1874: Το έτος της ακρίδας

Μια οικογένεια αγροκτήματος του Κάνσας πολεμά μια χαμένη μάχη με τους αδυσώπητους
Μια οικογένεια αγροκτήματος του Κάνσας πολεμά μια χαμένη μάχη με τους αδυσώπητους «χοάντες» σε ένα γελοιογραφία του εικονογράφου του 19ου αιώνα Henry Worrall. (Κρατική Ιστορική Εταιρεία του Κάνσας)

«Χτύπησαν εναντίον των σπιτιών, συρρέουν στα παράθυρα, καλύπτουν τα διερχόμενα τρένα. Λειτουργούν σαν να στέλνονται για να καταστρέψουν »



Αργά ένα πρωί τον Ιούλιο του 1874, η 12χρονη κοπέλα αγρόκτημα Lillie Marcks παρακολούθησε το φως του ήλιου σκοτεινό και ένα περίεργο σκοτάδι να σκουπίζει τον ουρανό του Κάνσας. Ακολούθησε ένας στροβιλισμός, ένας ήχος σαρκασμού και εμφανίστηκε, όπως θυμήθηκε αργότερα, μια κινούμενη γκρι-πράσινη οθόνη ανάμεσα στον ήλιο και τη γη. Στη συνέχεια, κάτι έπεσε από το σύννεφο, όπως χαλάζι, χτύπησε το σπίτι της οικογένειάς της, τα δέντρα και το φράκτη. Ένα παιδί στην κομητεία του Τζέφερσον, Κάνσας, που βγήκε το μεσημέρι για να αντλήσει νερό από το πηγάδι που φώναζε: Είναι εδώ! Ο ουρανός είναι γεμάτος. Όλη η αυλή σέρνεται με τα άσχημα πράγματα. Ένας έποικος στην κομητεία του Έντουαρντς, στο Κάνσας, ανέφερε: Δεν είχα ξαναδεί κάτι τέτοιο. Σήμερα το πρωί, καθώς κοιτάξαμε προς τον ήλιο, μπορούσαμε να δούμε εκατομμύρια στον αέρα. Έμοιαζαν με νιφάδες χιονιού. Αυτό που έβλεπε αυτό το τρίο του Κάνσας εκείνο το καλοκαίρι παρατηρήθηκε και από άλλους πολιτείες και σε όλη την επικράτεια της Ντακότα, την περιφέρεια της Μοντάνα, την επικράτεια του Ουαϊόμινγκ, την επικράτεια του Κολοράντο, την Αϊόβα, τη Μινεσότα, το Μισσούρι, τη Νεμπράσκα, την επικράτεια της Ινδίας (σημερινή Οκλαχόμα) και το Τέξας. Αυτό που ο Marcks περιέγραψε ως μια κινούμενη, αγωνιζόμενη μάζα ακρίδων - τεχνικά, ακρίδες Rocky Mountain (Η φήμη του Melaneplus- είχε εισβάλει στις Μεγάλες Πεδιάδες.



Οι αγρότες, τα πόδια τους στο παντελόνι με σπάγκο, έτρεξαν να καλύψουν τα πολύτιμα πηγάδια τους. Σε πολλές περιπτώσεις το πόσιμο νερό τους ήταν το μόνο πράγμα που μπορούσαν να εξοικονομήσουν. Καθώς τα σμήνη προσγειώθηκαν σε σπίτια, χωράφια και δέντρα, ο ουρανός καθαρίστηκε, αλλά τότε άρχισε η πραγματική καταστροφή. Οι ακρίδες έτρωγαν σύντομα τα χωράφια των καλλιεργειών, τα δέντρα των φύλλων, κάθε λεπίδα από γρασίδι, το μαλλί από τα πρόβατα, τα λουριά από τα άλογα, τα βαγόνια από τα βαγόνια και τις λαβές από τα μπαστούνια. Έπλυναν κύματα ενάντια στους φράκτες, συσσωρεύοντας ένα πόδι ή πιο βαθιά. Γιορτάζονταν για μέρες, ακόμη και καταβροχθίζοντας τα ρούχα και τα παπλώματα των αγροτών πέταξαν προστατευτικά στους κήπους των λαχανικών. Τα ζώα γιορτάζονταν στις ακρίδες και οι οικογένειες των αγροκτημάτων σκότωσαν πολλούς από τους εισβολείς χτίζοντας φωτιές. Αλλά υπήρχαν πάρα πολλά από τα άσχημα πράγματα για τον άνθρωπο ή το θηρίο για έλεγχο. Οι ακρίδες, οι αγρότες χτύπησαν, έτρωγαν τα πάντα εκτός από την υποθήκη.

