Ο πόλεμος των 27 ημερών

Μόλις ένα μήνα μετά την 11η Σεπτεμβρίου, μια χούφτα ανδρών της CIA και στρατιώτες των Ειδικών Δυνάμεων των ΗΠΑ στο Αφγανιστάν - υποστηριζόμενοι από ιππικό, μετρητά και αεροπορικές επιδρομές - έριξαν τους Ταλιμπάν.



Το σούρουπο στις 19 Σεπτεμβρίου 2001, οκτώ ημέρες μετά την επίθεση της Αλ Κάιντα στο 9/11, σκότωσε σχεδόν 3.000 ζωές, πέντε μεσήλικες αμερικανοί πολίτες ανέβηκαν σε ένα στρατιωτικό φορτηγό αεροσκάφος σε μια αμερικανική αεροπορική βάση στο Μέριλαντ. Τα ρούχα τους πρότειναν ένα ταξίδι κυνηγιού ή κάμπινγκ, αλλά οι αποσκευές τους έλεγαν μια διαφορετική ιστορία. Υπήρχαν χάρτες, δορυφορικά τηλέφωνα και κρυφές συσκευές επικοινωνίας, φορητές γεννήτριες, ιατρικά εφόδια και - πιο δυσοίωνο - πολλά ρωσικά τουφέκια AK-47. Έφεραν επίσης τρία μεγάλα κουτιά των οποίων το περιεχόμενο έφτασε τις κλίμακες στα 45 κιλά: το βάρος των τριών εκατομμυρίων δολαρίων σε 100 δολάρια λογαριασμούς.



Η Κεντρική Υπηρεσία Πληροφοριών επρόκειτο να πολεμήσει.

Με επικεφαλής τον 30χρονο βετεράνο του πρακτορείου Gary Schroen, η ομάδα της CIA συνεργάστηκε με την Task Force Dagger, την αιχμή της αιχμής της απάντησης των ΗΠΑ στην 11η Σεπτεμβρίου. Η αποστολή του στιλέτου; Εξώστε την κυβέρνηση των Ταλιμπάν που φιλοξενεί την Αλ Κάιντα στο Αφγανιστάν και ανοίγει το δρόμο για την απρόσκοπτη είσοδο συμβατικών δυνάμεων στο Αφγανιστάν. Ο Schroen, 59, και αρκετοί άλλοι αρχηγοί της CIA θα είχαν το τρομακτικό καθήκον να πείσουν τον αφγανικό αντάρτη Βόρεια Συμμαχία να πραγματοποιήσει μια ολοκληρωτική επίθεση εναντίον των Ταλιμπάν. Εκτός από τα οικονομικά κίνητρα, οι Ηνωμένες Πολιτείες προσέφεραν τις υπηρεσίες περίπου 400 αεροσκαφών καθώς και αρκετών αποσπασμάτων των Ειδικών Δυνάμεων του Στρατού των ΗΠΑ για να κατευθύνουν αεροπορικές επιθέσεις εναντίον των Ταλιμπάν.



Αυτή η επιχείρηση δεν ήταν η πρώτη ξένη εκδρομή σε μια από τις πιο άγονες αλλά αμφισβητούμενες χώρες του κόσμου. Ο Μέγας Αλέξανδρος εμφανίστηκε το 330 π.Χ., κατακτήθηκε, έχασε τη θέση του και υποχώρησε. Οι Βρετανοί πολέμησαν εκατοντάδες ασαφείς αφγανικές μάχες κατά τη διάρκεια του 19ου και του 20ού αιώνα. Και η Σοβιετική Ένωση εισέβαλε το 1979, μόνο για να νικήσει ένα αηδιαστικό καταφύγιο μια δεκαετία αργότερα, θύματα των άθικτων μουτζαχεντίν, αφγανικών αντιπολιτευτικών ομάδων που έφεραν σοβιετικές δυνάμεις κατά τη δεκαετία του 1980.

Όσο πολύ εξοικειωμένοι με αυτές τις αποτυχίες, οι Αμερικανοί θα έπαιρναν μια διαφορετική αντιμετώπιση: Αντί να βασίζονται στη δική τους στρατιωτική δύναμη, θα υποστήριζαν και θα επηρέαζαν τις αυτόχθονες επαναστατικές δυνάμεις που ήδη πολεμούσαν την κυβέρνηση των Ταλιμπάν. Η Βόρεια Συμμαχία - αποτελούμενη από 15.000 μαχητές κυρίως από τρεις εθνοθρησκευτικές μειονοτικές ομάδες, τους Τατζίκους, τους Ουζμπεκιστάν και τη Χαζάρα - είχε από καιρό συγκρατήσει έναν αγώνα ενάντια σε 45.000 πολεμιστές Ταλιμπάν και αρκετές χιλιάδες περισσότερους ξένους συμμάχους των Ταλιμπάν, οι οποίοι είχαν καταλάβει την εξουσία το 1996. Οι ίδιοι οι Ταλιμπάν αποτελούσαν σε μεγάλο βαθμό μαχητές από την πιο διαδεδομένη αφγανική εθνοτική ομάδα, τους Pashtun. Αλλά οι τάξεις τους - συμπεριλαμβανομένων πολλών ανδρών που συνδέονται με την Αλ Κάιντα - ήταν γεμάτες με ξένους προσλήψεις από το Πακιστάν, την Τσετσενία, το Ουζμπεκιστάν και διάφορες αραβικές χώρες. Τη στιγμή που το Παγκόσμιο Κέντρο Εμπορίου δέχτηκε επίθεση και καταστράφηκε, οι Ταλιμπάν, αφού ώθησαν τις δυνάμεις της Συμμαχίας σε μια γωνία του βορειοανατολικού Αφγανιστάν, ξεπέρασαν και ξεπέρασαν τη Συμμαχία, με όλο και καλύτερα άρματα μάχης, πυροβολικό και άλλα βαριά όπλα.

