υπενθύμισε ο 2ος υπολοχαγός Chan Crangle. «Ο δεύτερος πιλότος πέταξε σε μια συμπαγή κουρτίνα διαμέτρου 0,51. Τουλάχιστον τρεις θέσεις έριξαν πράσινους ιχνηθέτες στο αεροσκάφος. Το αεροπλάνο φάνηκε να σταματά στη μέση, με κομμάτια να πετούν προς όλες τις κατευθύνσεις. Ο καπνός και η φλόγα ξέσπασαν αμέσως και άρχισε να χάνει το υψόμετρο.

Ο Κόσμυ πίστευε ότι μπορούσε να ακούσει τους γύρους να χτυπούν το αεροσκάφος.

Ο Κρίγκλιν παρακολουθούσε καθώς το αεροπλάνο καθαρίζει την περιοχή. Κάποιος φώναξε, «Είναι έξω», καθώς ο πιλότος χτύπησε το μετάξι.

Ο Bennett ξαφνικά άκουσε κάποιον «στο ραδιόφωνο να φωνάζει για να πει στους πιλότους ότι έπεφταν σύντομα».

Ένα από τα αεροπλάνα ευθυγράμμισε τον λάθος στόχο. Η διμοιρία του Cowan ήταν ακριβώς στο δαχτυλίδι «V». «Κοίταξα και είδα ένα F-4 να περνάει από ένα μικρό σύννεφο, να έρχεται ακριβώς σε μας. Έριξε τέσσερις βόμβες 500 λιβρών στην κορυφή του λόφου μας.

Ο Κόσμπι άκουσε κάποιον να φωνάζει, «Κατεβείτε, κατεβείτε!» Τότε έγινε μια εκκωφαντική έκρηξη.

Ο Ζαππαρντίνο φώναξε στον πιλότο, «Έπεσες αυτές τις βόμβες στους Πεζοναύτες!»

Ο Cowan δεν κατηγόρησε τον ιπτάμενο. «Ήταν ένα ειλικρινές λάθος, και από κάποιο θαύμα, κανείς δεν τραυματίστηκε», είπε - και, το πιο σημαντικό, «η αεροπορική επίθεση σταμάτησε το NVA που μας ακολουθούσε».

Ο Πρίγκιπας είδε μια ομάδα ανδρών να τρέχει ή να κάνει διπλό χρόνο περίπου 30 μέτρα μπροστά από τη γραμμή της πλατονιάς μου. Ήταν ντυμένοι με πράσινες στολές, οπότε νόμιζα ότι ήταν πεζοναύτες. Αναρωτήθηκα, «Τι στο διάολο κάνουν οι Ναυτικοί εκεί έξω;» Τότε παρατήρησα ότι είχαν καθαρά ρούχα, οπότε σκέφτηκα ότι δεν θα μπορούσαν να είναι Ναυτικοί. »

Ο Cowan σκέφτηκε ότι «έμοιαζαν ακριβώς με πεζοναύτες, εκτός από το ότι ήταν κοντοί και έκαναν ασταθή βήματα… στην πραγματικότητα ήταν NVA που φορούσαν τα κράνη και τα σακάκια.»

Ο Πρίγκιπ κάλεσε μια ομάδα πολυβόλων M-60. «Μόλις σηκώθηκαν οι πυροβολιστές, μια χειροβομβίδα τους χτύπησε.» Προχώρησε για να δει τι συνέβη, όταν «κάτι χτύπησε στο έδαφος περίπου 10 μέτρα από μένα και εξερράγη. Το μυαλό μου πήγαινε εκατομμύρια μίλια την ώρα. Θα μπορούσα να δω το κομμάτι του θραύσματος να κατευθύνεται κατευθείαν προς το δεξί μου μάτι. 'Ο Πρίγκιπας χτύπησε το κατάστρωμα και είδε' το αίμα να ρέει κάτω από το βαρέλι του τουφέκι μου, βράζει μακριά καθώς χτύπησε το καυτό μέταλλο. 'Η πλευρά του κεφαλιού του ήταν μούδιασμα . Στράφηκε σε έναν Ναυτικό και ρώτησε με ανησυχία: «Έχω ακόμα αυτί;»

Ο μπερδεμένος άντρας απάντησε, «Ναι, υπολοχαγός», κοιτάζοντας τον ωραία τρυπητό λοβό του πρίγκιπα.