Ταξινομικά, οι ακρίδες και οι ακρίδες είναι οι ίδιες. Όταν αυτά τα έντομα είναι μη μεταναστευτικά και μη καταστρεπτικά, με πληθυσμό χαμηλής πυκνότητας, θεωρούνται ακρίδα. Όταν είναι και οι δύο μεταναστευτικοί και καταστροφικοί, με συγκεντρωμένο πληθυσμό υψηλής πυκνότητας, θεωρούνται ακρίδες. Οι συγκεκριμένες ακρίδες που προκάλεσαν ζημιές στις καλλιέργειες 200 εκατομμυρίων δολαρίων στις Μεγάλες Πεδιάδες το 1874 - προσωρινά καθυστέρησαν τη δυτική μετανάστευση και ανάγκασαν πολλούς ξενώνες να επιστρέψουν ανατολικά ή να μετακινηθούν πιο δυτικά - φαινόταν πανταχού παρούσα στα σύνορα εκείνη την εποχή.

Οι ακρίδες Rocky Mountain κυμαίνονταν συνήθως στις ψηλές, ξηρές ανατολικές πλαγιές των Rockies, από το νότιο άκρο της δασικής γης της Βρετανικής Κολομβίας μέχρι τα εδάφη της Μοντάνα, του Ουαϊόμινγκ, του Αϊντάχο και της δυτικής Ντακότας. Καθώς το καλοκαίρι θερμάνθηκε, εκκολάφθηκαν από λοβούς αυγών στο έδαφος το προηγούμενο έτος. Το είδος δόθηκε σε ταχείες αυξήσεις πληθυσμού. Όταν τέτοιες αυξήσεις συμπίπτουν με τις απώλειες της φυσικής τους βλάστησης, συνήθως λόγω ξηρασίας, οι ακρίδες χρησιμοποίησαν τα μεγάλα φτερά τους για να μεταναστεύσουν σε χαμηλότερες, πιο εύφορες περιοχές αναζητώντας τροφή. Το 1874 περίπου 120 δισεκατομμύρια ακρίδες έκοψαν μια πλάτη πάνω από 100 μίλια πλάτος που μέχρι το φθινόπωρο είχε προχωρήσει στο Τέξας.



Το Homestead Act του 1862, το τέλος του εμφυλίου πολέμου το 1865 και η ολοκλήρωση του πρώτου διηπειρωτικού σιδηροδρόμου το 1869 συνέβαλε σε μια μεγάλη δυτική μετανάστευση Αμερικανών. Αυτοί οι homesteaders αναζήτησαν μια νέα αρχή σε ελεύθερη γη, αλλά μερικές φορές πήραν περισσότερα από ό, τι διαπραγματεύονταν σε άσχημο έδαφος ή ξηρασία και είχαν πρόβλημα να αποκομίσουν τα προς το ζην από το λιβάδι. Αν και λίγοι από αυτούς θα μπορούσαν να είχαν προετοιμαστεί για αυτό που συνέβη το 1874, οι προσβολές ακρίδας (ή ακρίδα) δεν ήταν καθόλου καινοτομία στη Βόρεια Αμερική. Η ιστορία των αποστολών Ιησουιτών στην Καλιφόρνια μιλάει για πληγές ακρίδων εκεί ήδη από το 1722. Οι ακρίδες είχαν επίσης επανειλημμένα χτυπήσει ανατολικά αγροκτήματα, καταστρέφοντας, για παράδειγμα, το Μέιν το 1743 και το 1756 και το Βερμόντ το 1797–98. Οι λογαριασμοί περιόδου από τη Δύση καταγράφουν σημαντικές προσβολές στα 1828, 1838, 1846 και 1855, αλλά οι ημερομηνίες και η σοβαρότητα ποικίλλουν ανά περιοχή. Η Μινεσότα, για παράδειγμα, υπέστη επίσης προσβολές στα 1856, 1857 και 1865. Η Νεμπράσκα μολύνθηκε το 1856 και έπειτα έξι ακόμη φορές τα επόμενα 17 χρόνια. Οι περισσότερες τοπικές επιθέσεις αποδείχθηκαν ενοχλητικές αλλά όχι καταστροφικές. Η εκτεταμένη φτερωτή εισβολή του 1874, ωστόσο, χτύπησε περισσότερο από έναν τόνο πλίνθων.

