17 χρόνια στο Βιετνάμ

Από το Nam Dong το 1964, το Tet 1968, το 1972 του Πάσχα, ο Gerald Hickey συμμετείχε σε όλα - και δεν ήταν καν στρατιώτης.



Όταν ο Gerald C. Hickey πήγε στο Βιετνάμ το 1956 με την εταιρεία RAND, δεν είχε ιδέα ότι θα περάσει τα επόμενα 17 χρόνια στη Νοτιοανατολική Ασία. Το 1973 επέστρεψε στις ΗΠΑ ως ανθρωπολόγος με την περισσότερη εμπειρία στο έδαφος του Βιετνάμ και με τη μεγαλύτερη γνώση των πολλών εθνοτικών ομάδων αυτής της χώρας. Κατά τη διάρκεια του χρόνου του εκεί, συνεργάστηκε πολύ στενά με τους αυτόχθονες Montagnards του Central Highlands. Και στο δρόμο, ο Gerry Hickey αντιμετώπισε πιθανώς περισσότερη μάχη από τους περισσότερους πεζούς στο Βιετνάμ.



Όταν ο Roger Donlon κέρδισε το πρώτο Μετάλλιο Τιμής του πολέμου στο Nam Dong τον Ιούλιο του 1964, ο Hickey ήταν εκεί. Όταν οι Montagnards κατέλαβαν πολλά στρατόπεδα Ειδικών Δυνάμεων κοντά στο τέλος του ίδιου έτους, ο Hickey στάλθηκε στο Ban Me Thuot για να συμβουλεύσει πώς να επιτύχει μια ειρηνική επίλυση της κρίσης. Ο Χίκυ βρισκόταν για άλλη μια φορά στο Ban Me Thuot κατά την επίθεση Tet του 1968, όταν ο στρατός του Βόρειου Βιετνάμ προσπάθησε να καταλάβει αυτήν την πόλη. Τελικά, την άνοιξη του 1972, όταν το NVA προσπάθησε να αναλάβει τα Κεντρικά Χάιλαντς, ο Χίκυ βρισκόταν στο Pleiku και το Κοντούμ κατά τη διάρκεια των βαρύτερων αγώνων.

Κατά τη διάρκεια της παραμονής του, ο Χίκυ έγραψε πέντε βιβλία για τους πληθυσμούς και τις εκδηλώσεις στο Βιετνάμ.Χωριό στο Βιετνάμ, Υιοί των Βουνών, Δωρεάν στο Δάσος, Βασιλεία στην Πρωινή ΟμίχληκαιΟ κόσμος γκρεμίστηκεδεν έχουν εκτυπωθεί, αλλά διατίθενται σε CD από το RADIX Press. Η αυτοβιογραφία του Χίκυ,Παράθυρο σε έναν πόλεμο: Ένας ανθρωπολόγος στη σύγκρουση στο Βιετνάμ(Texas Tech University Press), παρέχει μια λεπτομερή ιστορία του πολέμου του Βιετνάμ από την άποψη ενός επιστημονικού συμμετέχοντα. Ο συνταξιούχος αξιωματικός και συγγραφέας Ειδικών Δυνάμεων του Στρατού Τζορτζ Ντούλεϊ πήρε συνέντευξη πρόσφατα από τον Γκέρυ Χίκυ στο σπίτι του στο Σικάγο.



VN: Ήσουν στο στρατόπεδο Nam Dong όταν ο Ρότζερ Ντόλον (διοικητής του τμήματος Α-726, 7η ομάδα ειδικών δυνάμεων (Airborne)) κέρδισε το πρώτο μετάλλιο τιμής του πολέμου του Βιετνάμ.

Hickey: Πήγα στο Nam Dong στις αρχές Ιουλίου 1964 για να πάρω συνέντευξη από την ομάδα των Ειδικών Δυνάμεων ως μέρος της αποστολής μου από την RAND Corporation. Εκείνη την εποχή, κάναμε έρευνα για αμερικανούς στρατιωτικούς συμβούλους. Δεν είχα ιδέα ότι θα συμμετείχα σε μια από τις πρώτες μεγάλες μάχες του πολέμου.

VN: Τι συνέβη?



Hickey: Φαινόταν να υπάρχει συσσώρευση δραστηριότητας γύρω από το στρατόπεδο. Οι χωρικοί γύρω από το στρατόπεδο άρχισαν να ενεργούν διαφορετικά. Γνωρίζαμε ότι επρόκειτο να συμβεί κάτι. Υπήρξε μια συνάντηση στις 2030 ώρες περίπου [το απόγευμα της 5ης Ιουλίου] και ο καπετάνιος Ντόλον διέταξε αυξημένη επαγρύπνηση, ιδιαίτερα για την εσωτερική περίμετρο, την οποία θα υπερασπίστηκε η ομάδα των Ειδικών Δυνάμεων και μερικοί μισθοφόροι από την Κίνα. Ο λοχίας Ray Whitsell μου έδωσε ένα τουφέκι AR-15, ώστε να μπορώ να βοηθήσω στην άμυνα του στρατοπέδου. Μετά πήγαμε για ύπνο. Στο 0226 στις 6 Ιουλίου, με έπεσαν από το κρεβάτι μου από τους πρώτους εισερχόμενους γύρους. Πήρα τα γυαλιά, τα πάνινα παπούτσια και το όπλο μου και πήγα στην προειδοποιητική μου θέση στο νοτιοδυτικό τμήμα της εσωτερικής περιμέτρου. Μέσα σε πολύ μικρό χρονικό διάστημα, είχαμε VC μέσα στην εσωτερική περίμετρο.

