1902 Gunfight στο Spokogee

Μέχρι την άνοιξη του 1902, το Fort Smith & Western Railroad προχωρούσε αργά προς τα δυτικά, στην καρδιά του Creek Nation στην Ινδική επικράτεια. Μια νέα πόλη με το όνομα Spokogee είχε ξεσπάσει στο μονοπάτι του επόμενου σιδηροδρόμου. Το όνομα του Creek σήμαινε «το ανυψωμένο» ή «κοντά στον Θεό». Βρίσκεται στη μέση του Dogtown Settlement, μια καταπράσινη, παράνομη χώρα μεταξύ των ποταμών του Βόρειου Καναδά και του Νότιου Καναδά σε αυτό που είναι τώρα η Οκλαχόμα. Ο οικισμός Dogtown επεκτάθηκε ανατολικά από όπου περίπου η Wetumka και ο Calvin βρίσκονται σήμερα σχεδόν στην Eufaula. Η περιοχή προσέλκυσε άντρες που έκλεψαν βοοειδή και άλογα. Ήταν εκεί που συναντήθηκαν τα έθνη των Creek, Cherokee και Choctaw και το απόθεμα οδηγούσε εκεί για να γίνει επωνυμία και στη συνέχεια μεταφέρθηκε στην Eufaula για να πουληθεί χωρίς εμπόδιο.



Η περιοχή γύρω από το Spokogee φιλοξένησε δύο φιλονικίες, τις Brookses και McFarlands. Ο Willis B. Brooks, 48 ​​ετών, ήταν ένας πολύ γνωστός κάτοικος του Οικισμού Dogwood και ένας από τους σκληρότερους άντρες που βρέθηκαν στην Ινδία. Ήταν πυροβολιστής από την Αλαμπάμα, μέσω του Τέξας. Ο Jim McFarland, ο επικεφαλής αντίπαλός του, είχε τη φήμη ότι είναι παράνομος και δολοφόνος. Ενώ η κορδέλα από χάλυβα έφτασε στο δρόμο προς το Spokogee, η μακρόχρονη διαμάχη μεταξύ των πολεμικών οικογενειών θερμάνθηκε και στη συνέχεια ξέσπασε σε ένα κλασικό δυτικό πυροβολισμό, εγκαταστάθηκε με καπνό, αίμα και μόλυβδο.



Ο Μπρουκς, ο οποίος είχε πολλές πιστώσεις προς όφελός του, πάντα εμφανιζόταν στο κοινό με ένα Winchester και ένα περίστροφο σε απλή θέα. Ο μικρότερος αδερφός του Χένρι, γνωστός ως Μπρουκς «Peg Leg» επειδή είχε χάσει το δεξί του πόδι αφού τραυματίστηκε, βρισκόταν επίσης στον οικισμό Dogwood. Είχαν την υποστήριξη του Sam Baker, αναπληρωτή στρατάρχη της Checotah, ο οποίος μεγάλωσε κοντά στην οικογένεια Brooks στην κομητεία Lawrence, Ala., Και είχε παντρευτεί τη μικρότερη αδερφή των αδελφών Brooks, Francis.

Ο Willis και ο Henry ήταν γιοι της Elisabeth Jane και του Willis Brooks, Sr. Κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου, ο πατέρας και ο μεγαλύτερος αδελφός τους, John, είχαν βασανιστεί και σκοτωθεί στην Αλαμπάμα από οκτώ αποστάτες Συνομοσπονδιακούς Φρουρούς. Η Ελισάβετ Τζέιν, γνωστή ως Τζένη, είχε μαζέψει τον νεαρό της γόνατο γύρω της και τους έκανε να ορκιστούν αίμα για να εκδικηθούν τους θανάτους του πατέρα και του αδελφού τους. Καθώς τα αγόρια της μεγάλωσαν, εκπλήρωσαν αυτόν τον όρκο με θανατηφόρα ακρίβεια. Ο Willis Brooks και τα αδέρφια του είχαν αφήσει ένα ίχνος αίματος που απλώνεται από την Αλαμπάμα μέχρι το Τέξας. Στα επόμενα χρόνια, η Τζένη Μπρουκς ισχυριζόταν με υπερηφάνεια ότι από τους οκτώ άντρες που εμπλέκονται στο θάνατο του συζύγου και του μεγαλύτερου γιου της, «Έφτασαν τα επτά ωάρια!» Αλλά στην πορεία, έχασε επίσης δύο άλλους γιους. Ο Gainum σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια μιας αιματηρής διαμάχης με μια οικογένεια Creek Indianblack στα βουνά της Αλαμπάμα και ο Mack εξαφανίστηκε σε μια βοοειδή που οδηγούσε το μονοπάτι Chisholm από το Τέξας και δεν ακούστηκε ποτέ ξανά.



Ο Willis Brooks είχε φύγει από το Τέξας για την Ινδική επικράτεια το 1890. Αφού έζησε κοντά στο Grady στο Chickasaw Nation, είχε μετακομίσει την οικογένειά του στον οικισμό Dogtown το 1894, και τελικά εγκαταστάθηκε λιγότερο από ένα μίλι νότια από αυτό που θα γινόταν Spokogee. Είχε μαζί του 500 κεφάλια βοοειδών. Εκείνη την εποχή, η ινδική γη ήταν περιορισμένη. Θα μπορούσε να μισθωθεί ή να ενοικιαστεί για γεωργικούς σκοπούς για πέντε χρόνια και για βοσκή για ένα έτος, αλλά δεν μπορούσε να πωληθεί. Ο Γουίλις αγόρασε τη γη του από τους Ινδιάνους, πληρώνοντάς τους εκ των προτέρων με την κατανόηση ότι όταν αφαιρέθηκαν οι περιορισμοί, η γη θα ήταν δική του, ελεύθερη και καθαρή.

Ο Willis Brooks είχε ένα καλό ράντσο. Δίπλα στο σπίτι κατακερματισμού ήταν μια μεγάλη κουζίνα και μια κουκέτα με χαμηλό σκελετό που κρατούσε δώδεκα κουκέτες. Όχι μόνο τα μισθωμένα χέρια έμειναν εκεί. Πολλοί παράνομοι βρήκαν καταφύγιο στο ράντσο Brooks. Η σύζυγος του Willis, η Maggie, ήταν φίλη για όλους, καλή ή κακή.