Οι αγρότες στις μεγάλες πεδιάδες είχαν ήδη ξεπεράσει τον οικονομικό πανικό του 1873, τον ασυνήθιστα σκληρό χειμώνα του 1873–74 και τον ξηρό, σχεδόν ξηρασία στις αρχές του καλοκαιριού που ακολούθησε. Αλλά οι περισσότεροι δεν είχαν εγκαταλείψει την ελπίδα. Σαρώνονταν καθημερινά τους ουρανούς, ψάχνοντας για σημάδια βροχής που θα αναζωογονούσαν τις καλλιέργειες που δεν είχαν ήδη υποκύψει στην ξηρασία. Αυτό που τελικά πέρασε ήταν κάτι πολύ διαφορετικό. Οι ζεστές και ξηρές συνθήκες της άνοιξης και του καλοκαιριού του 1874 παρείχαν ιδανικές συνθήκες αναπαραγωγής για τις ακρίδες Rocky Mountain. Τα χόρτα φάνηκαν να μαραίνονται, και τα βοοειδή συσσωρεύτηκαν κοντά στον κολπίσκο και το πηγάδι, και κανένας αέρας δεν φάνηκε να ανακατεύει τα φύλλα στα δέντρα, έγραψε η πρωτοπόρος του Kansas, Susan Proffitt. Όλη η φύση φαινόταν ακίνητη. Και μετά ήρθαν.

Έμοιαζαν με ένα υπέροχο, λευκό αστραφτερό σύννεφο, γιατί τα φτερά τους έπιασαν τον ήλιο πάνω τους και τους έκαναν να μοιάζουν με ένα σύννεφο λευκού ατμού, έγραψε ένας ανήσυχος πρωτοπόρος. Φαινόταν σαν να βρισκόμασταν σε μια μεγάλη χιονοθύελλα, θυμήθηκε μια άλλη, όπου ο αέρας ήταν γεμάτος με τεράστια νιφάδες.



Σε μέρη η μάζα των εντόμων αποκλείει τον ήλιο για έξι ώρες. Όταν οι ακρίδες κατέβηκαν, κάλυπταν κάθε θάμνο, φυτό και δέντρο, μερικές φορές σπάζοντας τα άκρα με το συνδυασμένο βάρος τους. Ισιώθηκαν και καταβροχθίστηκαν μίσχοι καλαμποκιού και αποκομίστηκαν σιτάρια. Καταναλώνουν μόνο τα πιο χυμώδη κομμάτια της σοδειάς, αφήνοντας τα υπόλοιπα να σαπίσουν στο έδαφος. Το σιτάρι και οι ακρίδες δεν μπορούσαν να αναπτυχθούν στην ίδια γη, το έβαλε ένας ξαπλωμένος στο σπίτι, και οι ακρίδες είχαν ήδη τον πρώτο ισχυρισμό. Οι ακρίδες πήραν καθαρά ολόκληρα μπαλώματα καρπουζιού και απογυμνωμένα οπωροφόρα δέντρα, αφήνοντας λάκκους ροδάκινου να κρέμονται από κενά κλαδιά.

Έχοντας καταστρέψει τα χωράφια και τα δέντρα, οι ακρίδες εισέβαλαν στη συνέχεια στα σπίτια των αγροτών, καθαρίζοντας βαρέλια και ντουλάπια και καταβροχθίζοντας οτιδήποτε δεν εκκρίνεται σε ξύλα ή μεταλλικά δοχεία. Έσπασαν ακόμη και κουρτίνες και ρούχα. Το βράδυ, οι οικογένειες των αγροκτημάτων έπρεπε να κουνήσουν τα κλινοσκεπάσματα για να απομακρύνουν τις ακρίδες πριν αποσυρθούν και θεωρούσαν τους εαυτούς τους τυχερούς εάν δεν χρειαζόταν άλλη ανακίνηση πριν από το πρωί. Ο αέρας είναι κυριολεκτικά ζωντανός μαζί τους, αΝιου Γιορκ Ταιμςο ανταποκριτής έγραψε από το Κάνσας. Χτύπησαν εναντίον των σπιτιών, συρρέουν στα παράθυρα, καλύπτουν τα διερχόμενα τρένα. Λειτουργούν σαν να στέλνονται για καταστροφή.

Τα τρομοκρατημένα παιδιά έφυγαν πριν από τα σμήνη, και ένας πρωτοπόρος του Κάνσας έγραψε για μια νεαρή γυναίκα, περιμένοντας το πρώτο της μωρό, απουσία του συζύγου της… [που] είχε τρελαθεί από το φόβο. Η Kansan Adelheit Viets ισχυρίστηκε ότι είχε φάει τα ρούχα κυριολεκτικά από την πλάτη της. Φορούσα λευκό φόρεμα με πράσινη λωρίδα, θυμήθηκε. Οι ακρίδες έμειναν πάνω μου και έφαγαν κάθε κομμάτι της πράσινης λωρίδας σε αυτό το φόρεμα πριν να μπορέσουν να γίνουν οτιδήποτε.