VN: Ήσασταν προετοιμασμένοι να γίνεσαι ρουτίνας στη μάχη;

Hickey: Είχα καταρτιστεί το 1944 και εκπαιδεύτηκα στο M-1 carbine. Ρώτησα τον λοχιοφόρο Whitsell αν μπορούσε να μου δώσει μια καρμπίνη αντί για ένα AR-15, αλλά δεν υπήρχαν καραμπίνες. Ευτυχώς, είχα εκπαιδευτεί στο AR-15 σε άλλο στρατόπεδο Ειδικών Δυνάμεων πριν έρθω στο Ναμ Ντονγκ.



VN: Έχετε γράψει στο Nam Dong στο Παράθυρο σε έναν πόλεμο , αλλά θα μπορούσατε να περιγράψετε αυτήν τη μάχη;

Hickey: Η γενική μου αντίληψη ήταν αυτή της μαζικής πυρκαγιάς, η οποία περιελάμβανε λευκό φωσφόρο που είχε αντίκτυπο στο στρατόπεδο και έπειτα έκαψε φωτιά καθώς οι δομές του στρατόπεδου πυρπολήθηκαν. Πιθανότατα είχαμε περίπου 200 φιλικά αποτελεσματικά στρατεύματα να υπερασπιστούν το στρατόπεδο, ενώ υπήρχαν περίπου 900 επιτιθέμενοι. Επιπλέον, δεν είχαμε υποστήριξη αέρα ούτε υποστήριξη πυρκαγιάς εκτός από τα δικά μας κονιάματα. Ο καπετάν Ντόλον τραυματίστηκε, αλλά συνέχισε να κάνει γύρους και να ελέγχει τους ανθρώπους του. Τον θυμάμαι να σταματάει σε ένα σημείο και να ρωτάει πώς έκανα και χρειάζομαι πυρομαχικά. Του είπα ότι θα μπορούσα να χρησιμοποιήσω περισσότερα πυρομαχικά και έφυγε για να πάρω εφοδιασμό. Πριν φύγει, ο καπετάν Ντόλον μου είπε ότι ο Δάσκαλος λοχίας Γαβριήλ Αλάμο, ο λοχίας της ομάδας και ο λοχίας Τζον Χιούστον είχαν σκοτωθεί. Αργότερα, διαπίστωσα ότι ο Αυστραλός αξιωματικός εντάλματος Kevin Conway είχε επίσης σκοτωθεί. Ήταν μια πολύ άσχημη νύχτα.

VN: Πληγώθηκες εκείνο το βράδυ;

Hickey: Είχα πολλαπλές πληγές είτε από ένα πιστόλι ή ένα κονίαμα, αλλά όχι σπασμένα κόκαλα. Μώλωπα, αιματηρή και ελαφρώς ζαλάδα, αλλά μπορούσα ακόμα να πολεμήσω.

VN: Πότε έγινε καλύτερα;

Hickey: Την αυγή το VC συνειδητοποίησε ότι είχαν αποτύχει να καταλάβουν το στρατόπεδο. Υπήρχε σποραδική πυρκαγιά, αλλά εξακολουθούσαμε να είμαστε ιδιοκτήτες του Nam Dong Όλοι ήξεραν ότι με το φως της ημέρας θα ανακουφίζαμε. Θεραπεύσαμε τους τραυματίες, μερίσαμε το νερό και περιμέναμε ενισχύσεις. Αργότερα, ενημέρωσα τους στρατηγούς [William C.] Westmoreland και [William] Depuy ότι οι νεκροί ζαμπόν στο στρατόπεδο δεν φαίνεται να είναι νότιοι Βιετναμέζοι. αυτή θα μπορούσε να ήταν η πρώτη συμμετοχή του NVA στο Νότο.

VN: Πώς ενισχύθηκε το στρατόπεδο;

Hickey: Αυτό ήταν πριν από τις μέρες των δυνάμεων του Mike [κινητές δυνάμεις απεργίας, εκπαιδευμένες και υπό την ηγεσία μονάδων Ειδικών Δυνάμεων των ΗΠΑ], οπότε δεν υπήρχε άμεση ενίσχυση αμέσως. Περιμέναμε τα ελικόπτερα Marine CH-34 να μας ανακουφίσουν και να εκκενώσουν τα θύματα μας, αλλά καθώς έφτασαν στην κορυφογραμμή, το VC τους πήρε κάτω από τη φωτιά και έφυγαν. Υπήρξε γενική απογοήτευση. συνεχίσαμε να τείνουμε τα τραυματισμένα και ανακατανεμημένα πυρομαχικά αναμένοντας μια άλλη επίθεση VC. Τελικά, ένα ελικόπτερο του στρατού Huey μπήκε στην κοιλάδα με τους πυροβολιστές της πόρτας να πυροβολούν παντού. Αυτό το ελικόπτερο κατέστειλε αρκετή φωτιά για να επιτρέψει στα ελικόπτερα Marine CH-34 να επιστρέψουν. Αυτά τα ελικόπτερα έφεραν ενισχύσεις από την ομάδα των Ειδικών Δυνάμεων στο Ντα Νανγκ.