Για πολλά χρόνια, το πλησιέστερο κατάστημα ήταν στο Big Prairie, περίπου έξι μίλια μακριά. Στις 27 Ιουνίου 1902, το ταχυδρομείο μεταφέρθηκε από το Old Watsonville, το οποίο βρισκόταν περίπου δύο μίλια βόρεια στη νοτιοανατολική κομητεία Okfuskee, στο Spokogee. Το Old Watsonville ήταν το σπίτι των Jim, Joe και Sam McFarland, πικρών εχθρών της οικογένειας Brooks.



Ο Jim McFarland είχε κερδίσει τη φήμη του ως παράνομος και δολοφόνος στο Κεντάκι, την πατρίδα του. Μερικοί από τους γείτονές του εκεί πίστευαν ότι ήταν υπεύθυνος για την εξαφάνιση ορισμένων από τα βοοειδή τους, αν και κανείς δεν τόλμησε να τον κατηγορήσει ανοιχτά. Αφού έφτασε στο έδαφος της Ινδίας, παντρεύτηκε μια γυναίκα Creek που ονομάζεται Sarah Watson, αλλά ήταν γνωστό ότι την κακοποίησε. Όταν ένας από τους αδελφούς της Σάρα βρέθηκε να επιπλέει σε μια λίμνη, πυροβολήθηκε μέχρι θανάτου, όλοι υποπτεύονταν ότι ο Μακ Φάρλαντ το είχε κάνει επειδή ο άντρας είχε αντιταχθεί στον τρόπο που ο Τζιμ αντιμετώπιζε τη Σάρα. Δεν έγιναν επίσημες χρεώσεις.

Ο Joe και ο Sam McFarland εντάχθηκαν στον Jim στο Old Watsonville, όπως και ο αδελφός της Sarah Santa A. ‘Sandy’ Watson και ένας άλλος Ινδός που ονομάζεται Bill Franklin. Οι McFarlands βρήκαν έναν σύμμαχο στον γέρο George Riddle και τον γιο του, Lon (Alonzo), που ζούσαν στο λιβάδι στα βορειοδυτικά. Οι Ριντλς μπήκαν με τους McFarlands επειδή ο Willis Brooks είχε προφανώς προσπαθήσει να οδηγήσει τον George και τον Lon έξω από την περιοχή.

Όταν ο 19χρονος Thomas Brooks, ο μεγαλύτερος γιος του Willis και της Maggie, πυροβολήθηκε και σκοτώθηκε στις 24 Αυγούστου 1896, ο Willis έκρινε υπεύθυνο το McFarlands. Φαίνεται ότι ζούσε ένας Ρέιντζερ Τέξας στην περιοχή που κρατούσε κρυμμένα χρήματα στην καμπίνα του. Ο γέρος φάνηκε να είναι ένας εύκολος στόχος για ληστεία. Οι McFarlands επέμειναν ότι ο Τομ Μπρουκς, από μόνος του, είχε πάρει την ιδέα να ληστεύσει τον γέρο και είχε αυτοκτονήσει. Οι Brookses, από την άλλη πλευρά, ισχυρίστηκαν ότι ο Jim McFarland είχε παρασύρει το αγόρι να προσπαθήσει να ληστέψει τον παλιό Ranger και στη συνέχεια είχε αφήσει τον γέρο, ο οποίος περίμενε τον Brooks και τον σκότωσε. Σε κάθε περίπτωση, ο θάνατος του Τομ Μπρουκς ήταν η αρχή μιας διαμάχης αίματος που θα διαρκούσε έξι χρόνια. Οι Brookses απείλησαν να σκοτώσουν τα McFarlands και αντίστροφα.



Κατά την τελευταία εβδομάδα του Ιανουαρίου 1899, ο Jim McFarland είχε ένα επιχείρημα σχετικά με έναν λογαριασμό με έναν άντρα που ονομάζεται John Johnson, ψευδώνυμο Long, στο κατάστημα Butler στο Spokogee. Οι οργισμένοι φεύγουν, αλλά επικρατούσαν πιο κρύα κεφάλια πριν χυθεί αίμα - ή ίσως ο Jim McFarland συνειδητοποίησε ότι υπήρχαν πάρα πολλοί μάρτυρες. Ο Τζόνσον πίστευε ότι το ζήτημα διευθετήθηκε ικανοποιητικά, αλλά ο Μακ Φάραντ δεν θα το άφηνε να ξεκουραστεί. Αργότερα εκείνη την ημέρα, αυτός και ο αδελφός του Sandy Watson έτρεξαν στον Τζόνσον στο σπίτι του Joe McFarland, του αδερφού του Τζιμ. Ο Τζόνσον είχε διασχίσει τον λάθος άνθρωπο. Πυροβολήθηκαν πυροβολισμοί και ο Τζόνσον χτυπήθηκε δύο φορές στο κεφάλι, μία φορά μέσω του ισχίου και των εντέρων, και στους δύο μηρούς. Ο Jim McFarland διέφυγε χωρίς γρατσουνιά. Δεν είναι γνωστό αν ο Τζόνσον έπεσε ποτέ από έναν πυροβολισμό πριν πέσει νεκρός.

Τον Ιανουάριο του επόμενου έτους, ο Jim McFarland δικάστηκε για τη δολοφονία του Τζόνσον στο Επαρχιακό Δικαστήριο των ΗΠΑ στο Muskogee. Οι μόνοι μάρτυρες ήταν ο αδερφός και ο αδελφός του McFarland και ο Jim αθωώθηκε. Αργότερα, ο McFarland συγκέντρωσε αρκετές άλλες κατηγορίες εναντίον του στο δικαστήριο του Muskogee, συμπεριλαμβανομένης της επίθεσης με πρόθεση να σκοτώσει. Επειδή εκκρεμούν αυτές οι κατηγορίες εναντίον του και επειδή οφείλει μεγάλα χρηματικά ποσά, ο Τζιμ αποφάσισε ότι ήρθε η ώρα να τραβήξει μια πράξη που εξαφανίστηκε. Κάποια στιγμή το 1901, ενώ παρέμεινε με εγγύηση, έφυγε από το σπίτι με άλογο με 3.000 δολάρια που ανήκαν σε επιτροπή βοοειδών στην Okemah. Δεν ακούστηκε για δύο μέρες. Το απόγευμα της δεύτερης ημέρας, το άλογό του ήρθε στο σπίτι χωρίς αναβάτη. Υπήρχαν σημάδια από σφαίρες και στοιχεία αίματος στη σέλα του. Τα μέρη αναζήτησης έσκυψαν αμέσως αυτό το μέρος του Creek Nation, περιμένοντας πλήρως να βρουν το σώμα του Jim McFarland γεμάτο σφαίρες. Δεν βρέθηκε όμως το σώμα του.