Ένας χάρτης που παράγεται από την πολιτεία του Μιζούρι δείχνει ότι η προσβολή του 1874 απλώθηκε από την ανατολική πλαγιά των Rockies στη δυτική Αϊόβα, τη Μινεσότα και το Μιζούρι και από τις καναδικές επαρχίες λιβαδιών στο κεντρικό Τέξας, βόρεια του Ώστιν. Γενικά μετακινήθηκε από το Βορρά στο Νότο. Χτύπησαν ιδιαίτερα σκληρά ήταν το Κάνσας, η Νεμπράσκα, η επικράτεια της Ντακότα, η δυτική Αϊόβα, η Μινεσότα, το Μιζούρι, η ινδική επικράτεια, η ανατολική επικράτεια του Κολοράντο και η νοτιοανατολική γωνία του εδάφους του Ουαϊόμινγκ. Τα αποτελέσματα συχνά μεγεθύνθηκαν σε απομακρυσμένες περιοχές, καθώς οι έποικοι εκεί είχαν μέτρια αποθέματα τροφίμων και λίγους γείτονες για να βοηθήσουν. Το Τέξας, η Περιφέρεια της Μοντάνα και οι επαρχίες του λιβαδιού του Καναδά επηρεάστηκαν, αλλά διέφυγαν από τη χειρότερη από την προσβολή. Το μεγαλύτερο σμήνος ακρίδων το 1874, σύμφωνα με μια έκθεση Εντομολογικής Επιτροπής των ΗΠΑ το 1880, κάλυψε μια περιοχή ίση με τις συνδυασμένες περιοχές του Κοννέκτικατ, του Ντελαγουέρ, του Μέιν, του Μέριλαντ, της Μασαχουσέτης, του Νιού Χάμσαϊρ, του Νιου Τζέρσεϋ, της Νέας Υόρκης, της Πενσυλβανίας, του Ρόουντ Άιλαντ και του Βερμόντ .

Οι ερασιτεχνικές εκτιμήσεις της περιόδου έδωσαν παρόμοια αποτελέσματα. Τον Ιούνιο του 1875, ο Albert Child, δικαστής της κομητείας και κάποτε μετεωρολόγος στο Plattsmouth, Neb., Παρατήρησε ένα τεράστιο σμήνος καθώς περνούσε από πάνω. Με τηλεγραφήματα για αναφορές από τις γύρω πόλεις και χρονοδιάγραμμα του ρυθμού κίνησης καθώς τα έντομα ρέουν για πέντε ημέρες, υπολόγισε ότι το σμήνος είχε μήκος περίπου 1.800 μίλια και πλάτος 110 μίλια. Με βάση αυτά τα δεδομένα υπολόγισε ότι κάλυψε ένα εκπληκτικό 198.000 τετραγωνικά μίλια. Οι ακρίδες του 1874, συγκριτικά, προσβάλλουν περίπου 2 εκατομμύρια τετραγωνικά μίλια.

Καθώς πλησιάζει η πτώση και ο κρύος καιρός μπαίνει, οι ακρίδες συλλέγονται συχνά σε σιδηροδρομικές γραμμές, οι οποίες απορροφούσαν τη θερμότητα του ήλιου μέρα με τη μέρα και την κράτησαν καλά στη νύχτα. Το κρύο νωρίς το πρωί βρήκε τα κοιμισμένα έντομα άκαμπτα και ανίκανα να μετακινηθούν από το μονοπάτι των τρένων που περνούν. Το προκύπτον ολισθηρό, χαρούμενο χάος έκανε δύσκολο για τα τρένα να διαπραγματευτούν με ασφάλεια τους βαθμούς.

Οι έποικοι προσπάθησαν να απωθήσουν ή να καταστρέψουν τις ακρίδες φωτίζοντας πυρκαγιές και έκρηξη πυρίτιδας στα χωράφια τους, ανατινάσσοντας τα σμήνη με κυνηγετικά όπλα και μερικές φορές απλώς τους διώχνουν με ξύλινες σανίδες και εργαλεία αγροκτήματος. Ο πατέρας της Lillie Marcks και ένας μισθωμένος άνδρας προσπάθησαν να σταματήσουν την πρόοδο των εισβολέων σκάβοντας μια τάφρο κατά μήκος της γραμμής του φράχτη τους, γεμίζοντας με ραβδιά και φύλλα και ξεκινώντας μια φωτιά, μόνο για να παρακολουθήσουν αβοήθητα καθώς η τεράστια μάζα εντόμων έπνιξε τις φλόγες. Σκεφτείτε το, έγραψε η Λίλι, ακρίδες που σβήνουν τη φωτιά.