VN: Έφυγες τότε;

Hickey: Όχι. Έπρεπε να βγάλουμε τους τραυματίες πρώτα, αλλά τα πράγματα έγιναν χαοτικά. Ήμασταν ακόμη υπό περιοδική πυρκαγιά ελεύθερων σκοπευτών, και ορισμένα στρατεύματα του Βιετνάμ CIDG [Πολιτική παράνομη άμυνα ομάδας] προσπάθησαν να εισβάλουν στα ελικόπτερα για να φύγουν από το Nam Dong. Οι πιο σοβαροί τραυματίες εκκενώθηκαν και επιστρέψαμε στην υπεράσπιση του στρατοπέδου. Η ομάδα ανακούφισης τελικά ανέλαβε, και όλο το Detachment A-726 διατάχθηκε να φύγει για το Ναν Νανγκ.

VN: Τι συνέβη στο Ντα Νανγκ;

Hickey: Οι στρατιώτες των πεζοναυτών και των ειδικών δυνάμεων μας αντιμετώπισαν πολύ καλά. Οι Πεζοναύτες μας έδωσαν είδη ένδυσης και τουαλέτας, και οι Ειδικές Δυνάμεις μας έδωσαν ένα κενό στρατώνες και ντους. Φάγαμε, ήπιαμε μπύρα και μιλήσαμε για τη σκληρή νύχτα μας. Επέστρεψα στη Σαϊγκόν το επόμενο πρωί.

VN: Εξακολουθείτε να επικοινωνείτε με τον Roger Donlon;

Hickey: Ω, ναι. [Τον Φεβρουάριο του 2005], ο παλιός αριθμός της συνταγματάρχης Donlon επανενεργοποιήθηκε στο Fort Bragg και πετάξαμε εκεί για να παρακολουθήσουμε την τελετή. Ενώ εκεί παρατηρήσαμε επίσης την εκπαίδευση που λαμβάνουν οι επίδοξοι στρατιώτες των Ειδικών Δυνάμεων. Ήταν ευχάριστο να βλέπουμε την τελευταία γενιά στρατιωτών SF να έρχονται.

VN: Αναφέρεστε στον Ντόλον ως συνταγματάρχη. Πότε προήχθη;

Χίκυ: Μετά τον Ναμ Ντονγκ, ο Ρότζερ έμεινε στο στρατό μέχρι που αποσύρθηκε τελικά ως συνταγματάρχης. Είναι συνταξιούχος και ζει στο Κάνσας για αρκετά χρόνια.

VN: Πώς συμμετείχατε στο FULRO [ Ενωμένο μέτωπο για την απελευθέρωση των καταπιεσμένων φυλών— Ενωμένο μέτωπο για την απελευθέρωση των καταπιεσμένων λαών] στην εξέγερση στο Ban Me Thuot στα τέλη του 1964;

Hickey: Είχα γνωρίσει το μεγαλύτερο μέρος της ηγεσίας του FULRO ως μέρος των εθνογραφικών μου σπουδών. Οι Paul Nur, Nay Luett και Y Bham Enuol ήταν φίλοι από την προηγούμενη έρευνά μου. Ίσως ήταν φυσικό να μου ζητηθεί να συμμετάσχω στις διαπραγματεύσεις στο Ban Me Thuot. Είχα παρακολουθήσει την εξέλιξη του Bajaraka [ένα κίνημα του οποίου το όνομα προήλθε από τα βασικά γράμματα σε Bahnar, Jarai, Rhade και Koho - πρωτογενείς φυλές ορεινών περιοχών] σε FULRO. Το FULRO ήταν ουσιαστικά το κίνημα Bajaraka που επεκτάθηκε για να συμπεριλάβει το Cham και το Khmer Krom.

VN: Τι πραγματικά συνέβη στο Ban Me Thuot;

Hickey: Υπήρξαν μια σειρά εξεγέρσεων από τους εθνοτικούς φυλές στα Κεντρικά Χάιλαντς. Ως μέρος του προγράμματος CIDG που διευθύνεται από τις αμερικανικές ειδικές δυνάμεις, οι φυλετές είχαν οπλιστεί για να πολεμήσουν το Βιετνάμ. Ωστόσο, ορισμένοι από τους ένοπλους φυλετές πίστευαν ότι ήταν κατάλληλη στιγμή να απαλλαγούμε από τους Βιετνάμ, τους οποίους θεωρούσαν ως παρεμβαλλόμενους στη γη τους. Ένας αριθμός στρατοπέδων ειδικών δυνάμεων καταλήφθηκε από τους φυλές. Οι Αμερικανοί συνήθως τελούν υπό κατ 'οίκον περιορισμό, και οι ομόλογοι των Ειδικών Δυνάμεων του Βιετνάμ συχνά σκοτώθηκαν. Μέχρι τις 20 Σεπτεμβρίου 1964, υπήρχαν περίπου 3.000 CIDG σε εξέγερση, και είχαν διαδηλώσει στο Ban Me Thuot.