Η CIA έπρεπε να πείσει τους διοικητές της Συμμαχίας, βετεράνους των σοβιετικών πολέμων, ότι αεροπλάνα και μερικοί στρατιώτες των Ειδικών Δυνάμεων των ΗΠΑ θα αντισταθμίσουν τη σχετική αδυναμία του αριθμού και των όπλων. Ιδιωτικά, η CIA εκτιμά ότι η επιτυχία, αν είναι δυνατόν, θα διαρκέσει τουλάχιστον έξι μήνες. Ήταν ένας λαός που συχνά πολεμούσε μεταξύ τους, δήλωσε ο αρχηγός της Task Force Dagger, συνταγματάρχης John Mulholland, και ήταν κάπως φορτωμένοι για να ενωθούν και να πολεμήσουν ενάντια σε έναν εξωτερικό εισβολέα.



Οι πράκτορες της CIA εργάζονταν κρυφά στο Αφγανιστάν για σχεδόν δύο χρόνια πριν από την 9/11, παρέχοντας υλική και οικονομική βοήθεια ως μέρος της προσπάθειας πληροφοριών των ΗΠΑ μετά τον αιματηρό βομβαρδισμό της Αλ Κάιντα το 1998 σε δύο πρεσβείες των ΗΠΑ στην Αφρική. Μια ημέρα μετά την επίθεση της 11ης Σεπτεμβρίου, ο Τζορτζ Τενέτ, διευθυντής της Κεντρικής Υπηρεσίας Πληροφοριών, πρότεινε το Task Force Dagger να βοηθήσει τη Βόρεια Συμμαχία να ανατρέψει τους Ταλιμπάν. Ο Πρόεδρος Τζορτζ Μπους ενέκρινε γρήγορα και το ανέθεσε στον στρατηγό Tommy Franks, του οποίου οι διοικητικές αρμοδιότητες περιελάμβαναν το Αφγανιστάν. Οι Φράγκοι ευνόησαν αυτόν τον τύπο προσπάθειας της CIA – Ειδικών Δυνάμεων. Η μελέτη του για την εμπειρία της Σοβιετικής Ένωσης στο Αφγανιστάν τον έπεισε ότι η εισαγωγή μεγάλου αριθμού συμβατικών δυνάμεων εδάφους θα οδηγούσε σχεδόν σίγουρα σε έναν παρατεταμένο πόλεμο, υψηλά θύματα και πιθανώς ήττα. Η αξιοποίηση και η υποστήριξη της μάχης της Βόρειας Συμμαχίας ενάντια στους Ταλιμπάν θα έβαζε την επίγεια προσπάθεια σε μεγάλο βαθμό στα χέρια Αφγανών, όχι Αμερικανών, στρατιωτών.

Δεν υπήρχε τίποτα νέο εδώ. Οι ασυνήθιστες στρατιωτικές επεμβάσεις των Η.Π.Α. είχαν χαρακτηρίσει κοινές επιχειρήσεις CIA –Ειδικές Δυνάμεις για μισό αιώνα και οι Ειδικές Δυνάμεις ήταν ιδιαίτερα ικανές να συμβουλεύουν και να βοηθούν τις αυτόχθονες παράτυπες δυνάμεις. Πιο διάσημα, 40 χρόνια νωρίτερα είχαν ζήσει και συνεργαστεί με φυλές - όπως το Χονγκ του Λάος και το Ράντεντ, το Μνόνγκ και το Νουνγκ στο Νότιο Βιετνάμ - πραγματοποιώντας επιδρομές και ενέδρες εναντίον μονάδων Στρατού του Βιετνάμ και του Βόρειου Βιετνάμ.

Οι συνθήκες στο Αφγανιστάν ήταν ώριμες για μια τέτοια στρατηγική: οι Αφγανοί ήταν ήδη σε εξέγερση ενάντια στην κυβέρνηση των Ταλιμπάν. Οι άνθρωποι αντιστάθηκαν όλο και περισσότερο στη βίαιη στρατολόγηση νέων ανδρών. απαγόρευση τηλεόρασης, ταινιών και μουσικής · τον περιοριστικό ενδυμασία και τον ενδυματολογικό του κώδικα · και την υποβάθμιση των αφγανών γυναικών.



Ο Schroen και οι άντρες του μπήκαν στη χώρα στις 26 Σεπτεμβρίου με ελικόπτερο, προσγειώνοντας στην κοιλάδα Panjshir στο βόρειο-κεντρικό Αφγανιστάν περίπου 60 μίλια βορειοανατολικά της Καμπούλ. Ο Schroen ήταν ιδανικός για την αποστολή του Dagger. Ένας ανόητος πολεμιστής κατάσκοπος που ανατράφηκε στη σκληρή μπλε-περιλαίμια πόλη του Ανατολικού Σαιντ Λούις, είχε υπηρετήσει στο Πακιστάν και παρακολούθησε στενά τα γεγονότα στο Αφγανιστάν και το Ιράν τη δεκαετία του 1980 και του 1990. Ήταν ήδη ένα παλιό χέρι στο να ασχολείται με στρατιώτες και πολέμαρχους της Νοτίου Ασίας και να εντοπίζει τον αρχηγό της Αλ Κάιντα, Οσάμα Μπιν Λάντεν.

Η ομάδα της CIA, καλωσορίστηκε θερμά από τους ηγέτες της Συμμαχίας, δημιούργησε καταφύγια δίπλα σε μια χωματερή πυρομαχικών σε ένα φρουρούμενο, περιφραγμένο συγκρότημα. Ο Schroen άρχισε αμέσως να υποστηρίζει την επίθεση της Βόρειας Συμμαχίας για να συντρίψει τους Ταλιμπάν. Την ίδια νύχτα που έφτασε, παρουσίασε 500.000 $ στην ηγεσία της Συμμαχίας για να χρηματοδοτήσει τις επιχειρήσεις της και να υποστηρίξει μερικούς από τους μαχητές και τις οικογένειές τους κατά την επόμενη εκστρατεία.