Άλλοι αγρότες έκαψαν τα χωράφια τους με μια χοάνη. Αυτή η αυτοσχέδια συσκευή περιλάμβανε ξύστρα από σίδερο που λερώθηκε με πίσσα άνθρακα και τραβήχτηκε σε δρομείς από άλογα πάνω από τα μολυσμένα χωράφια για να μαζέψει τη σοδειά ακρίδων. Ο ντόζερ εργάστηκε σε ένα βαθμό, αλλά μόνο σε επίπεδο έδαφος, και ακόμη και τότε ήταν ανεπαρκές για την αντιμετώπιση του πεδίου της προσβολής του 1874. Ι.Α. Ο King, του Boulder, Colorado Territory, εφηύρε μια μηχανή αναρρόφησης που λειτουργούσε σαν ηλεκτρική σκούπα της τελευταίας ημέρας, πιπιλίζοντας ακρίδες σε μια χοάνη και στη συνέχεια μια τσάντα για εύκολη απόρριψη. Αλλά, επίσης, λειτούργησε καλά μόνο σε επίπεδο έδαφος, και οι θρυμματισμένες ακρίδες συχνά φράζουν τον μηχανισμό του.

Τελικά, όλες οι άμυνες αποδείχθηκαν ανεπαρκείς, καθώς οι ακρίδες ξεπερνούσαν κατά πολύ τους ανθρώπους. Οι εισβολείς όχι μόνο κατέστρεψαν τη φυσική και καλλιεργημένη βλάστηση, αλλά και άφησαν πίσω τους τη μυρωδιά των περιττωμάτων τους, που έκαναν τις λίμνες και τα ρυάκια καφέ και άφησαν το νερό εντελώς ακατάλληλο για κατανάλωση από τον άνθρωπο ή το ζώο. Τα πουλιά και τα ζώα κατέφυγαν να τρώνε τις νεκρές ακρίδες, αλλά η γιορτή άφησε φουσκωμένα ζώα, τα κρέατά τους φαγώσιμα.

Μία έκθεση που κυκλοφόρησε το 1874 έδειξε ότι μόνο μία οικογένεια στα 10 είχε αρκετές παροχές για να διαρκέσει τον ερχόμενο χειμώνα. Για να αποφευχθούν οι λιμοκτονίες, πολλοί απελπισμένοι έποικοι, ειδικά στο δυτικό Κάνσας και τη Νεμπράσκα, εγκατέλειψαν τις αξιώσεις τους στο σπίτι τους και τα όνειρά τους για μια νέα ζωή για να επιστρέψουν στην Ανατολή. Μόνο το Κάνσας έχασε όσο το ένα τρίτο του πληθυσμού του. Εν τω μεταξύ, η ροή των μεταναστευτικών προς τα δυτικά προς τις Πεδιάδες μειώθηκε κατά 20%.

Τα χρέη εμπόδισαν ορισμένους να φύγουν. Άλλοι δεν ήθελαν να παραχωρήσουν τις επενδύσεις τους σε χρόνο και ενέργεια. Ακόμα άλλοι είχαν σφυρηλατήσει δεσμούς με τη χώρα που αγωνίστηκαν να εξημερώσουν. Έχω χάσει τα πάντα εδώ, έγραψε ένας άντρας, και κατά κάποιον τρόπο πιστεύω ότι αν το βρω ξανά, θα βρίσκεται στην άμεση γειτονιά όπου το έχασα. Επιπλέον, συνέχισε, έχω ένα παιδί που θαμμένο στην αξίωσή μου, και οι δεσμοί μου εδώ είναι ισχυρότεροι και πιο δεσμευτικοί σε αυτόν τον λογαριασμό. Όσοι το έβγαλαν συχνά στράφηκαν σε ομοσπονδιακές και εδαφικές κυβερνήσεις για βοήθεια, δανείστηκαν χρήματα από την οικογένεια και τους φίλους τους ή ακόμη και υποθήκες της γης τους.

Δεν τα κατάφεραν όλοι. Ανταποκριτής για το St. LouisΔημοκρατικόςδημοσίευσε την ακόλουθη έκθεση τον Ιούνιο για αυτό που έγινε γνωστό ως το έτος της ακρίδας:

Έχουμε δει τις τελευταίες εβδομάδες οικογένειες που δεν είχαν ένα γεύμα με νίκες στο σπίτι τους. οικογένειες που δεν είχαν τίποτα να τρώνε, εκτός από όσα τους έδωσαν οι γείτονές τους και τι παιχνίδι θα μπορούσε να παγιδευτεί από το περασμένο φθινόπωρο. Σε μία περίπτωση, μια οικογένεια έξι πέθανε μέσα σε έξι μέρες η μία από την άλλη από την έλλειψη τροφής για να κρατήσουν το σώμα και την ψυχή μαζί.… Από τις σημερινές ενδείξεις οι μελλοντικοί τέσσερις μήνες θα φτιάξουν πολλούς τάφους, σημαδεμένους με ένα απλό κομμάτι ξύλου με την επιγραφή ΑΣΤΕΡΙΑ ΣΤΟ ΘΑΝΑΤΟ ζωγραφισμένο πάνω του.