VN: Ποια ήταν η σημασία του Ban Me Thuot;

Hickey: Ban Me Thuot ήταν η πρωτεύουσα του Ράντε και η δεύτερη μεγάλη πόλη στα υψίπεδα. Βρισκόταν σε ψηλό οροπέδιο. Είχε μια μακρά ιστορία γαλλικής κατοχής, μαζί με φυτείες, σχολεία, πολιτιστικές εγκαταστάσεις και άλλες αστικές ανέσεις. Η γαλλική επιρροή ήταν ακόμη βαθιά.

VN: Τι οδήγησε την κρίση στο κεφάλι;

Hickey: Οι αντάρτες συνέλαβαν τον συνταγματάρχη John (Fritz) Freund, ο οποίος ήταν ο αναπληρωτής ανώτερος σύμβουλος του σώματος [ARVN] II, και τον κρατούσε όμηρο στο Buon Sar Pa. Η κατάσταση FULRO είχε ξεπεραστεί γρήγορα.

VN: Ποια ήταν η απάντηση του Βιετνάμ;

Hickey: Οι Βιετναμέζοι ήθελαν να παρέμβουν μαζικά και να διδάξουν στους αντάρτες ένα μάθημα. Ευτυχώς, επικρατούσαν πιο κρύα κεφάλια. Όμως, πρέπει να καταλάβετε την άποψη της βιετναμέζικης κυβέρνησης: Η κυβέρνηση πολεμούσε μια αυξανόμενη εξέγερση ενάντια στο Βιετνάμ, το οποίο βοήθησε ο Βόρειος Βιετνάμ. Ταυτόχρονα, η κυβέρνηση γνώριζε ότι μπορούσε να κρατήσει τα υψίπεδα μόνο με τη συνεργασία των Montagnards, αλλά οι ίδιοι Montagnards είχαν νόμιμα παράπονα εναντίον της κυβέρνησης.

VN: Τι έγινε μετά?

Hickey: Η RAND Corporation είχε συναντηθεί με τον Πρέσβη Maxwell Taylor και τον στρατηγό Westmoreland, και μου ζητήθηκε να πάω στο Ban Me Thuot. Προσγειώθηκα εκεί σε ένα [de Havilland Canada] Caribou και συναντήθηκα με τον ανώτερο σύμβουλο της επαρχίας. Αργότερα, οι γενικοί αξιωματικοί του ARVN και του στρατού των ΗΠΑ μαζί μας. Οι συστάσεις μου ήταν ότι οι αντάρτες της FULRO είχαν κάποια νόμιμα ζητήματα ιδιοκτησίας γης και ότι η διαπραγμάτευση ήταν η προτιμώμενη τακτική. Μέσα από διαπραγματεύσεις, δόθηκε μεγαλύτερη εκπροσώπηση στους Montagnards στην κυβέρνηση και η εξέγερση τελείωσε. Ωστόσο, τα ζητήματα ιδιοκτησίας γης συνεχίστηκαν καθ 'όλη τη διάρκεια του πολέμου.

VN: Γιατί συνέχισαν αυτά τα ζητήματα;

Hickey: Πολλοί φυλετές ασκούσαν σιωπηλή γεωργία, η οποία μερικές φορές ονομάζεται slash-and-burn. Σύμφωνα με αυτό το γεωργικό σύστημα, ένα οικόπεδο θα χρησιμοποιηθεί έως ότου δεν μπορεί πλέον να θρέψει μια καλλιέργεια. Στη συνέχεια, θα δημιουργηθεί ένα νέο οικόπεδο ενώ το παλιό οικόπεδο αναγεννάται για μια περίοδο ετών. Αυτό σήμαινε ότι οι φυλετές ισχυρίστηκαν τεράστια αγροτεμάχια που δεν βρίσκονταν σε αποτελεσματική καλλιέργεια. Ωστόσο, η κυβέρνηση του Βιετνάμ το θεώρησε ως σπατάλη και ισχυρίστηκε ότι η αναγεννητική γη δεν ανήκε σε καμία συγκεκριμένη φυλή. Μια άλλη πτυχή του προβλήματος ήταν ότι το ανώτερο έδαφος τείνει να είναι λεπτό με βάση αργίλου-λατερίτη. Η ιδιοκτησία γης υπό αυτές τις συνθήκες δεν ήταν απλό ζήτημα.

VN: Το FULRO ως εξέγερση έπρεπε να υποστηριχθεί από μια εξωτερική δύναμη. Ποια ήταν αυτή η δύναμη;

Hickey: Προφανώς, ήταν η Καμπότζη. Το Khmer Kron [Khmer Kampuchea Kron, μια ένοπλη ομάδα Καμποτζιανών από το δέλτα του Νότιου Βιετνάμ] είχε έννομο συμφέρον να διατηρήσει την ισορροπία του Βιετνάμ. Τείνουμε να ξεχνάμε ότι η Καμπότζη κάποτε ελέγχει μεγάλα τμήματα του Βιετνάμ, συμπεριλαμβανομένων των περισσότερων από το Δέλτα του Μεκόνγκ [το οποίο οι κάτοικοί του - Τσαμς - αποκαλούσαν Τσάμπα] Ο Les Kossem, ένας υπολοχαγός συνταγματάρχης στον στρατό της Καμπότζης, έτεινε να συνδέεται στενά με τον FULRO. Ήταν ένας Καμπότζης Cham (και μουσουλμάνος) που ήταν γενειοφόρος επαναστάτης στο Buon Sar Pa κατά τη διάρκεια της εξέγερσης του FULRO, τον οποίο συνάντησα ξανά το 1970 σε ένα εστιατόριο στη Πνομ Πεν, ενώ έτρωγα με άλλους ηγέτες της FULRO. Καθώς μιλήσαμε, ο Les Kossem είπε: Παρακαλώ δώστε τους χαιρετισμούς μου στον συνταγματάρχη Freund. Μου παραδέχτηκε ότι είχε σταλεί στο Buon Sar Pa για να διευθύνει τις επιχειρήσεις FULRO.