Η Cosby ανταλλάσσει χειροβομβίδες με πολλά NVA. Πολλοί από τους πυραύλους ChiCom ήταν άσκοποι. δεν ήταν, για την αιώνια λύπη του εχθρού. Καθώς η μονομαχία συνέχισε, ένας τραυματισμένος Marine έπεσε στη θέση του. Το κάτω μισό της γνάθου του είχε απομακρυνθεί. Μουρμούρισε μελαγχολία, «Χρειάζομαι βοήθεια».

Ο Cosby έκανε ό, τι μπορούσε και άρχισε πίσω στον αγώνα. Ο άντρας τον πήρε από το χέρι και είπε: «Αν ξεπεραστούν, μην με αφήσεις πίσω. πυροβολήσε με. '

Ο Bill Hayes βρήκε έναν Ναυτικό ξαπλωμένο στο ύπαιθρο. «Δεν είδα σωματικούς τραυματισμούς, αλλά δεν μπορούσε να μιλήσει ή να κινηθεί. Νομίζω ότι είχε σπασμένο λαιμό. Ένιωσα τόσο αβοήθητος και του είπα ότι θα έπαιρνα βοήθεια. »Ο Hayes βρήκε έναν σωματοφύλακα μέσα σε μια μάζα νεκρών και τραυματιών. «Δεν θα ξεχάσω ποτέ την εμφάνιση που μου έδωσε καθώς αγωνίστηκε να αντιμετωπίσει τους σοβαρά τραυματισμένους πεζοναύτες».

Ένας άσχημα τραυματισμένος Lance Cpl. Ο Χέφλιν βρισκόταν σε κρατήρα βόμβας με αρκετούς άλλους τραυματίες. «Ήμουν εντελώς γυμνός εκτός από τη ζώνη πιστόλι μου, αλλά είχα ακόμα το .45. Όταν είδα όλα αυτά τα NVA, σκέφτηκα, Ω, σκατά, τι θα κάνω μόνο με ένα .45; »

Ένας τραυματισμένος φίλος στάθηκε πάνω του με ένα τουφέκι. «Θα σε φροντίσω, Χεφ», είπε αποφασιστικά.

Ένα άσχημα καμένο δεξαμενόπλοιο έτρεξε στον Πρίγκιπα. «Ολόκληρη η πλάτη του είχε φουσκάλες - μια τεράστια κυψέλη», υπενθύμισε ο Πρίγκιπας. «Γονατίστηκε στο έδαφος δίπλα μου και κάθισε στα τακούνια του. Δεν μπορούσε να αγγίξει τίποτα. Του είπα να μείνει μαζί μου…. Τον προστάτευα. »

Οι δύο δεξαμενές που συνόδευσαν τη Lima Company χτυπήθηκαν μέσα σε λίγα λεπτά. Και οι δύο έλαβαν πολλαπλές επιτυχίες RPG, οι οποίες τις έκαναν. Ένα έπεσε κάτω από την πλαγιά. Ο σωματοφύλακας Norcross και ένας από τους άντρες του βγήκαν έξω με ένα ελαφρύ αντιαρματικό όπλο M-72 για να βεβαιωθούν ότι το NVA δεν θα μπορούσε να το χρησιμοποιήσει εναντίον τους. Ο Norcross προειδοποίησε τον άντρα του «να σιγουρευτεί ότι επέστρεψε στην περίμετρο στο ίδιο μέρος. Αντ 'αυτού, ήρθε σε μια αλεπού και κατέληξε σε μια από τις θέσεις της Λίμα. Ένας Ναυτικός τον πυροβόλησε με 0,45. Ο μεγάλος γυμνοσάλιαγκας τον χτύπησε στο πάνω μέρος του σακακιού, τον χτύπησε στο έδαφος και έσπασε το λαιμό του. Δεν διείσδυσε το γιλέκο, αλλά άφησε μια μεγάλη μώλωπα ».