Επιστρέφοντας νωρίτερα, ορισμένοι πρωτοπόροι προσπάθησαν να ταΐσουν τις οικογένειές τους με το κυνήγι. Άλλες απελπισμένες ψυχές επέζησαν συλλέγοντας απορριφθέντα οστά βούβαλων από το λιβάδι, μεταφέροντάς τα σε σιδηροδρομικούς κόμβους και πώλησή τους έως και 4 $ ανά τόνο. τα κέρατα βουβάλου έφτασαν τα $ 8 ανά τόνο. Σύμφωνα με αναφορές περιόδου, το 1874 η ποσότητα των οστών βούβαλων που μεταφέρθηκε από τους σιδηροδρόμους ήταν τρεις φορές μεγαλύτερη από εκείνη του προηγούμενου έτους και έξι φορές εκείνη του 1872.

Μπείτε στον Charles Valentine Riley. Ο κρατικός εντομολόγος του Μιζούρι σημείωσε ότι τα ζώα και τα άγρια ​​ζώα έτρωγαν ευτυχώς τις ακρίδες και ότι ο άνθρωπος είχε χρησιμοποιήσει το έντομο ως τροφή από τα αρχαία χρόνια. Ο Riley πρότεινε έτσι την εντομοφαγία - απλά, τρώγοντας τα σφάλματα - ως τρόπο μείωσης του αριθμού τους, ενώ τρέφονται πεινασμένοι έποικοι. Τα έντομα, επέμεινε, απέδωσαν μια ευχάριστη γεύση καρυδιού όταν κάποιος αφαίρεσε τα πόδια και τα φτερά τους και τηγανίστηκε το σώμα τους σε βούτυρο. Πρόσθεσε ότι οι ακρίδες έδωσαν επίσης μια εύγευστη σούπα. Για να αποδείξει την άποψή του, ο Riley έστειλε ένα μπούσελ με καψίματα ακρίδων σε έναν τροφοδότη του St. Louisan, ο οποίος επέμενε ότι θα τους έβαζε στο μενού του κάθε μέρα, αν μπορούσε να τους πάρει.

Οι σκληροπυρηνικοί πρωτοπόροι δοκίμασαν τις συνταγές του Riley. Οι Gourmands ισχυρίστηκαν ότι η ακρίδα με επικάλυψη σε βούτυρο, τηγανητό και καρυκευμένο με αλάτι και πιπέρι είχε γεύση σαν καραβίδες. Άλλοι επέλεξαν να προσθέσουν τις τραγανές ακρίδες τους σε ζωμούς και στιφάδο. Ωστόσο, ορισμένοι έποικοι που είδαν τις ακρίδες να καταστρέφουν τα αγροκτήματά τους, δήλωσαν ότι θα λιμοκτονούσαν όσο θα έτρωγαν αυτά τα φρικτά πλάσματα.

Πιο εύγευστη βοήθεια επρόκειτο να έρθει. Καθώς το πεδίο της καταστροφής κατέστη σαφές, οι κρατικές και εδαφικές κυβερνήσεις πραγματοποίησαν ειδικές νομοθετικές συνόδους, εξέδωσαν ομόλογα για την ανακούφιση της φτώχειας και έστειλαν πράκτορες στην Ανατολή για να εξασφαλίσουν βοήθεια, ιδίως σπόρους για την περίοδο καλλιέργειας του 1875. Το έθνος ανταποκρίθηκε με χρήματα και προμήθειες, που συχνά μεταφέρθηκαν δωρεάν από τους σιδηροδρόμους. Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση εξαίρεσε αυτούς τους ξενώνες που χτυπήθηκαν σκληρά από την προσβολή της ακρίδας από τις απαιτήσεις διαμονής, επιτρέποντάς τους να εγκαταλείψουν εν συντομία τη γη τους (και ίσως μετεγκαταστήσουν τις οικογένειές τους) να εργαστούν αλλού και να αποκαταστήσουν τις απώλειές τους χωρίς φόβο να χάσουν την αξίωσή τους. Οι έποικοι έπρεπε να παρέχουν δύο μάρτυρες για να επιβεβαιώσουν την καταστροφή της καλλιέργειας τους. Η πράξη προέβλεπε παρατεταμένη άδεια σε περίπτωση που οι ακρίδες επιστρέψουν το 1875. Οι κάτοικοι σπιτιού έπρεπε να προσκομίσουν αποδείξεις επανεγκατάστασης κατά την επιστροφή τους. Τον Ιανουάριο του 1875, το Κογκρέσο διέθεσε επίσης 30.000 $ για να προμηθεύσει σπόρους στις πολιορκημένες περιοχές.