Η McFarland είχε γλιστρήσει πέρα ​​από τα σύνορα για να κρυφτεί στο Juarez του Μεξικού. Η απάτη του θα μπορούσε να είχε λειτουργήσει αν δεν είχε προσπαθήσει να επικοινωνήσει με την οικογένειά του σχεδόν ένα χρόνο αργότερα. Τον Αύγουστο του 1902, παραδόθηκε στις αρχές του Muskogee και δημοσίευσε 1.000 $ ομόλογο. Κατά κάποιο τρόπο, ο Τζιμ συγχωρέθηκε για τη διαφυγή με τα χρήματα της επιτροπής βοοειδών, και τον Σεπτέμβριο του 1902 η κατηγορία της επίθεσης με πρόθεση να σκοτώσει εκδιώχθηκε έξω από το δικαστήριο. Με τα προβλήματά του να φαίνεται ότι τελείωσε, ο McFarland επέστρεψε σύντομα στα παλιά του στοιχειώματα και στις παλιές του συνήθειες.

Το Fort Smith & Western Railroad χτίστηκε από το Fort Smith, Ark., Στο Guthrie, τη μελλοντική πρωτεύουσα της Οκλαχόμα. Το Spokogee επιλέχθηκε ως τοποθεσία ενός δήμου κατά μήκος της γραμμής κυρίως επειδή βρισκόταν στα μισά του δρόμου μεταξύ των δύο πόλεων. Ούτε οι Brookses ούτε οι McFarlands πήγαν πολύ ευγενικά στην εισβολή του σιδηροδρόμου ή στη νέα πόλη που ξεπηδούσε ουσιαστικά στα κατώφλια τους.

Ο Τζορτζ Σπάρκς, ο πρόεδρος της Πρώτης Εθνικής Τράπεζας του Φορτ Σμιθ και ο Κλιφ Σπέιρ, ο ιδιοκτήτης ενός καταστήματος υλικού στο Φορτ Σμιθ, έλεγχε τα προνόμια της πόλης κατά μήκος του προτεινόμενου σιδηροδρόμου. Επειδή δεν μπορούσαν να αποκτήσουν ξεκάθαρο τίτλο στην περιορισμένη γη που απαιτείται για τα χωριά, ωστόσο, οι δύο άντρες δεν μπόρεσαν να αξιοποιήσουν την παραχώρησή τους. Ένας εξέχων δικηγόρος του Muskogee, S. Morton Rutherford, και ο νεαρός συνεργάτης του, κ. Jesse H. Hill, πίστευαν ότι ήξεραν πώς να παρακάμψουν τους περιορισμούς στην ινδική γη. Τους δόθηκε συμβόλαιο για τη διαχείριση των πόλεων στο Creek Nation.

Οι Rutherford and Hill εξασφάλισαν γεωργικές μισθώσεις σε 320 στρέμματα γης στην οποία επρόκειτο να βρίσκεται ο σιδηροδρομικός σταθμός του Spokogee. Οι δύο υποστηρικτές είδαν τις αντιμαχόμενες φατρίες των Brookses και McFarlands ως πιθανό πρόβλημα και θεώρησαν σοφό να επισκεφθούν τους αντιπάλους. «Για να μην είμαστε μεροληπτικοί, ο Ράδερφορντ και εγώ μείναμε μια νύχτα στο Brooks» και στο McFarland's », υπενθύμισε ο Hill. «Οι νύχτες ήταν άνισες εκτός από τη συνεχή μάχη μας με κοριοί, που ήταν ιδιαίτερα απαράδεκτες για τον σύντροφό μου».

Οι παρτίδες της πόλης προσφέρθηκαν προς πώληση την 1η Ιουλίου 1902, σε 25 $ το καθένα, με την τοποθεσία να καθορίζεται με σχέδιο. Η πώληση επρόκειτο να πραγματοποιηθεί το μεσημέρι μπροστά από το νέο γραφείο των διαφημιστών, ένα ημιτελές κτίριο με ξύλινο σκελετό χωρίς εμπρός ή πίσω τοίχους. Ήταν μια εορταστική περίσταση, με δωρεάν ποτά και μπάρμπεκιου για όλους.

Περίπου στις 10 το πρωί στο χώρο πώλησης ξέσπασε ένα επιχείρημα μεταξύ του Lon Riddle, γιου του γέροντα George Riddle, και του John Brooks, ενός από τους γιους του Willis Brooks. Και οι δύο νέοι ήταν περίπου 20 ετών. Ο Lon Riddle έπινε και έπαιζε έξι σκοπευτές. Καπετάνιος G.G. Ο Tyson, ένας παλιός Συνομοσπονδία τον οποίο ο Hill ονόμασε «διευθυντής στρατοπέδευσης», αφοπλίζει τον Riddle. Ένα δαχτυλίδι ανδρών σχηματίστηκε πίσω από τη σειρά νέων κτιρίων για να αφήσει τους νέους να το πολεμήσουν. Ο νεαρός Μπρουκς βγήκε γυμνάζοντας με ένα ζευγάρι ορείχαλκου αρθρώσεων και έπεσε το Ριντλ στο έδαφος. Αυτό ήταν αντίθετο με την αίσθηση του δίκαιου παιχνιδιού του Τζέι Χιλ, οπότε βγήκε μπροστά από τους Μπρουκς και είπε: «Δεν μπορείς να τον χτυπήσεις [με αυτά]». Ο καπετάνιος Τάισον γρήγορα αφαίρεσε τα χάλκινα αρθρώματα από το χέρι του Μπρουκς. Πριν όμως μπορέσει ο Riddle να σηκωθεί από το έδαφος, ο Sam Baker, ο θείος του John Brooks με γάμο, πέταξε τον Riddle με το Winchester του. Ο Χιλ έσπρωξε το βαρέλι του Μπάτσεστερ του Μπέικερ στο έδαφος και είπε: «Μην συμπεριφέρεσαι ανόητος». Ο Μπέικερ άφησε τη λαβή του στο απόθεμα του Γουίντσεστερ με το δεξί του χέρι, αλλά έπειτα τράβηξε το εξάμηνο του και το έβαλε στο πρόσωπο του Hill. «Ήταν η πρώτη και μοναδική φορά που κοίταξα ένα βαρέλι όπλου», θυμάται αργότερα ο Hill.