Ένα βαρύ βόλεϊ πυραύλων έπεσε στο Hill 48. Ο Major Mundy «έτρεξε στην άκρη της βούρτσας που περιβάλλει το τάγμα CP και κοίταξε έξω. Έμοιαζε κάπως με αυτό που θα αντιμετώπιζε ο Άντριου Τζάκσον στη Νέα Ορλεάνη… εδώ ήταν ένα σχεδόν τέλειο στοίχημα NVA, κινούμενο κατά μήκος του χαμηλού εδάφους προς εμάς. »

Η ομάδα του Lance Corporal Ron Burke προχωρούσε προς τους αγώνες. «Είδα τι μου φαινόταν σαν εκατοντάδες NVA να έρχονται σε κύματα», είπε. «Ένα κύμα θα πέσει κάτω και ένα άλλο κύμα θα κινείται μπροστά του. Τότε άρχισα να σκέφτομαι ότι κάναμε κάτι ηλίθιο! »

Ο Mike Company του Captain DeBona βρισκόταν έξω από την περίμετρο όταν άρχισε να παίρνει φωτιά. «Αφού χτύπησαν μπροστά την Ινδία και τη Λίμα, οι κακοί έκαναν μια αριστερή πλάγια στροφή, ώστε να στραφούν κατευθείαν στον ορυζώνα στο Hill 48. Μας κατευθύνθηκαν δεξιά για εμάς… Η Ινδία και η Λίμα είχαν σαφή πεδία φωτιάς προς τα δεξιά πλευρικά… και εμείς [ο Mike Company] γυρίσαμε στο μέτωπό τους ».

Ο DeBona διατάχθηκε πίσω στην περίμετρο. Το 3ο Platoon του υπολοχαγού Dolan κάλυψε την απόσυρση της εταιρείας. «Ο χειριστής του ραδιοφώνου και εγώ ξεκινήσαμε να κινούμαστε σε μια χαμηλή στάση κατά μήκος κάθε πλευράς του ίχνους της δεξαμενής. Περιμέναμε ότι το NVA θα πηδήξει από το υποβρύχιο ανά πάσα στιγμή. Ξαφνικά άκουσα κάποιον να καλεί το όνομά μου και όταν κοίταξα πίσω μου, ο Andy DeBona περπατούσε ήρεμα στο μονοπάτι, λέγοντας: «Έλα στο Zero Fingers, δεν έχουμε όλη την ημέρα.

Η δεξαμενή του Corporal Whitkamp πέταξε ένα βήμα και ακινητοποιήθηκε. «Καθώς εξέταζα το κομμάτι, βγαίναμε με όστρακα», είπε. «Οι πρώτοι γύροι χτύπησαν ακριβώς πάνω μας. Η διάσειση με χτύπησε. »Σηκώθηκε και πήγε πίσω στη δεξαμενή. «Από το διαμέρισμα του οδηγού, είδα ολόκληρη τη μάχη καθώς ξεδιπλώθηκε, εντελώς ανίσχυρη να κάνω τίποτα. Ο πυροβόλος πυροβόλησε στις ορδές του NVA. Ποτέ δεν είχα δει τόσα πολλά στη ζωή μου. '

Δύο ελαφρά θωρακισμένα οχήματα αντιαρματικής M-50 Ontos πήραν τον εχθρό κάτω από φωτιά. Ο λοχίας Charles Owens ήταν 30 μέτρα μακριά. «Ο λοχίας στον Όντο άρχισε να τους πυροβολεί .50 θερμίδες του», θυμάται, «κόβοντας αυτές τις σειρές του NVA κάτω σαν να ήταν καλαμπόκι, σαν να κόβει καλαμπόκι».

Ο Όντος χτύπησε και ο λοχίας σκοτώθηκε. Ο οδηγός συνέχισε να πυροβολεί, αν και τραυματίστηκε οδυνηρά.