Ο στρατός των Η.Π.Α., με την οργάνωση και την εμπειρία για να αντιμετωπίσει τις προσπάθειες ανακούφισης μεγάλης κλίμακας και σε καλύτερη τοποθεσία για να προσεγγίσει τους ξενώνες σε απομακρυσμένες περιοχές, πρόσφερε τη μεγαλύτερη βοήθεια. Κατά τη διάρκεια του ζοφερού χειμώνα του 1874–75 οι στρατιώτες του διανέμουν χιλιάδες βαριά παλτά, μπότες, παπούτσια, μάλλινες κουβέρτες και άλλα αντικείμενα, μαζί με σχεδόν 2 εκατομμύρια σιτηρέσια, σε οικογένειες που υποφέρουν σε Μινεσότα, Αϊόβα, Νεμπράσκα, Κάνσας, Κολοράντο και Επικράτεια Ντακότα .

Την άνοιξη του 1875, οι τρισεκατομμύρια ακρίδες αυγών είχαν αρχίσει να εκκολάπτονται το προηγούμενο καλοκαίρι, καλύπτοντας το έδαφος σε πολλά μέρη με μια στριμωγμένη, αγωνιζόμενη μάζα νυμφών. Οι αγρότες φοβόταν το χειρότερο, αλλά μια αργή χιονοθύελλα και ο σκληρός παγετός σκότωσαν τα περισσότερα από τα ανώριμα έντομα, επιτρέποντας στους αγρότες να ξαναφυτεύσουν τις καλλιέργειες τους.

Τα καλά νέα συνέχισαν να έρχονται. Ο πληθυσμός μειώνεται μετά την προσβολή ακρίδων του 1874 αποδείχθηκε βραχύβιος. Στο Κάνσας, για παράδειγμα, ο πληθυσμός ανήλθε σε 364.400 το 1870, αλλά μέσα σε 10 χρόνια είχε αυξηθεί σε 996.100. Ελπίζοντας να σταματήσει τις μελλοντικές προσβολές πριν ξεκινήσουν, η Νεμπράσκα το 1877 ψήφισε Grasshopper Act, απαιτώντας από κάθε ικανό άνδρα ηλικίας 16 έως 60 ετών να εργάζεται τουλάχιστον δύο ημέρες, εξαλείφοντας τις ακρίδες στο χρόνο εκκόλαψης ή αντιμετωπίζοντας πρόστιμο 10 $. Την ίδια χρονιά το Μισσούρι προσέφερε μια γενναιοδωρία $ 1 ένα μπούσελ για ακρίδες που συλλέχθηκαν τον Μάρτιο, 50 σεντς ένα μπούσελ τον Απρίλιο, ένα τέταρτο τον Μάιο και μια δεκάρα τον Ιούνιο. Άλλες πολιτείες Great Plains έκαναν παρόμοιες προσφορές γενναιοδωρίας. Στη δεκαετία του 1880 οι αγρότες είχαν ανακάμψει επαρκώς από τις χαρουπιές τους για να μπορέσουν να στείλουν φορτία καλαμποκιού σε πλημμύρες στο Οχάιο. Επέστρεψαν επίσης σε ανθεκτικές καλλιέργειες όπως το χειμερινό σιτάρι, το οποίο ωρίμασε στις αρχές του καλοκαιριού, πριν μπορέσουν να μεταναστεύσουν οι ακρίδες.

Στα τέλη του 20ου αιώνα, η ακρίδα Rocky Mountain εξαφανίστηκε γρήγορα. Η τελευταία αναφερόμενη παρατήρηση ενός ζωντανού δείγματος ήρθε στον νότιο Καναδά το 1902. Γιατί το συγκεκριμένο είδος εξαφανίστηκε παραμένει κάτι μυστήριο. Οι επιστήμονες έχουν προτείνει τη μείωση του πληθυσμού της Ινδίας και τον μετασχηματισμό των εποίκων από τη γη μπορεί να είχε οδηγήσει σε αλλαγές ενδιαιτημάτων που έφεραν την πτώση των ακρίδων. Άλλοι ανέφεραν την έλλειψη γενετικής ποικιλίας του εντόμου ή συνέδεσαν τη μείωση με τη μείωση των κοπαδιών βούβαλων ή του πληθυσμού των κάστορων. Τα νέα φυτά που αλλάζουν τους βιότοπους, η εισροή πουλιών που τρώνε έντομα και η ίδια η καλλιέργεια (όργωμα καταστράφηκαν αμέτρητα εκατομμύρια θαμμένων μαζών αυγών ακρωτηρίων Rocky Mountain) είναι άλλοι παράγοντες που συνέβαλαν στην εξάλειψη του είδους. Αλλά μην ξεκουράζεσαι ακόμα. Τέτοια διεισδυτικά έντομα όπως το κρίκετ των Μορμόνων (στην πραγματικότητα ένα katydid) εξακολουθούν να ευδοκιμούν στην περιοχή και έχουν απειλήσει τις δυτικές καλλιέργειες μόλις το καλοκαίρι του 2010.