VN: Επιστρέψατε στο Ban Me Thuot κατά τη διάρκεια του Tet του 1968. Τι συνέβη εκεί;

Hickey: Στις 27 Ιανουαρίου 1968, πήγα στο Ban Me Thuot σε συνδυασμό με ένα έργο έρευνας εδάφους στο οποίο εργαζόμαστε στο RAND. Η επόμενη μέρα ήταν Κυριακή και πήγα στο χωριό Μπουόν Κράμ, περίπου 20 χιλιόμετρα μακριά στη Διαδρομή 21Β, όπου συμμετείχα σε μια γιορτή στο τέλος της συγκομιδής. Η διάθεση ήταν εορταστική και το κρασί ρυζιού άφθονο. Την επόμενη μέρα, Δευτέρα 29 Ιανουαρίου, επέστρεψα στο Buon Kram και η διάθεση ήταν ζοφερή. Ο αρχηγός του χωριού εξήγησε ότι η NVA ήταν στα νότια και φαινόταν να είναι στην πορεία. Οι ανιχνευτές του Montagnard ανέφεραν ότι η NVA σχεδίαζε να επιτεθεί στο Ban Me Thuot την Τρίτη 30 Ιανουαρίου. Ήμουν με τον Mike Benge, ένα USAID [ΗΠΑ Υπάλληλος Διεθνούς Ανάπτυξης] εργαζόμενος εκείνη την εποχή και αποφασίσαμε να επιστρέψουμε στο Ban Me Thuot.

VN: Και μετά τι?

Hickey: Οι αξιωματικοί της MACV [Διοίκηση Στρατιωτικής Βοήθειας, Βιετνάμ] πίστευαν ότι η NVA θα τιμήσει την εκεχειρία της Tet και ότι δεν χρειάζεται να ανησυχείτε. Πήγα στο Ειδικό Δυνάμεις B-23, και έσκαβαν πυρετωδώς άμυνα και ετοιμαζόταν για μάχη. Αποφάσισα να μείνω μαζί τους όταν μου είπαν ότι είχαν νοημοσύνη ότι ένα σύνταγμα NVA θα επιτέθηκε εκείνο το βράδυ. Όπως και πριν στο Nam Dong, μου δόθηκε ένα όπλο για να βοηθήσω να υπερασπιστώ την ένωση. Αυτή τη φορά έλαβα το carbine που προτιμούσα.

VN: Πότε ξεκίνησε η επίθεση;

Hickey: Παρά την εντολή του αρχηγού της επαρχίας να μην πυροβολήσει όπλα προς τιμήν του Tet, οι Βιετναμέζοι γιόρτασαν την άφιξη του νέου έτους στις 2400 ώρες με πυροβολισμούς και πυρόσβεστες. Ο θόρυβος υποχώρησε μετά από περίπου 30 λεπτά. Στη συνέχεια, το 0130, το NVA πυροβόλησε ένα τεράστιο μπαράκι γύρων και πυραύλων στις στρατιωτικές εγκαταστάσεις και στο κέντρο της πόλης. Ευτυχώς, οι φιλικές δυνάμεις είχαν άρματα μάχης, ελικόπτερα και άλλα αεροπορική υποστήριξη. Το καταφέραμε όλη τη νύχτα χωρίς απώλειες. Ο Mike Benge έφυγε για να ελέγξει ένα από τα χωριά του και συνελήφθη από το NVA.

VN: Τι συνέβη με τη Benge;

Hickey: Ο Mike οδήγησε στο χωριό Buon Ale-A για να ελέγξει μερικούς Αμερικανούς ιεραπόστολους και συνελήφθη μαζί με τους ιεραπόστολους. Όλοι οι αιχμάλωτοι μεταφέρθηκαν στην Καμπότζη, αλλά μόνο ο Μάικ επέζησε από το βόρειο ταξίδι στο Χόλτον Χανό. Ο Mike κυκλοφόρησε αργότερα το 1973.

VN: Η επίθεση ολοκληρώθηκε στις 31 Ιανουαρίου;

Hickey: Όχι. Το NVA συνέχισε την επίθεσή του και ο Ban Me Thuot γεμίζει με πρόσφυγες, πολλοί από αυτούς τραυματίστηκαν. Οι ιατροί είχαν τα χέρια τους γεμάτα με τους πληγωμένους Montagnards, και οι πυροβολισμοί αυξήθηκαν καθώς ο ήλιος έπεσε. Περάσαμε άλλη μια νύχτα στο B-23 και μάθαμε ότι η επίθεσή μας ήταν μέρος μιας μαζικής επιχείρησης σε όλη τη χώρα.