Ο DeBona επέστρεψε στην περίμετρο. «Κοντά ήταν το κέλυφος ενός Οντού. Φαινόταν σαν να ήταν RPG. Το ίδιο το τάγμα CP ήταν χάος, εκτός από τον Master Gunnery Sgt. McHugh και Captain Kap Early. Ήταν στα ραδιόφωνα. Είδα τον Carl Mundy να περπατά πολύ ήρεμα και μη μηχανικά γύρω από την περιοχή. »

Νωρίτερα θυμήθηκα: «Ένας τραυματισμένος Pfc που πυροβόλησε το NVA με κενό σημείο με το M-60 του μόλις 5 μέτρα μπροστά από το τάγμα CP ξαφνικά σέρθηκε πίσω μας και ρώτησε:« Πού είναι ο Master Gunnery Sgt. McHugh; »« Εδώ », απάντησε ο McHugh και ο Marine είπε:« Ευχαριστώ. Μόλις δεν είδα ποτέ. »Στη συνέχεια, έπεσε πίσω στο M-60 του. Μερικοί πεζοναύτες χειραψούσαν πραγματικά για να αποχαιρετήσουν ».

Ο Mundy άκουσε το NVA στο πινέλο γύρω από το τάγμα CP. «Σε ένα ήσυχο σημείο», είπε, «όταν άκουσα να συντρίβεται στο άλσος, τράβηξα το .45 μου και τράβηξα τη διαφάνεια πίσω στον θάλαμο. Καθώς η συντριβή πλησίαζε, ετοιμάστηκα να απωθήσω τους επιβάτες. Ένας πολύ ναυαρχικός νεαρός Marine εμφανίστηκε ξαφνικά [και είπε], «Είμαστε έξω από τα .45 πυρομαχικά. μπορούμε να λάβουμε μια προσφορά; »Είχα τρία περιοδικά - 21 γύρους. Τράβηξα δύο και τα έδωσα σε αυτόν. Με ευχαρίστησε και περπάτησε πίσω στο λόφο. Εδώ ήταν ένα παιδί που είχε πάει εκεί να παλεύει όλο το απόγευμα. Δεν υπήρχε καμία απορία στο μυαλό του για να επιστρέψει εκεί, παρόλο που είχε μόνο 14 γύρους. '

Μια ομάδα της διμοιρίας του Crangle μπλέχτηκε με 10 NVA σε μια φιλονικία. «Η διμοιρία είχε κλωτσήσει με μαχαίρι», θυμήθηκε. «Τα βράδια ήταν γεμάτα από τους ήχους ακονίσματος και καυχησιολογίας σχετικά με τη χρήση τους από χέρι σε χέρι. Ο αρχηγός της 1ης ομάδας μου είχε ένα ιδιαίτερα θανατηφόρο κορί, μια κυματιστή λεπίδα και όλα. Αυτός και το πλήρωμά του μπήκαν μέσα. Τον είδα να χτυπά ένα NVA με το M-16 του, το οποίο έσπασε αμέσως στα δύο. Τον βρήκα αργότερα να ορκίζεται ένα μπλε ραβδί. Ήταν απόλυτα ικανός να δεθεί γιατί, στη μοναδική του ευκαιρία να χρησιμοποιήσει τα κάρρα, το είχε ξεχάσει εντελώς! »

Η δεξαμενή της Whitkamp έμεινε από πυρομαχικά και αποφάσισαν να την εγκαταλείψουν. «Οι γρύλοι έβγαλαν και ήρθε η ώρα να διασώσουν», είπε. «Απενεργοποιήσαμε τα όπλα και τρέξαμε την περίμετρο φωνάζοντας,« Πεζοναύτες, μην πυροβολήσεις! »Ήμουν γυμνός από τη μέση, χωρίς κράνος και κουβαλούσα ένα μεγάλο κακό .45 με δύο επιπλέον περιοδικά. Το πυροβολικό, τα κονιάματα και τα μικρά όπλα ρίχνουν τριγύρω - το πώς επιστρέψαμε στη γραμμή είναι ένα θαύμα. '

Ο Γουάιτκαμπ έτρεξε για να βοηθήσει τους τραυματίες. «Ένας φτωχός άντρας που βοήθησα να επιστρέψω στο LZ ήταν τόσο ξεσπασμένος, σκέφτηκα ότι το μόνο πράγμα που τον κράτησε μαζί ήταν το πόντσο που τον κουβαλούσαμε». Ο Whitkamp εξοπλίστηκε με ένα όπλο και εργαλεία από τους τραυματίες και πήρε τη θέση του στο γραμμή.