Στην απειλή του πυροβολισμού, το πλήθος πήγε αμέσως στη βούρτσα και σε ένα κοντινό χωράφι, καθιστώντας πολύ δύσκολο να πουλήσει πολλά. Ο Ράδερφορντ, που δεν είχε νευρικότητα, δεν ήθελε να αφήσει την επιχείρησή του να διακοπεί από τον Σαμ Μπέικερ ή οποιονδήποτε άλλο. Σκέφτηκε επίσης ότι ο Μπέικερ επρόκειτο να σκοτώσει τον σύντροφό του, οπότε εμφανίστηκε από το πίσω μέρος του γραφείου με το τουφέκι στο χέρι και πήρε την πτώση στον Σαμ. Υποστήριξε τον Μπέικερ σε έναν τοίχο και προχώρησε να του πει τι σκέφτηκε γι 'αυτόν. Ο Ράδερφορντ δεν είχε κανέναν τρόπο να γνωρίζει ότι ο 16χρονος γιος του Σαμ, Μπιλ Μίτι Μπέικερ, ο οποίος είχε σταθεί πίσω, είχε ισοπεδώσει ένα Γουίντσεστερ. Ο Coolheaded Cliff Speer απέτρεψε κάθε αιματοχυσία πιέζοντας απαλά το βαρέλι του Rutherford προς τα κάτω, επιτρέποντας στον Baker την ευκαιρία να υποχωρήσει. Βλέποντας ότι ο πατέρας του βρισκόταν σε άμεσο κίνδυνο, ο νεαρός Μπιλ Μπέικερ μείωσε επίσης το τουφέκι του.

Ο λόγος για την ενόχληση έφτασε στον Γουίλις Μπρουκς και μπήκε στα φρακά. Ο Τζέι Χιλ θυμήθηκε τη σκηνή: «Ο Γουίλις Μπρουκς και οι συμμορίες του, ο καθένας που ήταν τοποθετημένος και οπλισμένος, ανέβηκαν για να κάνουν μάχη…. Αν δεν γίνει κάτι για να παραμείνει η επερχόμενη καταστροφή, οι πιθανοί αγοραστές δεν θα γίνουν ιδιοκτήτες παρτίδων. Προς έκπληξή μου, ο Rutherford μπήκε στη σκηνή. Ο Ράδερφορντ απευθυνόταν με τη σειρά του στον αρχηγό κάθε πλευράς, μερικές φορές βομβαρδιστικά εχθρικός, μερικές φορές ειρηνικά ειρηνικός, αλλά πάντοτε αδυσώπητος. Μίλησε για τις δύο πλευρές εκτός μάχης, αλλά όλα αυτά είχαν αρνητική επίδραση στο πλήθος. »

Ο Χιλ πήγε στο χωράφι για να συγκεντρώσει τους πελάτες, διαβεβαιώνοντάς τους ότι η ειρήνη είχε αποκατασταθεί. Η πώληση ξαναρχίζει, και παρά την ενόχληση, οι Rutherford και Hill κατάφεραν να πάρουν 14.000 $ εκείνη την ημέρα. Έτσι ήταν οι ταραχώδεις αρχές του Spokogee.

Λίγο μετά την πώληση παρτίδων, οι άνθρωποι άρχισαν να μετακινούνται στη νέα πόλη και να χτίζουν σπίτια και καταστήματα. Αν και ο πληθυσμός γρήγορα αυξήθηκε σε περίπου 150, ο Τζέσε Χιλ συχνά βρήκε την πόλη σχεδόν ερημική. Η διαμάχη BrooksMcFarland είχε όλοι στην άκρη. Και οι δύο φατρίες συνέχισαν να απειλούν. Παρόλο που είχαν απομείνει πολλά προς πώληση, υπό αυτές τις συνθήκες, οι Rutherford και Hill δεν μπορούσαν να βρουν πλέον αγοραστές.

Ο Ράδερφορντ δεν ήταν ξένος στην οικογένεια Brooks. Ο αδελφός του Willis Henry «Peg Leg» Brooks είχε εργαστεί στα στρατόπεδα υλοτομίας στο έθνος Choctaw κοντά στο Clayton όταν ξεκίνησε μια ανταλλαγή αλόγων με έναν άνθρωπο που ονομάζεται Dickey. Άγνωστο στον Χένρι, το ζευγάρι των αλόγων που είχε αποκτήσει κλαπεί. Ο Χένρι Μπρουκς συνελήφθη λίγες μέρες αργότερα στην κατοχή των αλόγων, και στις 12 Μαΐου 1898, στο Νότιο Μακάιλερ, καταδικάστηκε για κλοπή αλόγων και καταδικάστηκε σε 10 χρόνια στην ομοσπονδιακή φυλακή στο Φορτ Λέβενγουορθ.