VN: Μείνατε στο Ban Me Thuot για όλη τη μάχη;

Hickey: Όχι, κατάφερα να φτάσω με ελικόπτερο στο Nha Trang το απόγευμα. Ανυπομονούσα να επιστρέψω στη Saigon επειδή πίστευα ότι η Saigon θα ήταν ένα φυσικό επίκεντρο για επίθεση, και εκεί ήταν το σπίτι και το γραφείο μου. Όταν έφτασα στο Nha Trang περίπου 1730 ώρες, ήταν πολύ αργά για να πάω στη Saigon. Πήγα στο συγκρότημα της 5ης ομάδας ειδικών δυνάμεων για να δω τον φίλο μου συνταγματάρχη Fred Ladd που ήταν ο διοικητής της SF. Με τον Συνταγματάρχη Λαντ, επισκεφτήκαμε με τον Συνταγματάρχη Λε Κουάνγκ Τρίου, επικεφαλής των Ειδικών Δυνάμεων του Βιετνάμ. Μάθαμε ότι άλλα 300 NVA ερχόταν στο βόρειο τμήμα του Nha Trang. Ανυπομονώ για ένα ντους, ένα γεύμα, ένα ποτό και ένα κρεβάτι όταν επιστρέψαμε στο συγκρότημα των Ειδικών Δυνάμεων.

VN: Και το κατάλαβες;

Hickey: Ναι, το έκανα, εκτός αν μας επιτέθηκε στις 0130 το επόμενο πρωί. Πήγα στην αποθήκη διοίκησης και παρακολούθησα τη μάχη. Αργότερα το πρωί, συνόδευα τον καπετάνιο Carl McCarden καθώς επιτέθηκε προς τον μεγάλο Βούδα στο βόρειο Nha Trang με μια εταιρεία Mike Force των φυλών των Ράντε. Παρακολούθησα καθώς έριξαν χειροβομβίδες και προχώρησαν στο λόφο. Αργότερα, τα ίδια στρατεύματα επανέλαβαν τον ραδιοφωνικό σταθμό Nha Trang.

VN: Πότε φτάσατε στο Saigon;

Hickey: Άκουσα ότι το αεροδρόμιο Tan Son Nhut στη Saigon ήταν κλειστό, αλλά κατάφερα να φτάσω εκεί στο Caribou το πρωί της 3ης Φεβρουαρίου 1968. Το αεροδρόμιο ήταν ήσυχο και σχεδόν ερημικό, αλλά υπήρχε στρατιωτική δραστηριότητα παντού. Έκανα μια βόλτα με στρατιωτικό ασθενοφόρο και έφτασα στη Σαϊγκόν. Ήταν καλό να ξαναγυρίσω στο σπίτι, παρόλο που συνέχιζαν κάποιες μάχες.

VN: Ήσασταν επίσης παρόντες κατά τη διάρκεια της επίθεσης του 1972 από το NVA όταν προσπαθούσαν να πάρουν τον Πλέικο και τον Κοντούμ. Τι συνέβη?

Hickey: Η αμερικανική στρατιωτική επιχείρηση σταμάτησε σταδιακά, αλλά μεγάλο μέρος του τι είχε κάνει ο στρατός αναλήφθηκε από το Στέιτ Ντιπάρτμεντ. Ο John Paul Vann ήταν ο ανώτερος σύμβουλος του CORDS [Υποστήριξη Πολιτικών Επιχειρήσεων και Επαναστατικής Ανάπτυξης], μετά τη συνταξιοδότησή του από το στρατό και άρχισε να διαχειρίζεται τον πόλεμο στα υψίπεδα. Τείνει να βασίζεται σε B-52 απεργίες τόσο πολύ που το ψευδώνυμό του ήταν Arclight John. Φυσικά, οι κινήσεις των συνθηκών του NVA και οι επακόλουθοι βομβαρδισμοί δημιούργησαν εφιάλτες προσφύγων. Υπήρχαν χιλιάδες εκτοπισμένοι Montagnards και θύματα που δεν μπορούσαν να αντιμετωπιστούν εύκολα σε ένα περιβάλλον μαζικών ατυχημάτων. Μέχρι το 1972 οι μελέτες μου στο RAND Corporation είχαν παραμεριστεί σε μεγάλο βαθμό και εργαζόμουν κυρίως σε αποστολές ανακούφισης.

VN: Χρηματοδοτήσατε προσωπικά μερικές από αυτές τις αποστολές ανακούφισης. Γιατί ήταν αυτό;

Hickey: Είναι δύσκολο να περιγράψεις το χάος που δημιουργούσε. Είχαμε πρόσφυγες χωρίς φαγητό, καταφύγιο και νερό. Συχνά θα υπήρχε η απαίτηση να μετακινηθούν αυτά τα άτομα σε μια νέα τοποθεσία, αλλά δεν θα υπήρχε μεταφορά. Αν μπορούσα να πληρώσω στρατιώτες του ARVN για να παραδώσω νερό σε μερικούς από τους πρόσφυγες, το έκανα. Βρήκα αρκετά συχνά ότι πολλοί στρατιώτες του ARVN δεν είχαν πληρωθεί σε μήνες.

VN: Τι συνεβαινε?