Τα χρήματα παραλήφθηκαν από έναν επισκεπτόμενο σύμμαχο της Συμμαχίας με έναν περίεργο αλλά συνηθισμένο τρόπο: Με λίγη συζήτηση απλώς πήρε ένα πακέτο στο δρόμο για έξοδο. Η συμπεριφορά του Αφγανιστάν φάνηκε να υπολογίζεται ότι δείχνει ελάχιστο ενδιαφέρον για μετρητά, αν και στην πραγματικότητα ήταν ένα ισχυρό κίνητρο. Ο Schroen άρχισε επίσης να πραγματοποιεί μηνιαίες πληρωμές σε διοικητές της μονάδας Alliance για να αποκτήσει ένα ανεξάρτητο κανάλι επιρροής των ΗΠΑ σε πολλούς πολέμαρχους. Ήταν μια σελίδα από το playbook του πρακτορείου: Κατά τη δεκαετία του 1980, οι μεγάλοι ηγέτες των μουτζαχεντίν πληρώνονταν έως και 50.000 $ το μήνα.

Στις 27 Σεπτεμβρίου, ο Schroen συναντήθηκε με τον στρατηγό Mohammed Fahim, έναν επίμονο Τατζίκ που ήταν ο επικεφαλής στρατιωτικός αρχηγός της Συμμαχίας. Μετά από μια μακρά συζήτηση σχετικά με το ρόλο των Ειδικών Δυνάμεων στη διεύθυνση των αεροπορικών επιθέσεων και μια συμφωνία για τη στρατηγική, ο Σρέιν έδωσε στον Φαχάμ ένα εκατομμύριο δολάρια. Τέτοιες πληρωμές ήταν συχνά κατ 'αποκοπή δωροδοκίες, αλλά τα μετρητά χρησιμοποιήθηκαν επίσης για την πρόσληψη στρατευμάτων και για την αγορά όπλων, πυρομαχικών, καυσίμων, οχημάτων - ακόμη και για την αφαίρεση μονάδων Ταλιμπάν.

Την επόμενη εβδομάδα, η ομάδα του Schroen άρχισε να επισκέπτεται μονάδες της Συμμαχίας, όπου εντοπίστηκαν θέσεις Ταλιμπάν, έγραψαν αναφορές πληροφοριών και κατέγραψαν συντεταγμένες του Global Positioning System (GPS) πιθανών εχθρικών στόχων.

Καθώς η επιχείρηση άρχισε, ο Σρέιν ειδοποίησε τον Μουχολάντ για αίτημα Συμμαχίας: Οι ηγέτες του ήθελαν οι στρατιώτες των Ειδικών Δυνάμεων να φορούν εγγενή ρούχα για να αποκρύψουν την παρουσία ξένων. Το ζήτημα τέθηκε στον στρατηγό Φράνκς, έναν αμβλύ, ρεαλιστικό ηγέτη που είχε ξεπεράσει τις τάξεις. Ήταν ένα ενοχλητικό πρόβλημα, έγραψε αργότερα. Αμερικανοί στρατιώτες που πολεμούν με τη στολή ενδέχεται να μην αντιμετωπίζονται ως αιχμάλωτοι πολέμου εάν συλλαμβάνονται, αλλά μάλλον να εκτελούνται ως κατάσκοποι. Από την άλλη πλευρά, οποιοσδήποτε καταγεγραμμένος Πράσινος Μπερέ πιθανότατα θα εκτελεστεί ανεξάρτητα από το τι φορούσε. Ο τελικός συμβιβασμός απαιτούσε από τους άντρες μας να φορούν τουλάχιστον «ένα εξέχον στοιχείο» στολής ρύθμισης - αρκεί ένα πουκάμισο, σακάκι ή παντελόνι [Desert Camouflage Uniform]. Αυτό διαμορφώθηκε για να είναι ένας παράξενος πόλεμος.

Εν τω μεταξύ, οι ΗΠΑ και οι συμμαχικές στρατιωτικές μονάδες άρχισαν να χύνονται σε βάσεις βόρεια και ανατολικά του Αφγανιστάν. Ένα τάγμα της 10ης Ορεινής Μεραρχίας των ΗΠΑ, μια από τις συμβατικές μονάδες μάχης που θα προσπαθούσαν να σταθεροποιήσουν το Αφγανιστάν χωρίς ταλιμπάν, προσγειώθηκε στο γειτονικό Ουζμπεκιστάν. Τελικά, θα συμμετάσχουν στρατεύματα από 31 χώρες, αλλά τον Οκτώβριο και τον Νοέμβριο του 2001, μόνο λίγα μέλη του Βρετανικού 22ου Ειδικού Συντάγματος Αεροπορικής Υπηρεσίας θα ενταχθούν στους Αμερικανούς στο έδαφος. Πιο σημαντικό για την ομάδα εργασίας του Mulholland, μια δεύτερη ομάδα της CIA έφτασε και ετοιμάστηκε να εισέλθει στην περιοχή Mazar-e-Sharif του βόρειου Αφγανιστάν για να υποστηρίξει τον αρχηγό της Συμμαχίας, στρατηγός Abdul Rashid Dostum. Και το προηγούμενο κόμμα της 5ης ομάδας ειδικών δυνάμεων του συνταγματάρχη Mulholland, το βασικό στοιχείο της Task Force Dagger, πέταξε από το Κεντάκι στο Ουζμπεκιστάν.