Μέχρι αργά το απόγευμα, οι δύο περίμετροι είχαν σταθεροποιηθεί. Οι εταιρείες της Ινδίας και της Λίμα είχαν ενοποιηθεί στο ψηλό έδαφος νοτιοδυτικά της περιμέτρου του τάγματος. Η Mike Company είχε ολοκληρώσει την απόσυρσή της και συνέδεε με τον Kilo. Ο λοχίας Owens σημείωσε: «Το NVA ήταν ακόμα συνενωμένο μαζί μας, αλλά ο αγώνας είχε μειωθεί. Εξακολουθούσαν να πιέζουν, προσπαθώντας να περάσουν. Είχαν ακόμα πολλούς ανθρώπους εκεί έξω ».

Οι πολιορκημένοι πεζοναύτες έριξαν ένα χείμαρρο πυρκαγιάς μικρών όπλων στις εχθρικές τάξεις. Χιλιάδες γύροι πυροβολικού και πτήσης μετά την πτήση των μαχητικών-βομβαρδισμένων κυλούσαν τις δύο περιμέτρους με έναν αληθινό τοίχο από ατσάλι. Η εχθρική επίθεση επιβραδύνθηκε. Ξαφνικά, ένας βρυχηθμός γέμισε τον νυχτερινό ουρανό και ένα συμπαγές κόκκινο ρεύμα άναψε το σκοτάδι. Το 'Puff the Magic Dragon' βρισκόταν στο σταθμό.

Το πυροβόλο όπλο AC-47 χτύπησε το NVA ανελέητα. Ο Lance Corporal Bennett πίστευε ότι ήταν φοβερό. «Η ριπή που πυροβόλησε το μίνι όπλο του τη νύχτα ήταν μια κόλαση. Έμοιαζε με μια ευθεία, συμπαγή πορτοκαλί γραμμή από τον ουρανό μέχρι το έδαφος. Ήταν δύσκολο να πιστέψουμε ότι υπήρχαν τέσσερις έως πέντε γύροι μεταξύ κάθε γύρου ιχνηλάτη. Ο Puff έπρεπε να είναι το πιο κακό πράγμα εκεί ».

Ο Ζαππαρντίνο το άρεσε. «Δεν υπάρχει τίποτα σαν το Puff», είπε, «τίποτα στον κόσμο - όχι πυροβολικό, όχι γρήγορο κινητό, τίποτα!»

«Περίπου το 0300, όλα ήταν ήσυχα», σημείωσε ο Mundy. «Το NVA είχε απεμπλακεί. Τα στρατεύματα στο μπροστινό μέρος ανέφεραν ότι άκουσαν τον ήχο αυτού που περιέγραψαν ως σύρματα πίσω.

Η DeBona επιθεώρησε έναν κρατήρα βόμβας. «Βρήκα τρεις γραμμές εχθρού νεκρούς. κάθε γραμμή σχηματίστηκε από σώματα ραμμένα μαζί με ένα γάντζο κρέατος. »

Ο Χέφλιν επέζησε για να δει τον ήλιο να ανατέλλει. «Ο λόφος ήταν μια σκηνή τρόμου», είπε. «Θα μπορούσαμε να δούμε όλα τα παιδιά να ξαπλώνουν γύρω από νεκρούς».

Ο Πρίγκιπ πήρε ένα κράνος Marine. «Υπήρχαν τρύπες από σφαίρες. Άρχισα να ξαναζω. »

Ο Caulfield κοίταξε μια σειρά νεκρών. «Τίποτα δεν είναι τόσο τελικό όσο οι μπότες ενός Marine που βγαίνουν από ένα πόντσο».