Hickey: Καθώς ο πόλεμος εξελίχθηκε, ο στρατός προσπαθούσε να ξεριζώσει ολόκληρους πληθυσμούς και να τους επανεγκαταστήσει. Ο στρατηγός William Peers, διοικητής του 4ου τμήματος πεζικού, μετακόμισε σε ένα σημείο πάνω από 800 Jarai. Παρόλο που σε κάθε οικογένεια δόθηκαν 7.000 piasters, αυτά τα χρήματα χάθηκαν σύντομα σε βιετναμέζους εργολάβους που θα παρείχαν ξυλεία για κατασκευή σπιτιών σε μια περιοχή όπου διαφορετικά δεν υπήρχε ξύλο. Αυτό συνέβη συνεχώς. Ο στόχος ήταν να απομακρύνουν τον Jarai από τα εδάφη τους για να δημιουργήσουν ζώνες ελεύθερης πυρκαγιάς. Νωρίτερα, υπήρχε ένα σχέδιο για τη μεταφορά 8.000 φυλών σε μια νέα περιοχή, ένα έργο που τελικά απέτυχε.

VN: Δεν ήταν ασυνήθιστο να εμπλέκεται ένας ανθρωπολόγος σε έναν πόλεμο;

Hickey: Υποθέτω ότι δεν ήταν συνηθισμένο, αλλά οι σπουδές μου με ανάγκασαν να ασχοληθώ με τις διάφορες φυλές και τυχαία βρίσκονται σε συγκρουόμενες περιοχές. Υπάρχει μια σχολή σκέψης που πρέπει να καθίσει και να παρατηρήσει. Ωστόσο, αυτή δεν είναι η σωστή στάση. Δεν θα αφήναμε τους ανθρώπους να αρρωσταίνουν και να πεθαίνουν αν τους βλέπαμε να τρώνε κάτι δηλητηριώδες. Ίσως η ανατροφή μου είχε επιπτώσεις στη συμπεριφορά μου, αλλά ξέρω ότι πάντα προσπαθούσα να κάνω το σωστό.

VN: Αφού έγραψε πέντε βιβλία και πολλά άρθρα ενώ στο Βιετνάμ, θα πίστευε κανείς ότι θα σας προσφερόταν ραντεβού καθηγητών σε πολλά αναγνωρισμένα πανεπιστήμια, αλλά η συμμετοχή σας στον πόλεμο φαίνεται να σας προκάλεσε δυσκολίες με τους ακαδημαϊκούς συναδέλφους σας.

Hickey: Όταν επέστρεψα στις Ηνωμένες Πολιτείες, προσπάθησα να κλείσω ραντεβού στη σχολή του Πανεπιστημίου του Σικάγο. Παρά την υποστήριξη του προέδρου του Τμήματος Ανθρωπολογίας, δεν ήθελα. Η ακαδημία γενικά φάνηκε να αισθάνεται ότι η δουλειά μου για την RAND Corporation και το Υπουργείο Άμυνας με είχε μολύνει. Έλαβα κάποια προσωρινά ραντεβού μετά το Βιετνάμ, αλλά το ρεκόρ δημοσίευσής μου θα έπρεπε να μου είχε κερδίσει περισσότερα. Παρόλο που τα προσωρινά ραντεβού δεν πληρώνονταν τόσο καλά όσο ένα ραντεβού καθηγητή, ήμουν σε θέση να συνεχίσω τις ανθρωπολογικές σπουδές μου και να συναντήσω τους ηγέτες του τομέα μου. Ήμουν ένα από τα θέματα του αΕφημερίδα Wall Streetάρθρο στις 18 Νοεμβρίου 1971, σχετικά με τον Μακαρθισμό της Αριστεράς, το οποίο μίλησε για τις προσπάθειές μου να σώσω τους Montagnards. Ακόμα, σε πολλούς από τους συναδέλφους μου είχα γίνει παρία. Δυστυχώς, αυτό λέει περισσότερα για τους συναδέλφους μου από εμένα.

VN: Είσαι θυμωμένος με αυτό;

Hickey: Όχι, δεν είμαι. Η ακαδημαϊκή κοινότητα που υπάρχει σήμερα δεν είναι τόσο αυστηρή όσο ήταν στη δεκαετία του 1950. Σήμερα, ένας ανθρωπολόγος θεωρείται χαμηλότερο επίπεδο και η υποτροφία δεν εκτιμάται τόσο πολύ όσο η πολιτική ορθότητα και ταιριάζει. Ήταν η καλή μου τύχη να εκπαιδεύομαι από μερικούς πολύ καλούς δασκάλους που ήταν πραγματικά έξυπνοι και περίεργοι. Δυστυχώς, δεν νομίζω ότι είναι ο κανόνας σήμερα.