Στο Ουζμπεκιστάν, ο Mulholland οργάνωσε γρήγορα αρκετά αποσπάσματα επιχειρησιακής Α (ODA) 12 ατόμων που θα αναπτυχθούν στο βόρειο Αφγανιστάν. Αυτές οι μονάδες ήταν εξίσου καλές ή καλύτερες από οποιαδήποτε άλλη φορά από τις Ειδικές Δυνάμεις. Οι άνδρες ήταν καταξιωμένοι και καλά εκπαιδευμένοι, με μέσο όρο 10 χρόνια στρατιωτικής θητείας. ο καθένας ήταν ειδικευμένος αλεξιπτωτιστής. Πολλοί ήταν βετεράνοι του πολέμου του Κόλπου. Αν και ο ODA συνήθως οδηγούταν από έναν καπετάνιο, ο Mulholland επέτρεπε μερικές φορές έναν άρτια καταρτισμένο λοχίο ή αξιωματικό του εντάλματος να διοικήσει. Κάθε αποσύνδεση επαυξήθηκε με έναν ή δύο ελεγκτές μάχης των Ειδικών Επιχειρήσεων της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ με άμεση δορυφορική επικοινωνία με το προσωπικό της αεροπορικής επίθεσης. Οι μονάδες ήταν επίσης εξοπλισμένες με ειδικούς λέιζερ ειδικών δυνάμεων για να χρωματίσουν πιθανούς στόχους για αεροπορικές επιδρομές με λέιζερ.

Στις 7 Οκτωβρίου οι Φράγκοι εξαπέλυσαν την πρώτη εμφανή επίθεση των ΗΠΑ στο καθεστώς των Ταλιμπάν με μια αεροπορική εκστρατεία βομβαρδισμού δύο εβδομάδων. Στους στόχους περιλαμβάνονται στρατόπεδα κατάρτισης της Αλ Κάιντα και ιστότοποι που επισκέπτονται συχνά ο Μπιν Λάντεν, τα ραντάρ Ταλιμπάν και συστήματα αεροπορικής άμυνας που περιείχαν ρωσικά πυραύλους επιφανείας-αέρος SA-3, κτίρια επισκευής δεξαμενών, εγκαταστάσεις οχημάτων και δομές επικοινωνίας. Τα Β-52 πέταξαν από τον Ντιέγκο Γκαρσία στον Ινδικό Ωκεανό και τα αεροδρόμια στη Σαουδική Αραβία και το Κουβέιτ. Τα αεροσκάφη B-2 stealth πέταξαν από και προς τη Βάση Πολεμικής Αεροπορίας Whiteman στο Μιζούρι. Πυραύλους Tomahawk, F / A-18s και F-14 ξεκίνησαν από υποβρύχια και τους μεταφορείς Enterprise και Carl Vinson.

Η αεροπορική προσπάθεια περιλάμβανε την πρώτη μαχητική χρήση του μη επανδρωμένου εναέριου οχήματος Global Hawk, την πρώτη επιχειρησιακή χρήση πυραύλων Hellfire που εκτοξεύτηκε από το Predator και τα εξαιρετικά ακριβή Joint Direct Attack Munitions (JDAM), μια χαζή βόμβα που έγινε έξυπνη βόμβα με την προσθήκη ενός κιτ συστήματος καθοδήγησης. [Βλέπε HighTech για έναν σύντομο πόλεμο, σελίδα 62.] Αλλά η επίθεση, που πραγματοποιήθηκε για την αποφυγή ατυχημάτων αμάχων, δεν είχε επίγεια στόχευση και δεν υποβάθμισε σοβαρά τη δύναμη των Ταλιμπάν.

Το βράδυ της 19ης Οκτωβρίου, τα πρώτα δύο αποσπάσματα του συνταγματάρχη Mulholland A πέταξαν στο Αφγανιστάν. Το ODA 595 του Captain Mark Nutsch και η ομάδα CIA Alpha 60 συναντήθηκαν 60 μίλια νότια του Mazar-e-Sharif, στο βόρειο τμήμα της χώρας. Οι άντρες του Nutsch εντάχθηκαν γρήγορα με την άσχημη δύναμη της Συμμαχίας που διοικούσε ο πολύχρωμος στρατηγός Dostum.

Ένας ψηλός Ουζμπεκιστάν με γκριζωμένα μαλλιά, ο Dostum ήταν ένας αδίστακτος, απατηλός πολέμαρχος με ιστορία αλλαγής πλευρών. Αλλά μπορούσε να συγκεντρώσει μέχρι και 20.000 στρατιώτες του Ουζμπεκιστάν, πολλοί από αυτούς τοποθετήθηκαν, κατάλληλοι για τους απογόνους των πολεμιστών του Τζένγκις Χαν. Στα νότια, το ODA 555 προσγειώθηκε στην κοιλάδα Panjshir και συναντήθηκε με την ομάδα του Gary Schroen. Αυτή η αποσύνδεση σύντομα θα ενταχθεί στον στρατηγό Bismullah Khan, το Αφγανιστάν που διοικεί το Μέτωπο της Συμμαχίας της Καμπούλ από την έδρα του κοντά στο Μπαγκράμ, περίπου 60 μίλια βόρεια της Καμπούλ.

Σύμφωνα με το μη συμβατικό δόγμα πολέμου, τα αποσπάσματα έζησαν με τους Αφγανούς μαχητές και προσπάθησαν να κερδίσουν την εμπιστοσύνη τους. Η αποτελεσματικότητα της αμερικανικής αεροπορικής δύναμης βοήθησε να κερδίσει τους γηγενείς στρατιώτες. Σε μια περιήγηση σε ένα τμήμα του Μετώπου της Καμπούλ, μέλη του ODA 555 τοποθέτησαν έναν ερειπωμένο πύργο ελέγχου στο Bagram. Όταν οι αξιωματικοί του Στρατηγού Bismullah επεσήμαναν αρκετές θέσεις των Ταλιμπάν στο βάθος, οι Αμερικανοί κάλεσαν αεροσκάφη υποστήριξης από κοντά που έφεραν βόμβες με καθοδήγηση με λέιζερ, ενεργοποίησαν τον προσδιοριστή λέιζερ που λειτουργεί με μπαταρία 12 κιλών και σύντομα κατευθύνουν την καταστροφή των θέσεων των Ταλιμπάν. Οι αξιωματικοί της Συμμαχίας επευφημούσαν όταν είδαν μακρόχρονες εχθρικές θέσεις να εξαφανίζονται σε φλογερές εκρήξεις από συντρίμμια και σύννεφα σκόνης. Ήταν χαρούμενοι, υπενθύμισε ένας λοχίας των ΗΠΑ. Το φαγητό έγινε πολύ καλύτερο εκείνη την ημέρα.