Ο Γουίλις Μπρουκς διατήρησε τις υπηρεσίες της νομικής εταιρείας Muskogee του Cravens, του Rutherford και της Αγγλίας για να λάβει την απελευθέρωση του αδελφού του. Αφού εντοπίστηκαν μάρτυρες για το εμπόριο, ο Rutherford και οι συνεργάτες του κατάφεραν να παρουσιάσουν άφθονα αποδεικτικά στοιχεία ότι η κατηγορία της παραλαβής κλεμμένων περιουσιών ήταν η πιο σωστή κατηγορία. Ο Χένρι είχε εκτίσει τετραετή ποινή από τη στιγμή που έλαβε προεδρική χάρη από τον Θεόδωρο Ρούσβελτ. Μόλις 10 ημέρες μετά την 1η Ιουλίου 1902, η πώληση παρτίδων και οι φρακά Χένρι απελευθερώθηκαν από τη φυλακή. Επανήλθε αμέσως στον αδελφό του Willis στο Spokogee.

Ο Jim McFarland είχε επίσης χάσει τη δράση της 1ης Ιουλίου, καθώς δεν επέστρεψε στην περιοχή Spokogee από την αυτοεπιβαλλόμενη εξορία του στο Juarez του Μεξικού, μέχρι τον Αύγουστο. Όταν επέστρεψε το πιο τρομερό McFarland, όλοι ήξεραν ότι το σιγοβράσιμο καζάνι σύντομα θα εκραγεί. Περίπου μία φορά την εβδομάδα, οι αδελφοί Brooks θα οδηγούσαν στην πόλη, και οι πολίτες κλείνουν το μαγαζί και θα κρυφτούν, φοβούμενοι ότι οι McFarlands θα εμφανιστούν σε μαχητική διάθεση. Λίγες μέρες αργότερα, οι McFarlands θα οδηγούσαν στο Spokogee και η σκηνή θα επαναλαμβανόταν.

Η νευρική πόλη αρνήθηκε να ανθίσει. Ο Jesse Hill, για πρώτη φορά, κουράστηκε από την κατάσταση. «Ο παλιός Willis Brooks θα έπαιρνε κάποιο είδος φιλονικίας με τους περισσότερους και θα έριχνε ένα όπλο στο πρόσωπό του και θα τον κακοποίησε», υπενθύμισε ο Hill. «Έχω αποφασίσει ότι αν με τραβήξει ποτέ ξανά [ένα όπλο] και με κακοποιήσει, θα το έπαιρνα, αλλά ότι θα τον δολοφόνα μόλις μπορούσα να κάνω μια ευκαιρία.» Όταν είχε όλα όσα είχε μπορούσε να σταθεί, ο Hill επέστρεψε στο Muskogee και είπε στον συνεργάτη του, Rutherford, ότι δεν θα επέστρεφε στο Spokogee έως ότου τα τρένα έτρεχαν στην πόλη.

Στα τέλη Σεπτεμβρίου 1902, ο Ράδερφορντ και ο Χιλ πήγαν κυνήγι ελαφιών περίπου 10 ή 15 μίλια ανατολικά του Σποκόγκι. Μετά από τρεις ή τέσσερις μέρες χωρίς τύχη, καταιγίδες και σκληρή βροχή. Οι συνεργάτες αποφάσισαν να κατευθυνθούν για το γραφείο τους στο Spokogee. Έφτασαν για σκοτεινό και ξαπλωμένο. Έβρεχε όλη τη νύχτα. Περίπου στις 9 το πρωί της Δευτέρας, ο ουρανός άρχισε να καθαρίζει και ο Ράδερφορντ και ο Χιλ κατέβηκαν στο δρόμο για να πάρουν πρωινό.

Στο ράντσο του Willis Brooks, η καταιγίδα είχε διασκορπίσει μερικά από τα ζώα. Ο Henry Brooks και ο γιος του Willis, Earl, γύρισαν τα αδέσποτα. Ο Γουίλις και οι γιοι του Κλίφτον και Τζον ανέβηκαν στην πόλη για να στείλουν το ταχυδρομείο. Η ημερομηνία ήταν 22 Σεπτεμβρίου 1902.

Οι McFarlands είχαν προβλέψει την άφιξη των Brookses, οι οποίοι υπολόγισαν σωστά ότι δεν θα εργαζόταν στο αγρόκτημα μια βροχερή μέρα. Οι Jim, Joe και Sam McFarland και Lon Riddle τοποθετήθηκαν πίσω και γύρω από τα κτίρια απέναντι από το ταχυδρομείο Spokogee, που βρίσκεται στο κατάστημα του Butler. Ο Jim McFarland έστειλε τον γέρο Τζορτζ Ριτλντ για να εκτελέσει καθήκοντα. Αν οι Μπρουκς ξεκινούσαν κάτι, οι McFarlands θα απαντούσαν με προβάδισμα. Αλλά ο Τζορτζ Ριντλ θα πίστευε ότι ήταν ασφαλής, αφού ήταν άοπλος.

Όταν ο Rutherford και ο Hill επέστρεψαν από το πρωινό, παρατήρησαν ότι οι Riddles και McFarlands ήταν ήδη στην πόλη. Οι δύο συνεργάτες επέστρεψαν στο γραφείο τους για να μιλήσουν για επιχειρήσεις. Ο Hill στεκόταν στο μπροστινό παράθυρο όταν είδε τρεις ιππείς να οδηγούν στην πόλη. «Εδώ είναι τα Brookses», είπε. «Αυτό το πράγμα βγαίνει τώρα ή κάποιος θα δείξει το άσπρο φτερό».

Ήταν περίπου στις 10 η ώρα. Ο γέρος George Riddle μόλις μπήκε στο ταχυδρομείο όταν οι Willis, Clifton και John Brooks ανέβηκαν και έβαλαν τα άλογά τους. Το σχέδιο του McFarlands να χρησιμοποιήσει τον Τζορτζ Ριτλ για να ανατρέψει τους Μπρουκς ήταν σίγουρο ότι θα λειτουργούσε.