VN: Έχετε επικριθεί στο το παρελθόν για την προώθηση της θεωρίας ότι μια κυβέρνηση φιλοξενίας θα μπορούσε να είχε εργαστεί και αυτό η εξέγερση θα μπορούσε να είχε τελειώσει νωρίς. Νιώθεις έτσι;

Hickey: Πιστεύω ότι η ιστορία δείχνει ότι στις αρχές του πολέμου, ένα κατάλυμα με το Εθνικό Απελευθερωτικό Μέτωπο θα μπορούσε να λειτουργήσει. Πρέπει να θυμόμαστε ότι το NLF δεν ήταν όλοι κομμουνιστές και ότι υπήρχαν νόμιμοι μη κομμουνιστές που ήταν ενάντια στο [Ngo Dinh] Diem και σε μεταγενέστερα καθεστώτα. Καθώς η παρουσία του Βόρειου Βιετνάμ στο Νότο αυξήθηκε, υπήρχαν λιγότερες πιθανότητες συμβιβασμού. Θυμηθείτε επίσης ότι πολλές περιοχές του Νοτίου Βιετνάμ αρνήθηκαν την κολεκτιβοποίηση. Πολλοί αγρότες στο δέλτα αρνήθηκαν να παραδώσουν την περιουσία τους, οπότε ο κομμουνισμός δεν έχει ριζωθεί πλήρως στο νότο.

VN: Κοιτάζοντας πίσω τη ζωή σας, θα κάνατε κάτι διαφορετικό;

Hickey: Όχι. Έχω γνωρίσει και αλληλεπιδρά με τα μεγάλα πρόσωπα της εποχής του Βιετνάμ. Δεν συμφωνούσαμε πάντα μεταξύ μας, αλλά είχα αντίκτυπο. Συνήθιζα να γευματίζω περιοδικά με τον Πρέσβη Ellsworth Bunker. Είχαμε υπέροχες συνομιλίες και είμαι περήφανος που τον γνώρισα και τους περισσότερους από τους κύριους παίκτες του πολέμου του Βιετνάμ. Η μόνη λύπη μου είναι ότι οι φυλετές των Κεντρικών Χάιλαντς υπέφεραν τόσο πολύ. Εξακολουθούν να υποφέρουν σήμερα καθώς ο κυβερνών Βιετνάμ διαχειρίζεται τα υψίπεδα ως κατεχόμενη στρατιωτική περιοχή.

Ο Τζορτζ Ντάουλι, συνταξιούχος αξιωματικός των Ειδικών Δυνάμεων του Στρατού των ΗΠΑ, είναι ο συγγραφέας τουΜάχη για τα Κεντρικά Χάιλαντς: Μια Ιστορία Ειδικών Δυνάμεων. Για επιπλέον ανάγνωση, ανατρέξτε στο Gerald Hickey'sΧωριό στο ΒιετνάμκαιΠαράθυρο σε έναν πόλεμο: Ένας ανθρωπολόγος στη σύγκρουση στο Βιετνάμ.

Αρχικά δημοσιεύθηκε στο τεύχος Φεβρουαρίου 2007 τηςΠεριοδικό του Βιετνάμ.Για να εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ.

Δημοφιλείς Αναρτήσεις

10 Βασικά στοιχεία για το σχολείο για να τα μαζέψετε στην τσάντα του παιδιού σας, σύμφωνα με τους εκπαιδευτικούς

Με την έναρξη μιας νέας σχολικής χρονιάς, πολλοί γονείς ετοιμάζουν τα σακίδια των παιδιών τους. Διαβάστε 10 συστάσεις δασκάλων σχετικά με τα απαραίτητα για τα παιδιά στο σχολείο.

Διαφορά μεταξύ λευκού και σκοτεινού κρέατος

Λευκό έναντι σκούρου κρέατος Πολλοί προσπαθούν να αμφισβητήσουν τη διαφορά μεταξύ λευκού και σκούρου κρέατος. Ο λόγος για αυτό είναι πιθανότατα και στις επιπτώσεις στην υγεία του φαγητού

10 πράγματα που πρέπει να υπάρχουν στη λίστα κουβά ομορφιάς κάθε κοριτσιού

Ενώ οι ιδέες για την τέχνη των νυχιών, τα DIY για πλεξούδες και οι παραλλαγές για τα μάτια των ματιών μας διασκεδάζουν και μας εμπνέουν, υπάρχουν μερικά μαθήματα ομορφιάς που είναι μεγαλύτερα και πιο σημαντικά από οποιαδήποτε νέα τάση ή τεχνική. Ακολουθούν 10 εργασίες ομορφιάς που πιστεύουμε ότι κάθε γυναίκα πρέπει να δεσμευτεί ή να κατακτήσει κάποια στιγμή στη ζωή της.

Πρώτα ο Βεζούβιος, μετά οι Ναζί

Μια αμερικανική ομάδα βομβιστών παίρνει ένα γροθιά ενός-δύο. Πρώτη φύση, μετά Ναζί

Διαφορά μεταξύ Hoodoo και Voodoo

Hoodoo εναντίον Voodoo «Hoodoo» και «voodoo» μπορεί να ακούγονται το ίδιο, αλλά οι όροι σχετίζονται με αντίθετα. Τόσο το hoodoo όσο και το voodoo ασκούνται ευρέως και μοιράζονται παρόμοια

Μία γυναίκα οδηγήθηκε στο δικαστήριο για σούπερ δυνατή σεξ. Ναί! Ναί! ΝΑΙ!

Ανησυχείτε ότι είστε πολύ δυνατοί στο κρεβάτι, όπως οι γείτονες της Ρόζμαρι; Μην ανησυχείτε αγαπητοί μου, γιατί η Βρετανίδα Κάθριν Κάρτραϊτ μάλλον σας έχει κερδίσει…