Καθώς οι ODA του Mulholland διείσδυσαν στο βόρειο Αφγανιστάν, οι ομάδες της CIA και οι αφγανοί πράκτορές τους δωροδοκούσαν αξιωματούχους των Ταλιμπάν για την απελευθέρωση αρκετών Ευρωπαίων κρατουμένων που κρατούνται από την κυβέρνηση στην Καμπούλ. Οι άνδρες της CIA διπλασίασαν επίσης τις προσπάθειές τους να βοηθήσουν τους χειριστές της Βόρειας Συμμαχίας να παρακολουθούν τις επικοινωνίες των Ταλιμπάν, να συλλέξουν πολιτικές πληροφορίες για προσωπικότητες και ηγέτες των Ταλιμπάν και της Συμμαχίας και να τις μεταδώσουν στην Ουάσιγκτον.

Εν τω μεταξύ, ο στρατηγός Dostum και η μονάδα του Ουζμπεκιστάν ήταν σε πορεία προς το Mazar-e-Sharif, που πέτυχε στρατιωτικά για πρώτη φορά μετά από χρόνια, χάρη σε μεγάλο βαθμό στην αμερικανική αεροπορική υποστήριξη. Συνοδευτικά ο Dostum ήταν οι στρατιωτικοί ODA 595 του Captain Nutsch, που περνούσαν από τα πόνυ του Ουζμπεκιστάν. Από τα βουνά τους έστειλαν ραδιοφωνικούς φορείς σε αεροσκάφη, τα οποία εξουσίασαν τους υπερασπιστές των Ταλιμπάν με ακριβείς βομβαρδισμούς. Σε λίγες μέρες, τα αεροσκάφη κατέστρεψαν περισσότερα από 105 θωρακισμένα και υποστηρικτικά οχήματα Ταλιμπάν, 12 θέσεις διοίκησης και μια μεγάλη αποθήκη πυρομαχικών. Οι αεροπορικές επιδρομές ακολούθησαν γρήγορα ένα σμήνος από τους Ουζμπεκιστάν ιππείς του AK-47, που συχνά ηγούνταν ο Dostum, καλπάζοντας και τρομάζοντας την κόλαση από τους Ταλιμπάν, σύμφωνα με τον Nutsch.

Η έκθεση πεδίου του Nutsch, η πρώτη που έφτασε στο Πεντάγωνο, συγκλόνισε πολλούς αξιωματούχους, οι οποίοι δεν είχαν ιδέα ότι τα στρατεύματα των Ειδικών Δυνάμεων ήταν ιππασία. Συμβουλεύω έναν άνδρα για το πώς να χρησιμοποιήσει καλύτερα το ελαφρύ πεζικό και το ιππικό, έγραψε ο Nutsch, στην επίθεση εναντίον δεξαμενών T-55 Ταλιμπάν, κονιάματα, πυροβολικού, θωρακισμένων μεταφορέων προσωπικού και πολυβόλων - μια τακτική που νομίζω ότι ήταν ξεπερασμένη με την εφεύρεση του όπλου Gatling.

Στις 23 Οκτωβρίου, οι δυνάμεις των Ταλιμπάν σταμάτησαν τα στρατεύματα του Ντόστμμ 24 μίλια νότια του Μαζάρ. Αλλά έδωσαν τη θέση τους πριν από τις κατηγορίες για το Ουζμπεκιστάν ιππικό. Οι ιππείς υποστηρίζονταν από βαριά πολυβόλα, πυροβολικό και πεζικό στις πλευρές. Σε αυτό το βόρειο μέτωπο, το αδιέξοδο στο πεδίο της μάχης κατέρρευσε.

Την επόμενη εβδομάδα πέντε ακόμη ODA έφτασαν στο Αφγανιστάν και συνεργάστηκαν γρήγορα με τις μονάδες της Συμμαχίας τους: Το Detachment 553 εντάχθηκε στη μονάδα Hazara του Karim Khalili δυτικά του Bagram. Το ODA 585, 40 μίλια βορειοανατολικά του Κοντούζ στο βόρειο τμήμα του Αφγανιστάν, συντονίζει μια συστηματική εκστρατεία βομβαρδισμού με σκοπό να εξοντώσει τους Ταλιμπάν διανοητικά και σωματικά, επιτρέποντας στις δυνάμεις του στρατηγού Μπάριουλα Χαν να προχωρήσουν. Το απόσπασμα 534 αναπτύχθηκε για να βοηθήσει τους μαχητές του Atta Mohammed στο δρόμο τους προς το Mazar-e-Sharif.

Το ODA 586 του καπετάνιου Πάτρικ Ο'Χάρα, σε συνδυασμό με τα στρατεύματα του στρατηγού Νταουντ Χαν (καθώς και το αποσπάσματα 594 και τα στρατεύματα του γενικού διοικητή της Συμμαχίας, Στρατηγός Φαχίμ) κινήθηκαν σταθερά προς το Κοντούζ από τα νοτιοανατολικά σε αυτό που περιέγραψε ο Ο'Χάρα μέρα με τη μέρα να βομβαρδίσουν το βουνό, μετά να το χτυπήσουν με πυροβολικό και μετά να πάρουν το βουνό.