Ο Ράδερφορντ, ο οποίος κατείχε μια επιτροπή ως αναπληρωτής στρατάρχος των ΗΠΑ μεταξύ των πολλών τίτλων του, πήρε το Γουίντσεστερ του και περπατούσε στην μπροστινή πόρτα του γραφείου του. Ο Ράδερφορντ δεν είχε ρίξει νωρίτερα ένα κέλυφος στο θάλαμο απ 'ότι εκφορτώθηκε στο πάτωμα. Ο Χιλ αργότερα θα έλεγε: «Θα αναρωτηθώ μέχρι το τέλος των ημερών μου εάν το πυροβολισμό ήταν τυχαίο όπως ισχυρίστηκε ο Ράδερφορντ. Από ένα πράγμα που είμαι σίγουρος, ήταν ο πυροβολισμός που ξεκίνησε την πυροβολισμό. Κανείς στο δρόμο δεν ήξερε από πού προήλθε. »

Ο John Brooks, ο οποίος είχε μπερδευτεί με τον Lon Riddle την 1η Ιουλίου, ήταν ο πρώτος που μπήκε στο ταχυδρομείο. Βρίσκοντας εκεί τον Τζορτζ Ριντλ, άρχισε να απειλεί και να χαστούκια τον γέρο. Ο Ριντλ υποστήριξε το δρόμο του έξω από το ταχυδρομείο, κατευθείαν στον Γουίλις Μπρουκς, και είπε, «Μπρουκς, μπορείς να με σκοτώσεις, είμαι άοπλος». Ο Γουίλις απάντησε: «Θα σε σκοτώσω!» Κατάρα τον γέρο, ο Γουίλις έστρεψε ένα κέλυφος στο Winchester του.

Ο Ράδερφορντ, περπατώντας στην άκρη του δρόμου, φώναξε: «Είμαι αξιωματικός του νόμου. Δεν πρέπει να το κάνετε αυτό, Γουίλις! »Από το παράθυρο, ο Χιλ θα μπορούσε να δει τον Σαμ ΜακΦάριντ απέναντι από το δρόμο να αρχίζει να πυροβολεί τον εξαναγκαστή του, μάλλον άγρια ​​- φαινομενικά δεν προσπαθεί να χτυπήσει τίποτα, αλλά μόνο για να δημιουργήσει μια φήμη ή να χλευάζει τους Μπρουκς. Στην αναταραχή, ο τρομοκρατημένος Τζορτζ Ριντλ ξαφνικά γύρισε και έτρεξε προς το Ράδερφορντ, ζητώντας προστασία.

Ο Γουίλις Μπρουκς σκόπευε και πυροβόλησε το τουφέκι του στον στόχο που έφυγε. Η μπάλα χτύπησε τον Riddle στο πίσω μέρος του κεφαλιού, σχίζοντας ένα μέρος του κρανίου του. Ο Τζορτζ Ρίντλ κατέρρευσε μπροστά από τον Ράδερφορντ. Το αίμα του γέροντος έριξε το πουκάμισο του Ράδερφορντ και το βαρέλι του τουφέκι του. Τότε όλη η κόλαση έσπασε. Ο μόλυβδος και ο καπνός γέμισαν τον αέρα για περισσότερο από ένα λεπτό. Ο Γουίλις σπατάλησε πολύτιμα δευτερόλεπτα πυροβολώντας δύο ακόμη βολές στο γρίφο που πέθανε πριν μια σφαίρα τον χτυπήσει στο δεξί ισχίο, περνώντας καθαρά από το σώμα του. Όταν χτυπήθηκε, ο Γουίλις πήδηξε ψηλά στον αέρα και έπεσε πρώτα στο λασπωμένο δρόμο. Σηκώθηκε στα γόνατά του αρκετά καιρό για να πυροβολήσει αρκετές βολές πριν τελειώσει η ζωή του μια σφαίρα στο στήθος.

Ο Clifton Brooks πυροβολήθηκε μία φορά στο πόδι, μία φορά στο λαιμό και μία φορά στο στήθος. Μία από τις σφαίρες πέρασε αρχικά από το χέρι του όπλου. Η πληγή ήταν τόσο επώδυνη που ο Μπρουκς πέταξε το όπλο του και προσπάθησε να τρέξει. Ο Lon Riddle και ο Jim McFarland, και οι δύο με άλογο, κυνηγούσαν τους νεαρούς Brooks και τον σκότωσαν. Κόπηκε από μια σφαίρα στο πίσω μέρος που έκοψε τη σπονδυλική στήλη του. Ο Τζον Μπρουκς χτυπήθηκε από ατσάλινο μπουφάν και κατέρρευσε στην πίσω πόρτα του ταχυδρομείου, κοντά στο θάνατο.

Όταν ο καπνός καθαρίστηκε, ο Willis και ο Clifton Brooks πέθαναν νεκροί και ο George Riddle και ο John Brooks πέθαναν. Τα πτώματα των Willis και Clifton στάλθηκαν στο σπίτι στο πίσω μέρος ενός βαγονιού που διοικούνταν από τους Hill και Rutherford. Ο Riddle και ο John Brooks τοποθετήθηκαν σε βρεφικές κούνιες και μεταφέρθηκαν σε κενά κτίρια καταστημάτων. Ο Doctor Townsend, ο θεράπων ιατρός, είπε ότι δεν υπήρχε καμία ελπίδα για τον George Riddle. Αργότερα εκείνο το απόγευμα, ο Ριντλ πέθανε.

Ο Rutherford έστειλε αμέσως έναν αναβάτη στην Eufaula για να πει στον αναπληρωτή στρατάρχη Grant Johnson τι είχε συμβεί. Στη συνέχεια διέταξε τον Lon Riddle και τον Joe και τον Jim McFarland να παραδοθούν στον Hill, κάτι που έκαναν. Ο Sam McFarland, για οποιονδήποτε λόγο, δεν συνελήφθη. Ο Χιλ πήρε τα όπλα από τους τρεις φυλακισμένους και έβαλε τους άντρες στο πίσω δωμάτιο του γραφείου. Ο Χιλ ρώτησε τον Ράθερφορντ τι πρόκειται να κάνει με αυτή τη συμμορία δολοφόνων και ο Ράδερφορντ απάντησε ότι σχεδίαζε να τους οδηγήσει στην Εύουουλα και να τους παραδώσει στον Τζόνσον.