Ο Chuck Lyons, με έδρα το Ρότσεστερ της Νέας Υόρκης, είναι συνταξιούχος συντάκτης εφημερίδων που γράφει τώρα ανεξάρτητα άρθρα γιαΑγρια δύσηκαι άλλες δημοσιεύσεις. Προτείνεται για περαιτέρω ανάγνωση:Συγκομιδή της θλίψης, από την Annette Atkins;Pioneer Women: Φωνές από τα σύνορα του Κάνσας, από τη Joanna L. Stratton; καιΗ πανούκλα χαρουπιού στις Ηνωμένες Πολιτείες, από τον Charles Valentine Riley.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

Γιατί πρέπει να αποφεύγετε τους άνδρες με φαρδιά πρόσωπα (συγγνώμη, παιδιά!)

Θλιβερά νέα για εμάς που προτιμούμε έναν άντρα με στιβαρό σαγόνι σε ένα πλατύ πρόσωπο (εγώ! Εγώ! Το κάνω!) (Σάλια): Όχι μόνο τείνουν να έχουν κάποιες λιγότερο επιθυμητές ιδιότητες, όπως το να είναι πιο επιθετικοί, λιγότερο αξιόπιστο και πιο απατηλό, αλλά το χειρότερο, μπορεί να έχουν πραγματικά τρομερή επίδραση στη συμπεριφορά σας. Μια πρόσφατα δημοσιευμένη μελέτη υποδεικνύει ότι οι άνθρωποι ενεργούν πιο εγωιστικά όταν αλληλεπιδρούν με παιδιά με γκριμάτσες, και με τη σειρά τους, αυτό ενθαρρύνει την εγωιστική συμπεριφορά στους άλλους. Ναι Είναι ένας φαύλος κύκλος! Φυσικά, ενώ τα αποτελέσματα των μελετών όπως αυτό είναι ενδιαφέρον να διαβάσετε και να λάβετε υπόψη, πιθανότατα δεν χρειάζεται να αρχίσετε να μετράτε το πλάτος του προσώπου ενός άντρα πριν συναντήσετε τον ή κάτι άλλο. Αλλά εδώ πρέπει να σκεφτείτε: Μήπως ένας άντρας, όποιο κι αν είναι το σχήμα του προσώπου του ή οποιοδήποτε άλλο φυσικό χαρακτηριστικό, έχει αναδείξει ποτέ το χειρότερο σε εσάς; Αν ναι, γιατί πιστεύετε ότι το έκανε; Άλλοι άντρες που μπορεί να θέλετε να αποφύγετε: *11 Μη γνωριμίες που δεν πρέπει ποτέ να αποδέχεστε από τον άντρα σας *Ηλικιωμένοι έναντι νεότερων ανδρών: Με ποιους πρέπει να βγαίνετε ραντεβού; *Οι κορυφαίοι 3 πιο τρομακτικοί διαδικτυακοί Dater για αποφυγή με κάθε κόστος Φωτογραφία: Getty Images

Διαφορά μεταξύ R και Python

Τόσο το R όσο και το Python είναι οι δύο πιο δημοφιλείς γλώσσες προγραμματισμού ανοιχτού κώδικα προσανατολισμένες στην επιστήμη των δεδομένων. Το R είναι η τελευταία τεχνολογία αιχμής που χρησιμοποιείται ευρέως

Διαφορά μεταξύ τηλεόρασης πλάσματος και τηλεόρασης

Plasma vs Led TV Η τηλεόραση πλάσματος παρέχει τις πιο εξαιρετικές αναλογίες αντίθεσης, χρώματος και κίνησης στην τηλεόραση υψηλής ευκρίνειας. Τα pixel διαχειρίζονται το χρώμα και

Διαφορά μεταξύ πλοκής και ιστορίας

Plot vs Story Πολλοί από εμάς δεν συνειδητοποιούν ότι υπάρχει μια διαφορά μεταξύ μιας πλοκής και μιας ιστορίας, επειδή αναφερόμαστε στην πλοκή ως ιστορία. Ωστόσο, το οικόπεδο πρέπει

Διαφορά μεταξύ κωδικοποίησης και αποκωδικοποίησης;

Για να εξηγηθεί αυτό, ο συγγραφέας πρέπει να λάβει πληροφορίες από την έρευνα και τη σκέψη και να γνωστοποιήσει τις διαφορές και τις έννοιες μέσω αυτού του κειμένου. Ο συγγραφέας

6 καλοκαιρινά ρούχα για συμπίεση πριν από την ημέρα της εργασίας

6 τέλεια καλοκαιρινά ρούχα για να φορέσετε πριν από την ημέρα της εργασίας. Εικόνες της Olivia Palermo, της Rita Ora, της Lily Aldridge και άλλων με τέλεια καλοκαιρινά σύνολα.