Κατά τη διάρκεια αυτής της επίθεσης, η O'Hara ανέφερε την καταστροφή 51 φορτηγών Ταλιμπάν, 44 δεξαμενών, 12 δεξαμενών και 4 αποθηκών πυρομαχικών, καθώς και τους θανάτους περίπου 2.000 μαχητών Ταλιμπάν. Οι παρεμβολές ραδιοφώνου της CIA αποκάλυψαν αυξανόμενο πανικό των Ταλιμπάν. Σε μία περίπτωση, οι απώλειες 300 ανδρών σε αεροπορικές επιδρομές προκάλεσαν την κυβέρνηση της Καμπούλ να σπεύσει ένα επιθετικό 700 ατόμων βόρεια για να ενισχύσει την παραπαίει άμυνα.

Ενώ η απόλυτη επιτυχία στο Βορρά ήταν ακόμη δύο εβδομάδες μακριά, ένας νικητής της νίκης ήρθε το απόγευμα της 10ης Νοεμβρίου, όταν ο στρατηγός Dostum οδήγησε περήφανα στο Mazar-e-Sharif, την πόλη που αγωνίστηκε για να ανακάμψει για χρόνια. Ήταν σαν μια σκηνή από μια ταινία του Β 'Παγκοσμίου Πολέμου, είπε ένας στρατιώτης των Ειδικών Δυνάμεων. Οι δρόμοι, οι άκρες του δρόμου, ακόμη και έξω από την πόλη, ήταν γεμάτοι με ανθρώπους που πανηγυρίζουν και χειροκροτούν. Οι δυνάμεις του Dostum συνέλαβαν σχεδόν 3.000 κρατούμενους και χιλιάδες Ταλιμπάν και ξένοι μαχητές κατέφυγαν νότια προς την Καμπούλ ή ανατολικά προς το Κοντούζ. Ο κατασταλτικός κανόνας των Ταλιμπάν είχε τελειώσει στο Mazar-e-Sharif.

Την ίδια ημέρα, η ODA 585, η μονάδα που υποστηρίζει τον Μπάριουλα Χαν στο βορρά, άρχισε να χρησιμοποιεί ένα παρατηρητήριο βουνού για να κατευθύνει έναν καταστροφικό αεροπορικό βομβαρδισμό σε εχθρικές δυνάμεις που αντιτίθενται στη δεξιά πλευρά του Μπάριουλα, ένα μίλι νότια των συνόρων του Τατζικιστάν. Οι Αμερικανοί είχαν μια ξεκάθαρη άποψη, 800 μέτρα από το μέτωπό τους, σε μια απόσταση χιλιομέτρων των θέσεων των Ταλιμπάν και της Αλ Κάιντα, όπου Αραβικά, Τσετσενικά και μαχητές Ταλιμπάν είχαν καθιερώσει άμυνα. Ένα σταθερό, ολοήμερο ρεύμα πλήρως φορτωμένων αεροσκαφών F / A-18, B-52 και B-1 συγκλίνει στις θέσεις τους.

Ένα αεροσκάφος έριξε το BLU-82, μια θανατηφόρα βόμβα 7,5 τόνων τόσο μεγάλη που έπρεπε να μεταφερθεί σε ένα έλκηθρο σε ένα τροποποιημένο αεροσκάφος C-130. Ξεδιπλώθηκε η πίσω ράμπα του αεροπλάνου, η βόμβα παρασύρθηκε προς τα κάτω και αναρτήθηκε από ένα τεράστιο αλεξίπτωτο φορτίου. Η έκρηξη δημιούργησε ένα σύννεφο τύπου μανιταριού και ένα κύμα έκρηξης που θα μπορούσε να γκρεμίσει τους άντρες σχεδόν δύο μίλια μακριά. Στο τέλος της ημέρας, λίγοι εχθρικοί μαχητές είχαν επιβιώσει.

Η επιτυχία των ηγετών της Συμμαχίας στο βόρειο επίπεδο του Αφγανιστάν αφορούσε τους στρατηγούς της Συμμαχίας στο νότιο Μέτωπο της Καμπούλ, οι οποίοι δεν είχαν τόσο μεγάλη υποστήριξη. Η πακιστανική κυβέρνηση, παρέχοντας βάσεις για τις επιχειρήσεις των ΗΠΑ, ευνόησε τους Παστούν του νότιου Αφγανιστάν, οι οποίοι ήταν περιστασιακά αντίπαλοι της Τατζικιστάν-Ουζμπεκιστάν Χαζάρα Βόρεια Συμμαχία. Ο στρατηγός Φράγκων φιλοξένησε τους Πακιστανούς επιλέγοντας να απελευθερώσει πρώτα το βόρειο Αφγανιστάν, προκειμένου να δώσει στον Χαμίντ Καρζάι, έναν Παστού που επέλεξαν οι Ηνωμένες Πολιτείες και το Πακιστάν, αρκετό χρόνο για να οργανώσει μονάδες μάχης κατά των Ταλιμπάν στο νότιο Αφγανιστάν. Οι Φράγκοι ζήτησαν από τους ηγέτες της Συμμαχίας να καθυστερήσουν την πρόοδο τους στην πρωτεύουσα.