Περίπου στις 3 η ώρα, δύο αμαξάκια τραβήχτηκαν μπροστά από το γραφείο. Ο Τζέσι Χιλ κοίταξε έξω από το παράθυρο και είδε ένα μεγάλο, θυμωμένο πλήθος να σχηματίζεται. Οι περισσότεροι από τον όχλο είχαν Winchesters. Ο Χιλ έδεσε το εξάμηνο του Willis Brooks. Με έναν Γουίντσεστερ στο χέρι του, ο Ράδερφορντ βγήκε από την πόρτα σε ένα στεγνό κουτί εμπορευμάτων και απευθύνθηκε στο πλήθος: «Αυτοί οι άνδρες είναι οι φυλακισμένοι μας. Τους πηγαίνουμε στην Eufaula για να τους παραδώσουμε στους αξιωματικούς του νόμου. Αν έχει σπάσει ένα καπάκι, κάποιος θα σκοτωθεί. »Έπειτα γύρισε στον Χιλ και είπε,« Φέρε τους φυλακισμένους ».

Φόρτωσαν τους κρατούμενους στο μπροστινό καροτσάκι και ακολούθησαν, με τα όπλα των ζωντανών και των νεκρών, στο δεύτερο καρότσι. Φάνηκε να είναι ένα ισχυρό μακρινό ταξίδι στην Eufaula. Καθώς το πάρτι έφτασε σε ένα δασώδες τμήμα του δρόμου, ο Jim McFarland ανέφερε την πιθανότητα ενέδρα. Ο Ράδερφορντ έδωσε στους Ρίντλ και τον Τζιμ Μακ Φάρλαντ ένα Winchester.

Όταν η φήμη του πυροβολισμού έφτασε στον αναπληρωτή στρατάρχη Τζόνσον στην Eufaula, αμέσως ξεκίνησε για το Σποκόκι συνοδευόμενο από την ινδική αστυνομική Ίμα Μποόν και έναν άλλο αξιωματικό. Λίγο μετά το σκοτάδι, περίπου πέντε ή έξι μίλια από την Eufaula, ο Rutherford και ο Hill συναντήθηκαν με τον Τζόνσον στο δρόμο και τους παρέδωσαν τους κρατουμένους. Ο Χιλ και ο Ράδερφορντ συνέχισαν στην πόλη και αφού έστρεψαν όλα τα όπλα στον Επίτροπο των ΗΠΑ εκεί, έπιασαν ένα τρένο για το Muskogee.

Αργά το απόγευμα της Δευτέρας, η Maggie Brooks, με τον 15χρονο γιο της Earl και την 13χρονη κόρη Lela, έκαναν επίσης τη μεγάλη βόλτα με το βαγόνι στην Eufaula. Οδήγησαν όλη τη νύχτα για να φέρουν τα πτώματα των Willis και Clifton στον εργάτη. Αφού τα πτώματα προετοιμάστηκαν για ταφή, μεταφέρθηκαν με τρένο προς Checotah και αφέθηκαν για ανάπαυση στο ινδικό νεκροταφείο εκεί. Τάφηκαν κοντά στην αδερφή του Willis, Francis Baker, η οποία είχε πεθάνει από ιλαρά το 1899, και ο γιος του Willis και του Maggie Thomas.

Οι McFarlands και ο Alonzo Riddle κατηγορήθηκαν γρήγορα στο δικαστήριο του αμερικανού επιτρόπου στρατού στην Eufaula. Εκπροσωπήθηκαν κατά την προκαταρκτική ακρόαση από τον θείο και τον σύντροφο του Morton Rutherford, συνταγματάρχη William M. Cravens. Οι άντρες αρνήθηκαν να καταθέσουν. Επειδή κανείς δεν εμφανίστηκε για να καταθέσει εναντίον τους, οι κατηγορίες απορρίφθηκαν την Τετάρτη 24 Σεπτεμβρίου 1902. Ο Τζον Μπρουκς κατηγορήθηκε για δολοφονία για τη συμμετοχή του στο πυροβολισμό, αλλά, λόγω της κατάστασής του, του επιτράπηκε να παραμείνει στο Σποκόκι.

Ο Τζον Μπρουκς αργά να ανακάμψει. Η δηλητηρίαση του αίματος είχε αρχίσει, καιThe Holdenville Timesανέφερε στις 27 Σεπτεμβρίου ότι «ο θάνατος θα προκύψει από την πληγή. Ο Δρ Τάουνσεντ, ο οποίος παρακολουθεί τον Μπρουκς, λέει… θα είναι μόνο ζήτημα μιας ή δύο ημερών έως ότου συμβεί θάνατος. »Η εφημερίδα και ο γιατρός είχαν λάθος. Ο Τζον Μπρουκς ανέκαμψε, αν και πέρασαν πέντε χρόνια πριν από την επίσημη απόρριψη των κατηγοριών εναντίον του. Ο Μπρουκς εκπροσωπήθηκε στη δίκη του από κανέναν άλλο από τον Σ. Μόρτον Ρόδερφορντ.

Ο Jim McFarland δεν διαφεύγει της τιμωρίας. Τη Δευτέρα 13 Οκτωβρίου, περίπου τρεις εβδομάδες μετά τον πυροβολισμό στο Spokogee, ο Τζιμ και η σύζυγός του, η Σάρα, οδήγησαν ένα βαγόνι στο Weleetka για να κάνουν ψώνια. Τους συνοδεύουν με άλογο ήταν οι Sandy Watson και Bill Franklin. Εκείνο το απόγευμα, ο Τζιμ και η Σάρα κατευθύνθηκαν στο σπίτι. Ο Watson και ο Franklin είπαν ότι θα έρθουν μαζί τους αργότερα. Στην πορεία, ο McFarland πυροβολήθηκε στην πλάτη, από ενέδρα, με μια ατσάλινη σφαίρα. Κατάφερε να πηδήξει από το βαγόνι και να πυροβολήσει ένα πυροβολισμό προς την κατεύθυνση του επιτιθέμενου πριν πέσει πάνω από νεκρό. Η Σάρα δεν είδε κανέναν. Σύντομα, ο Watson και ο Franklin ανέβηκαν, έβαλαν το σώμα του McFarland στο βαγόνι και τον πήραν σπίτι. Ο Jim McFarland θάφτηκε σε έναν τάφο χωρίς σήμανση στο νεκροταφείο WatsonWiley κοντά στο Old Watsonville.