Καθώς το τάγμα πήρε τη λέξη ότι θα ανακουφίστηκε, ο Tom Early άκουσε μια φωνή εχθρού πάνω από το ραδιόφωνο του τάγματος: «Αντίο, 3/26!» H


Αυτό το άρθρο γράφτηκε από τον συνταγματάρχη Dick Camp (συν.) Και αρχικά δημοσιεύτηκε στο τεύχος Αυγούστου 2006 τουΒιετνάμΠεριοδικό.

Για περισσότερα υπέροχα άρθρα, φροντίστε να εγγραφείτε Βιετνάμ Περιοδικό σήμερα

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ LED και QLED

Οι τηλεοπτικές οθόνες εξελίσσονται ραγδαία από την έναρξη της τεχνολογίας LCD στα τέλη της δεκαετίας του 1990, η οποία σχεδόν έδιωξε την επιχείρηση CRT από την αγορά.

Πώς το Pecan Strike έσπασε τη δομή δύναμης του Σαν Αντόνιο

Η γενναία στάση του Μεξικού-Αμερικανού εναντίον πολιτικών της πόλης, της Καθολικής Εκκλησίας και της αστυνομίας άλλαξε την εργασιακή ιστορία

5 βίντεο με κουτάβια που τρώνε με τον τρόπο που μόνο τα κουτάβια μπορούν

Δεν λέω ότι τα βίντεο με κουτάβια κάνουν τα πάντα καλύτερα ... αλλά συνήθως σας αφήνουν με ένα χαμόγελο. Και νομίζω ότι όλοι χρειαζόμαστε ένα ή δύο από αυτά σήμερα. Ρίξτε μια ματιά σε αυτά τα κουτάβια που τρώνε τα βίντεό τους και πείτε μου αν το πιστεύετε κι εσείς. Το κουτάβι τεριέ της Βοστώνης που συμβουλεύει ενώ τρώει: Το κουτάβι που θέλει να φάει ένα πορτοκάλι τόσο άσχημα - ίσως; - αν μόνο αυτός μπορούσε να καταλάβει πώς: Ένα twofer! Ένας σκύλος που τρώει ποπ κορν - και το μωρό που πιστεύει ότι είναι υστερικό: Αυτός ο μικρός ήθελε απλώς ένα ποτό ... καλά, μέχρι που τον πήρε ο ύπνος: Και το παγκάκι με έναν πολύ απαιτητικό ουρανίσκο: Ποιο είναι το αγαπημένο σου; Φροντίστε τον εαυτό σας αυτό το Σαββατοκύριακο, όλοι! Περισσότερα πράγματα που θα σας κάνουν ευτυχισμένους: * 6 χαριτωμένα ζώα που ασκούνται * 5 τρόποι για να νιώθετε πιο ευτυχισμένοι * Θα μπορούσατε να βοηθήσετε να νικήσετε την κατάθλιψη ... με την αφαίρεση των ρυτίδων; Φωτογραφία: Thinkstock; Βίντεο: YouTube

Διαφορά μεταξύ του UI Designer και του Web Designer

UI Designer vs Web Designer Η βιομηχανία λογισμικού έχει γίνει τόσο μεγάλη και πολύπλοκη που οι θέσεις εργασίας έχουν γίνει συγκεκριμένες σε ορισμένες πτυχές του προγράμματος. UI (Χρήστης)

Διαφορά μεταξύ Αγγλικανών και Καθολικών

Αγγλικανικοί εναντίον Καθολικοί Αν και προέρχονταν από τις ίδιες χριστιανικές ρίζες που ίδρυσε ο Ιησούς Χριστός στην Ιουδαία πριν από 2000 χρόνια, οι Αγγλικάνες και οι Καθολικοί έχουν αποκλίνει

Διαφέρει μεταξύ UVA και UVB

UVA έναντι UVB UV αναφέρεται στο υπεριώδες φως. Είναι η ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία με μήκος κύματος μικρότερο από αυτό του ορατού φωτός αλλά μεγαλύτερο από το x