Τώρα, χωρίς επαρκή αεροπορική υποστήριξη για να επιτευχθεί μια πολλά υποσχόμενη επίθεση στο μέτωπο της Καμπούλ, οι ηγέτες της Συμμαχίας φοβόντουσαν ότι το αδιέξοδο με τους Ταλιμπάν στο νότο θα συνεχιστεί, ακόμη και όταν οι πολιτικοί υπέρ του Καρζάι κατέλαβαν την Καμπούλ. Ανησυχούσαν επίσης από μια άλλη πρόσφατη εξέλιξη: Η CIA ανέφερε ότι έως και 500 ξένοι μουσουλμάνοι εθελοντές έρχονταν καθημερινά από το Πακιστάν για να ενταχθούν στις μάχες των Ταλιμπάν και της Αλ Κάιντα κατά μήκος του Μετώπου της Καμπούλ. Ακόμη και οι ομάδες των Ειδικών Δυνάμεων δεν ήταν αυθεντικές. Οι καλοί τύποι ήταν πολύ ξεπερασμένοι και πυροβόλησαν στο έδαφος, θυμήθηκε ο λοχίας της Πολεμικής Αεροπορίας Calvin Markham, ένας 16χρονος βετεράνος ελεγκτής μάχης με το ODA 555. Άρχισα να αμφιβάλλω για το ποσό της στενής υποστήριξης που θα λάβαμε.

Αλλά αυτό που δεν γνώριζαν οι ηγέτες της Αμερικής και της Συμμαχίας ήταν ότι το ODA 555 έκανε σοφή χρήση των λίγων αεροπορικών επιθέσεων που είχε διατεθεί, βλάπτοντας άσχημα το ηθικό και τη δύναμη του εχθρού στο Μέτωπο της Καμπούλ. Αυτό το μέτωπο δεν διέθετε τη ρευστή μάχη του βορρά, πράγμα που σήμαινε ότι οι συντεταγμένες στόχου GPS ήταν σχετικά εύκολο να προσδιοριστούν. Ως αποτέλεσμα, χρησιμοποιήθηκαν περισσότερες βόμβες με καθοδήγηση GPS, όπλα που ήταν πιο αποτελεσματικά από τα πυρομαχικά που κατευθύνονταν με λέιζερ, των οποίων το χρώμα μερικές φορές επισκιάστηκε από σκόνη, ομίχλη και καπνό.

Ο ακριβής βομβαρδισμός στο Μέτωπο της Καμπούλ οδήγησε τους Ταλιμπάν σε απελπισμένα μέτρα. Στις 7 Νοεμβρίου, οι μαχητές της Συμμαχίας ήρθαν σε επαφή με έναν αντίπαλο διοικητή των Ταλιμπάν, ο οποίος, κουρασμένος από θανατηφόρες αεροπορικές επιθέσεις, ήθελε να στραφεί, αλλά στους άνδρες του περιλαμβάνονται 20 φανατικοί μέλη της Αλ Κάιντα από αραβικές χώρες. Οι δύο αντίπαλοι ηγέτες του Αφγανιστάν κατέληξαν σε λύση. Σε μια συμφωνημένη ώρα, ακούστηκαν πυροβολισμοί από τάφρους των Ταλιμπάν. Λίγα λεπτά αργότερα, 730 Αφγανοί μαχητές βγήκαν μπροστά, παραδίδονταν στον αέρα. Πίσω τους απλώθηκαν τα πτώματα των εκτελεσθέντων Αράβων.

Η Συμμαχία είχε μια ημέρα πανό στις 11 Νοεμβρίου, όταν το Taloqan, μια άλλη βορειοανατολική πόλη, έπεσε. Η Συμμαχία ανέφερε τη σύλληψη 3.000 μαχητών Ταλιμπάν. Τα αεροπορικά ταξίδια που διατέθηκαν στο Μέτωπο της Καμπούλ αυξήθηκαν δραματικά και οι στρατιώτες των Ειδικών Δυνάμεων εκεί άρχισαν με ενθουσιασμό να κατευθύνουν αεροπορικές επιθέσεις, να χτυπήσουν οχυρώσεις, δεξαμενές, αποθήκες, πυροβολικό και στρατεύματα με αποτελεσματικότητα σαν μηχανές.

Την επόμενη μέρα ο στρατηγός Fahim ξεκίνησε μια σημαντική πρόοδο προς την Καμπούλ με 20 άρματα μάχης, 20 τεθωρακισμένους μεταφορείς προσωπικού, 50 κομμάτια πυροβολικού και 12.000 στρατεύματα. Αντιμετώπισε περίπου 10.000 Ταλιμπάν και ξένους μαχητές με περίπου 50 άρματα μάχης και θωρακισμένους μεταφορείς προσωπικού. Ο Φαχίμ ξεπέρασε σταδιακά την αντίσταση και στη συνέχεια προχώρησε γρήγορα καθώς οι υπερασπιστές έδωσαν έδαφος εν μέσω φήμων ότι τρομοκρατημένοι γραφειοκράτες Ταλιμπάν εγκαταλείπουν τα γραφεία τους στην πόλη.

Για τις επόμενες 48 ώρες, με τους Ταλιμπάν σε πλήρη πτήση, οι δυνάμεις του Φαχίμ, υποστηριζόμενες από αεροπορικές επιδρομές, σημείωσαν σταθερή πρόοδο ενάντια στις καθυστερημένες ενέργειες που διεξήγαγαν κυρίως οι ξένοι μαχητές. Η επιμονή των ΗΠΑ να περιμένουν τις απελευθερωτικές δυνάμεις των Παστούν παραγκωνίστηκαν, ξεπερνώντας τα γεγονότα. Οι άνδρες του στρατηγού Bismullah Khan μπήκαν στους δρόμους της Καμπούλ και η Συμμαχία ανέλαβε κυβερνητικά γραφεία. Τέλος, στις 14 Νοεμβρίου, ο έλεγχος της χώρας από τους Ταλιμπάν σταμάτησε.