Διάφορες φήμες κυκλοφόρησαν για το ποιος σκότωσε τον Jim McFarland. Μερικοί λαοί της περιοχής πίστευαν ότι ένα μέλος της οικογένειας Brooks, ίσως ο Henry, είχε πυροβολήσει το θανατηφόρο πυροβολισμό. Κάποιοι έδειχναν ένα κατηγορητικό δάχτυλο στον αδελφό της Σάρας. Άλλοι πίστευαν ότι ο McFarland σκοτώθηκε από τον Turner Scott, μέλος της συμμορίας του Jim. Σε κάθε περίπτωση, κανείς δεν προσπάθησε πολύ να βρει τον δολοφόνο του Jim McFarland. Οι περισσότεροι πίστευαν ότι είχε πάρει αυτό που του άξιζε.

Οι πίστες έφτασαν τελικά στο Spokogee, και την 1η Απριλίου 1903, το Fort Smith & Western Railroad έτρεξε το πρώτο τρένο μέσω της μικρής πόλης. Ο πληθυσμός εκείνη την εποχή ήταν περίπου 225. Η άφιξη του σιδηροδρόμου και το τέλος της διαμάχης του Brooks McFarland έφερε ευημερία και πολιτισμό. Ο οικισμός Dogtown έπαψε να είναι. Σε αντάλλαγμα για ένα νέο στρογγυλό σιδηρόδρομο στο βόρειο άκρο της πόλης, οι κάτοικοι συμφώνησαν να αλλάξουν το όνομα της πόλης από το Spokogee σε Dustin, προς τιμήν του Henry C. Dustin, αξιωματούχου του Fort Smith & Western Railroad. Ο Ντάστιν έγινε το νόμιμο όνομα στις 9 Μαΐου 1904.

Οι θάνατοι των Willis Brooks και Jim McFarland σηματοδότησαν το τέλος μιας εποχής, όταν οι διαφορές επιλύθηκαν με καπνό όπλων και καυτή προφορά. Μαζί τους πέθανε και η παλιά διαμάχη. Σήμερα, πολλοί από τους απογόνους τους εξακολουθούν να αποκαλούν το σπίτι γύρω από το Dustin.

Ορισμένοι λογαριασμοί εφημερίδων ανέφεραν λανθασμένα ότι ο Χένρι Μπρουκς σκοτώθηκε περίπου την ίδια στιγμή με τον Τζιμ Μακ Φάραντ. Ο Χένρι, ωστόσο, συνελήφθη στην κομητεία του Κάδντο το 1905 για κλοπή αλόγου και συνέχισε να υπηρετεί πέντε χρόνια στην Εδαφική Φυλακή στο Λάνσινγκ του Καν. Και στο Κρατικό Φυλακτικό της Οκλαχόμα στο Μακάλεστερ. Ο Χένρι παραλύθηκε το 1911 και επέστρεψε στα βουνά της κομητείας του Λόρενς, Αλά., Για τη φροντίδα της ηλικιωμένης μητέρας του. Επανέλαβε την παλαιά ορεινή παράδοση της απόσταξης φεγγαριού και πυροβολήθηκε από μια πάσσα στις 11 Ιανουαρίου 1920, όταν αντιστάθηκε στη σύλληψη.

Ο Χένρι ήταν ο τελευταίος γιος της Τζέιν Μπρουκς. Η αρχαία κυρία των βουνών ακολούθησε τους γιους της στον τάφο στις 29 Μαρτίου 1924, σε ηλικία 98 ετών, περήφανη για το γεγονός ότι όλα τα αγόρια της «πέθαναν σαν άντρες, με τις μπότες τους».


Αυτό το άρθρο γράφτηκε από τον Edward Herringt και αρχικά εμφανίστηκε στο τεύχος του Απριλίου 1997Αγρια δύση.

Για περισσότερα υπέροχα άρθρα, φροντίστε να εγγραφείτε Αγρια δύση περιοδικό σήμερα!

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Διαφορά μεταξύ Macule και Papule

Τι είναι το Macule και το Papule; Και οι δύο είναι δερματικές παθήσεις. Και οι δύο είναι δερματολογικές εκδηλώσεις (δερματικά προβλήματα) που εμφανίζονται σε διάφορα τοπικά ή συστηματικά (κάτι

Ξοδεύω $ 2.000 το χρόνο βάφοντας τα μαλλιά μου μπλε

Η Whitney Middleton, στιλίστρια στο Chance the Rapper, αναλύει τη ρουτίνα ομορφιάς της και τα προϊόντα στα οποία σφυροκοπεί και αποθηκεύει.

Διαφορά μεταξύ υδρομασάζ και τζακούζι

Το μπάνιο με υδρομασάζ και τζακούζι είναι μια σημαντική υγειονομική πράξη για κάθε άτομο και για τη διατήρηση της καλής, προσωπικής υγιεινής. Η πράξη κολύμβησης χρησιμοποιείται επίσης στο

Διαφορά μεταξύ Σούσι και Μάκη

Sushi vs Maki Το σούσι είναι ένα πιάτο ρυζιού που αρωματίζεται με ξύδι και διακοσμείται με ψάρια και άλλα θαλασσινά ως γαρνιτούρες ή τυλίγεται μέσα στο nori, ένα αποξηραμένο

Διαφορά μεταξύ εύρους ζώνης και ρυθμού δεδομένων

Στις τηλεπικοινωνίες, οι όροι εύρος ζώνης και ρυθμός δεδομένων χρησιμοποιούνται συχνά εναλλακτικά, κάτι που μπορεί να προκαλεί σύγχυση κατά καιρούς. Ο όρος εύρος ζώνης χρησιμοποιείται συχνά ως

Πού οι άντρες διατηρούν τα προφυλακτικά τους και τι λέει για αυτούς

Πρόσφατα, ο φίλος και συνεργάτης μου στο έγκλημα μεμονωμένων παιδιών, Shallon Lester, μας ενημέρωσε με μεγάλη βοήθεια πού φυλάει τα προφυλακτικά της-σκέφτηκα ότι θα μπορούσε να βοηθήσει αν μπορούσα να δώσω κάποιες εναλλακτικές λύσεις και να σας ενημερώσω τι μπορεί να πει η εμφάνιση προφυλακτικών ενός άντρα για αυτόν.