Η ανατροπή του μη δημοφιλούς καθεστώτος των Ταλιμπάν άνοιξε το δρόμο για τις συμβατικές δυνάμεις να συνεχίσουν τον πόλεμο. Στην πραγματικότητα, λίγες μέρες νωρίτερα, ακόμα και όταν ο Gary Schroen και η ομάδα του CIA πέταξαν στο σπίτι τους, μια εταιρεία πεζικού του 10ου Ορεινού τμήματος των ΗΠΑ κατέλαβε ήσυχα ένα αεροδρόμιο στο Mazar-e-Sharif. Στη συνέχεια, στις 25 Νοεμβρίου, οι πεζοναύτες των ΗΠΑ πραγματοποίησαν μια ανεπιθύμητη προσγείωση σε ένα αεροδρόμιο στο νότιο Αφγανιστάν. Το νέο καθήκον του στρατηγού Φρανκς: καθιέρωση της ασφάλειας για την υποστήριξη μιας νέας αφγανικής κυβέρνησης, μιας δυσανεξίας στη διεθνή τρομοκρατία και ικανής να αμυνθεί, μια προσπάθεια που συνεχίζεται σήμερα.

Σε μόλις 27 ημέρες, από τις 19 Οκτωβρίου έως τις 14 Νοεμβρίου 2001, η Βόρεια Συμμαχία - με τη βοήθεια περίπου 90 στρατιωτών Ειδικών Δυνάμεων και ελεγκτών Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ, 25 υπαλλήλους της CIA, 18 εκατομμύρια δολάρια σε επιχειρησιακά κεφάλαια και κατά μέσο όρο 100 καθημερινή αεροπορική υποστήριξη εξορμήσεις — κατέστρεψαν ένα καθεστώς Ταλιμπάν που κράτησε το θάνατο στο Αφγανιστάν από το 1996. Έξι επαρχίες του Αφγανιστάν απελευθερώθηκαν, μαζί με τρεις μεγάλες πόλεις. Μεγάλο μέρος της ικανότητας μάχης της Αλ Κάιντα καταστράφηκε ή διακόπηκε.

Κανένας Αμερικανός δεν σκοτώθηκε στον αγώνα, ενώ οι Ταλιμπάν και η Αλ Κάιντα υπέστησαν περίπου 10.000 θανάτους μάχης. άλλες χιλιάδες μαχητές συνελήφθησαν. Η επιτυχής σύζευξη των Mulholland και Schroen με τους μοναδικούς οργανισμούς τους παρείχε ένα εξαιρετικά απαραίτητο παράδειγμα για το πώς να επιτύχουν σημαντικά στρατιωτικά αποτελέσματα με ελάχιστο ανθρώπινο δυναμικό και έξοδα στις ΗΠΑ για αίμα και θησαυρό.

Η κύρια επιτυχία της Task Force Dagger ήταν, ωστόσο, ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες - βραχυπρόθεσμα - διέφυγαν από τη μοίρα άλλων δυνάμεων εισβολής στο εξωτερικό και πέτυχαν μια γρήγορη νίκη σε μια χώρα με μια άξια φήμη 2.500 ετών ως νεκροταφείο αυτοκρατορίες. Η επιλογή της χρήσης της ομάδας CIA – Ειδικών Δυνάμεων για την προετοιμασία της χώρας για τις συμβατικές δυνάμεις των ΗΠΑ εξασφάλισε ότι δεν θα θεωρηθούν ως στρατός εισβολής αλλά ως επέκταση του ήδη εγκατεστημένου στρατιωτικού συνασπισμού.

Εάν οι αμερικανικές δυνάμεις είχαν φτάσει στο Αφγανιστάν υπό διαφορετικές συνθήκες, πιθανότατα θα αντιμετώπιζαν μια μακρά και αιματηρή αντίσταση από τις περισσότερες, ίσως ακόμη και από όλες τις φυλές του Αφγανιστάν.

Ο Rod Paschall, πρώην ODA της 5ης Ειδικής Δύναμης και διοικητής του τάγματος, είναι ο γενικός συντάκτης της MHQ.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος της άνοιξης του 2012 τηςΤριμηνιαία στρατιωτική ιστορία.Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ ανιχνευτή θερμότητας και ανιχνευτή καπνού

Ανιχνευτής θερμότητας έναντι ανιχνευτή καπνού Ένας ανιχνευτής θερμότητας και ένας ανιχνευτής καπνού είναι πολύ ευαίσθητα όργανα για την ανίχνευση θερμοκρασίας και καπνού. Το ίδιο το όνομα λέει

Η διαφορά μεταξύ EOI και RFP

Ορισμένες αποφάσεις που λαμβάνονται από έναν οργανισμό έχουν επιπτώσεις στις προμήθειες που μπορούν να επηρεάσουν δραματικά το συνολικό κόστος λήψης μιας συγκεκριμένης απόφασης.

Διαφορά μεταξύ Blackberry Bold και Blackberry Storm

Το Blackberry Bold vs Blackberry Storm Research In Motion ή RIM αναπτύσσει νεότερα και πιο σύγχρονα μοντέλα για να συμβαδίζει με τις επιθυμίες και τις ανάγκες του

Διαφορά μεταξύ του κομμουνισμού και του καπιταλισμού

Κομμουνισμός εναντίον καπιταλισμού Ο καπιταλισμός και ο κομμουνισμός διαφέρουν στις πολιτικές και οικονομικές ιδεολογίες τους. Ο καπιταλισμός και ο κομμουνισμός δεν πάνε ποτέ μαζί. Ενας από

Διαφορά μεταξύ διηλεκτρικού και πυκνωτή

Ένας πυκνωτής είναι μια ηλεκτρική συσκευή που αποθηκεύει ηλεκτρικό φορτίο, ενώ ένα διηλεκτρικό είναι ένα υλικό που δεν επιτρέπει τη ροή ρεύματος. Τα διηλεκτρικά είναι συχνά

Διαφορά μεταξύ δεξτροαμφεταμίνης και Adderall

Δεξτροαμφεταμίνη εναντίον Adderall Εισαγωγή: Η δεξτροαμφεταμίνη και το Adderall είναι φάρμακα που χρησιμοποιούνται κυρίως για τη διαταραχή υπερκινητικότητας έλλειψης προσοχής (ADHD) και